Het tragische verhaal achter Strange Fruit van Billie Holiday

  • Elmer Riley
  • 0
  • 4194
  • 280

In maart 1939 liep een 23-jarige Billie Holiday naar de microfoon in West 4th's Cafe Society in New York City om haar laatste lied van de nacht te zingen. Op haar verzoek stopten de obers met serveren en de kamer werd helemaal zwart, behalve voor een schijnwerper op haar gezicht. En toen zong ze, zachtjes in haar rauwe en emotionele stem: "Zuidelijke bomen dragen een vreemde vrucht, Bloed aan de bladeren en bloed aan de wortel, Zwart lichaam dat slingert in de zuidelijke bries, Vreemd fruit dat aan de populieren hangt ..."

Toen Holiday klaar was, ging de schijnwerper uit. Toen het licht weer aan ging, was het podium leeg. Zij was weg. En op haar verzoek was er geen toegift. Dit was hoe Holiday "Strange Fruit" uitvoerde, die ze vastberaden zou zingen voor de komende 20 jaar tot haar vroegtijdige dood op 44-jarige leeftijd.

"Strange Fruit" was oorspronkelijk een gedicht

Holiday heeft misschien "Strange Fruit" gepopulariseerd en er een kunstwerk van gemaakt, maar het was een joodse communistische leraar en burgerrechtenactivist van de Bronx, Abel Meeropol, die het schreef, eerst als een gedicht, later als een lied.

Zijn inspiratie? Meeropol kwam een ​​foto uit 1930 tegen die het lynchen van twee zwarte mannen in Indiana vastlegde. Het viscerale beeld achtervolgde hem dagenlang en vroeg hem om de pen op papier te zetten.

Nadat hij "Strange Fruit" had gepubliceerd in een publicatie van een lerarenbond, componeerde Meeropol het in een lied en gaf het door aan een eigenaar van een nachtclub, die het vervolgens introduceerde bij Holiday.

Het lied deed Holiday aan haar vader denken

Toen Holiday de tekst hoorde, was ze diep ontroerd door hen & # x2014; niet alleen omdat ze een zwarte Amerikaan was, maar ook omdat het lied haar deed denken aan haar vader, die op 39-jarige leeftijd stierf aan een fatale longaandoening, nadat hij was weggestuurd uit een ziekenhuis omdat hij zwart was.

Vanwege de pijnlijke herinneringen die het opriep, deed Holiday het niet't genieten van het uitvoeren van "Strange Fruit", maar wist dat ze moest. & # x201C; Het herinnert me aan hoe Pop stierf, & # x201D; ze zei over het lied in haar autobiografie. & # x201C; Maar ik moet het blijven zingen, niet alleen omdat mensen erom vragen, maar omdat 20 jaar na de dood van Pop de dingen die hem hebben gedood nog steeds in het Zuiden gebeuren. & # x201D;

Het protestlied werd Holiday's ondergang

Terwijl burgerrechtenactivisten en zwart Amerika 'Strange Fruit' omarmden, had de nachtscènescène, die voornamelijk uit witte klanten bestond, gemengde reacties. Bij het getuigen van Holiday's publiek applaudisseerden tot hun handen pijn deden, terwijl die minder sympathieke bitter de deur uit liepen.

Een persoon die vastbesloten was om Holiday het zwijgen op te leggen, was commissaris van Harry Anslinger van de Federal Bureau of Narcotics. Een bekende racist, Anslinger geloofde dat drugs ervoor zorgde dat zwarte mensen hun grenzen overschreden in de Amerikaanse samenleving, en dat zwarte jazzzangers & # x2014; die marihuana rookte & # x2014; creëerde de duivel's muziek.

Toen Anslinger Holiday verbood "Strange Fruit" uit te voeren, weigerde ze, waardoor hij een plan bedacht om haar te vernietigen. Wetende dat Holiday een drugsgebruiker was, liet hij sommige van zijn mannen haar omlijsten door haar heroïne te verkopen. Toen ze betrapt werd op het gebruik van het medicijn, werd ze de volgende anderhalf jaar in de gevangenis gegooid.

Bij vakantie's release in 1948, weigerden de federale autoriteiten haar licentie voor cabaretartiesten opnieuw uit te geven. Haar nachtclubdagen, waar ze zoveel van hield, waren voorbij.

Nog steeds vastbesloten om door te gaan, trad ze op voor uitverkochte concerten in Carnegie Hall, maar toch achtervolgden de demonen van haar moeilijke jeugd, waarbij ze samen met haar prostituee in een bordeel werkte, haar en ze begon opnieuw heroïne te gebruiken.

