Binnenin John F. Kennedy's levenslange bewondering van Winston Churchill

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 3802
  • 395

Winston Churchill was de tweede zoon van een prominente Britse aristocraat. John F. Kennedy was de tweede zoon van een ambitieuze, Ierse katholieke zakenman uit Boston. Hoewel de twee mannen van verschillende generaties waren, meer dan 40 jaar uit elkaar geboren, deelden deze iconische leiders een wederzijdse passie voor politiek, geschiedenis en het geschreven woord, en in Churchill vond een jonge Kennedy een levenslang idool, die hielp het wereldbeeld van De 35e president van America & # x2019;.

Churchill hielp Kennedy & # x2019; s liefde voor geschiedenis te inspireren

Ziekte plaagde Kennedy een groot deel van zijn leven. Als kind en jongvolwassene liet hij door frequente ziekenhuisopnames voor verschillende aandoeningen eenzaamheid en eenzaamheid achter. Als fervent lezer wendde hij zich tot boeken om zijn tijd te vullen. Hij las zijn hele leven veel en bewonderde alles, van Ernest Hemingway & # x2019; s fictie en Ian Fleming & # x2019; s James Bond-romans, tot Pilgrim & # x2019; s Way, een memoires uit de Eerste Wereldoorlog door de Britse aristocraat John Buchan (hij gaf de toekomstige vrouw Jacqueline Bouvier later een exemplaar van het boek van Buchan terwijl ze aan het daten waren).

Kennedy ontwikkelde een passie voor geschiedenis en biografie, en het werk van Churchill in het bijzonder. Hoewel vandaag misschien beter bekend om zijn politieke carrière, was Churchill ook een volleerd journalist, essayist en historicus. Een van zijn eerste successen was De wereldcrisis, een zesdelige kroniek van de Eerste Wereldoorlog die werd gepubliceerd tussen 1923 en 1931. Drie jaar nadat het laatste deel was gepubliceerd, schreef een vriend van JFK & # x2019; s vader, Joseph P. Kennedy Sr., over zijn verrassing bij het zien van 16-jarige -oude John leest het werk van Churchill & # x2019; terwijl hij herstelt in de Mayo Clinic. Bijna twee decennia later, wanneer Leven magazine vroeg nu - president Kennedy om zijn favoriete boeken een naam te geven, Churchill maakte opnieuw de lijst, waarbij JFK zijn massieve biografie citeerde van voorouder John Churchill, de eerste hertog van Marlborough.

Kennedy bewonderde Churchill ondanks zijn vaders vete met de Britse politicus

In 1938 benoemde president Franklin D. Roosevelt Joe United States Ambassador bij het Court of St. James, America's top diplomatieke post in het Verenigd Koninkrijk. Het grootste deel van de familie van Kennedy kwam bij hem in Londen, inclusief John, die zijn opleiding aan de Harvard University tijdelijk uitstelde om te werken in het kantoor van zijn vader en reizen door heel Europa om onderzoek te verzamelen voor zijn senior scriptie.

De Kennedy's kwamen in een tijd van onzekerheid en crisis. Adolf Hitler & # x2019; s herbewapening van Duitsland en het expansieve buitenlandse beleid liet velen in het VK verdeeld over hoe het best om te gaan met de groeiende nazi-dreiging. Ambassadeur Kennedy, een betrokken isolationist, steunde de meer verzoenende aanpak van premier Neville Chamberlain, die onderhandelde over de Overeenkomst van München met Hitler, bedoeld om een ​​uitbraak van oorlog te voorkomen, hetzelfde jaar waarin Joe en zijn familie in Londen aankwamen.

Dit bracht Kennedy in scherp conflict met Churchill en zijn aanhangers, felle critici van Chamberlain & # x2019; s & # x201C; appeasement & # x201D; beleid en pleitbezorgers van een agressievere benadering van Hitler. Na het uitbreken van de oorlog in augustus 1939 werd Ambassador Kennedy nog pessimistischer en na een reeks kranteninterviews te bekritiseren die Amerikaanse hulp aan het VK bekritiseerden en het vermogen van Groot-Brittannië om een ​​mogelijke nazi-aanval te overleven in vraag stelde, bevond de ambassadeur zich in Churchill & # x2019; s dradenkruis. Kort nadat hij in mei 1940 premier werd, hielp Churchill president Roosevelt te overtuigen Joe terug te roepen naar de Verenigde Staten, waarmee hij zijn korte diplomatieke carrière beëindigde.

