John F. Kennedy Jr. Behind the Camelot Myth

  • Russell Fisher
  • 0
  • 2308
  • 226

Vanaf het moment dat hij werd geboren, slechts enkele weken na de verkiezing van zijn vader in 1960, groeide John F. Kennedy Jr. op onder een meedogenloze schijnwerper, bevoorrecht en belast door de omvang van zijn familiemythologie. Nadat president Kennedy op 46-jarige leeftijd werd vermoord, kwam de jonge John voor veel Amerikanen het optimisme en de belofte belichamen die zijn vader naar de natie had gebracht. Het was een belofte die hij serieus nam en moeite had om te voldoen.

Maar in het laatste jaar van John Jr. & # x2019; s korte leven, waren de dingen allesbehalve Camelot-achtig. Zijn beste vriend, neef Anthony Radziwill, stierf aan kanker. Zijn tijdschrift George, die de kruising van politiek en popcultuur vierde, faalde. Zijn huwelijk met Carolyn Bessette, onder de niet aflatende schittering van paparazzi-camera's, was zo rotsachtig dat hij hun appartement in Manhattan had verlaten. Zelfs zijn band met zijn zus Caroline was diep gespannen geraakt.

LEES VERDER: The Final Days van John F. Kennedy Jr. 

Historicus en auteur Steven M. Gillon, auteur van America & # x2019; s Reluctant Prince: The Life of John F. Kennedy, Jr., is uniek gepositioneerd om verder te gaan dan de Kennedy-mythologie en de volledige complexiteit van het verhaal van John te onthullen. Gillon kende JFK Jr. vanaf het moment dat ze samen aan de Brown University waren in de vroege jaren tachtig. Hij bleef een vriend, racquetballpartner en een adviseur en bijdragende redacteur aan George tot John & # x2019; s voortijdige dood in een vliegtuigongeluk in juli 1999. Maar Gillon, een professor aan de Universiteit van Oklahoma die zich richt op de moderne Amerikaanse geschiedenis en politiek, heeft ook een wetenschapper op het levensverhaal van één gericht van de meest geliefde zonen van de natie. Hij verscheen in de BIOGRAFIE special JFK Jr. & # X2013; Het laatste jaar, en sprak met BIOGRAFIE over wat het betekende om John F. Kennedy Jr..

Je ontmoette John voor het eerst onder ietwat lastige omstandigheden & # x2014; toen je een promovendus aan de Brown University was, gaf hij een lezing over zijn vader aan een niet-gegradueerde klas waarin hij was ingeschreven. Hoe reageerde hij?

Ik hield een toespraak die enigszins kritisch was over de manier waarop John & # x2019; s vader met burgerrechten omging. Dat was in de lente van zijn tweede jaar. Verrassend kwam John na de les naar me toe en bedankte me voor het geven van zo'n geweldige lezing. John, zo zou ik later leren, had een redelijk geavanceerd begrip van de sterke en zwakke punten van het presidentschap van zijn vader..

JFK Jr. bij zijn afstuderen aan de Brown University in juni 1983. John behaalde zijn bachelordiploma geschiedenis.

Foto: Getty Images

Hoe is je relatie daarna ontwikkeld?

In de herfst van 1982, toen hij een senior was, begonnen we elkaar te zien in de Brown-hal. We hebben elkaar gespot en we hebben gesproken. Toen kwam hij op een gegeven moment naar me toe in de hoofdbibliotheek op de campus, en hij zei & # x201C; Stevie, ik heb wat cardio nodig. & # X201D; Hij wilde racquetball spelen. Dus we haalden het telefoonboek uit en vonden deze plek in Seekonk, net over de grens in Massachusetts. Ik had geen auto, dus we zouden in zijn blauwe Honda gaan. We spelen gemiddeld één of twee keer per week. En nadat we hadden gespeeld, zouden we naar Wendy & # x2019; s gaan. John droeg nooit geld, dus ik betaalde altijd. Dat & # x2019; s toen we bond, zijn laatste jaar.

