Het opmerkelijke verhaal van het Vietnam Veterans Memorial van Maya Lin

  • Joseph Wood
  • 0
  • 2625
  • 526

Een vlag links om Amerikaanse dienstleden te eren bij het Vietnam Veterans Memorial in Washington, DC. (Foto: Adam Parent / www.shutterstock.com)

Telkens wanneer de 18-jarige Maya Lin door Yale University & # x2019; s Memorial Rotunda liep, kon ze het niet laten om haar vingers over de marmeren muren te steken met de namen van die alumni die stierven in dienst van hun land. Gedurende haar eerstejaars en tweedejaarsperiode keek ze toe hoe steenhouwers aan de erelijst toevoegden door de namen te etsen van degenen die zijn omgekomen in de Vietnamoorlog. & # x201C; Ik denk dat het een blijvende indruk op mij heeft achtergelaten, & # x201D; Lin schreef, & # x201C; het gevoel van de kracht van een naam. & # X201D; 

Die herinneringen waren fris in de geest van de dochter van Chinese immigranten in het laatste jaar toen zij, als onderdeel van een opdracht in haar seminar voor begrafenisarchitectuur, een ommuurd monument voor veteranen van de Vietnamoorlog ontwierp dat was geëtst met de namen van degenen die woont. Aangemoedigd door haar professor, deed de architectuurstudent mee aan de nationale ontwerpwedstrijd die werd gehouden voor het Vietnam Veterans Memorial om te worden gebouwd in de National Mall in Washington, DC. 

Volgens het wedstrijdreglement dat vereist dat het gedenkteken apolitiek is en de namen bevat van alle mensen die bevestigd en vermist zijn in de oorlog in Vietnam, vroeg Lin & # x2019; s ontwerp om de namen van bijna 58.000 Amerikaanse militairen, in chronologische volgorde van hun verlies, te etsen in een V-vormige muur van gepolijst zwart graniet verzonken in de grond. 

Veteranen zoeken naar de namen van soldaten geëtst in graniet op het Vietnam Veterans Memorial. (Foto: Cherie A Thurlby [Public domain], via Wikimedia Commons)

De competitie verzamelde meer dan 1.400 inzendingen, zoveel dat een hangar van de luchtmacht in dienst werd genomen om alle inzendingen voor de jury te tonen. Omdat alle inzendingen anoniem waren, maakte de achtkoppige jury zijn selectie uitsluitend op basis van de kwaliteit van de ontwerpen. Het koos uiteindelijk voor nummer 1026, dat het bleek te zijn & # x201C; een welsprekende plek waar de eenvoudige ontmoeting van aarde, lucht en onthouden namen berichten voor iedereen bevat. & # X201D; 

Maya Lin's Indiening van het Vietnam Veterans Memorial-ontwerp, toegangsnummer 1026. (Foto: Maya Lin [Public domain], via Wikimedia Commons)

Haar ontwerp verdiende alleen een B in haar klasse in Yale, dus Lin was geschokt toen wedstrijdambtenaren naar haar slaapzaal kwamen in mei 1981 en de 21-jarige vertelde dat ze het ontwerp en de eerste prijs van $ 20.000 had gewonnen. Lin was niet alleen een getrainde architect, ze had toen nog geen bachelor in architectuur. & # x201C; Vanaf het allereerste begin vroeg ik me vaak af of het niet een anonieme inzending 1026 was geweest, maar eerder een inzending van Maya Lin? & # x201D; schreef ze later.

Hoewel ze een apolitiek monument ontwierp, kon de politiek van de Vietnamoorlog niet worden vermeden. Net als de oorlog zelf, bleek het monument controversieel. Veteranengroepen ontkenden het gebrek aan patriottische of heroïsche symbolen die vaak op oorlogsmonumenten worden gezien en klaagden dat het schijnbaar alleen de gevallen en niet de levende veteranen eerde. Sommigen beweerden dat het gedenkteken uit de grond moest opstaan ​​en niet in de aarde zou zinken alsof het iets was dat verborgen moest worden. Zakenman H. Ross Perot, die $ 160.000 had toegezegd om de concurrentie te helpen leiden, noemde het een & # x201C; geul & # x201D; en trok zijn steun in. Vietnam-veteraan Tom Cathcart was een van degenen die bezwaar maakten tegen de zwarte tint van het monument, waarvan hij zei dat het de universele kleur was van schaamte en verdriet en degradatie. & # X201D; Andere critici dachten dat het V-vormige ontwerp van Lin een subliminale anti-oorlogsboodschap was die het tweevingerige vredesteken imiteerde dat was geflitst door demonstranten van de oorlog in Vietnam. 

