HerStory De vrouwen achter het 19e amendement

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 4771
  • 193

Op een warme avond in augustus werd Tennessee de 36e staat die het 19e amendement op de Amerikaanse grondwet ratificeerde en vrouwen het recht gaf om te stemmen. Het was het hoogtepunt van een 144-jarige odyssee uit de Onafhankelijkheidsverklaring en voor eens en voor altijd verduidelijkt, de betekenis van & # x201C; alle mannen zijn gelijk geschapen. & # X201D; Zoals tijdens deze reis het geval was, was de eindstemming niet eenvoudig. 

Het kwam allemaal neer op één man, de 24-jarige wetgever Harry Burn. Op de ochtend van 18 augustus 1920 ontving de heer Burn, die tegen ratificatie was geweest, een brief van zijn moeder, waarin stond: & # x201C; Beste zoon & # x2026; Stem op kiesrecht en houd ze niet in twijfel & # x2026; Vergeet niet een brave jongen te zijn & # x2026; & # x201D; 

Terwijl het appèl zijn naam naderde, greep hij de brief van zijn moeder in zijn hand. 

& # X201C; Mr. Burns & # x2026; & # x201D; de griffier noemde zijn naam. 

& # X201C; Yea & # x201D.; 

En toen was het gedaan. De pijnlijke strijd was voorbij. Amerikaanse vrouwen hadden stemrecht en daarmee volledig burgerschap. Het zware werk van duizenden vrouwen & # x2014; en mannen & # x2014; was eindelijk beloond. Om deze prestatie echter echt te waarderen, moet men begrijpen hoe ver de Amerikaanse houding ten opzichte van vrouwen was geëvolueerd ten opzichte van de vorige eeuw. 

Een verkiezingsparade in New York City in 1912. (Foto: Library of Congress [Public domain], via Wikimedia Commons)

"Alle mannen en vrouwen zijn gelijk geschapen"

Aan het begin van de 19e eeuw had de Amerikaanse samenleving de & # x201C; Cult of True Womanhood, & # x201D; een ideologie die beweerde dat vrouwen het meest geschikt waren in de thuissituatie, als morele gids voor het gezin. Deze status van beschermde klasse was bedoeld om vrouwen te beschermen tegen bezoedeling door de snode invloeden van werk, politiek en oorlog voeren. In werkelijkheid heeft de gewoonte de weg geëffend voor wetten die vrouwen verbieden om colleges te volgen, professioneel werk te doen, te stemmen, in jury's te dienen en voor de rechtbank te getuigen. Veel staten verbannen vrouwen om eigendom te bezitten of contracten aan te gaan. Van jongs af aan werden vrouwen op het pad van huwelijk en moederschap geplaatst. Voor alleenstaande vrouwen waren de opties beperkt tot onderwijs of verpleging, met het sociale label van een & # x201C; oude meid. & # X201D; 

Gedurende deze tijd maakten de Verenigde Staten echter ook een enorme transformatie door. De industrie overtrof de landbouw in productiviteit en winstgevendheid. Slavery & # x2019; s dagen waren geteld, hoewel het overlijden alleen zou gebeuren door een burgeroorlog. Religieuze verlichting bracht Amerikanen ertoe om zichzelf te beschouwen als een uitverkoren volk met een missie om de maatschappij te verbeteren. Het politieke klimaat was rijp en had behoefte aan morele begeleiding van vrouwen. Bovenaan de lijst stond de afschaffing van de slavernij. Twee zussen uit een plan in South Carolina, Angelina en Sara Grimke, schreven en spraken vurig om een ​​einde te maken aan de slavernij. De daaropvolgende afkeuring door sommige geestelijken van hun activiteiten bracht hen ertoe hun inspanningen voor de rechten van vrouwen uit te breiden. 

