Thomas Jefferson Biography

  • Elmer Riley
  • 0
  • 2035
  • 531
Thomas Jefferson was een grondlegger van de Verenigde Staten die de Onafhankelijkheidsverklaring schreef. Als Amerikaanse president voltooide hij de Louisiana-aankoop.

Wie was Thomas Jefferson?

Thomas Jefferson was de primaire tekenaar van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsverklaring, de natie's eerste staatssecretaris en de tweede vice-president (onder John Adams). Als derde president van de Verenigde Staten stabiliseerde Jefferson de Amerikaanse economie en versloeg hij piraten uit Noord-Afrika tijdens de Barbary War. Hij was verantwoordelijk voor het verdubbelen van de omvang van de Verenigde Staten door met succes de Louisiana Purchase te bemiddelen. Hij richtte ook de Universiteit van Virginia op.

Vroege leven

Jefferson werd geboren op 13 april 1743 op de Shadwell-plantage net buiten Charlottesville, Virginia.

Jefferson werd geboren in een van de meest prominente families van Virginia's planter elite. Zijn moeder, Jane Randolph Jefferson, was lid van de trotse Randolph-clan, een familie die afstamt van Engelse en Schotse royalty's.

Zijn vader, Peter Jefferson, was een succesvolle boer en een ervaren landmeter en cartograaf die de eerste nauwkeurige kaart van de provincie Virginia produceerde. De jonge Jefferson was de derde geboren uit 10 broers en zussen.

Als een jongen, Jefferson'favoriete bezigheden waren spelen in het bos, viool oefenen en lezen. Hij begon zijn formele opleiding op negenjarige leeftijd en studeerde Latijn en Grieks aan een plaatselijke privéschool van dominee William Douglas.

In 1757, op 14-jarige leeftijd, ging hij verder studeren in de klassieke talen, evenals literatuur en wiskunde bij de dominee James Maury, die Jefferson later beschreef als 'een correcte klassieke geleerde'.

College van William en Mary

In 1760 verliet Jefferson, nadat hij alles van Maury had geleerd, het huis om naar het College van William en Mary in Williamsburg, Virginia te gaan's kapitaal.

Hoewel het het tweede oudste college in Amerika was (na Harvard), waren William en Mary op dat moment geen bijzonder strenge academische instelling. Jefferson was verbijsterd toen hij ontdekte dat zijn klasgenoten hun energie kwijt waren door te wedden op paardenraces, kaartspelen en vrouwen vrijen in plaats van te studeren.

Desondanks viel de serieuze en vroegrijpe Jefferson in een kring van oudere geleerden, waaronder professor William Small, luitenant-gouverneur Francis Fauquier en advocaat George Wythe, en het was van hen dat hij zijn ware opleiding ontving.

Advocaat worden

Na drie jaar bij William en Mary besloot Jefferson rechten te gaan lezen onder Wythe, een van de vooraanstaande advocaten van de Amerikaanse koloniën. Er waren op dit moment geen rechtsscholen; in plaats daarvan streven aspirant-advocaten "lees de wet" onder toezicht van een gevestigde advocaat voordat ze door de balie worden onderzocht.

Wythe leidde Jefferson door een buitengewoon rigoureuze studie van vijf jaar (meer dan het dubbele van de typische duur); tegen de tijd dat Jefferson in 1767 werd toegelaten tot de bar van Virginia, was hij al een van de meest geleerde advocaten in Amerika.

Monticello

In 1770 begon Jefferson met de bouw van wat misschien zijn grootste liefdeswerk was: Monticello, zijn huis bovenop een kleine opgang in de regio Piemonte in Virginia. Het huis werd gebouwd op land dat zijn vader sinds 1735 bezat.

In overeenstemming met de belangen van een van Amerika's grootste "Renaissance Men" & # x2014; Jefferson's interesses varieerden van plantkunde en archeologie tot muziek en vogels kijken & # x2014; Jefferson heeft zelf de blauwdrukken gemaakt voor het neoklassieke herenhuis, bijgebouwen en tuinen van Monticello & # x2019;.

Monticello was niet alleen een residentie, maar ook een werkende plantage, waar Jefferson ongeveer 130 Afrikaanse Amerikanen in slavernij hield. Hun taken waren onder meer het verzorgen van tuinen en vee, ploegen en werken in de textielfabriek op het terrein.