Een luchtfoto van Maya Lin's v-vormig ontwerp van het Vietnam Veterans Memorial. (Foto: © Maya Lin Studio / The Pace Gallery / Foto door Terry Adams / National Park Service)

& # x201C; Je hebt geen artistieke vorming nodig om dit herdenkingsontwerp te zien voor wat het is, & # x201D; merkte een criticus op, & # x201C; een zwart litteken, in een gat, verborgen uit schaamte. & # x201D; In een brief aan president Ronald Reagan noemden 27 Republikeinse congresleden het & # x201C; een politieke verklaring van schaamte en schande. & # X201D; 

Maya Lin bij de inwijdingsceremonie van het Vietnam Veterans Memorial in 1982. (Foto: The Washington Post / Getty Images) 

Minister van Binnenlandse Zaken James Watt, die de site beheerde, koos de kant van de critici en blokkeerde het project totdat er wijzigingen waren aangebracht. Over het bezwaar van Lin, buigde de federale Commissie voor Schone Kunsten voor politieke druk en keurde de toevoeging goed aan de herdenking van een vlaggenmast van 50 voet hoog waarop de Sterren en Strepen zouden vliegen en een standbeeld van acht voet hoog van drie soldaten gebeeldhouwd door Frederick Hart, die Lin & # x2019; s design & # x201C; nihilistic. & # x201D; De commissie gaf echter de opdracht om ze niet direct naast de muur te plaatsen om de ontwerpintentie van Lin zoveel mogelijk te behouden. (Een standbeeld gewijd aan de vrouwen die dienden in de Vietnam-oorlog werd ook toegevoegd aan de site in 1993.) 

Nadat de herdenkingsmuur op 13 november 1982 werd onthuld, nam de controverse echter snel af. Toen Lin voor het eerst de voorgestelde locatie voor het monument bezocht, schreef ze, & # x201C; Ik stelde me voor dat ik een mes zou nemen en in de aarde snijd, het open zou maken, een aanvankelijk geweld en pijn die op termijn zou genezen. & # X201D; Haar gedenkteken bleek een bedevaartsoord te zijn voor degenen die in de oorlog dienden en degenen die geliefden hadden gevochten die in Vietnam vochten. Het werd een heilige plaats van genezing en eerbied zoals ze het bedoelde. Nog geen drie jaar na de opening van het monument, de New York Times meldde dat het & # x201C was; een verrassing is hoe snel Amerika de divisies heeft overwonnen die zijn veroorzaakt door het Vietnam Veterans Memorial. & # x201D;

Na de eerste controverse over Lin'Het ontwerp van de Vietnam Veterans Memorial werd al snel een heilige plaats van genezing en eerbied zoals ze bedoelde. (Foto: ES James / www.shutterstock.com)

Lin ging vervolgens het Civil Rights Memorial in Montgomery, Alabama en Yale University & # x2019; s Women & # x2019; s Table ontwerpen, ter ere van de eerste vrouwelijke studenten die zijn toegelaten tot haar alma mater. Als eigenaar van haar eigen architecturale studio in New York City ontwerpt ze een grote verscheidenheid aan structuren, van huizen tot musea tot kapellen. Ze is echter nog steeds het best bekend om dat herdenkingsontwerp dat haar een B opleverde bij Yale. Lin heeft uiteindelijk haar professor geschoold, die ook deelnam aan de nationale ontwerpwedstrijd voor het Vietnam Veterans Memorial en verloor van zijn student.

Van Christopher Klein

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Het ware verhaal achter 'The Post' van Spielberg

    In 'The Post' van Steven Spielberg brengt Meryl Streep het besluit van Katharine Graham uit 1971 om de Washington Post de geheimste Pentagon-documenten tot leven te brengen. Er is echter maar zoveel dat een film kan bevatten. Hier is het echte verhaal achter 'The Post'.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Inside Story of Rudyard Kipling and 'The Jungle Book'

    Omdat een nieuw met sterren bezaaide Jungle Book vandaag op filmschermen komt, is hier een blik op de originele klassieker en zijn maker.

    • Door Wendy Mead 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Love Conquers All: The Richard and Mildred Loving Story

    Voor Valentijnsdag en Black History Month willen we het eenvoudige maar monumentale liefdesverhaal van Richard en Mildred Loving eren, wiens kenmerkende Supreme Court-zaak de laatste segregatiewetten in Amerika heeft weggevaagd.

    • Door Bio Staff 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het echte verhaal achter 'Amazing Grace'

    De geliefde hymne en zijn auteur John Newton, een voormalige slavenhandelaar, hebben een nieuwe Broadway-musical geïnspireerd, maar de ware geschiedenis is complex en dubbelzinnig.

    • Door David Sheward 17 maart 2016
    Geschiedenis en cultuur

    De geschiedenis heeft het niet vermoord: het verhaal achter 'Doctor Zhivago'

    'Doctor Zhivago', onlangs gerestaureerd en opnieuw uitgebracht ter gelegenheid van zijn 50e verjaardag, wordt beschouwd als een van de grootste liefdesverhalen van de bioscoop.

    • Door Joe McGasko 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het echte verhaal van Paul Revere's Ride

    Op de avond van 18 april 1775 verliet zilversmid Paul Revere zijn huis en ging op zijn nu legendarische middernachtrit. Ontdek wat er echt gebeurde tijdens die historische nacht.

    • Door Patrick M. Leehey 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het verhaal achter Dr. Seuss 'The Cat in the Hat'

    Meer informatie over hoe het geliefde kinderboek is ontstaan ​​en de verborgen politieke boodschap in zijn verhaal.

    • Door Bio Staff 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Titanic: passagiersverhalen die ons blijven achtervolgen

    Auteur Deborah Hopkinson deelt de verhalen van Titanic passagiers uit verschillende lagen van de bevolking.

    • Door Deborah Hopkinson 18 juni 2019
    In het nieuws

    'Detroit': The Real Story Behind the Movie

    Met de opening van 'Detroit' van Kathryn Bigelow kijken we terug op de real-life evenementen die de stad 50 jaar geleden vastgrepen.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.