Terrorist of Freedom Fighter? John Brown's Raid on Harpers Ferry

  • Piers Chambers
  • 0
  • 1583
  • 182

Op 16 oktober 1859 leidde radicale abolitionist John Brown een kleine aanval op het Amerikaanse militaire arsenaal in Harpers Ferry, Virginia in de hoop een slavenopstand op te roepen. (Foto: Wikimedia Commons)

Op 16 oktober 1859 leidde radicale abolitionist John Brown een kleine aanval op het Amerikaanse militaire arsenaal in Harpers Ferry, Virginia, in de hoop op een slavenopstand en uiteindelijk een vrije staat voor Afro-Amerikanen. 

Maar wie was John Brown? Was hij een held, zoals veel abolitionisten in het Noorden geloofden? Of was hij een terrorist, verantwoordelijk voor de brutale moord op verschillende boeren in Kansas en Missouri en probeerde hij een slavenopstand op te roepen die duizenden mensen had kunnen vermoorden? Of was hij, zoals hij zichzelf zag, een soldaat van God, gekomen om Afro-Amerikanen naar een beloofd land te leiden? 

Het vroege leven van John Brown voorspelde zijn uiteindelijke beruchte daden of legende niet. Hij werd geboren op 9 mei 1800 in Torrington, Connecticut, de vierde van acht kinderen voor Owen en Ruth Mills Brown. Toen John 12 was, was hij getuige van het slaan van een jonge Afrikaanse Amerikaanse slavenjongen, iemand die hij kende, en de ervaring bracht hem ertoe een levenslange abolitionist te worden. 

In 1820 trouwde hij met Dianthe Lusk, die hem zeven kinderen baarde vóór haar dood in 1832. Een jaar later trouwde hij met Mary Ann Day, die hem de volgende 21 jaar 13 kinderen gaf. Van 1820 tot 1850 werkte John Brown bij een aantal banen. Vaak met financiële problemen, verhuisde het gezin door de noordoostelijke Verenigde Staten. Bij het horen van de moord op abolitionist Elijah P. Lovejoy wijdde Brown zijn leven aan de vernietiging van de slavernij.  

In 1846 verhuisde John Brown naar Springfield, Massachusetts, een bastion van de anti-slavernijbeweging. Hij werd lid van Stanford Street & # x201C; Free Church & # x201D ;, opgericht door Afro-Amerikaanse abolitionisten en werd geradicaliseerd door de toespraken van Frederick Douglass en Sojourner Truth. Gedurende zijn tijd in Springfield nam Brown vaak deel aan de Underground Railroad en rekruteerde zijn zonen om wegrennende slaven te transporteren of te begeleiden vanuit het zuiden door het noorden en naar Canada. 

Tussen 1849 en 1850 vonden er twee belangrijke gebeurtenissen plaats die John Brown op het pad naar Harpers Ferry brachten en een Amerikaanse legende werd. De ene was een mislukte poging om te concurreren met grote wolproducenten die zijn bedrijf failliet maakten en de andere was de passage van de Fugitive Slave Act. De wet legde straffen op aan degenen die weggelopen slaven hielpen en verplichtte de autoriteiten in vrije staten om slaven terug te geven die probeerden te ontsnappen. Als reactie richtte John Brown The League of Gileadites op, een militante groep die zich inzet om slaven te voorkomen & # x2019; vastleggen. 

Met het passeren van de Kansas-Nebraska Act, in 1854, werd het toneel gezet voor een gewelddadige confrontatie tussen voor- en anti-slavernij-aanhangers. Het wetsvoorstel, door het Congres geduwd door senator Stephen Douglas in Illinois, paste de populaire soevereiniteit in Kansas en Nebraska toe om te beslissen of slavernij in beide staten werd toegestaan. In november 1854 stroomden honderden pro-slavernij-afgevaardigden vanuit buurland Missouri naar Kansas. Termed & # x201C; Border Ruffians & # x201D; zij hielpen 37 van de 39 zetels in de staatswetgever te kiezen. 

De strijd om Kansas 

In 1855 ging John Brown naar Kansas, nadat hij van zijn zonen had gehoord over het gevaar dat Kansas een slavenstaat zou worden. Na het horen van het plunderen van Lawrence, Kansas door pro-slavernij troepen, gingen Brown en zijn band op een rampage. Op 24 mei 1856, gewapend met geweren, messen en slagzwaarden, stormden Brown en zijn mannen de pro-slavernij nederzetting van Pottawatomie Creek binnen, sleepten de kolonisten uit hun huizen en hakten ze in stukken, vijf doden en verschillende anderen ernstig verwonden. 

