Harry Belafonte Biography

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 2774
  • 41
Acteur, zanger en activist Harry Belafonte heeft blijvende bekendheid verworven voor liedjes als 'The Banana Boat Song (Day-O)', evenals voor zijn film en humanitaire werk.

Wie is Harry Belafonte?

Harry Belafonte werd geboren op 1 maart 1927 in New York en worstelde als kind met armoede en een turbulent gezinsleven. Zijn professionele carrière begon met de musical Carmen Jones, en al snel verbrandde hij de hitlijsten met hits als "The Banana Boat Song (Day-O)" en "Jump in the Line". Belafonte heeft ook veel sociale en politieke doelen verdedigd en verdiende prestigieuze onderscheidingen als de National Medal of Arts.

Harry Belafonte 

Ouders

Harold George Belafonte Jr. werd op 1 maart 1927 in New York City geboren uit Caribische immigranten. Zijn moeder werkte als kleermaker en huishoudster, en zijn vader diende als kok op koopvaardijschepen, voordat hij het gezin verliet toen Belafonte een jonge jongen was.

Belafonte bracht ook een groot deel van zijn vroege jaren door in zijn moeder, Jamaica's geboorteland. Daar zag hij uit de eerste hand de onderdrukking van zwarten door de Engelse autoriteiten, die een blijvende indruk op hem achterlieten.

Belafonte keerde terug naar New York City's Harlembuurt in 1940 om bij zijn moeder te wonen. Ze worstelden in armoede en Belafonte werd vaak door anderen verzorgd terwijl zijn moeder werkte. "De moeilijkste tijd in mijn leven was toen ik een kind was," vertelde hij later Mensen tijdschrift. "Mijn moeder gaf me genegenheid, maar omdat ik alleen was, ook veel angst."

Vrouw en kinderen

Belafonte woont in New York City met zijn derde vrouw, fotograaf Pamela Frank. Het echtpaar trouwde in 2008. Belafonte had twee kinderen met een tweede vrouw, danser Julie Robinson, en twee andere kinderen uit zijn eerste huwelijk, met Marguerite Byrd.

Vroege carriere

Belafonte stopte met school bij de Amerikaanse marine in 1944. Na zijn ontslag keerde hij terug naar New York City en werkte als conciërge's assistent toen hij voor het eerst deelnam aan een productie in het American Negro Theatre (AMT). Gefascineerd door de voorstelling, bood de jonge marine-dierenarts zich aan om als stagehand voor het AMT te werken en besloot uiteindelijk om acteur te worden.

Belafonte studeerde drama aan de Dramatic Workshop van Erwin Piscator, waar zijn klasgenoten Marlon Brando, Walter Matthau en Bea Arthur waren. Naast het verschijnen in AMT-producties, trok hij de aandacht van muziekagent Monte Kay, die Belafonte de mogelijkheid bood om op te treden in een jazzclub genaamd de Royal Roost. Gesteund door getalenteerde muzikanten als Charlie Parker en Miles Davis, werd Belafonte een populaire act in de club. In 1949 kreeg hij zijn eerste platencontract.

Aan het begin van de jaren vijftig had Belafonte populaire muziek uit zijn repertoire laten vallen ten gunste van folk. Hij werd een fervent student van traditionele volksliederen van over de hele wereld en trad op in clubs in New York City als de Village Vanguard. 

Films

Gedurende deze tijd was Belafonte succesvol als acteur: debuteerde op Broadway in 1953 en won het jaar daarop een Tony Award voor zijn werk in John Murray Anderson's Almanac, waarin hij verschillende van zijn eigen liedjes speelde. Belafonte verscheen ook in een andere goed ontvangen muzikale revue, 3 voor vanavond, in 1955.

Rond deze tijd lanceerde Belafonte zijn filmcarrière. Hij speelde een schooldirecteur tegenover Dorothy Dandridge in zijn eerste film, Bright Road (1953). Het paar herenigde het volgende jaar voor Otto Preminger's Carmen Jones, een verfilming van de Broadway-musical (zelf een bewerking van de opera Georges Bizet Carmen), met Belafonte in de hoofdrol als Joe naast de Oscar-genomineerde Dandridge.

Belafonte genoot enig succes door zijn samenwerkingen met oude vriend Sidney Poitier, waaronder 1972's Buck and the Preacher en 1974's Uptown zaterdagavond. Hij verscheen ook tal van televisieoptredens in de jaren 1970 en 1980, waaronder een gast ter plaatse De Muppet-show, waarop hij enkele van zijn meest populaire liedjes zong. Belafonte werkte ook met Marlo Thomas aan de kinderen van 1974's speciaal Vrij om te zijn ... Jij en ik.

