Lenny Bruce's Obscenity Trial betwistte eerste wijzigingsrechten en maakte de weg vrij voor andere sociaal bewuste comedians

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 1339
  • 3

Een van de meest invloedrijke stand-ups in de geschiedenis, Lenny Bruce kwam het podium op in de jaren 1950, voor altijd veranderende komedie met zijn vrije vorm, no-hold-barred optredens. Zijn bijtende sociale commentaar maakte van hem een ​​legende. Maar het maakte hem ook een doelwit voor zijn critici en wetshandhavers, wat leidde tot een beruchte arrestatie uit 1964 die zowel Bruce als vrije meningsuiting berecht.

Bruce vond zijn komische stem al vroeg in zijn carrière

De zoon van een schoenbediende en een danser, Leonard Schneider, geboren in Long Island, wendde zich tot entertainment na een tienerstint bij de Amerikaanse marine tijdens de Tweede Wereldoorlog en maakte zijn eerste verschijning als emcee in een nachtclub in Brooklyn kort na zijn terugkeer uit dienst.

Bruce & # x2019; s vroege werk was traditioneel, gericht op onschadelijk materiaal zoals parodieën op beroemdheden en indrukken, die hem boekingen opleverden bij radioprogramma's. Maar Bruce werd al snel ontevreden. Een fan van Beat-generatie artiesten en schrijvers en een muziekliefhebber, hij werd diep beïnvloed door het vrij stromende, improviserende karakter van jazz, waarvan hij dacht dat hij dit kon aanpassen voor zijn toneeluitvoeringen, samen met zijn eigen donkere, satirische kijk op eens- taboe-onderwerpen zoals politiek, religie, ras, seks en drugs (Bruce & # x2019; s eigen drugsverslaving begon in deze periode).

Nadat hij trouwde en naar Californië verhuisde, begon Bruce zijn nieuwe act op te zetten en fans en tegenstanders te krijgen. Velen waren niet alleen geschokt door zijn grove taal, maar ook door zijn onderwerp.

Naarmate zijn carrière vorderde, zou geen enkel onderwerp of persoon worden gespaard, terwijl hij schold tegen de waargenomen hypocrisie van gevestigde figuren en de vernietigende kritiek op religieuze, sociale en politieke leiders lanceerde. Zelfs eerste dames zoals Eleanor Roosevelt of Jacqueline Kennedy zouden niet worden gespaard, waardoor de reguliere media hem een ​​& # x201C; sick-strip noemen. & # X201D;

Tegen het midden van de jaren 1950 trad Bruce op in het hele land en bracht een reeks comedy-albums uit. Maar zijn toenemende bekendheid en weigering om zich te conformeren resulteerde in het feit dat hij op de zwarte lijst stond van veel populaire tv-shows, uit angst dat zijn provocerende daad het zelfgenoegzame publiek uit het Eisenhower-tijdperk zou beledigen. Hij maakte slechts een handjevol optredens op nationale netwerktelevisie tijdens zijn carrière, en die shows die hij boekte, probeerden vaak zijn materiaal te censureren. Desondanks bleef hij naam maken en in februari 1961 speelde hij een monumentaal optreden in Carnegie Hall in New York, die door veel historici als de top van zijn carrière wordt beschouwd.

Zijn juridische problemen begonnen slechts enkele maanden na zijn grote succes

Bruce & # x2019; s onrustige huwelijk met een stripper en showgirl leidde tot zijn betrokkenheid bij een financiële fraude waarvoor hij werd gearresteerd door niet veroordeeld. Maar zijn controversiële daad en levensstijl trokken de aandacht van de politie in het hele land. Hij werd eind 1961 gearresteerd op beschuldiging van drugsmisbruik en obsceniteit in San Francisco, maar werd vrijgesproken. Een aanklacht in 1962 in Los Angeles werd ingetrokken, maar in 1963 werd hij veroordeeld voor obsceniteit in Chicago, nadat hij op het podium was gearresteerd. In toenemende slechte gezondheid vanwege zijn dreigende juridische problemen en verslechterende drugsverslaving, besloot Bruce terug te keren naar New York.