Thomas Jefferson's Kinderen

Van 1767 tot 1774 oefende Jefferson met groot succes rechten in Virginia, door veel zaken te proberen en de meeste te winnen. Gedurende deze jaren ontmoette en werd hij ook verliefd op Martha Wayles Skelton, een recente weduwe en een van de rijkste vrouwen in Virginia.

Het paar trouwde op 1 januari 1772. Thomas en Martha Jefferson hadden zes kinderen samen, maar slechts twee overleefden in volwassenheid: Martha, hun eerstgeborene, en Mary, hun vierde. Alleen Martha heeft haar vader overleefd.

Zijn zes kinderen met Martha waren echter niet de enige kinderen die Jefferson verwekte.

Sally Hemings

Geschiedeniswetenschappers en een aanzienlijke hoeveelheid DNA-bewijs geven aan dat Jefferson een affaire had - en ten minste één kind - met een van zijn slaven, een vrouw genaamd Sally Hemings, die in feite Martha Jefferson was's halfzus. 

Sally's moeder, Betty Hemings, was een slaaf van Jefferson's schoonvader, John Wayles, die de vader van Betty was's dochter Sally. Het is overweldigend waarschijnlijk, zo niet absoluut zeker, dat Jefferson alle zes Sally Hemings heeft verwekt' kinderen.

Het meest overtuigende is DNA-bewijs dat aantoont dat een mannelijk lid van de Jefferson-familie Hemings heeft verwekt' kinderen, en dat het niet Samuel of Peter Carr was, de enige twee van Jefferson's mannelijke familieleden in de buurt op de relevante tijdstippen.

Politieke carriere

Het begin van Jefferson's professionele leven viel samen met grote veranderingen in Groot-Brittannië's 13 kolonies in Amerika.

Het einde van de Franse en Indiase oorlog in 1763 liet Groot-Brittannië in financiële moeilijkheden verkeren; om inkomsten te genereren, legde de kroon tal van nieuwe belastingen op zijn Amerikaanse koloniën. Met name de Stamp Act van 1765, die een belasting op gedrukte en papieren goederen oplegt, verontwaardigde de kolonisten en leidde tot de Amerikaanse revolutionaire slogan: 'Geen belasting zonder vertegenwoordiging'.

Acht jaar later, op 16 december 1773, dumpten kolonisten die protesteerden tegen een Britse theebelasting 342 kisten thee in de haven van Boston in wat bekend staat als de Boston Tea Party. In april 1775 botsten Amerikaanse militiemannen met Britse soldaten in de Battles of Lexington en Concord, de eerste veldslagen in wat zich ontwikkelde tot de Revolutionaire Oorlog.

Jefferson was een van de eerste en meest fervente aanhangers van de zaak van de Amerikaanse onafhankelijkheid van Groot-Brittannië. Hij werd gekozen in het Virginia House of Burgesses in 1768 en sloot zich aan bij zijn radicale blok, geleid door Patrick Henry en George Washington. 

In 1774 schreef Jefferson zijn eerste grote politieke werk, Een samenvatting van de rechten van Brits Amerika, die zijn reputatie vestigde als een van de meest welsprekende voorstanders van de Amerikaanse zaak. 

Een jaar later, in 1775, woonde Jefferson het tweede continentale congres bij, dat het Continentale leger oprichtte en Jefferson benoemde's mede-Virginian, George Washington, als zijn opperbevelhebber. Het congres echter' het belangrijkste werk viel voor Jefferson zelf.

Onafhankelijkheidsverklaring

In juni 1776 stelde het congres een commissie van vijf personen in (Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman en Robert Livingston) om een ​​onafhankelijkheidsverklaring op te stellen.

De commissie koos vervolgens Jefferson om de verklaring te schrijven's eerste versie, hem selecteren voor wat Adams zijn "gelukkig talent voor compositie en buitengewone gelukzaligheid van expressie" noemde. In de komende 17 dagen stelde Jefferson een van de mooiste en krachtigste testamenten op voor vrijheid en gelijkheid in de wereldgeschiedenis.

Het document werd geopend met een aanhef waarin de natuurlijke rechten van alle mensen werden vermeld en ging vervolgens door met het opsommen van specifieke grieven tegen koning George III die de Amerikaanse koloniën van elke trouw aan de Britse kroon ontsloegen.. 