Had je de gelegenheid om hem na die eerste lezing les te geven?

Ik promoveerde in de Amerikaanse beschaving. Als onderdeel van mijn training kreeg ik de opdracht om wekelijkse discussiesecties te houden voor een klas in de moderne politieke geschiedenis. John heeft zich aangemeld voor mijn sectie. Toen hij opdook & # x2014; wat niet & # x2019; t vaak & # x2014; ik kreeg interactie met hem in een kleinere setting.

Hoe was dat?

Er waren 12, misschien 15 mensen. We hadden het over de moderne Amerikaanse politiek & # x2014; inclusief zijn vader. John was gepassioneerd over bepaalde onderwerpen, zoals het Hooggerechtshof en ras en burgerrechten. Maar hij was heel voorzichtig om niet intimiderend te zijn. Hij verwees altijd naar zijn vader als president Kennedy. Ik was verrast hoe goed hij las over het presidentschap van zijn vader. Hij had er een redelijk geavanceerd begrip voor, omdat bleek dat hij werd bijgestaan ​​door mensen die in de administratie zaten. Ik heb ooit een debat gehad met John over de vraag of zijn vader Vietnam zou hebben verlaten. De volgende dag belde hij me en zei: Stevie, ik sprak gisteravond met Robert McNamara [de Kennedy-secretaris van defensie] aan de telefoon, en hij zei dat je & # x2019; mis bent. & # X201D;

President John F. Kennedy speelt met zijn zoon John-John in het Oval Office. Kennedy cultiveerde actief gezonde mediabeelden van zijn familie in het Witte Huis, soms tegen de wensen van zijn vrouw Jackie in, die hun kinderen angstvallig bewaakte's privacy.

Foto: Getty Images

John was misschien wel de beroemdste baby ter wereld. En met dat beeld van hem, een peuter, die de doodskist van zijn vader groette, leek het gewicht van de erfenis van Kennedy naar hem te verschuiven. Hoe ging hij in zijn jeugd om met dat gewicht en zijn roem??

Toen hij die dag op driejarige leeftijd (op zijn derde verjaardag) zijn rechterhand ophief, werden alle hoop en onvervulde verwachtingen van het presidentschap van zijn vader op hem overgedragen. Hij was de erfgenaam van Camelot, hij was degene die naar Amerika zou terugkeren naar de gloriedagen van de vroege jaren zestig. Dat was een last die de meeste mensen zou hebben verpletterd, maar hij droeg het met opmerkelijke gratie. John zei altijd dat hij twee mensen was: hij was gewoon John, een typische rijke, bevoorrechte jongeman van zijn generatie. Maar hij speelde ook een rol, die van John Fitzgerald Kennedy Jr., zoon van de geliefde vermoorde president. Misschien is dat waarom hij zo goed was in toneelspelen.

Dat is een lastige daad om te volgen.

Later in het leven vergeleken mensen hem voortdurend met zijn vader. Op een gegeven moment denk ik dat toen John veel hitte kreeg over het falen van het New York State bar-examen, mensen zouden zeggen dat zijn vader op dezelfde leeftijd een Pulitzer-prijs had gewonnen. John zou gewoon zeggen, & # x201C; I & # x2019; ben niet mijn vader. & # X201D;

LEES VERDER: Hoe Jackie Kennedy privé ontrafeld is over JFK'moord

Wat voor student was John?

Het varieerde enorm. Hij maakte enkele fouten en bereikte al vroeg. Maar in zijn laatste jaar was hij een solide B + -student. Hij blonk uit in zijn acteerlessen, waar hij van hield. Een theaterprofessor bij Brown vertelde me dat John de meest getalenteerde acteur was die hij ooit heeft onderwezen.

Het meest fundamentele aan John en zijn leervermogen was dat hij een heel korte aandachtsspanne had. Hij kon heel goed lezen en verwoorden over de dingen waar hij om gaf. Maar het was moeilijk om John voor veel dingen te laten zorgen. Als hij ergens niet in geïnteresseerd was, kon hij het echt afwijzen.

