Helen Keller en Mark Twain hadden een onwaarschijnlijke vriendschap die meer dan tien jaar besloeg

  • Piers Chambers
  • 303
  • 4428
  • 557

Al meer dan tien jaar vormden de legendarische auteur en humorist Mark Twain en de dove en blinde schrijver en activist Helen Keller een samenleving voor wederzijdse waardering die noch afstand noch handicap kon temperen. Voor Twain was Keller & # x201C; het achtste wereldwonder & # x201D; die & # x201C; fellow was van Caesar, Alexander, Napoleon, Homer, Shakespeare en de rest van de onsterfelijken. & # x201D;

Voor Keller was de vader van de Amerikaanse literatuur zowel mentor als vriend. & # x201C; Mark Twain heeft zijn eigen manier van denken, zeggen en alles doen, & # x201D; zij schreef. & # x201C; Ik voel zijn oogflitsen in zijn handdruk. Zelfs terwijl hij zijn cynische wijsheid uitspreekt met een onbeschrijflijke, dwaze stem, laat hij je voelen dat zijn hart een tedere Ilias van menselijke sympathie is. & # X201D;

Keller en Twain werden onmiddellijk tot elkaar aangetrokken

Deze meest onwaarschijnlijke vrienden ontmoetten elkaar in 1895, toen Keller slechts 14 was, op een feestje ter ere van haar redacteur Laurence Hutton in New York City. "Zonder iets aan te raken, en zonder iets te zien, uiteraard, en zonder iets te horen, leek ze het karakter van haar omgeving goed te herkennen. Ze zei, 'Oh, de boeken, de boeken, zoveel, veel boeken. Hoe heerlijk!'"Herinnerde Twain zich in zijn autobiografie.

Twain, al een van de beroemdste mannen in Amerika, stelde het jonge tienermeisje op hun gemak. & # x201C; Hij was bijzonder teder en lieflijk met haar - zelfs voor Mr. Clemens, & # x201D; oliebaron en filantroop Henry Rogers teruggeroepen. "Op het moment dat ik zijn hand in de mijne stak, wist ik dat hij mijn vriend was", schreef Keller later. & # X201C; Twain'De hand zit vol met grillen en de grappigste humor, en terwijl je hem vasthoudt, verandert de drollery in sympathie en kampioenschap. & # x201D;

Die middag ontdekten Twain en het tienermeisje een gedeelde liefde voor leren en lachen. "Ik vertelde haar een lang verhaal, dat ze de hele tijd en op de juiste plaatsen onderbrak, met kakels, grinniken en zorgeloos lachen", herinnerde Twain zich.

Voor Keller was Twain & # x2019; gemakkelijke, zorgeloze houding tegenover haar een verademing. & # x201C; Hij behandelde me niet als een freak, & # x201D; ze zei, & # x201C; maar als een gehandicapte vrouw die een manier zoekt om buitengewone moeilijkheden te omzeilen. "

De onschuld van het jonge meisje heeft de cynische en verfijnde Twain diep geraakt. & # x201C; Toen ik Helen voor het eerst kende, was ze veertien jaar oud, en tot die tijd waren alle vervuilende en treurige en onaangename dingen zorgvuldig voor haar bewaard gebleven, & # x201D; herinnerde hij zich. Het woord dood stond niet in haar vocabulaire, noch het woord graf. Ze was inderdaad & # x2018; de witste ziel op aarde. & # X2019; & # x201D;

Twain hielp Keller naar de universiteit te gaan

Na hun eerste ontmoeting hielden de twee contact. Toen Twain (die onlangs failliet was gegaan) ontdekte dat Keller het Radcliffe College niet kon bezoeken door financiële moeilijkheden, schreef hij onmiddellijk aan Emelie Rogers, de vrouw van zijn goede vriend Henry:

Het zou niet voor Amerika doen om dit geweldige kind toe te staan ​​om met pensioen te gaan vanwege armoede. Als ze ermee door kan gaan, zal ze een roem opbouwen die eeuwen in de geschiedenis zal blijven bestaan. Volgens haar speciale lijnen is ze het meest buitengewone product van alle leeftijden.

De Rogers kwamen overeen Keller te sponsoren en uiteindelijk studeerde ze cum laude af met de hulp van haar constante metgezel en lerares Anne Sullivan.