Belafonte keerde terug naar het grote scherm in de jaren negentig en speelde eerst in de Hollywood-insiderfilm De speler (1992). Blanke man's Last (1995), met John Travolta als co-ster, was een commerciële en kritische teleurstelling, maar Belafonte deed het beter in Robert Altman's Kansas stad (1996), spelend tegen type als een harteloze gangster. Hij speelde later in het politieke drama van 1999 Swing Stem, en verscheen in 2006's Bobby, over de moord op Robert F. Kennedy.

songs

Het succes van Carmen Jones in 1954 werd Belafonte een ster en al snel werd hij een muzieksensatie. Met RCA Victor Records bracht hij uit Calypso (1956), een album met zijn kijk op traditionele Caribische volksmuziek. "The Banana Boat Song (Day-O)" bleek een enorme hit. Meer dan alleen een populair nummer, had het ook een speciale betekenis voor Belafonte: "Dat lied is een manier van leven," vertelde Belafonte later De New York Times. "Het'is een lied over mijn vader, mijn moeder, mijn ooms, de mannen en vrouwen die zwoegen in de bananenvelden, de rietvelden van Jamaica. "

Amerika kennis laten maken met een nieuw muziekgenre, Calypso werd het eerste volledige album dat 1 miljoen exemplaren verkocht en leidde ertoe dat Belafonte de bijnaam 'King of Calypso' kreeg. De zanger werkte ook samen met andere folkartiesten, waaronder Bob Dylan en Odetta, met wie hij een versie van de traditionele kinderen opnam's liedje "Daar'is een gat in mijn emmer. "In 1961 had Belafonte opnieuw een grote hit met" Jump in the Line ".

Belafonte was de eerste Afrikaanse Amerikaan die een Emmy won Revlon Revue: Vanavond met Belafonte (1959) en de eerste Afro-Amerikaanse televisieproducent. In 1970 werkte hij samen met zangeres Lena Horne voor een tv-special van een uur waarin hun talenten werden getoond. Belafonte bleef albums uitbrengen in de jaren zeventig, hoewel zijn uitvoer tegen het midden van het decennium vertraagde. 

Sociaal en politiek activisme

Belafonte, altijd uitgesproken, vond inspiratie voor zijn activisme door figuren als zanger Paul Robeson en schrijver en activist W.E.B. Du Bois. Na een ontmoeting met burgerrechtenleider Martin Luther King Jr. in de jaren vijftig werden de twee goede vrienden en kwam Belafonte naar voren als een krachtige stem voor de beweging. Hij verleende financiële steun aan de Student Geweldloze Coördinatiecommissie en nam deel aan tal van bijeenkomsten en protesten. Belafonte hielp bij het organiseren van de Mars in 1963 in Washington, waarin King zijn beroemde "I Have a Dream" -rede hield en kort voordat hij in 1968 werd vermoord een ontmoeting had met de leider van de burgerrechten..

In het midden van de jaren zestig begon Belafonte ook nieuwe Afrikaanse kunstenaars te ondersteunen. Hij ontmoette voor het eerst de verbannen Zuid-Afrikaanse kunstenaar Miriam Makeba, bekend als & # x201C; Mama Africa, & # x201D; in Londen in 1958, en samen wonnen ze een Grammy voor Best Folk Recording voor hun album uit 1965, Een avond met Belafonte / Makeba. Hij hielp haar kennismaken met het internationale publiek en vestigde de aandacht op het leven onder apartheid in Zuid-Afrika.

In de jaren tachtig leidde Belafonte een poging om mensen in Afrika te helpen. Hij kwam op het idee om een ​​nummer op te nemen met andere beroemdheden, dat zou worden verkocht om geld in te zamelen voor hongersnoodhulp in Ethiopië. "We Are the World", geschreven door Michael Jackson en Lionel Richie, bevat vocalen van zulke grootheden als Ray Charles, Diana Ross en Bruce Springsteen. Het nummer werd uitgebracht in 1985, bracht miljoenen dollars op en werd een internationale hit.

In de loop der jaren heeft Belafonte ook vele andere oorzaken ondersteund. Naast zijn rol als goodwill-ambassadeur voor UNICEF, heeft hij campagne gevoerd om de praktijk van apartheid in Zuid-Afrika te beëindigen en heeft hij zich uitgesproken tegen Amerikaanse militaire acties in Irak.

Belafonte is soms in warm water geland voor zijn openhartige meningen. In 2006 haalde hij de krantenkoppen toen hij president George W. Bush verwees als 'de grootste terrorist ter wereld' voor het lanceren van de oorlog in Irak. Hij beledigde ook twee prominente Afro-Amerikaanse leden van de Bush-regering, generaal Colin Powell en Condoleeza Rice, die ze 'huisslaven' noemden. Ondanks mediadruk weigerde hij standvastig zijn excuses aan te bieden voor zijn opmerkingen. Met betrekking tot Powell en Rice zei Belafonte dat ze 'degenen dienden die onze onderdrukking blijven ontwerpen'.

Awards

Harry Belafonte heeft in de publieke belangstelling enkele van de hoogst mogelijke onderscheidingen behaald in meer dan een halve eeuw. Hij ontving in 1989 Kennedy Center Honours, de National Medal of Arts in 1994 en een Grammy Lifetime Achievement Award in 2000. Bovendien ontving hij in 2014 de Jean Hersholt Humanitarian Award bij de Governors Awards.




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.