Privacy was niet iets waar John Jr. ooit op kon rekenen. Hij werd overal opgejaagd door fotografen. 

Foto: Ron Galella / WireImage

Je schrijft in het boek over de stekelige relatie van zijn moeder Jackie met de geheime dienst, terwijl ze probeerde de veiligheid en privacy van haar kinderen in evenwicht te brengen. Uw onderzoek heeft geleid tot een stapel lang begraven documenten met betrekking tot dit onderwerp; wat hebben ze onthuld??

Ik heb een FOIA-documentverzoek (Freedom of Information Act) ingediend bij de geheime dienst en de FBI voor alle documenten met betrekking tot John. Het antwoord dat ik kreeg was dat ze geen documenten hadden, wat moeilijk te geloven was omdat ik had gesproken met agenten die aan zijn detail hadden gewerkt, die het hadden over het indienen van regelmatige rapporten. Dus heb ik het bureau aangeklaagd. En uiteindelijk kwam de geheime dienst met 600 pagina's documenten. Ze bestonden uit een periode die begon net nadat hij was geboren en die doorging tot op 16-jarige leeftijd.

LEES VERDER: Waarom Jacqueline Kennedy Didn't Trek haar roze pak uit nadat JFK was vermoord

Wat waren de grote afhaalrestaurants?

Er waren twee hoofdzaken. Eerst was er de diepe spanning tussen Jackie en de geheime dienst toen ze haar kinderen probeerde te beschermen en tegelijkertijd probeerde ze een zo normaal mogelijk leven te geven. En ten tweede was de cocon waarin John opgroeide. Als hij op een skiweekend ging, zeg, waren er altijd deze zeer gedetailleerde plannen van waar ze precies naartoe zouden gaan elke dag, waar de agenten zouden blijven, steeds maar doorgaan. . Niets was ooit eenvoudig of spontaan.

Ik begrijp waarom John altijd zo rusteloos leek, waarom hij gewoon op zijn fiets wilde stappen en gaan waar hij maar wilde. Hij had de eerste 16 jaar van zijn leven in een totale cocon geleefd.

Wat een van de meest intense run-ins die Jackie had met de geheime dienst over haar zoon?

De meest dramatische was in 1974, toen de fiets van John werd gestolen in Central Park. Ze schreef een vernietigende brief aan de geheime dienst waarin ze werd beschuldigd incompetent te zijn. De meest opvallende regel: & # x201C; Als er iets met John gebeurt, zal ik & # x2019; t niet zo aardig voor je zijn als ik was na Dallas. & # X201D; Het kwam op het punt waarop de geheime dienst haar vroeg om bescherming af te wijzen, omdat er een kwestie was van wiens autoriteit & # x2014; de moeder & # x2019; s of het agentschap & # x2019; s vervangt? Ze legde zoveel beperkingen op wat ze wel en niet konden doen: Ze wilde niet dat John zich omdraaide en naar een agent van de geheime dienst ging. Ze wilde niet dat ze in hun walkietalkies om hem heen praatten. Ze wilde niet dat John voortdurend aan hun aanwezigheid zou worden herinnerd. Ze vertelden haar dat ze zijn bescherming met die regels niet konden garanderen. Dus vroegen ze haar de bescherming van de geheime dienst af te wijzen, wat ze weigerde. Het was een moeilijke situatie.

Er was een periode waarin het leek alsof John een carrière in de wet nastreefde. Hoe serieus was hij daarover??