De aanval op Lawrence en het bloedbad in Pottawatomie veroorzaakten een brute guerrillaoorlog in Kansas. Tegen het einde van het jaar waren er meer dan 200 mensen vermoord en rees materiële schade in miljoenen dollars.  

In de loop van de volgende drie jaar reisde John Brown door New England om geld in te zamelen van dezelfde rijke handelsmensen die hem een ​​aantal jaren eerder uit de wollen handel haalden. Brown werd nu beschouwd als een crimineel in Kansas en Missouri en er was een beloning voor zijn gevangenneming. Maar in de ogen van noordelijke abolitionisten werd hij gezien als een vrijheidsstrijder, die de wil van God deed. Tegen die tijd had hij een plan bedacht om naar het Zuiden te reizen en slaven te bewapenen om een ​​slavenopstand op te roepen. Velen, hoewel niet al zijn medewerkers wisten de details van zijn plannen. Begin 1858 stuurde Brown zijn zoon, John Jr., om het land rond Harpers Ferry, de locatie van het federale arsenaal, te onderzoeken.. 

John Brown was van plan om een ​​leger van 1500 tot 4000 man op te bouwen. Maar interne ruzies en vertragingen zorgden ervoor dat velen tekortschoten. In juli 1859 huurde Brown een boerderij, vijf mijl ten noorden van Harpers Ferry, bekend als de Kennedy-boerderij. Hij werd vergezeld door zijn dochter, schoondochter en drie van zijn zonen. Noordelijke abolitionistische aanhangers stuurden 198 stuitligging, .52 kaliber Sharps karabijnen, bekend als & # x201C; Breecher & # x2019; s Bijbels. & # X201D; In de zomer woonden Brown en zijn familieleden rustig in de boerderij terwijl hij vrijwilligers rekruteerde voor zijn inval.

Het Harpers Ferry-arsenaal was een gebouwencomplex met meer dan 100.000 musketten en geweren. Bij zonsondergang op zondag 16 oktober 1859 leidde Brown een kleine band uit de boerderij en stak de Potomac-rivier over, liep toen de hele nacht in de regen rond Harpers Ferry rond 4 uur en verliet een achterhoede van drie mannen, Brown leidde de rest naar het arsenaalterrein. Aanvankelijk ondervonden ze geen weerstand bij het binnenkomen van de stad. Ze sneden de telegraafdraden af ​​en veroverden de spoorweg- en wagenbruggen die de stad binnenkwamen. Ze namen ook verschillende gebouwen in beslag in de wapenfabriek. Brown & # x2019; s mannen gingen vervolgens naar nabijgelegen boerderijen en ontvoerden bijna 60 gijzelaars, waaronder de achterkleinzoon van George Washington, Lewis Washington. Geen van de weinige slaven die op deze boerderijen woonden, sloten zich echter aan. 

Een harper's Wekelijkse illustratie van Amerikaanse mariniers die John Brown aanvallen tijdens zijn aanval op Harper's Ferry. (Foto: Wikimedia Commons)

Al snel kwam er bericht over de inval toen wapenarbeiders Brown & # x2019; s mannen ontdekten in de ochtend van 17 oktober. Boeren, winkeliers en milities uit het gebied omringden het arsenaal. De raiders & # x2019; enige ontsnappingsroute, de brug over de rivier de Potomac, werd afgesneden. Brown nam zijn mannen en gevangenen mee naar het kleinere motorhuis en versperde de ramen en deuren terwijl schoten werden uitgewisseld tussen de overvallers en de mensen van de stad. Na enkele uren was het duidelijk dat de overval mislukte. Brown stuurde een van zijn zonen, Watson, met een witte vlag om te zien of er iets kon worden onderhandeld. Watson werd ter plaatse neergeschoten en gedood. Verschillende mannen van Brown raakten in paniek en raakten gewond of gedood terwijl ze probeerden te ontsnappen. 

Tegen de ochtend van 18 oktober arriveerde een detachement Amerikaanse mariniers onder leiding van luitenant-kolonel Robert E. Lee om het arsenaal terug te nemen. Onderhandelingen mislukten en Lee beval een klein contingent van de mariniers om het motorhuis te bestormen. Bij de eerste aanval, onder leiding van luitenant Israel Green, viel de deur van het motorhuis aan met voorhamers, maar werd teruggereden door een kogelregen. Bij een tweede aanval hanteerden de mariniers een grote ladder en braken door de deur met getrokken slagzwaarden. Een van de mariniers werd neergeschoten, mogelijk door John Brown, en stierf. De resterende overvallers werden snel ingetogen en alle gijzelaars werden gered. Brown raakte ernstig gewond door een slagzwaard aan de rug en buik. De aanval was begonnen en binnen enkele minuten.