In 1959 checkte Holiday zichzelf in een ziekenhuis in New York City. Lijdend aan hart- en longproblemen en levercirrose als gevolg van tientallen jaren van drugs- en alcoholmisbruik, was de zangeres een uitgemergelde versie van zichzelf. Haar eens oprechte stem is nu verdord en raspend.

Anslinger, nog steeds vastbesloten de zangeres te ruïneren, liet zijn mannen naar het ziekenhuis gaan en haar aan haar bed vastboeien. Hoewel Holiday geleidelijk tekenen van herstel had laten zien, Anslinger's mannen verbieden artsen haar verdere behandeling aan te bieden. Ze stierf binnen enkele dagen.

"Strange Fruit" werd verklaard 'lied van de eeuw'

Ondanks haar tragische ondergang heeft Holiday een blijvende erfenis in de wereld van jazz en popmuziek. Ze verzamelde postuum 23 Grammy en werd onlangs opgenomen in de National Rhythm & Blues Hall of Fame.

Onder de vele liedjes waarvoor Holiday wordt gevierd, zal "Strange Fruit" altijd een van haar bepalende werken zijn. Het liet haar toe om wat oorspronkelijk een uitdrukking van politiek protest was te nemen en het om te zetten in een kunstwerk voor miljoenen om te horen.

In 1999 Tijd aangewezen "Strange Fruit" het "lied van de eeuw."

Van Eudie Pak

Eudie Pak is een editor / schrijver uit New York City.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Beroemdheid

    Het verhaal achter Marilyn Monroe's 'Happy Birthday, Mr. President'

    Het zwoele lied van Marilyn Monroe voor president John F. Kennedy in mei 1962 betekende een laatste hoera voordat haar leven minder dan drie maanden later plotseling stopte.

    • Door Tim Ott 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het ware verhaal achter 'The Post' van Spielberg

    In 'The Post' van Steven Spielberg brengt Meryl Streep het besluit van Katharine Graham uit 1971 om de Washington Post de geheimste Pentagon-documenten tot leven te brengen. Er is echter maar zoveel dat een film kan bevatten. Hier is het echte verhaal achter 'The Post'.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Beroemdheid

    De geheime boodschap achter de beroemde oorsleepboot van Carol Burnett

    De comedienne gebruikte het gebaar als een manier om in stilte te communiceren met haar geliefde grootmoeder.

    • Door Eudie Pak 17 juni 2019
    In het nieuws

    The People We Lost in 2018

    Hier is een terugblik op enkele van de legendarische muzikanten, schrijvers, acteurs, politici en zelfgemaakte ondernemers die dit jaar stierven en die de wereld voor altijd veranderden door hun visionaire kunst en inspirerende inspanningen.

    • Door Eudie PakJun 18, 2019
    Beroemdheid

    Het verhaal achter de iconische zwempakaffiche van Farrah Fawcett uit 1976

    De ster van 'Charlie's Angels' droeg haar eigen rode stuk en poseerde voor het nu beroemde beeld in haar achtertuin in Los Angeles.

    • Door Sara Kettler 10 juli 2019
    Beroemdheid

    De E.T. Cast: waar zijn ze nu?

    Dertig jaar geleden bracht Steven Spielberg vandaag zijn sci-fi, tearjerker avonturenfilm, E.T. the Extra-Terrestrial, dat voor het volgende decennium de meest winstgevende film werd en zijn cast katapulteerde naar filmische en popcultuurgeschiedenis. Naar…

    • Door Eudie Pak 17 juni 2019
    Beroemdheid

    O.J. Simpson: The Key Players in His Murder Trial

    De vervolging- en verdedigingsteams, in combinatie met getuigen van sterren, hielpen in de zaak die de 'Trial of the Century' werd genoemd.

    • Door Eudie Pak 24 juni 2019
    Beroemdheid

    The Beatles & Muhammad Ali: The Story Behind the Iconic Photos of their 1964 Meeting

    Nog steeds in de lift, de Fab Four en de Greatof goofden rond voordat een van Ali vecht voor een nu epische foto op.

    • Door Brad Witter 24 juni 2019
    Beroemdheid

    De Hollywood-iconen uit het lied "Vogue" van Madonna

    Poseren. The Material Girl rapt over deze beroemde gezichten in haar klassieke volkslied uit de jaren 90.

    • Door Eudie Pak 24 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.