Ik denk dat John niet wist wat hij wilde doen. Rechtsgeleerdheid is een gemakkelijke zaak voor veel recent afgestudeerden in zijn functie. Het schopt het blik op de weg. John was nooit van plan om rechten te oefenen, maar hij wilde het diploma halen. Hij liet de lat twee keer zakken, en de derde keer maakten ze een voorziening zodat hij het zelf kon nemen. Het was zo'n circus de eerste twee keer dat hij het meenam & # x2014; alle media, deze handschoen van fotografen buiten, ze klommen op om foto's te maken van de testkamer van buiten de ramen. Zijn PR-vertegenwoordiger, Michael Berman, had betoogd dat de voorziening niet zozeer nodig was voor John, maar voor alle andere mensen die de test aflegden die de agressieve paparazzi zouden moeten doorstaan.

Het kan & # x2019; t gemakkelijk zijn geweest om te mislukken, herhaaldelijk en zo openbaar.

John was er kapot van door te falen, vooral de tweede keer. Hij voelde dat hij mensen in de steek liet & # x2014; zijn familie en mensen die hij voelde keken naar hem op. Het was vernederend. Maar hij was niet degene die zich wentelde in zelfmedelijden, dus pakte hij zichzelf weer op.

Mensen tijdschrift's "Sexiest Man Alive !," waarop hij reageerde door te lachen.

"data-full-height =" 2000 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTY1MDgxNTkxMTU5MjAzNtyx-jjgetty- 85879445.jpg "data-full-width =" 1369 "data-image-id =" ci024a7cd5b0002538 "data-image-slug =" 6-GettyImages-85879445 "data-public-id =" MTY1MDgxNTkxMTU5MjAzNDAx "data-source-name = "Foto: Ron Galella / WireImage">"data-full-height =" 2000 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTY1MDgxNTkxMTU5MYYOTOTM7-MYYOTOTM7-MYY4OTMM 799671.jpg "data-full-width =" 1284 "data-image-id =" ci024a7cd590002649 "data-image-slug =" 7-GettyImages-799671 "data-public-id =" MTY1MDgxNTkxMTU5MjY4OTM3 "data-source-name = "Foto: Steve Allen / Liaison">

FOTO'S: JFK Jr.'s Opmerkelijk leven

8Galerij8 afbeeldingen

John groeide op in de schaduw van zijn iconische vader en leek zijn eigen stempel op de wereld te drukken. Hoe belangrijk voor hem was George, het tijdschrift dat hij begon?

De hele tijd is dit aan de gang als hij rechten studeert en hij werkt bij de officier van justitie en hij begint George, hij probeert een identiteit los te maken van de identiteit van zijn familie. Maar hij legt ook de basis voor een carrière in de politiek, leunend in die erfenis. Hij had nog niet helemaal besloten. Dat komt een paar jaar later. Ik denk niet dat hij een plan had om lang redacteur of uitgever te worden. Maar hij had iets nodig, toen hij eindelijk de politiek inging, waar hij enige prestatie kon tonen.

In het laatste jaar van het leven van John, George had het financieel moeilijk, adverteerders bloedend. U was een bijdragende redacteur van het tijdschrift. Wat heeft gewerkt En wat deed niet & # x2019; t?

George was zijn tijd ver vooruit in het anticiperen op de fusie van politiek en populaire cultuur, maar het worstelde om de goede plek te vinden waar de twee samenkwamen. Er was ook een strijd om John's rol. De uitgever, Hachette, wilde dat hij beter zichtbaar was in het tijdschrift; John was gewoon van plan redacteur te worden en het tijdschrift door de getalenteerde stemmen van zijn schrijvers te laten spreken. Wat was het meest memorabel over? George waren niet de verhalen, maar de covers, vooral toen John iemand had & # x2014; ik denk dat het Drew Barrymore & # x2014; was zoals Marilyn Monroe toen ze & # x201C; Happy Birthday, Mr. President. & # x201D zong;

LEES VERDER: Het verhaal achter Marilyn Monroe's 'Fijne verjaardag, meneer de president'

John Jr. hield een toespraak op de Democratische Nationale Conventie van 1988 en introduceerde zijn oom, senator Edward Kennedy.

Foto: Getty Images

Tegen het einde van zijn leven leek het alsof John zich meer op zijn gemak voelde bij het idee om naar kantoor te gaan. Wat was zijn denkproces?

