Hoe Winston Churchill's sigaar hem definieerde

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 2312
  • 530

Een van de belangrijkste staatslieden van de 20 eeuw, Winston Churchill werd beroemd om zijn oratorische vaardigheden en politiek leiderschap in het Verenigd Koninkrijk. Maar Churchill werd net zo bekend om zijn kenmerkende sigaren, die hij het grootste deel van zijn leven met toewijding rookte. En hoewel de negatieve bijwerkingen van zijn gewoonte moderne gevoeligheden zouden kunnen shockeren, geloofde Churchill dat roken hem hielp om de ontmoedigende uitdagingen van zijn persoonlijke en politieke leven aan te gaan.

De rookgewoonte van Churchill begon al vroeg

Churchill werd geboren in november 1874 en was lid van een van de meest aristocratische families van Groot-Brittannië. Zijn vader, Randolph, was een vooraanstaand politicus en parlementslid, en zijn Amerikaanse moeder, Jennie Jerome, was de dochter van een rijke financier uit New York. Het huwelijk van het paar was gespannen, en hoewel de jonge Winston het vroege politieke succes van zijn vader zou bewonderen en proberen na te streven, was hun relatie moeilijk. Churchill was dol op zijn moeder, die liefdevol maar emotioneel afstandelijk was en haar jonge zoon liet verlangen om aandacht en bewondering te krijgen.

Hij was een slimme maar belangeloze student en ging naar een aantal kostscholen voordat hij zijn toelatingsexamens voor Harrow, een van de meest elitescholen van Groot-Brittannië, passeerde. Zijn ouders hadden last van zijn matte prestaties en gedrag. Toen ze hoorden dat hun zoon was begonnen met het roken van sigaretten met zijn klasgenoten, wendde zijn moeder zich snel tot omkoping om de gewoonte in de kiem te smoren. In een brief van september 1890 beloofde ze hem zowel een pistool als een pony te geven als hij zou stoppen met roken en zich zou concentreren op zijn studie. Young Churchill was het daar snel mee eens maar toonde zijn vroege tactische vaardigheden door te onderhandelen over een pauze van zes maanden in plaats van de jaren waarin zijn moeder had gevraagd. Ironisch genoeg, hoewel hij sigaretten rookte tijdens deze tienerjaren, begon Churchill er snel van te houden en zou hij weigeren om als volwassene sigaretten te roken.

Winston Churchill die een sigaar rookt in 1939

Foto: Central Press / Hulton Archive / Getty Images

Zijn liefde voor sigaren begon toen hij in Cuba diende

Churchill wilde graag naam maken en zocht naar mogelijkheden voor roem, ervaring en glorie. In 1895, na zijn afstuderen aan de Koninklijke Militaire Academie Sandhurst, reisden hij en een collega-officier naar Cuba, dat toen in een strijd om onafhankelijkheid van Spanje zat.

Hoewel Churchill slechts een paar maanden in Cuba doorbracht, raakte hij vrijwel onmiddellijk verslaafd aan een van de beroemdste producten. Hoewel hij soms andere merken rookte, waren het twee Cubaanse, Romeo y Julieta en La Aroma de Cuba, die zijn favoriete sigaren werden. De rest van zijn leven stuurden vrienden, medewerkers en een reeks Havana-dealers hem regelmatig zendingen, zodat hij toegang had tot zijn gewaardeerde Cubanen, zelfs in tijden van crisis en oorlog.

Churchill rookte maar liefst 10 sigaren per dag

Churchill, een legendarische drinker, begon zijn dag soms met een glas Scotch terwijl hij nog in bed lag en bleef de hele dag door drinken (hoewel hij zelden merkbaar dronken was). Zijn rookgewoonte was net zo wonderbaarlijk als hij wegbladerde door werk, vergaderingen en maaltijden. Maar zijn orale fixatie betekende dat hij vaak op de uiteinden van zijn sigaren kauwde en ze gomig en knoestig achterliet. Dus wikkelde hij de sigaren met een speciaal soort papier, dat hij een & # x201C; -buikbando, & # x201D; om ze droog te houden. Hij liet de sigaren soms continu branden zonder ze in te ademen, wat de hoeveelheid tabak die hij innam, mogelijk beperkt heeft.

Churchill, nooit de meest kieskeurige van mannen, liet een golf van sigarenrook en as in zijn kielzog achter, vaak tot afgrijzen en ontzetting van gastvrouwen uit de samenleving. Zijn vrouw, Clementine, bedacht naar verluidt een soort slabbetje voor haar man om in bed te dragen om te voorkomen dat alcohol en as zijn kleren tevergeefs beschadigen & # x2014; zijn kleren moesten regelmatig worden hersteld om de schade te herstellen.

Churchill heeft zijn hele leven een financiële crisis doorgemaakt, niet in de laatste plaats dankzij zijn voorliefde voor entertainment, lekker eten en drinken. En natuurlijk sigaren. Hoewel het onmogelijk is in te schatten hoeveel hij heeft uitgegeven, merkte een van zijn valets op dat Churchill in slechts twee dagen het equivalent van het weekloon van de valet rookte. Hij bouwde een gespecialiseerde opslagruimte grenzend aan zijn studeerkamer in Chartwell, zijn huis op het platteland van Kent, die 3.000-4.000 sigaren kon bevatten, allemaal zorgvuldig georganiseerd, gecategoriseerd en geëtiketteerd. Hij had zelfs een favoriete zilveren asbak, die elke ochtend voor hem werd neergelegd en zelfs met hem reisde in zijn eigen op maat gemaakte koffer.

