Fred Rogers nam een ​​standpunt in tegen raciale ongelijkheid toen hij een zwart personage uitnodigde om zich bij hem in een zwembad te voegen

  • Elmer Riley
  • 0
  • 2376
  • 607

Hoewel segregatie niet langer de wet van het land in Amerika was tegen het einde van de jaren zestig, werden zwarte burgers nog steeds niet omarmd als gelijkwaardige deelnemers aan het openbare leven. Deze status werd weerspiegeld in veel gemeenschappelijke zwembaden in het hele land, waarbij blanken voorkomen dat zwarten het water met hen delen. Het was in deze atmosfeer dat Fred Rogers een eenvoudige maar zinvolle act uitvoerde in aflevering 1065 van Meneer Rogers' Buurt, die op 9 mei 1969 werd uitgezonden. Rogers nodigde officier Clemmons, een zwarte politieagent in de show, uit om zich bij hem te voegen en zijn voeten te koelen in een klein plastic pierenbad. Toen Clemmons ging zitten en zijn voeten in het water plaatste, vlak naast Rogers', de twee mannen braken een bekende kleurenbarrière.

Ondanks de Civil Rights Act van 1964 waren pools in het hele land nog steeds gescheiden

In de 20e eeuw creëerden veel gemeenschappen in de Verenigde Staten zwembaden waar kinderen en volwassenen konden zwemmen en spatten. Er waren echter maar weinig mensen die zwarte mensen verwelkomden. Veel blanken schuwden de gedachte van niet-gescheiden poelen omdat ze het racistische geloof koesterden dat Afro-Amerikanen meer kans hadden om ziekten over te dragen. Poolbezoekers werden ook gescheiden door kleur vanwege onverdraaglijke angsten over de noodzaak om de deugd van blanke vrouwen te beschermen tegen roofzuchtige zwarte mannen.

Segregatie was de wet in het zuiden. En hoewel noordelijke locaties dat vaak niet deden'Als de statuten van Jim Crow op de boeken staan, vond daar ook discriminerend gedrag plaats. Segregatie in zwembaden werd soms afgedwongen door intimidatie en geweld, zoals het slaan van zwarte zwemmers die probeerden het water in te gaan.

Net als bussen en lunchbalies werden zwembaden een plaats van protest tijdens de strijd voor burgerrechten. In 1964 sprong een groep zwarten en blanken in een gescheiden zwembad in een motel in St. Augustine, Florida. Dit maakte de manager woedend dat hij zuur in het water goot (gelukkig was het zuur verdund in het zwembadwater en was niemand gewond).

De Civil Rights Act van 1964 maakte een einde aan de gesanctioneerde scheiding van verschillende rassen in openbare ruimtes. Maar veel blanke mensen waren tegen desegregatie, ook bij zwembaden. In 1969 sloten pools in het hele land nog steeds zwarte mensen buiten.

Meneer Rogers en officier Clemmons deelden niet alleen een zwembad, maar ook een handdoek

Rogers wist dat pools de toegang tot zwarte mensen in 1969 bleven weigeren en dat de raciale spanningen toenamen & # x2014; Martin Luther King Jr. was een jaar eerder vermoord. Dus stuurde hij een opzettelijke boodschap op 9 mei 1969, aflevering van Meneer Rogers' Buurt. Tijdens de show vroeg Rogers aan officier Clemmons, een zwarte politieagent gespeeld door François Clemmons, of hij'zou graag zijn voeten afkoelen met Rogers bij kinderen's peuterbad. Clemmons weigerde aanvankelijk de uitnodiging en merkte op dat hij dat niet deed't heeft een handdoek & # x2014; maar Rogers zei dat Clemmons de zijne kon delen.

De acties in aflevering 1065 waren't complex: twee mannen deden hun schoenen en sokken uit, rolden hun broek op en zwaaiden hun voeten op een warme dag samen in een ondiep bad. Maar Rogers en Clemmons toonden aan dat een zwarte en een blanke vreedzaam het water konden delen. Toen Clemmons moest gaan, gebruikte hij Rogers' handdoek om zijn voeten te drogen, zoals beloofd. Rogers verliet het zwembad direct na Clemmons en gebruikte dezelfde handdoek. Hun informele intimiteit onthulde het dwaasheid van het weigeren van zwarte burgers toegang tot zwembaden, of elke andere plek in de samenleving.

Meneer Rogers en officier Clemmons koelen hun voeten af ​​in een peuterbad. 