De eerste grote kans kwam toen Daniel Patrick Moynihan [de oude Amerikaanse senator uit New York] met pensioen ging en zijn stoel open liet voor 2000. John overwoog het. Maar uiteindelijk voelde hij niet dat hij er klaar voor was. En hij dacht niet dat Carolyn klaar was voor de spanning van een campagne. Wat veel mensen niet weten & # x2014; ik sprak met de campagneleider van Hillary Clinton & # x2019; en zij zeiden dat als John zijn kandidatuur voor de zetel van Moynihan had verklaard, Hillary niet zou gaan lopen. Ze dachten niet dat ze John in een primary konden verslaan.

In de documentaire vermeld je dat hij eigenlijk een gouverneurschap in de gaten had gehouden.

Hij hield niet van het idee om een ​​wetgever te zijn. Hij zag hoe ellendig en gefrustreerd zoveel van zijn familieleden waren, die als wetgever dienden. John zag zichzelf als een leidinggevende, iemand die beslissingen nam.

Tijdens je onderzoek heb je tape opgegraven van John die oefende voor zijn speech op de Democratische Nationale Conventie van 1988, toen hij zijn oom Ted introduceerde. Wat zag je in die transformatie die hij maakte tussen ruwe oefening en de slotrede?

De tape was de eerste oefensessie van John en hij worstelde begrijpelijkerwijs met moeite. Hij leest voor het eerst van een teleprompter. Het is echt moeilijk, vooral als je van de ene prompter naar de andere gaat. Wat het laat zien, is dat John zichzelf kon transformeren. Hij ging altijd naar de gelegenheid toe en hij ging naar de gelegenheid in die congreszaal. Dat was het moment voor miljoenen Amerikanen die keken & # x2014; het moment waarop ze zaten te wachten. Ze hadden hem zien opgroeien, maar de meesten hadden zijn stem nog nooit eerder gehoord. Ze zien hem daar, hij is zo opvallend knap. Hij was die kleine jongen, maar helemaal volwassen.

Praat over zijn relatie met zijn neef Anthony Radziwill.

Anthony was de broer die John nooit heeft gehad. Ze hadden een band die terugging naar toen ze kleine kinderen waren. Ze staken elkaar uit. Anthony & # x2019; s vrouw, Carole, vergeleek ze met het vreemde paar: Anthony was altijd netjes en gepast en John was altijd een slob. John hield van Anthony en toonde hem veel respect voor de moed die hij toonde bij zijn ziekte. Dat Anthony stierf aan kanker verwoestte John.

John F. Kennedy Jr. en zijn vrouw Carolyn bij de begrafenis van zijn neef Michael Kennedy in 1998, die stierf bij een ski-ongeluk.

Foto: Stephen Rose / Getty Images

Er waren veel stressoren in zijn huwelijk met Carolyn. Hoe was hun relatie vóór hun noodlottige vliegreis?

Het grootste probleem was dat ze geloofden dat de paparazzi hen na zijn huwelijk met rust zouden laten. Het was het tegenovergestelde. Ze waren wreed met Carolyn. En hoewel hij eraan gewend was, was ze niet & # x2019; t. Hij moest haar meer ondersteunen. Het creëerde veel spanning in hun relatie, tot het punt waarop hij zou acteren en zij zou acteren. Die vorige week voordat hij stierf, was hij naar het Stanhope Hotel verhuisd. Hij had vrienden verteld dat ze uit elkaar zouden gaan.

Was er ook stress over het onderwerp van het stichten van een gezin?

John wilde kinderen hebben. Carolyn was om begrijpelijke redenen niet klaar. Ze zei hoe we John III in dit soort omgeving kunnen opvoeden? Je beste vriend sterft, je tijdschrift sterft, de paparazzi maken mijn leven ellendig & # x2014; en je wilt kinderen hierin betrekken?

Zijn zus Caroline was altijd een rots in zijn leven geweest, maar je schrijft dat daar ook stress was.