Twain was even onder de indruk van Sullivan, die hij een & # x201C; wonderwerker & # x201D; tientallen jaren vóór het spelen en de film met dezelfde naam. Keller, schreef hij, & # x201C; werd geboren met een fijne geest en een heldere geest, en met behulp van Miss Sullivan & # x2019; s geweldige geschenken als een leraar, is deze mentale gave ontwikkeld tot het resultaat is wat we vandaag zien : een stenen doof, stom en blind meisje dat is uitgerust met een breed en divers en compleet universitair onderwijs. & # x201D;

In 1903 verdedigde hij beide over een oude aanklacht tegen plagiaat. & # x201C; Oh, lieve me, & # x201D; hij schreef, & # x201C; hoe onuitsprekelijk grappig en uilig idioot en grotesk was dat & # x2018; plagiaat & # x2019; farce & # x201D.;

Keller was een schouder om op te leunen toen Twain's vrouw is overleden

De vriendschap tussen Twain en Keller bleef bestaan, terwijl de ster van Keller bleef stijgen. & # x201C; Ik denk dat ze nu in de wereld leeft die de rest van ons kent, & # x201D; Twain schreef over de steeds wereldlijker wordende vrouw. & # x201C; Helen & # x2019; s talk sparkles. Ze is ongewoon snel en slim. De persoon die slimme felicitaties afvuurt, heeft zelden het geluk haar op een domme plaats te raken; ze is bijna zeker om zo goed als ze krijgt terug te sturen, en bijna net zo zeker met een verbetering toegevoegd. & # x201D;

Ondanks haar groeiende bekendheid, bewees Keller dat ze een liefhebbende vriend was, die Twain troostte na de dood van zijn geliefde vrouw, Oliva, in 1904. & # x201C; Probeer door verdriet te reiken en de druk van haar hand te voelen, & # x201D; schreef ze, & # x201C; terwijl ik door duisternis reik en de glimlach op mijn vrienden voel' lippen en het licht in hun ogen, hoewel de mijne gesloten zijn. "

De vrienden waren niet bang om grapjes te maken, zelfs niet naar de ander's kosten

Een jaar later was haar toon teruggekeerd naar de zachte ribbels die hun vriendschap kenmerkten. Ter ere van de 70e verjaardag van Twain & # x2019; schreef Keller:

En je bent zeventig jaar oud? Of is het rapport overdreven zoals dat van je dood? Ik herinner me, toen ik je voor het laatst zag, in het huis van de heer Mr. Hutton in Princeton, je zei: "Als een man een pessimist is voordat hij achtenveertig is, weet hij te veel. Als hij een optimist is nadat hij is achtenveertig, hij weet te weinig. " Nu weten we dat je een optimist bent, en niemand zou het durven te beschuldigen op de "zeven-terrasvormige top" van het weinig weten. Dus waarschijnlijk ben je toch niet zeventig, maar slechts zevenenveertig!

Twain was ook niet bang om Keller te plagen en te praten over onderwerpen die anderen om haar heen misschien als taboe hebben beschouwd. & # x201C; Blindheid is een opwindend bedrijf, & # x201D; hij zei. & # x201C; Als u dat niet doet'geloof het niet, sta een donkere nacht op aan de verkeerde kant van je bed wanneer het huis in brand staat en probeer de deur te vinden. & # x201D;

Keller 'geliefde' Twain omdat hij haar zo behandelde 'een competent mens'

De eenvoudige vreugde in het leven van Keller was een constante bron van verwondering voor de steeds wereldvermoeiendere Twain. & # x201C; Een keer gisteravond, terwijl ze zat te peinzen in een zwaar getufte stoel, begon mijn secretaresse te spelen op de orchestrelle, & # x201D; schreef hij in 1907. & # x201C; Helen & # x2019; gezicht bloosde en helderde op het moment, en de golven van opgetogen emotie begonnen eroverheen te vegen. Haar handen rustten op de dikke en kussenachtige bekleding van haar stoel, maar ze kwamen meteen in actie, als een geleider & # x2019; s, en begonnen de tijd te verslaan en het ritme te volgen. & # X201D;

Een jaar voor zijn dood nodigde Twain Keller uit om te verblijven in Stormfield, zijn huis in Redding, Connecticut. Keller zou zich de & # x201C; tang in de lucht van ceder en dennen herinneren & # x201D; en de & # x201C; brandende haardblokken, sinaasappelthee en toast met aardbeienjam. & # x201D; De grote man las haar 's avonds korte verhalen voor en de twee liepen arm in arm over het eigendom. "Het was een plezier om bij hem te zijn," herinnerde Keller zich, "terwijl hij zijn hand vasthield terwijl hij naar elke mooie plek wees en er wat charmante onwaarheden over vertelde."