Slechts enkele maanden later hielp Joe bij het vinden van een uitgever voor een uitgebreide versie van de Harvard-scriptie van John, die een meer genuanceerde kijk gaf op het Britse buitenlandse beleid van voor de Tweede Wereldoorlog & # x2014; en verwierp de isolationistische opvattingen van zijn vader gedeeltelijk. De beïnvloedbare John bracht zelfs eer aan Churchill met de titel van het boek en noemde het Waarom Engeland sliep, een tip van de hoed Terwijl Engeland sliep, Churchill & # x2019; s verzameling van zijn eigen toespraken uit 1938 tijdens de interbellumjaren.

De Kennedy-Churchill-verbinding bleef beladen tijdens de vroege carrière van JFK

Ondanks de vroege oppositie van zijn vader tegen de oorlog (en zijn eigen precaire gezondheid), stond John te popelen om te dienen. Maar de oorlog eiste zijn tol van de familie. Oudste zoon Joe Jr. werd gedood tijdens zijn dienst in Europa en John verloor bijna zijn leven toen zijn PT-Boat tot zinken werd gebracht in de Stille Oceaan. Geconfronteerd met de druk om de politieke ambitie van zijn vader voor zijn nu overleden oudste zoon aan te nemen, lanceerde John zijn eerste campagne voor het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden in 1946.

Hoewel hij in eerste instantie sprak over zijn bewondering voor de leidende rol van Churchill tijdens de oorlog, besefte hij al snel dat zijn kiezers in Boston, waaronder veel Ierse katholieke immigranten of de afstammelingen van recente immigranten, misschien niet zo dol waren op een Britse hogere klasse van wie ze geloofden dat ze hen hadden vervolgd. John heeft de pro-Britse talk afgezwakt & # x2014; en won de verkiezingen.

JFK & # x2019; s geliefde zus Kathleen, bekend als Kick, bleef tijdens de oorlog in Groot-Brittannië en trouwde met een protestantse Britse aristocraat tegen de wensen van haar moeder. Toen hij slechts enkele maanden na hun huwelijk aan het front werd vermoord, raakte een treurende Kick goede vrienden met Churchill & # x2019; s schoondochter, Pamela. Ondanks zijn voortdurende afkeer van haar vader, was Churchill ook gecharmeerd door Kick. Hij en zijn gezin waren op vakantie in de buurt van de Kennedy-compound in Florida, en toen Kick stierf in een vliegtuigongeluk in 1948, hielp Churchill & # x2019; van condoleances kort de spanningen tussen de twee mannen te ontdooien.

JFK ontmoette Churchill pas in de jaren vijftig

John was vanaf zijn jeugd in de ban van zijn idool en luisterde naar verschillende van zijn toespraken in de Houses of Parliament tijdens de vroege dagen van de Tweede Wereldoorlog, maar het was niet totdat hij een Amerikaanse senator was en op de rand van rennen voor het presidentschap dat hij en Churchill eindelijk werden geïntroduceerd.

Volgens mondelinge geschiedenissen in de Kennedy Library was hun eerste ontmoeting nogal ongunstig. John en zijn vrouw waren op vakantie met Britse vrienden in Zuid-Frankrijk in 1958 toen ze een uitnodiging ontvingen voor een diner aan boord van een jacht van de Griekse tycoon Aristotle Onassis (die later met Jacqueline Kennedy zou trouwen na de dood van JFK & # x2019;). Churchill was een gast van Onassis & # x2019; en had gevraagd de veelbelovende jonge Amerikaanse politicus te ontmoeten. Maar nu in zijn jaren '80 was Churchill niet meer zo scherpzinnig als hij ooit was geweest, en de twee mannen spraken slechts kort, meestal over de politieke ambities van John. Churchill & # x2019; s ingehouden reactie op het ontmoeten van John leek iedereen te verbazen, wat Jackie ertoe bracht te zeggen dat Churchill misschien de jongensachtige JFK die zich voor de gelegenheid in een wit dinerjasje had gekleed, zou hebben aangezien, naar verluidt zeggend, & # x201C; denk ik hij dacht dat je de ober was. & # x201D;

JFK heeft Churchill een van de grootste onderscheidingen van Amerika verleend

John was zelf een schrijver en meester-redenaar en citeerde en sprak vaak over Churchill tijdens zijn presidentiële campagne in 1960. Hij nodigde Churchill uit om Washington, D.C. te bezoeken na zijn verkiezing, maar Churchill was te zwak om te reizen.