Hoewel de versie van de Onafhankelijkheidsverklaring die op 4 juli 1776 werd aangenomen, een aantal herzieningen van Jefferson had ondergaan'zijn oorspronkelijke schets, zijn onsterfelijke woorden blijven in wezen de zijne: "Wij beschouwen deze waarheden als vanzelfsprekend, dat alle mensen gelijk geschapen zijn, dat zij door hun Schepper bepaalde onvervreemdbare rechten hebben gekregen; dat hier leven, vrijheid, en het nastreven van geluk. "

Na het schrijven van de Onafhankelijkheidsverklaring keerde Jefferson terug naar Virginia, waar hij van 1776 tot 1779 lid was van het Virginia House of Delegates. Daar probeerde hij Virginia te herzien's wetten die passen bij de Amerikaanse idealen die hij in de Onafhankelijkheidsverklaring had geschetst.

Jefferson heeft met succes de doctrine van entail afgeschaft, die voorschreef dat alleen een eigenaar van het onroerend goed's erfgenamen konden zijn land erven, en de doctrine van primogeniture, die vereiste dat bij afwezigheid van een testament een onroerendgoedeigenaar'de oudste zoon erfde zijn hele nalatenschap.

BIOGRAFIE DOWNLOADEN'S FEF JEFFERSON FEITENKAART

Scheiding van kerk en staat

In 1777 schreef Jefferson het Virginia Statute for Religious Freedom, dat vrijheid van godsdienst en de scheiding van kerk en staat tot stand bracht. 

Hoewel het document nog negen jaar niet als de staatswet van Virginia werd aangenomen, was het een van Jefferson's trotsste levensprestaties.

Gouverneur van Virginia

Op 1 juni 1779 koos de wetgevende macht van Virginia Jefferson als de staat's tweede gouverneur. Zijn twee jaar als gouverneur bleek het dieptepunt van Jefferson's politieke carrière. Verscheurd tussen het continentale leger's wanhopige smeekbeden voor meer mannen en voorraden en Virginians' sterk verlangen om dergelijke middelen voor hun eigen verdediging te behouden, wafelde en behaagde niemand.

Terwijl de revolutionaire oorlog naar het zuiden voortschreed, verplaatste Jefferson de hoofdstad van Williamsburg naar Richmond, maar werd hij gedwongen die stad te evacueren toen het, in plaats van Williamsburg, het doelwit van de Britse aanval bleek te zijn.

Op 1 juni 1781, de dag voor het einde van zijn tweede termijn als gouverneur, werd Jefferson gedwongen zijn huis te ontvluchten in Monticello (in de buurt van Charlottesville, Virginia), maar ontsnapte hij aan de verovering door de Britse cavalerie. Hoewel hij geen andere keus had dan te vluchten, wezen zijn politieke vijanden later op dit roemloze incident als bewijs van lafheid. 

Jefferson weigerde een derde termijn als gouverneur te zoeken en trad af op 4 juni 1781. Bewerend dat hij het openbare leven voorgoed ophield, keerde hij terug naar Monticello, waar hij de rest van zijn dagen wilde leven als een herenboer omringd door de huishoudelijke geneugten van zijn familie, zijn boerderij en zijn boeken.

Opmerkingen over de staat Virginia

Om zijn tijd thuis te vullen, begon Jefferson eind 1781 te werken aan zijn enige volledige boek, het bescheiden getiteld Opmerkingen over de staat Virginia.

Terwijl het boek'Het ogenschijnlijke doel was om de geschiedenis, cultuur en geografie van Virginia te schetsen, het biedt ook een venster op Jefferson's politieke filosofie en wereldbeeld. 

Verpakt in Opmerkingen over de staat Virginia is Jefferson's visie op de goede samenleving waarvan hij hoopte dat het Amerika zou worden: een deugdzame agrarische republiek, gebaseerd op de waarden van vrijheid, eerlijkheid en eenvoud en gericht op de zelfvoorzienende yeoman boer.

Thomas Jefferson's Slaven

Jefferson's geschriften werpen ook licht op zijn tegenstrijdige, controversiële en veelbesproken opvattingen over ras en slavernij. Jefferson bezat zijn hele leven slaven, en zijn hele bestaan ​​als herenboer hing af van de instelling van slavernij.

Zoals de meeste blanke Amerikanen in die tijd, hield Jefferson standpunten die we nu als naakt racistisch zouden beschrijven: hij geloofde dat zwarten van nature inferieur waren aan blanken in termen van zowel mentale als fysieke capaciteit..

Desondanks beweerde hij de slavernij te verafschuwen als een schending van de natuurlijke rechten van de mens. Hij zag de uiteindelijke oplossing van Amerika's race probleem als de afschaffing van de slavernij gevolgd door de ballingschap van voormalige slaven naar Afrika of Haïti, omdat, geloofde hij, voormalige slaven niet vreedzaam konden leven naast hun voormalige meesters. 