Ze waren heel dichtbij geweest. Maar in de jaren vóór de dood van John waren er veel problemen in zijn relatie met zijn zus. Hij dacht dat ze hem minachtte toen de familie het verpestte. Een groot probleem was haar man, Ed Schlossberg. John vond het niet leuk toen Ed zo betrokken raakte bij de liquidatie van het landgoed van Jackie, van haar huis en bezittingen. Hij vond dat die beslissingen alleen door de bloedfamilie moesten worden genomen. John wilde een stille veiling houden, waarvan hij dacht dat die ingehouden zou zijn. Ed wilde een openbare veiling, waarvan hij dacht dat die meer aandacht en meer geld zou trekken. De dag voordat John stierf, belde hij zijn zus, en ze stemden ermee in om aan hun relatie te werken.

Dat is veel om mee om te gaan.

Het was. Maar in de laatste maand van zijn leven leek het erop dat hij echt dingen probeerde te veranderen. Voor George, hij had ideeën om het te redden door er een online magazine van te maken en op die manier kosten te besparen. Carolyn, door dat weekend met John naar Hyannis te vliegen naar het huwelijk van zijn neef Rory, liet zien dat ze dit huwelijk misschien een kans zou geven. En toen hij zijn zus wilde bereiken, hoopte hij die relatie om te keren. Hij was hoopvol. Maar tragisch genoeg had hij geen tijd meer. 

Door Missy Sullivan

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    De laatste dagen van John F. Kennedy Jr.

    De zoon van een Amerikaanse president, zijn vrouw Carolyn Bessette en haar zus Lauren kwamen om in 1999 toen het vliegtuig waarin ze reisden neerstortte voor de kust van Martha's Vineyard.

    • Door Colin Bertram 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het opmerkelijke leven van John F. Kennedy Jr. in foto's

    Vol van voorrecht en belofte, JFK Jr.'s 38 jaar waren rijk, levendig en hartverscheurend tragisch.

    • Door Eudie Pak 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bill Clinton en John F. Kennedy: Het verhaal achter hun handdruk uit 1963

    Het duurde slechts enkele seconden, maar de korte interactie tussen JFK en Bill Clinton inspireerde de tiener tot een leven van openbare dienstverlening - en hielp 30 jaar later tot zijn eigen verkiezing als president.

    • Door Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin John F. Kennedy's levenslange bewondering van Winston Churchill

    Ondanks de vader van JFK die ruzie maakte met de premier tijdens de Tweede Wereldoorlog, idoleerde de overleden president en nam aanwijzingen van de Britse politicus.

    • Door Barbara Maranzani 4 april 2019
    Beroemdheid

    Binnen de krachtige vriendschap van John F. Kennedy en Frank Sinatra

    De politicus en de entertainer hadden een sterke maar kortstondige band die JFK hielp het Witte Huis te winnen.

    • Door Tim Ott 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Robert Frost het gedicht niet kon lezen dat hij schreef voor de inhuldiging van John F. Kennedy

    Niet in staat om zijn nieuwe werk op een verblindend heldere dag te reciteren, improviseerde de dichter om een ​​gedenkwaardig moment te bezorgen voor de aankomende president.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    12 opmerkelijke leden van de Kennedy-familie

    De Amerikaanse politieke familie is al meer dan een eeuw toegewijd aan het ambtenarenapparaat.

    • Door Eudie Pak 12 augustus 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Kennedys and The Windsors: The Parallels Between the Two Families

    Een daarvan is een Amerikaanse politieke dynastie. De andere is Britse royalty. Hoewel uit verschillende werelden, is hun leven al tientallen jaren met elkaar verweven.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Jackie's bruiloft met JFK: hoe de Kennedy-familie hun huwelijk regelde

    Op 12 september 1953 huwden de toekomstige president en presidentsvrouw in een bruiloft die nationale aandacht trok, maar het was niet zonder verschillende hobbels in de weg.

    • Door Sara Kettler, 11 september 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.