Mary Wollstonecraft's "A Vindication of the Rights of Woman" inspireerde veel vrouwen om te streven naar meer rechten. (Afbeelding: John Opie [Public domain], via Wikimedia Commons)

Gevoed door de geschriften van vrouwenrechtenactivist uit de 18e eeuw, Mary Wollstonecraft, wiens boek Een bevestiging van de rechten van de vrouw, veel vrouwen begonnen naar grotere rechten te streven. Het belangrijkste moment voor Elizabeth Cady Stanton kwam tijdens het bijwonen van de Wereld Anti-Slavernij Conventie in Londen toen zij, en de andere aanwezige vrouwen, werd verboden deel te nemen aan de procedure. 

Toen Stanton terugkeerde naar haar geboorteplaats Seneca Falls, New York, organiseerden zij en haar vriend Lucretia Mott de eerste vrouwenconventie op 19 en 20 juli 1848. Daar introduceerde ze een & # x201C; Verklaring van rechten en sentimenten & # x201D; gemodelleerd naar de Onafhankelijkheidsverklaring. Terwijl ze voor de delegatie stond, las ze nerveus uit het document, 

& # x201C; We beschouwen deze waarheden als vanzelfsprekend dat alle mannen en vrouwen gelijk zijn geschapen; dat zij door hun Schepper bepaalde onvervreemdbare rechten hebben; dat onder deze leven, vrijheid en het nastreven van geluk. & # x201D; 

De congresafgevaardigden knikten goedkeurend en hoorden de vertrouwde woorden gesproken. Aangemoedigd introduceerde Stanton verschillende resoluties, waarvan de laatste pleitte voor het stemrecht van een vrouw. Veel afgevaardigden, zowel mannen als vrouwen, waren ontzet over de durf. Sommigen betwijfelden of vrouwen gekwalificeerd waren om te stemmen, terwijl anderen dachten dat een dergelijk recht niet nodig was, omdat de meeste vrouwen waarschijnlijk met hun man zouden stemmen. Na een ontroerende toespraak van de Afro-Amerikaanse abolitionist Frederick Douglass, werd de resolutie aangenomen. Het partnerschap tussen afschaffing en kiesrecht was gestold en het leek erop dat de twee bewegingen samen hun respectieve doelen zouden bereiken. 

Een verdeelde beweging

Afro-Amerikaanse abolitionist Frederick Douglass. (Foto: National Portrait Gallery, Smithsonian Institution [Public domain], via Wikimedia Commons)

De volgende cruciale strijd voor de gelijkheid van vrouwen vond plaats in 1868 tijdens congresdebatten over het 15e amendement, dat het kiesrecht garandeerde. Vrouwen hadden de afgelopen 20 jaar hard gewerkt voor zwarte vrijheid en vrijspraak en verwachtten dat ze in dit doel zouden worden opgenomen. Hoewel veel abolitionisten aanvankelijk steun gaven aan het kiesrecht voor zowel Afro-Amerikanen als vrouwen, vonden de leiders dat het nu het uur van de neger & # x2019; s was & # x201D; en om meer vragen zou de oorzaak in gevaar brengen. In een onverwachte ommekeer pleegde Frederick Douglass een gepassioneerd pleidooi op de conventie van de American Equal Rights Association om de zwarte man als eerste te laten gaan en de inspanning af te wenden van vrouwen te boeien. 

Elizabeth Cady Stanton en Susan B. Anthony zagen dit als een verraad en voerden campagne tegen elk amendement dat vrouwen het stemrecht ontzegde. Dit veroorzaakte een breuk in de vrouwenbeweging en leidde ertoe dat Stanton en Anthony de National Women & # x2019; s Suffrage Association (NWSA) vormden, terwijl Lucy Stone, haar echtgenoot Henry Blackwell en Julia Ward Howe de Amerikaanse vrouwenkiesrecht oprichtten Association (AWSA), die het 15e amendement steunde. 

Veel Afro-Amerikaanse vrouwen drongen ook aan op de rechten van vrouwen, te beginnen met Sojourner Truth, die haar in 1851 hartstochtelijk maakte & # x201C; Ain & # x2019; t I a Woman & # x201D; toespraak. Andere Afro-Amerikaanse vrouwen, zoals Mary Anne Shadd Cary en Charlotte Forten Grimke (de nicht van twee abolitionisten / suffragists Margaretta en Harriet Forten) namen deel aan stemorganisaties. Helaas, zoals in de samenleving het geval was, werden Afrikaanse vrouwen vaak niet altijd verwelkomd door blanke suffragists en moesten ze deelnemen aan afzonderlijke organisaties. In 1896 waren vele zwarte vrouwenclubs aangesloten bij de National Association of Coloured Women met Mary Church Terrell als president. 