Voordat ze vertrok, schreef Keller in het gastenboek van Twain:

& # X201C;Ik ben drie dagen in Eden geweest en ik zag een koning. Ik wist dat hij een koning was zodra ik hem aanraakte, hoewel ik nog nooit eerder een koning had aangeraakt.& # X201D;

Maar voor alle uitgebreide woorden van Keller kwam haar ware liefde voor Twain neer op één eenvoudig feit. "Hij behandelde me als een bekwaam mens", schreef ze. "Dat'daarom hield ik van hem. "

Wat Twain betreft, zijn gevoelens voor Keller waren voor altijd gekleurd met bewondering en ontzag. "Ik ben vervuld van het wonder van haar kennis, opgedaan omdat buitengesloten van alle afleidingen," zei hij ooit. "Hij zei ooit eens:" Als ik doof, dom en blind had kunnen zijn, was ik misschien ook ergens bij gekomen. "

Door Hadley Meares

Hadley Meares is een historische journalist in Los Angeles.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Mark Twain & the Boyhood die zijn klassiekers inspireerden

    Om de verjaardag van Mark Twain vandaag te vieren, kijkt Henry Sweets, uitvoerend directeur van het Mark Twain Boyhood Home and Museum in Hannibal, Missouri terug op het vroege leven van de auteur en hoe het veel van zijn geliefde boeken inspireerde.

    • Door Henry Sweets 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom prinses Margaret de ergste feestgast was

    Vaak bazig en moeilijk, hield de jongere zus van koningin Elizabeth ervan om een ​​goede tijd te hebben - ten koste van anderen.

    • Door Hadley Meares 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hebben William Shakespeare en Koningin Elizabeth I Ever ontmoet?

    Hoewel de vorst een grote fan was van de toneelschrijver, hebben mensen zich eeuwenlang afgevraagd of het paar ooit oog in oog kwam te staan.

    • Door Hadley Meares 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De wonderen die van moeder Teresa een heilige maakten

    Twee afzonderlijke genezingswonderen werden na haar dood gecrediteerd aan Moeder Teresa, waardoor ze heilig verklaard kon worden als Saint Teresa.

    • Door Sara Kettler 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Titanic: passagiersverhalen die ons blijven achtervolgen

    Auteur Deborah Hopkinson deelt de verhalen van Titanic passagiers uit verschillende lagen van de bevolking.

    • Door Deborah Hopkinson 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De geheime relatie die Charles Dickens probeerde te verbergen

    Ondanks zijn gezonde imago had de Victoriaanse auteur een schandelijk liefdesleven.

    • Door Sarah Pruitt 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Martin Luther King Jr. en Muhammad Ali zijn verrassende geheime vriendschap

    In het openbaar stonden de mannen lijnrecht tegenover elkaar. Privé identificeerden ze zich met elkaar.

    • Door Erin Blakemore 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Mary, Queen of Scots en Queen Elizabeth die ik eigenlijk nooit heb ontmoet

    Ondanks verhalen over de gespannen ontmoeting van de koninklijke neven, is hun ontmoeting niets meer dan een leugen.

    • Door Hadley Meares 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Lewis and Clark: How the Explorers 'Discovery Corps of Discovery Transformed North America

    De 28 maanden durende reis was de eerste Amerikaanse expeditie die ten westen van de rivier de Mississippi overstak.

    • Door Hadley Meares 7 augustus 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    rowagaqiyeila ([email protected])
    16.10.22 21:39
    http://slkjfdf.net/ - Iftesiq <a href="http://slkjfdf.net/">Eheyssiw</a> cod.uhaj.nl.swashvillage.org.qom.dd http://slkjfdf.net/
    igiyihiyoru ([email protected])
    16.10.22 20:53
    http://slkjfdf.net/ - Afejaloca <a href="http://slkjfdf.net/">Egigufifa</a> cyf.wlqb.nl.swashvillage.org.vhd.nz http://slkjfdf.net/
    yiwuegepe ([email protected])
    16.10.22 19:17
    http://slkjfdf.net/ - Uhaeroy <a href="http://slkjfdf.net/">Arhacavv</a> toz.gfoh.nl.swashvillage.org.vvq.ly http://slkjfdf.net/
    afijizahubu ([email protected])
    16.10.22 17:15
    http://slkjfdf.net/ - Kikosa <a href="http://slkjfdf.net/">Elibur</a> yjj.nfct.nl.swashvillage.org.vdl.oy http://slkjfdf.net/
    16.10.22 16:44
    http://slkjfdf.net/ - Eonenicro <a href="http://slkjfdf.net/">Ibusojad</a> jpe.gqku.nl.swashvillage.org.gik.so http://slkjfdf.net/
    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.