Een krantenillustratie van het interieur van het motorhuis tijdens de inval in Harpers Ferry. (Foto: Wikimedia Commons)

John Brown werd berecht en veroordeeld voor verraad tegen Virginia, samenzwering met slaven en moord op de eerste graad. Ter dood veroordeeld, werd hij geëxecuteerd op 2 december 1859. Zes andere overvallers werden in de komende maanden geëxecuteerd. Op korte termijn verhoogde Brown & # x2019; s angst in Zuid-blanken voor slavenopstanden en geweld. Noordelijke abolitionisten kenmerkten de aanval aanvankelijk als & # x201C; misleidend & # x201D; en & # x201C; krankzinnig. & # x201D; Maar het proces veranderde John Brown in een martelaar. Op weg naar de galg overhandigde hij een briefje aan een van zijn gevangenbewaarders die profeteerde over het lot van de Verenigde Staten: "Ik, John Brown, ben nu vrij zeker dat de misdaden van dit schuldige land nooit zullen worden verwijderd maar met Bloed ." 

De slavernij kwam tot een einde in de Verenigde Staten, maar pas na vier jaar oorlog en het verlies van meer dan 600.000 levens.  

Van Greg Timmons

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Thinking Inside the Box: Henry 'Box' Brown's reis naar vrijheid

    Voortbordurend op onze Black History Month-serie, delen we het verhaal van de voortvluchtige slaaf Henry "Box" Brown, die zichzelf mailde in een doos van Virginia naar Philadelphia om zijn vrijheid te krijgen.

    • Door Bio Staff 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    HerStory: The Women Behind het 19e amendement

    Op 26 augustus 1920 werd het 19e amendement, dat vrouwen stemrecht gaf, formeel aangenomen in de Amerikaanse grondwet. Hier is een blik op de gebeurtenissen rond dit belangrijke hoofdstuk in de Amerikaanse geschiedenis en de vrouwen die verandering hebben bewerkstelligd.

    • Door Greg Timmons 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: hoe Black Youth de Civil Rights Movement beïnvloedde

    Op de laatste dag van Black History Month bekijken we hoe jongeren een cruciale rol speelden in de vroege Civil Rights Movement.

    • Door Greg Timmons 25 juni 2019
    In het nieuws

    John McCain: War Hero, Senator, Maverick is overleden

    De senator in Arizona zal lang worden herinnerd omdat hij trouw is gebleven aan zijn principes en het land heeft verkozen boven de politiek.

    • Door Greg Timmons 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Molly Brown en 11 andere beroemde kolossale passagiers

    Leer over enkele van de opmerkelijke mensen die overleefden of stierven toen het "onzinkbare schip" een ijsberg trof in april 1912.

    • Door Eudie PakAug 2, 2019
    Geschiedenis en cultuur

    400e verjaardag van William Shakespeare: The Life & Legacy of The Bard

    Vierhonderd jaar na de dood van Shakespeare vieren we de erfenis van misschien wel de grootste toneelschrijver in de Engelse taal.

    • Door Greg Timmons 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Death of the 'King': Remembering Elvis

    De wereld ging in rouw op 16 augustus 1977, toen de King of Rock 'n' Roll stierf op 42-jarige leeftijd. We kijken naar de gebeurtenissen rond Elvis's voortijdige overlijden en hoe zijn nalatenschap voortleeft.

    • Door Greg Timmons 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het echte verhaal achter 'Amazing Grace'

    De geliefde hymne en zijn auteur John Newton, een voormalige slavenhandelaar, hebben een nieuwe Broadway-musical geïnspireerd, maar de ware geschiedenis is complex en dubbelzinnig.

    • Door David Sheward 17 maart 2016
    Geschiedenis en cultuur

    Christy Brown: The Tragic Ending They left out of 'My Left Foot'

    Hoewel de filmversie van Brown's autobiografie uit 1989 op een hoge toon eindigt - met de kunstenaar die een fles champagne deelt met de vrouw die uiteindelijk zijn vrouw, Mary Carr zou worden - had zijn leven helaas geen Hollywood-einde.

    • Door B. Myint 17 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.