Zoals Jefferson schreef: "We hebben de wolf bij de oren en we kunnen hem niet vasthouden of veilig laten gaan. Gerechtigheid is op de ene schaal en zelfbehoud op de andere."

Minister van Frankrijk

Jefferson werd teruggedreven in het openbare leven door een privé-tragedie: de vroegtijdige dood van zijn geliefde vrouw, Martha, op 6 september 1782, op 34-jarige leeftijd.

Na maanden van rouw keerde Jefferson in juni 1783 terug naar Philadelphia om de Virginia-delegatie naar het Confederation Congress te leiden. In 1785 benoemde dat orgaan Jefferson om Benjamin Franklin te vervangen als Amerikaanse minister van Frankrijk.

Hoewel Jefferson veel waardeerde over de Europese cultuur & # x2014; zijn kunst, architectuur, literatuur, eten en wijnen & # x2014; hij vond de juxtapositie van de aristocratie's grandeur en de massa' armoede afstotend. "Ik vind hier het algemene lot van de mensheid, het meest betreurenswaardig", schreef hij in een brief.

In Europa heeft Jefferson zijn vriendschap met John Adams, die diende als minister van Groot-Brittannië, en Adams opnieuw aangewakkerd' vrouw, Abigail Adams. De goed opgeleide en erudiete Abigail, met wie Jefferson een lange correspondentie over een breed scala van onderwerpen onderhield, was misschien de enige vrouw die hij ooit als een intellectuele gelijke behandelde. 

Jefferson'De officiële taken als minister bestonden voornamelijk uit het onderhandelen over leningen en handelsovereenkomsten met burgers en overheidsfunctionarissen in Parijs en Amsterdam.

Na bijna vijf jaar in Parijs keerde Jefferson eind 1789 terug naar Amerika met een veel grotere waardering voor zijn thuisland. Terwijl hij aan zijn goede vriend James Monroe schreef: "Mijn God! Hoe weinig weten mijn landgenoten welke kostbare zegeningen zij bezitten en die geen andere mensen op aarde genieten."

staatssecretaris

Jefferson arriveerde in november 1789 in Virginia om George Washington te vinden die op hem wachtte met het nieuws dat Washington tot eerste president van de Verenigde Staten van Amerika was gekozen en dat hij Jefferson als zijn staatssecretaris benoemde.. 

Naast Jefferson, Washington'meest vertrouwde adviseur was minister van Financiën Alexander Hamilton. Een dozijn jaar jonger dan Jefferson, Hamilton was een New Yorker en oorlogsheld die, in tegenstelling tot Jefferson en Washington, uit een bescheiden begin was opgestaan.

Jefferson's politieke partij

Rancieuze partijgevechten ontstonden om de nieuwe Amerikaanse regering tijdens Washington te verdelen's presidentschap.

Aan de ene kant pleitten de Federalisten, geleid door Hamilton, voor een sterke nationale regering, een brede interpretatie van de Amerikaanse grondwet en neutraliteit in Europese aangelegenheden. 

Aan de andere kant, de Republikeinse politieke partij, onder leiding van Jefferson, bevorderde de suprematie van staatsregeringen, een strikte constructieve interpretatie van de Grondwet en steun voor de Franse Revolutie.

Washington'De twee meest vertrouwde adviseurs gaven dus bijna tegengesteld advies over de meest dringende kwesties van de dag: de oprichting van een nationale bank, de benoeming van federale rechters en de officiële houding ten opzichte van Frankrijk. 

Op 5 januari 1794, gefrustreerd door de eindeloze conflicten, nam Jefferson ontslag als staatssecretaris en verliet opnieuw de politiek ten gunste van zijn familie en boerderij bij zijn geliefde Monticello.

Jefferson als vice-president

In 1797, ondanks Jefferson'Door de publieke ambivalentie en eerdere beweringen dat hij klaar was met de politiek, kozen de Republikeinen Jefferson als hun kandidaat om George Washington op te volgen als president. 

In die dagen voerden kandidaten niet openlijk campagne voor het ambt, dus deed Jefferson niet veel meer dan thuis blijven op weg naar het afmaken van een goede tweede voor de toenmalige vice-president John Adams in het kiescollege, dat volgens de regels van die tijd maakte Jefferson de nieuwe vice-president. 