In april 1963, met aandringen van John (en slechts zeven maanden voor zijn eigen moord), nam het Amerikaanse congres wetgeving aan waardoor Churchill, wiens moeder in de Verenigde Staten was geboren, een ereburger van Amerika was. Churchill was de eerste die de eer ontving en een van de slechts acht die zo werd geëerd. Churchill was opnieuw te zwak om te reizen. Zijn zoon, Randolph, accepteerde namens hem, maar Churchill zag een satellietuitzending van de ceremonie vanuit de Rose Garden van het Witte Huis, zoals John verkondigde, & # x201C; We ontmoeten elkaar om een ​​man te eren wiens eer geen ontmoeting vereist & # x2014; want hij is de meest geëerde en eervolle man die het stadium van de menselijke geschiedenis bewandelt in de tijd waarin we leven & # x2026; Door zijn naam aan onze rollen toe te voegen, willen we hem eren & # x2014; maar zijn aanvaarding eert ons veel meer. Want geen enkele verklaring of proclamatie kan zijn naam verrijken & # x2014; de naam Sir Winston Churchill is al een legende. & # x201D;

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Winston Churchill's sigaar hem definieerde

    De premier werd zelden gezien zonder zijn favoriete accessoire - een sigaar.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    John F. Kennedy Jr .: Behind the Camelot Myth

    Levend in de lange schaduw van zijn vader, worstelde JFK Jr. om zijn eigen stempel te drukken in de wereld, toen een tragisch vliegtuigcrash zijn inspanningen onderbrak.

    • Door Missy Sullivan 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bill Clinton en John F. Kennedy: Het verhaal achter hun handdruk uit 1963

    Het duurde slechts enkele seconden, maar de korte interactie tussen JFK en Bill Clinton inspireerde de tiener tot een leven van openbare dienstverlening - en hielp 30 jaar later tot zijn eigen verkiezing als president.

    • Door Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    Beroemdheid

    Binnen de krachtige vriendschap van John F. Kennedy en Frank Sinatra

    De politicus en de entertainer hadden een sterke maar kortstondige band die JFK hielp het Witte Huis te winnen.

    • Door Tim Ott 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De laatste dagen van John F. Kennedy Jr.

    De zoon van een Amerikaanse president, zijn vrouw Carolyn Bessette en haar zus Lauren kwamen om in 1999 toen het vliegtuig waarin ze reisden neerstortte voor de kust van Martha's Vineyard.

    • Door Colin Bertram 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het opmerkelijke leven van John F. Kennedy Jr. in foto's

    Vol van voorrecht en belofte, JFK Jr.'s 38 jaar waren rijk, levendig en hartverscheurend tragisch.

    • Door Eudie Pak 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waren Edward VIII en Wallis Simpson Nazi Sympathisanten?

    Omdat ze een vriendschappelijke relatie hadden met Adolf Hitler, speculeerden velen dat de hertog en hertogin van Windsor betrokken waren bij een complot om de Britse kroon tijdens de Tweede Wereldoorlog omver te werpen.

    • Door Barbara Maranzani 20 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin de onrustige relatie van koningin Victoria met haar kinderen

    Uit haar eigen moeilijke jeugd kwamen de Britse koningin en haar negen kinderen vanaf het moment van geboorte in spanning en disfunctie.

    • Door Barbara Maranzani, 12 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Robert Frost het gedicht niet kon lezen dat hij schreef voor de inhuldiging van John F. Kennedy

    Niet in staat om zijn nieuwe werk op een verblindend heldere dag te reciteren, improviseerde de dichter om een ​​gedenkwaardig moment te bezorgen voor de aankomende president.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.