Maar krachtige krachten liepen al tegen hem op. Manhattan Hogeschool Frank Hogan, in samenwerking met lokale kerkfunctionarissen, waaronder aartsbisschop Francis Cardinal Spellman, begon hun eigen onderzoek naar Bruce. Toen hij in het voorjaar van 1964 werd geboekt in de populaire nachtclub van Greenwich Village, Café au Go Go, namen undercover-detectives heimelijk twee van zijn shows op, die ze aan een grote jury voorlegden om een ​​aanklacht te krijgen. Begin april werd Bruce gearresteerd, beschuldigd van het overtreden van New York Penal Code 1140, obscene materiaal dat zou kunnen helpen bij de & # x201C; corruptie van de moraal van jongeren en anderen, & # x201D; en werd geconfronteerd met een maximale straf van drie jaar gevangenisstraf. De eigenaar van de club werd ook gearresteerd voor het toestaan ​​van Bruce om het materiaal uit te voeren.

Lenny Bruce die eind jaren vijftig op het podium stond

Foto: Julian Wasser / Pix Inc./The LIFE Images Collection / Getty Images

De proef van Bruce werd een mediasensatie

Tientallen opmerkelijke kunstenaars ondertekenden een petitie waarin de arrestatie van Bruce werd aan de kaak gesteld, waaronder acteurs Paul Newman, Elizabeth Taylor en Richard Burton, schrijvers Susan Sontag, Norman Mailer en James Baldwin, zanger Bob Dylan en collega-komieken, waaronder Woody Allen. Er stond gedeeltelijk in: & # x201C; Of we Bruce als een morele woordvoerder of gewoon als een entertainer beschouwen, we vinden dat hij vrij van censuur of intimidatie moet kunnen optreden. "

Bruce huurde een team van vooraanstaande advocaten van het eerste amendement in, waaronder Ephraim London, die later een aantal gevallen van vrije meningsuiting zouden bepleiten voor het Amerikaanse Hooggerechtshof. Toen het proces in juli begon, luisterde de volgepakte rechtszaal terwijl de aanklager zijn zaak uiteen zette, inclusief audio-opnames van Bruce & # x2019; s uitvoeringen en re-enactments van zijn routines door undercover-agenten, inclusief wat officieren van justitie beweerden dat het een daad van gesimuleerde masturbatie op het podium. Bruce reageerde door kritiek te leveren op hun slechte uitvoering van zijn werk.

Bruce & # x2019; s ziekenhuisopname vertraagde de procedure, en hij gebruikte deze keer om wettelijke statuten op te poetsen, steeds meer betrokken bij zijn eigen verdediging (en later tevergeefs eiste dat hij toestemming kreeg om te getuigen). Toen het proces werd hervat, belde zijn team een ​​aantal getuigen, waaronder literaire critici en psychologen, om te bewijzen dat hoewel Bruce & # x2019; s materiaal misschien aanstootgevend was, het niet seksueel provocerend genoeg was om een ​​overtuiging te rechtvaardigen onder de bewoordingen van de Statuten van de staat New York. Een van de meest prominente getuigen was Dorothy Kilgallen, een conservatieve krantencolumnist uit New York wiens sociale positie en politieke overtuiging, hoopte het team van Bruce, zijn anti-establishmentbekendheid zou compenseren.

Lenny Bruce met advocaat John Marshall na rechter beveelt een onderzoek om te bepalen of hij een drugsverslaafde is.

Foto: Getty Images

Bruce verloor zijn zaak maar liet zowel een politieke als komische erfenis na

Het heeft drie maanden geduurd voordat het panel van drie rechters zijn oordeel heeft uitgesproken. In november 1964 werd Bruce, die zijn advocaten al had ontslagen, veroordeeld, net als clubeigenaar Howard Solomon (de straf van Solomon werd later vernietigd). Tijdens een hoorzitting een maand later, lanceerde Bruce een verdediging van een uur, maar werd veroordeeld tot vier maanden in een werkhuis.