Naast het presideren van de Amerikaanse senaat, had de vice-president in wezen geen inhoudelijke rol in de regering. De lange vriendschap tussen Adams en Jefferson was afgekoeld vanwege politieke verschillen (Adams was een Federalist), en Adams raadpleegde zijn vice-president niet voor belangrijke beslissingen.

Om zijn tijd in zijn vier jaar als vice-president te bezetten, schreef Jefferson Een handleiding voor de parlementaire praktijk, een van de meest bruikbare handleidingen voor wetgevingsprocedures ooit geschreven, en diende als de president van de American Philosophical Society.

presidentschap

John Adams' presidentschap onthulde diepe kloven in de Federalistische Partij tussen gematigden zoals Adams en Washington en extremere Federalisten zoals Alexander Hamilton. 

Bij de presidentsverkiezingen van 1800 weigerden de Federalisten Adams te steunen, de weg vrij te maken voor de Republikeinse kandidaten Jefferson en Aaron Burr om voor de eerste plaats te stemmen met elk 73 verkiezingsstemmen. Na een lang en omstreden debat koos het Huis van Afgevaardigden Jefferson om te dienen als de derde Amerikaanse president, met Burr als zijn vice-president. 

De verkiezing van Jefferson in 1800 was een mijlpaal in de wereldgeschiedenis, de eerste machtsoverdracht in vredestijd van de ene partij naar de andere in een moderne republiek. 

Jefferson sprak op 4 maart 1801 met zijn inaugurele rede en sprak met de fundamentele overeenkomsten die alle Amerikanen verenigden, ondanks hun partijdige verschillen. "Elk meningsverschil is geen principieel verschil", verklaarde hij. "We hebben met verschillende namen broeders van hetzelfde principe genoemd. We zijn allemaal Republikeinen, we zijn allemaal Federalisten."

Prestaties

President Jefferson'De prestaties tijdens zijn eerste ambtstermijn waren talrijk, opmerkelijk succesvol en productief. 

In overeenstemming met zijn Republikeinse waarden, ontdeed Jefferson het presidentschap van alle attributen van Europese royalty's, verminderde de omvang van de strijdkrachten en de overheidsbureaucratie en verlaagde hij de nationale schuld van $ 80 miljoen naar $ 57 miljoen in zijn eerste twee jaar in functie.

Niettemin, Jefferson's belangrijkste prestaties als president betroffen allemaal gewaagde beweringen van nationale regeringsmacht en verrassend liberale lezingen van de Amerikaanse grondwet. 

Louisiana aankoop

Jefferson'de belangrijkste prestatie als president was de Louisiana Purchase. In 1803 verwierf hij land dat zich uitstrekte van de Mississippi tot de Rocky Mountains van Napoleontisch Frankrijk met contant geld voor de spotprijs van $ 15 miljoen, waardoor de natie in één klap verdubbelde. 

Vervolgens bedacht hij de prachtig informatieve Lewis en Clark Expeditie om de nieuwe Amerikaanse gebieden te verkennen, in kaart te brengen en er verslag over uit te brengen. 

Tripoli Piraten

Jefferson maakte ook een einde aan het eeuwenoude probleem van Tripoli-piraten uit Noord-Afrika die de Amerikaanse scheepvaart in de Middellandse Zee verstoorden. Tijdens de Barbary War dwong Jefferson de piraten om te capituleren door nieuwe Amerikaanse oorlogsschepen in te zetten. 

Opvallend was dat zowel de Louisiana Purchase als de niet-verklaarde oorlog tegen de Barbary-piraten in conflict waren met Jefferson'veelgestelde Republikeinse waarden. Beide acties vertegenwoordigden ongekende uitbreidingen van nationale regeringsmacht en geen van beide werd expliciet gesanctioneerd door de grondwet.

Tweede termijn als president

Hoewel Jefferson gemakkelijk herverkiezing won in 1804, bleek zijn tweede ambtstermijn veel moeilijker en minder productief dan zijn eerste. Hij faalde grotendeels in zijn pogingen om de vele Federalistische rechters te beschuldigen die door de rechterlijke macht van 1801 in de regering werden geveegd. 

De grootste uitdagingen van Jefferson's tweede termijn werden gesteld door de oorlog tussen Napoleontisch Frankrijk en Groot-Brittannië. Zowel Groot-Brittannië als Frankrijk probeerden de Amerikaanse handel met de andere macht te voorkomen door de Amerikaanse scheepvaart lastig te vallen, en vooral Groot-Brittannië probeerde Amerikaanse zeelieden onder de indruk te brengen van de Britse marine.