In de tweede helft van de 19e eeuw bleef de verkiezingsbeweging verdeeld. In de jaren 1870 gebruikten sommige vrouwen de taal van het 14e amendement om te proberen te stemmen. In 1872 werd Susan B. Anthony gearresteerd toen ze illegaal stemde in een presidentsverkiezing. Ze kreeg een boete van $ 100, die ze nooit betaalde, en ging verder. Deze tactiek van het inroepen van het 14e amendement om vrouwen te bevrijden, werd permanent geplet toen het Hooggerechtshof in Minor v. Happersett (1875) oordeelde dat het 14e amendement vrouwen geen stemrecht gaf. 

Op 29 mei 1851, abolitionist en suffragist Sojourner Truth's gaf een krachtige, tijdelijke toespraak & # x201C; Ain & # x2019; t I a Woman & # x201D; bij de vrouwen's Conventie in Akron, Ohio. (Foto: U.S. Library of Congress [Public domain], via Wikimedia Commons)

"data-full-height =" 402 "data-full-src =" https://www.biography.com/.image/c_limit%2Ccs_srgb%2Cfl_progressive%2Ch_2000%2Cq_auto:good%2Cw_2000/MTE1ODA0OTcxODA3OTY2NzMztth-nerjnthjner-thjourzner 9511284-1-402.jpg "data-full-width =" 402 "data-image-id =" ci019b6c021fd8860d "data-image-slug =" Sojourner-Truth-9511284-1-402 "data-public-id =" MTE1ODA0OTcxODA3OTY2NzMz ">10Galerij 10 afbeeldingen

In 1874 richtte Francis Willard de Women & # x2019; s Christian Temperance Union (WCTU) op, die al snel de grootste en krachtigste vrouwenbeweging in het land werd. De honderdduizenden leden hielpen bij de ondersteuning van de verkiezingsbeweging, maar het koppelen van kiesrecht aan verbod werd sterk tegengewerkt door velen die niet tegen alcohol waren en de inspanning verzwakte. 

Tegen 1890 was de woede tussen de twee vrouwenverenigingen verdwenen en gingen ze over in de National American Suffrage Association (NAWSA). Met het overlijden van Elizabeth Cady Stanton in 1902 en Susan B. Anthony in 1906, nam een ​​nieuwe generatie leiders de controle over de vrouwenbeweging over. NAWSA-president Carrie Chapman Catt volgde een strategie van staat tot staat om de stemming voor vrouwen te winnen, die tegen 1896 succesvol bleek in vier staten & # x2014; Wyoming, Utah, Idaho en Colorado. Toch was het doel van het nationale kiesrecht ver weg. Catt verliet de organisatie echter moe van het interne gekibbel.

In de late 19e en vroege 20e eeuw ontstond de progressieve beweging om kwesties in verband met industrialisatie, immigratie en verstedelijking aan te pakken. Velen in de arbeidersbeweging zagen vrouwen als bondgenoten en potentiële kiezers voor hun zaak. In 1906 richtte Harriot Stanton Blatch, de dochter van Elizabeth Cady Stanton & # x2019; de Equality League of Self-Supporting Women op om suffragists van de arbeidersklasse te organiseren. In 1910 voerden ze de eerste grootschalige verkiezingsmars in de Verenigde Staten. Daarnaast richtten zwarte vrouwen clubs op die exclusief voor vrouwenkiesrecht werkten, zoals de Alpha Suffrage Club van Chicago, opgericht door Ida B. Wells in 1913.