Hij bleef op borgtocht in afwachting van een beroep, maar was vrijwel werkloos. De weinige data die hij boekte, konden nauwelijks betrekking hebben op zijn drugsverslaving of wettelijke rekeningen, die zich ophielden toen verbitterde Bruce een reeks niet-succesvolle civiele zaken tegen zijn tegenstanders indiende. Op 3 augustus 1966 werd Bruce dood gevonden aan een overdosis morfine in zijn huis in Los Angeles, slechts 40 jaar oud.

Bruce werd een martelaar in vrije meningsuiting, terwijl anderen de grenzen waar hij voor stond, verder verlegden, waaronder Richard Pryor, die diep werd geraakt door het werk van Bruce en hem de eer gaf om zijn eigen overgang naar een meer confronterende vorm van komedie te inspireren eind jaren zestig en George Carlin, die bekend werd met zijn monoloog op & # x201C; zeven vuile woorden & # x201D; slechts een paar jaar na de dood van Bruce. In 1973 keerde het Amerikaanse Hooggerechtshof jaren van eerder precedent om in de historische zaak Miller v. California, die de bescherming van het Eerste Amendement voor materiaal zoals Bruce & # x2019; s verbreed, op basis van een argument van de onderliggende literaire, artistieke en sociale waarde.

In 2003 verdedigden de collega-strips van Bruce & # x1919; Robin Williams, Penn & Teller en anderen kwamen samen met advocaten en advocaten in de vrijheid van meningsuiting in een petitie aan de New Yorkse gouverneur George Pataki. In december, 37 jaar na zijn dood, ontving Bruce een postume gratie voor zijn veroordeling in 1964.

Tags
termen:
Komediereuzen
Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Beroemdheid

    Richard Pryor riskeerde het allemaal door van het podium te lopen in 1967. Toen kwam Zijn ster op

    Vereist om veilige en schone routines uit te voeren voor voornamelijk blank publiek, had de cabaretier genoeg van clubeigenaren die hem vertelden wat te doen.

    • Door Barbara Maranzani 25 juni 2019
    Beroemdheid

    Inside Joan Rivers en Johnny Carson's Epic Falling Out

    De gastheer van de 'Tonight Show' verklaarde dat de comedienne een ster zou zijn, maar twee decennia later zouden de vrienden voor altijd stoppen met met elkaar te praten.

    • Door Barbara Maranzani 20 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe Jeff Foxworthy's opvoeding zijn komedie inspireerde

    Reflecties van het kleine stadje Georgia stuurden in de jaren negentig het standpunt op naar roem.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe de 'zeven woorden' van George Carlin de juridische geschiedenis veranderden

    De routine van de cabaretier leidde tot een uitspraak van het Hooggerechtshof en stelde vragen over censuur die onopgelost blijven.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Beroemdheid

    Non-stop geest van Robin Williams bracht miljoenen vreugde. Maar voor hem bracht het eindeloze pijn met zich mee

    Het snelle vuur van de cabaretier overtrof zijn professionele en persoonlijke leven.

    • Door Colin Bertram 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Shirley Chisholm en de 9 andere eerste zwarte vrouwen in het congres

    Deze politieke pioniers doorbraken raciale en genderbarrières tijdens hun tijd als leden van het Huis van Afgevaardigden.

    • Door Eudie Pak 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Lizzie Borden's geïsoleerde leven na haar moordzaak

    De beschuldigde moordenaar begon rijkelijk te leven, alleen om de inwoners van Fall River, inclusief haar zus, haar te laten ijsen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Beroemdheid

    Bleepin 'Comedians: 7 stand-ups die tegen de envelop duwden

    Op de verjaardag van George Carlin vandaag kijken we naar de cabaretier en enkele edgy comics die het script op grappig hebben gezet.

    • Door Robert Cashill 18 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe Bruce Springsteen's Days at the Jersey Shore zijn muziek inspireerde

    Voorafgaand aan de 'Born to Run'-faam, liet de aspirant-rocker zich inspireren door de bezienswaardigheden, geluiden en personages van zijn strandomgeving.

    • Door Tim Ott 24 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.