Foto: John Beale / Courtesy of Focus Features

Hoopte Clemmons 'de wereld zou veranderen' na de aflevering

Een aflevering van Meneer Rogers' Buurt couldn't wist mogelijk de lange geschiedenis van discriminatie in pools en elders. Maar Rogers' acties waren een stap op de weg naar zwarten en blanken die vrij waren om te spetteren, zwemmen en samen leven. Zoals Clemmons zei tegen de Pittsburgh City Paper in 2018, "Ik droeg de hoop in me dat op een dag de wereld zou veranderen. En ik heb het gevoel dat de wereld nog steeds niet helemaal is veranderd, maar het verandert. We'komen er wel. "

Rogers' eigen leven laat zien hoe attitudes kunnen veranderen. In de jaren zestig en '70s vroeg hij de homo Clemmons om zijn seksualiteit verborgen te houden omwille van de show; Clemmons, die begrepen hoe breed homoseksualiteit destijds werd veroordeeld, gehoorzaamden. Rogers kwam echter persoonlijk Clemmons accepteren.

Het paar herschiep de poolscène 24 jaar later

Zowel Clemmons als Rogers begrepen het belang van hun poolscene. In 2018 vertelde Clemmons een nieuwswebsite in Vermont: "Het was een duidelijke oproep tot sociale actie tegen Fred's deel. Dat was zijn manier om te spreken over rasrelaties in Amerika. "De interactie blijft kenmerkend voor de berichten van liefde, vriendelijkheid en acceptatie die Rogers probeerde te delen met zijn show.'s kijkers.

In 1993, toen Clemmons voor het laatst in de show verscheen, herschepten hij en Rogers de poolscene, waarin Clemmons 'Many Ways to Say I Love You' zong. Maar deze keer deed Clemmons het niet't gebruik gewoon Rogers' handdoek & # x2014; Rogers pakte de handdoek en droogde Clemmons' voeten zichzelf. Clemmons, die een verband zag met Jezus die zijn discipelen waste' voeten, vond de handeling erg ontroerend. Zoals hij later zei: "Ik ben een zwarte homoseksuele man en Fred waste mijn voeten."

Door Sara Kettler

Van historische figuren tot hedendaagse beroemdheden, Sara Kettler schrijft graag over mensen die een fascinerend leven hebben geleid.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Nostalgie

    Hoe Fred Rogers kindertelevisie veranderde

    Hoewel 'Mister Rogers' Neighborhood 'bestond uit eenvoudige sets en low-tech productiewaarden, was de show een radicale afwijking van de reguliere kinderprogrammering.

    • Door Colin Bertram 18 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe Fred Rogers 'familie de' buurt van meneer Rogers 'inspireerde'

    Meneer Rogers heeft zijn berichten van vriendelijkheid en medeleven zachtjes in zijn televisieshow meegenomen gedurende meer dan 30 jaar - maar het waren zijn geliefden die deze elementen in zijn eigen leven brachten.

    • Door Rachel Chang 23 juli 2019
    Beroemdheid

    Hoe meneer Rogers de natie hielp genezen na 11 september

    Na de terroristische aanslagen in september 2001 bood Fred Rogers oprechte woorden van hoop en herstel.

    • Door Sara Kettler 9 april 2019
    Beroemdheid

    Elizabeth Taylor was 'Still Madly in Love' met ex Richard Burton toen hij stierf

    Het liefdesverhaal van de 'Cleopatra' costars omvatte twee huwelijken, twee scheidingen en intense passie.

    • Door Sara Kettler 29 augustus 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Katherine Johnson en 9 andere zwarte vrouwelijke pioniers in de wetenschap

    Deze Afro-Amerikaanse vrouwen in STEM doorbraken de raciale barrière en schoten omhoog naar de top van hun veld.

    • Door Brad Witter 21 juni 2019
    Beroemdheid

    Don Shirley en Tony Lip: het ware verhaal achter hun vriendschap

    De film 'Green Book' is gebaseerd op een echte roadtrip gemaakt door zwarte pianist Donald Shirley en witte uitsmijter Tony Lip en de onwaarschijnlijke vriendschap die het resultaat was van de reis.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Beroemdheid

    Marilyn Monroe en Arthur Miller hadden een directe verbinding, maar groeiden snel uit elkaar eenmaal getrouwd

    De actrice en toneelschrijver waren ooit verliefd op elkaar - zelfs het schrijven van liefdesbrieven - maar hun relatie was niet sterk genoeg om te verdragen.

    • Door Sara Kettler 10 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het ware verhaal achter 'The Post' van Spielberg

    In 'The Post' van Steven Spielberg brengt Meryl Streep het besluit van Katharine Graham uit 1971 om de Washington Post de geheimste Pentagon-documenten tot leven te brengen. Er is echter maar zoveel dat een film kan bevatten. Hier is het echte verhaal achter 'The Post'.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Black History Unsung Heroes: Claudette Colvin

    Als tiener schreef ze geschiedenis, maar het duurde tientallen jaren voordat ze erkend werd voor haar moed en prestaties.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.