Hoe Isaac Newton onze wereld veranderde

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 3831
  • 301

Een van de meest invloedrijke wetenschappers in de geschiedenis, de bijdragen van Sir Isaac Newton op het gebied van natuurkunde, wiskunde, astronomie en scheikunde hielpen de Wetenschappelijke Revolutie inluiden. En hoewel het lang vertelde verhaal van een appel die op zijn geleerde hoofd valt waarschijnlijk apocrief is, veranderden zijn bijdragen de manier waarop we de wereld om ons heen zien en begrijpen.

Hij creëerde de moderne telescoop

Sir Isaac Newton en zijn telescoop.

Foto: Getty Images

Vóór Newton boden standaard telescopen vergroting, maar met nadelen. Bekend als brekende telescopen, gebruikten ze glazen lenzen die de richting van verschillende kleuren onder verschillende hoeken veranderden. Dit veroorzaakte & # x201C; chromatische aberraties, & # x201D; of vage, onscherpe gebieden rond objecten die door de telescoop worden bekeken.

Na veel knutselen en testen, inclusief het slijpen van zijn eigen lenzen, vond Newton een oplossing. Hij verving de brekende lenzen door gespiegelde lenzen, waaronder een grote, concave spiegel om het primaire beeld te tonen en een kleinere, platte, reflecterende om het beeld aan het oog te tonen. Newton & # x2019; s nieuwe & # x201C; reflecterende telescoop & # x201D; was krachtiger dan vorige versies, en omdat hij de kleine spiegel gebruikte om het beeld naar het oog te laten stuiteren, kon hij een veel kleinere, praktischer telescoop bouwen. In feite was zijn eerste model, dat hij in 1668 bouwde en aan de Royal Society van Engeland schonk, slechts zes centimeter lang (ongeveer 10 keer kleiner dan andere telescopen uit die tijd), maar hij kon objecten 40x vergroten.

Newton & # x2019; s eenvoudig telescoopontwerp wordt nog steeds gebruikt door zowel astronomen in de achtertuin als NASA-wetenschappers.

Newton hielp bij het ontwikkelen van spectrale analyse

Een tekening van Sir Isaac Newton die licht verspreidt met een glazen prisma.

Foto: Apic / Getty Images

De volgende keer dat je omhoog kijkt naar een regenboog aan de hemel, kun je Newton bedanken voor het helpen begrijpen en identificeren van de zeven kleuren. Hij begon met zijn studies van licht en kleur, zelfs voordat hij de reflecterende telescoop maakte, hoewel hij enkele jaren later veel van zijn bewijs presenteerde in zijn boek uit 1704, Opticks.

Vóór Newton hielden wetenschappers zich vooral aan oude theorieën over kleur, waaronder die van Aristoteles, die geloofden dat alle kleuren uit lichtheid (wit) en duisternis (zwart) kwamen. Sommigen geloofden zelfs dat de kleuren van de regenboog werden gevormd door regenwater dat de stralen van de lucht kleurde. Newton was het daar niet mee eens. Hij voerde een schijnbaar eindeloze reeks experimenten uit om zijn theorieën te bewijzen.

Werkend in zijn verduisterde kamer, richtte hij wit licht door een kristallen prisma op een muur, die zich scheidde in de zeven kleuren die we nu kennen als het kleurenspectrum (rood, oranje, geel, groen, blauw, indigo en violet). Wetenschappers wisten al dat veel van deze kleuren bestonden, maar ze geloofden dat het prisma zelf wit licht in deze kleuren transformeerde. Maar toen Newton deze dezelfde kleuren terug op een ander prisma brak, vormden ze een wit licht, waaruit bleek dat wit licht (en zonlicht) eigenlijk een combinatie was van alle kleuren van de regenboog.

Newton & # x2019; s bewegingswetten legden de basis voor klassieke mechanica

Sir Isaac's Newton's 'Philosophiae Naturalis Principia Mathematica.'

Foto: SSPL / Getty Images

In 1687 publiceerde Newton een van de belangrijkste wetenschappelijke boeken in de geschiedenis, de Philosophiae Naturalis Principia Mathematica, algemeen bekend als de principa. In dit werk legde hij voor het eerst zijn drie bewegingswetten op.

De wet van traagheid stelt dat in rust of in beweging in rust of in beweging zal blijven tenzij het wordt opgevolgd door een externe kracht. Dus met deze wet helpt Newton ons uit te leggen waarom een ​​auto stopt wanneer hij een muur raakt, maar de menselijke lichamen in de auto blijven met dezelfde constante snelheid bewegen als de lichamen een externe kracht raken, zoals een dashboard of airbag. Het verklaart ook waarom een ​​object dat in de ruimte wordt gegooid waarschijnlijk dezelfde snelheid blijft volgen voor oneindig, tenzij het in een ander object komt dat kracht uitoefent om het te vertragen of van richting te veranderen.