Als reactie keurde Jefferson de Embargo Act van 1807 goed, waarbij alle handel met Europa werd opgeschort. De beweging verwoestte de Amerikaanse economie, toen de export crashte van $ 108 miljoen naar $ 22 miljoen tegen de tijd dat hij zijn ambt verliet in 1809. Het embargo leidde ook tot de oorlog van 1812 met Groot-Brittannië nadat Jefferson zijn ambt verliet.

Postpresidium

Op 4 maart 1809, na het zien van de inhuldiging van zijn goede vriend en opvolger James Madison, keerde Jefferson terug naar Virginia om de rest van zijn dagen te leven als "De Wijze van Monticello." 

Jefferson'Het belangrijkste tijdverdrijf was eindeloos herbouwen, verbouwen en verbeteren van zijn huis en landgoed, tegen aanzienlijke kosten. 

Een Fransman, markies de Chastellux, grapte: "Meneer Jefferson is de eerste Amerikaan die de Schone Kunsten heeft geraadpleegd om te weten hoe hij zich tegen het weer moet beschermen."

Universiteit van Virginia

Jefferson wijdde zijn latere jaren ook aan het organiseren van de Universiteit van Virginia, de natie's eerste seculiere universiteit. Hij ontwierp persoonlijk de campus, voorgesteld als een "academisch dorp", en met de hand geselecteerde gerenommeerde Europese wetenschappers om als professoren te dienen. 

De Universiteit van Virginia opende haar deuren op 7 maart 1825, een van de trotsste dagen van Jefferson's leven.

Jefferson hield ook een uitstorting van correspondentie aan het einde van zijn leven. In het bijzonder heeft hij een levendige correspondentie over politiek, filosofie en literatuur met John Adams nieuw leven ingeblazen, die opvalt tussen de meest buitengewone briefwisselingen in de geschiedenis. 

 Niettemin, Jefferson's pensioen werd ontsierd door financiële ellende. Om de aanzienlijke schulden af ​​te betalen die hij decennia lang buiten zijn middelen had opgelopen, nam Jefferson zijn toevlucht tot het verkopen van zijn geliefde persoonlijke bibliotheek aan de nationale overheid om te dienen als de basis van de Library of Congress.

Dood

Jefferson stierf op 4 juli 1826 & # x2014; de 50e verjaardag van de Onafhankelijkheidsverklaring & # x2014; slechts enkele uren voordat John Adams stierf in Massachusetts. 

In de momenten voordat hij stierf, sprak Adams zijn laatste woorden, eeuwig waar, zo niet in de letterlijke zin waarin hij ze bedoelde: 'Thomas Jefferson overleeft'.

nalatenschap

Als auteur van de Onafhankelijkheidsverklaring, de grondtekst van de Amerikaanse democratie en een van de belangrijkste documenten in de wereldgeschiedenis, zal Jefferson voor altijd worden vereerd als een van de grote Amerikaanse grondleggers. Jefferson was echter ook een man met veel tegenstrijdigheden.

Jefferson was de woordvoerder van de vrijheid en een racistische slaveneigenaar, een kampioen van het gewone volk en een man met luxueuze en aristocratische smaken, een gelovige in een beperkte regering en een president die het overheidsgezag verder uitbreidde dan de wildste visioenen van zijn voorgangers, een rustige man die de politiek verafschuwde en misschien wel de meest dominante politieke figuur van zijn generatie. 

De spanningen tussen Jefferson's principes en praktijken maken hem des te toepasselijker een symbool voor de natie die hij hielp creëren, een natie wiens glanzende idealen altijd gecompliceerd zijn geweest door een complexe geschiedenis.

Jefferson ligt begraven op de familiebegraafplaats van zijn geliefde Monticello, in een graf gekenmerkt door een effen grijze grafsteen. Het korte opschrift dat het draagt, geschreven door Jefferson zelf, is even opmerkelijk voor wat het uitsluit als wat het omvat. 

De inscriptie suggereert Jefferson's nederigheid en zijn overtuiging dat zijn grootste gaven aan het nageslacht kwamen in het rijk van ideeën in plaats van het rijk van de politiek: "Hier werd begraven Thomas Jefferson, auteur van de Verklaring van Amerikaanse onafhankelijkheid van het Statuut van de Virginia voor religieuze vrijheid, en vader van de Universiteit van Virginia. "

Gerelateerde profielen

Sally Hemmings

George Washington

James Monroe

James Madison

Benjamin Franklin




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.