In 1915 keerde Carrie Chapman Catt terug als president van NAWSA en veranderde de organisatie in een effectieve politieke machine, die belangrijke supporters rekruteerde, geld inzamelde en openbare demonstraties hield met deelnemers in witte uniformen ontworpen om drukte en krantenverslaggevers te trekken. Catt richtte een kantoor in Washington op om druk uit te oefenen op leden van het Congres en de Democratische en Republikeinse partijen te overtuigen het kiesrecht van vrouwen te steunen. Bovendien ontwikkelde ze een hechte relatie met president Woodrow Wilson om zijn steun te krijgen. 

In 1919 stemden zowel het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden als de Senaat uiteindelijk om het 19e amendement goed te keuren. Het wetsvoorstel ging naar de staten, op zoek naar de goedkeuring van driekwart van de staatswetgevers. Het gebeurde uiteindelijk een jaar later op die hete augustusavond in Tennessee, toen de jonge Hank Burn het advies van zijn moeder opvolgde en zijn stem uitbracht voor het kiesrecht van vrouwen. 

De strijd om de gelijkheid van vrouwen eindigde daar echter niet. Binnen een decennium ontnamen de staatswetten de meeste Afro-Amerikaanse vrouwen & # x2014; en mannen & # x2014; onder de gewoonte van Jim Crow. Het zou in de jaren zestig een nieuwe beweging vergen voordat alle zwarten in het Zuiden zouden worden verliefd. De strijd voor gendergelijkheid gaat vandaag nog steeds door voor gelijke beloning en kansen en gelijke gerechtigheid in gevallen van verkrachting en mishandeling. 

Greg Timmons is freelance schrijver en educatieve consultant.

Uit de bio-archieven: Dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd op 4 juni 2015.

Van Greg Timmons

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    De Women's Rights Movement en de Women of Seneca Falls

    Op 19-20 juli 1848 heeft de Seneca Falls-conventie de vrouwenbeweging in Amerika in gang gezet en versterkt. We kijken terug naar de vrouwen die de historische gebeurtenis hebben geleid en hoe het generaties activisme heeft geïnspireerd.

    • Door Meredith Worthen 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Suffragette': The Real Women Who Inspired the Film

    Lees meer over zes echte vrouwen (plus één man) die vochten voor het stemrecht van vrouwen.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Death of the 'King': Remembering Elvis

    De wereld ging in rouw op 16 augustus 1977, toen de King of Rock 'n' Roll stierf op 42-jarige leeftijd. We kijken naar de gebeurtenissen rond Elvis's voortijdige overlijden en hoe zijn nalatenschap voortleeft.

    • Door Greg Timmons 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Women's Equality Day: 7 activisten die de geschiedenis hebben veranderd

    Om de dag van de gelijkheid van vrouwen te vieren, kom je meer te weten over enkele van de activisten die vochten voor de rechten van vrouwen op de lange weg naar gelijkheid.

    • Door Sara Kettler 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Month: hoe Black Youth de Civil Rights Movement beïnvloedde

    Op de laatste dag van Black History Month bekijken we hoe jongeren een cruciale rol speelden in de vroege Civil Rights Movement.

    • Door Greg Timmons 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Battle of the Sexes': The True Story of How Billie Jean King stak een slag voor damesport

    De carnavalsachtige sfeer van "Battle of the Sexes" op 20 september 1973, geloofde het belang van het evenement voor tennis Billie Jean King en de generaties vrouwelijke atleten die volgden.

    • Door Tim Ott 19 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Zwarte wetenschappers vieren

    Ontdek in onze voortdurende verslaggeving ter ere van Black History Month enkele van de minder bekende Afro-Amerikaanse vrouwelijke wetenschappers die baanbrekende gevolgen hebben gehad op hun respectieve gebieden.

    • Door Meredith Worthen 14 juni 2019
    In het nieuws

    'Detroit': The Real Story Behind the Movie

    Met de opening van 'Detroit' van Kathryn Bigelow kijken we terug op de real-life evenementen die de stad 50 jaar geleden vastgrepen.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het belang van het eerste ambtsjaar van de president

    Hoewel het nooit volledig sluitend is, biedt het onderzoeken van de geschiedenis van het eerste ambtstermijn van vorige voorzitters een nuttig perspectief op huidige voorzitters.

    • Door Greg Timmons 17 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.