Je kunt een voorbeeld van zijn tweede versnellingswet zien als je fietst. In zijn vergelijking is die kracht gelijk aan massa maal versnelling, of F = ma, uw pedaal van een fiets creëert de kracht die nodig is om te versnellen. De wet van Newton verklaart ook waarom grotere of zwaardere objecten meer kracht vereisen om ze te verplaatsen of te wijzigen, en waarom het slaan van een klein object met een honkbalknuppel meer schade zou veroorzaken dan een groot object met dezelfde knuppel.

Zijn derde wet van actie en reactie creëert een eenvoudige symmetrie voor het begrip van de wereld om ons heen: voor elke actie is er een gelijke en tegengestelde reactie. Wanneer u in een stoel zit, oefent u kracht uit op de stoel, maar de stoel oefent gelijke kracht uit om u rechtop te houden. En wanneer een raket in de ruimte wordt gelanceerd, is dit dankzij de achterwaartse kracht van de raket op gas en de voorwaartse stuwkracht van het gas op de raket.

Hij creëerde de wet van universele zwaartekracht en calculus

De principa bevatte ook enkele van Newton & # x2019; s eerste gepubliceerde werken over de beweging van de planeten en zwaartekracht. Volgens een populaire legende zat een jonge Newton onder een boom op de boerderij van zijn familie toen het vallen van een appel een van zijn beroemdste theorieën inspireerde. Het is onmogelijk om te weten of dit waar is (en Newton zelf begon het verhaal alleen als een oudere man te vertellen), maar is een nuttig verhaal om de wetenschap achter de zwaartekracht uit te leggen. Het bleef ook de basis van de klassieke mechanica tot de relativiteitstheorie van Albert Einstein.

Newton werkte uit dat als de zwaartekracht de appel uit de boom trok, het ook mogelijk was dat de zwaartekracht de objecten veel, veel verder weg, kon aantrekken. Newton & # x2019; s theorie hielp bewijzen dat alle objecten, zo klein als een appel en zo groot als een planeet, onderhevig zijn aan zwaartekracht. Zwaartekracht hielp de planeten rond de zon te laten draaien en zorgt voor eb en vloed van rivieren en getijden. Newton & # x2019; s wet stelt ook dat grotere lichamen met zwaardere massa's meer zwaartekracht uitoefenen, dat is waarom degenen die op de veel kleinere maan liepen een gevoel van gewichtloosheid ervoeren, omdat het een kleinere zwaartekracht had.

Om zijn theorieën van zwaartekracht en beweging te helpen verklaren, hielp Newton bij het creëren van een nieuwe, gespecialiseerde vorm van wiskunde. Oorspronkelijk bekend als & # x201C; fluxions, & # x201D; en nu calculus, bracht het de constant veranderende en variabele staat van de natuur in kaart (zoals kracht en versnelling), op een manier die bestaande algebra en geometrie niet konden. Calculus is misschien de vloek geweest van velen van een middelbare school en universiteitsstudent, maar het is van onschatbare waarde gebleken voor eeuwen van wiskundigen, ingenieurs en wetenschappers. 

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Galileo je leven veranderde

    De ontdekkingen en theorieën van de wetenschapper legden de basis voor de moderne fysica en astronomie.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Leonardo da Vinci je leven veranderde

    Leonardo da Vinci is een van de beroemdste kunstenaars uit de geschiedenis. Maar het is zijn buitengewone prestatie als ingenieur, uitvinder en wetenschapper die een blijvende erfenis heeft achtergelaten in de wereld om ons heen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Sir Isaac Newton & The Philosopher's Stone

    Sir Isaac Newton stierf vandaag in 1727. Om de 'vader van de moderne wetenschap' te herinneren, kijken experts van de Chemical Heritage Foundation naar zijn minder bekende studie van alchemie en zijn rol in zijn wetenschappelijke overpeinzingen..

    • Door Zack Pelta-Heller 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe een gruwelijk busongeval het leven van Frida Kahlo veranderde

    De crash gaf de schilder levenslange pijn en verwondingen die het levendige, intens persoonlijke kunstwerk dat haar beroemd zou maken, zou voeden.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Mozart een fortuin heeft gemaakt - en bijna verloren is

    De fluctuerende financiële status van de muzikant deed velen geloven dat hij een arme stierf.

    • Door Barbara Maranzani, 22 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Winston Churchill's sigaar hem definieerde

    De premier werd zelden gezien zonder zijn favoriete accessoire - een sigaar.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Who Was Beethovens 'onsterfelijke geliefde'?

    'Altijd de jouwe. Ooit de mijne. Ooit de onze. ' Twee eeuwen later zijn historici het nog steeds niet eens over de identiteit van de vrouw die de beroemde lijnen van de componist inspireerde.

    • Door Barbara Maranzani 15 juli 2019
    In het nieuws

    Herinnering aan prinses Diana: hoe de volksprinses de wereld veranderde

    Het is 20 jaar geleden sinds de dood van de "People's Princess", maar haar nalatenschap blijft alleen maar groeien.

    • Door Catherine McHugh 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe de controversiële reis van koningin Elizabeth II naar Ghana de toekomst van het Gemenebest veranderde

    Het bezoek van 1961 toonde aan dat, hoewel de krachten van koningin Elizabeth beperkt waren, de monarchie, door die krachten goed te hanteren, nog steeds een impact kon hebben.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.