Winston Churchill met zijn poedel, Rufus, op een bank op zijn landgoed in Chartwell in 1950

Foto: Mark Kauffman / Time & Life Pictures / Getty Images

Sigaren werden onderdeel van de openbare persoon van Churchill

Foto's van Churchill met zijn bolhoed en alomtegenwoordige sigaren werden gemeengoed, waardoor het moeilijk was om de man te scheiden van zijn handelsmerkaccessoires terwijl zijn tientallen jaren lange politieke carrière ebde en vloeide. In 1931, tijdens een bijzonder lage periode, beeldde een Britse politieke cartoonist uit dat Churchill zijn tegenstanders aanviel met een Tommy Gun en hem & # x201C; Cigarface, & # x201D; een eerbetoon aan de populaire Hollywood-gangsterfilm littekengezicht.

Een decennium later, met Churchill terug aan de macht en nu dienend als premier, werd hij gekenmerkt op een reeks commercieel verkochte artikelen, waaronder een keramische mok waarin hij rookte. Hij had zelfs beroemd om een ​​op maat gemaakt zuurstofmasker dat hem in staat stelde te roken tijdens hooggelegen vluchten die hij maakte tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Churchill en zijn sigaren blijven vandaag onuitwisbaar verbonden, meer dan 50 jaar na zijn dood. Verschillende bedrijven produceren en verkopen sigaren en accessoires van het merk Churchill. Churchill-gerelateerde memorabilia is ook een lucratieve markt, zoals blijkt uit de $ 12.000 die een verzamelaar van Palm Beach, Florida in 2017 betaalde voor een gedeeltelijk gerookte sigaar die Churchill in 1947 op een luchthaven van Parijs pufte.

Churchill geloofde dat sigaren hielpen om zijn vaak onstabiele zenuwen te kalmeren

Hoewel vandaag bekend om zijn standvastige leiderschap van Groot-Brittannië tijdens de Tweede Wereldoorlog, leed Churchill periodes van onzekerheid gedurende zijn hele leven, waaronder de ernstige depressies die hij zijn & # x201C; zwarte hond & # x201D; stemmingen.

En hoewel sommigen zijn onophoudelijk roken en drinken als een dodelijke ondeugd hebben beschouwd, geloofde Churchill zeker anders. In zijn verzameling essays uit 1932, & # x201C; Thoughts and Adventures, & # x201D; Churchill herinnerde aan zijn vroege poging om zijn rookgewoonte te beteugelen, maar bedacht waarom hij niet in staat was & # x2014; of niet bereid & # x2014; om te stoppen, te schrijven, & # x201C; Hoe kan ik zien dat de kalmerende invloed van tabak op mijn zenuwstelsel me niet in staat heeft gesteld mezelf met kalmte en hoffelijkheid te verdragen in een ongemakkelijke persoonlijke ontmoeting of onderhandeling, of me sereen door een aantal kritieke dingen voerde uren van angstig wachten? Hoe kan ik zien dat mijn humeur net zo lief of mijn gezelschap als aangenaam zou zijn geweest als ik de godin Nicotine uit mijn jeugd had afgeweerd? '

En uiteindelijk, ondanks een leven van ongezonde gewoonten, leefde Churchill voort tot hij stierf in 1965, op 90-jarige leeftijd.

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin John F. Kennedy's levenslange bewondering van Winston Churchill

    Ondanks de vader van JFK die ruzie maakte met de premier tijdens de Tweede Wereldoorlog, idoleerde de overleden president en nam aanwijzingen van de Britse politicus.

    • Door Barbara Maranzani 4 april 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De bijna-dood van Thomas Edison zette hem op weg naar roem

    Met meer dan 1.000 Amerikaanse patenten was Thomas Edison een van de meest succesvolle uitvinders in de geschiedenis. Maar wist je dat Edison zijn start kreeg dankzij een goede daad verricht toen hij een tiener was?

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Galileo je leven veranderde

    De ontdekkingen en theorieën van de wetenschapper legden de basis voor de moderne fysica en astronomie.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    In het Key West Home van Ernest Hemingway en hoe het veel van zijn beroemde geschriften inspireerde

    De Nobelprijswinnaar trok zich in de jaren twintig terug op het eiland Florida en ontdekte uiteindelijk een nieuwe muze - de stad zelf.

    • Door Barbara Maranzani 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Mozart een fortuin heeft gemaakt - en bijna verloren is

    De fluctuerende financiële status van de muzikant deed velen geloven dat hij een arme stierf.

    • Door Barbara Maranzani, 22 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Leonardo da Vinci je leven veranderde

    Leonardo da Vinci is een van de beroemdste kunstenaars uit de geschiedenis. Maar het is zijn buitengewone prestatie als ingenieur, uitvinder en wetenschapper die een blijvende erfenis heeft achtergelaten in de wereld om ons heen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Ulysses S. Grant de bijnaam 'Unconditional Surrender Grant' heeft verdiend

    Omdat Grant alleen een totale Zuidelijke overgave accepteerde tijdens de Slag om Fort Donelson, veranderde de burgeroorlog van koers - en gaf de toekomstige president een nieuwe naam.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Henry Fail's gezondheid zijn leven en heerschappij beïnvloedde

    Velen geloven dat de voormalige Britse koning een grillig bestaan ​​leidde als gevolg van voortdurende en soms onontdekte gezondheidsproblemen.

    • Door Barbara Maranzani 30 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe een gruwelijk busongeval het leven van Frida Kahlo veranderde

    De crash gaf de schilder levenslange pijn en verwondingen die het levendige, intens persoonlijke kunstwerk dat haar beroemd zou maken, zou voeden.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.