Edith Wilson De First, First Lady President

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 4588
  • 64

Afhankelijk van de resultaten aan het einde van dit jaar de nationale vierjaarlijkse paardenrace (ook bekend als de presidentiële campagne), kan het zijn dat Amerika zijn eerste vrouwelijke president kiest.

First Lady Edith Wilson, 1915-1921. (Foto: Library of Congress [Public domain], via Wikimedia Commons)

Officieus heeft Amerika al een zogenaamde First Lady President gehad & # x2014; althans volgens sommige historici en biografen van de controversiële vrouw in kwestie. En ze werd zeker door niemand gekozen, behalve haar echtgenoot, die hun vakbond officieel maakte op 18 december 1915.

Die gelukkige gelegenheid gaf geen idee dat Edith Bolling Galt in slechts drie korte jaren & # x2014; de weduwe van een eigenaar van een juwelierszaak in Washington D.C., die trouwt met de gevestigde weduwe President van de Verenigde Staten, Woodrow Wilson & # x2014; zou worden beschuldigd van het runnen van het land.

De tweede mevrouw Woodrow Wilson leek het minst waarschijnlijk van vrouwen om de controle over de ultieme macht te grijpen om een ​​persoonlijk verlangen naar erkenning te bevredigen. Geboren in 1872 in een verarmd gezin uit het bergachtige westen van Virginia, was haar enige vlucht een verre afstamming van de legendarische Indiaanse prinses Pocahontas. Nooit een intellect, besloot ze het Mary Washington College te verlaten omdat haar slaapzaal te koud was. Ze volgde in plaats daarvan een oudere zus en ging naar de hoofdstad van het land waar ze snel trouwde met een veel oudere man uit een gezin dat de oudste juwelierszaak van de stad bezat en beheerde.

Als mevrouw Norman Galt beviel ze van een zoon, maar de babyjongen stierf binnen een paar dagen. Na 12 jaar huwelijk vond Edith dat ze weduwe was maar ook rijk. Ze begon frequente reizen naar Europa te maken, waar ze een voorliefde ontwikkelde voor de haute couture van de Parijse ontwerper Worth. En toen ze in Washington was, maakte ze een plons door de eerste vrouw in de stad te worden die in haar eigen auto reed.

Ondanks haar rijkdom en wat men noemde & # x201C; kittenish & # x201D; ziet er goed uit, mevrouw Galt werd uitgesloten van de echelons van de high high society eenvoudig omdat haar rijkdom afkomstig was van een winkel, en ze snobistisch was gemarkeerd als & # x201C; trade. & # x201D; Dat alles veranderde een koele dag in het vroege voorjaar van 1915.

Edith Galt was uit geweest met haar vriend Altrude Gordon en ging toen uit met Cary Grayson, de arts van het Witte Huis. Onder zijn afdelingen waren niet alleen president Woodrow Wilson, die nog steeds rouwde om de dood van zijn vrouw Ellen, maar ook de neef van de president, Helen Bones, die in het Witte Huis woonde als een metgezel voor hem. Die dag had juffrouw Bones samen met Altrude en Edith een ontspannen maar modderige wandeling gemaakt. Ze bracht ze terug naar het Witte Huis voor wat warme thee. Zoals Edith het verwoordde, sloeg ze & # x201C; een hoek om en ontmoette mijn lot. & # X201D;

Woodrow Wilson, 1912. (Foto: Pach Brothers, New York [Public domain], via Wikimedia Commons)

Voor Wilson was het liefde op het eerste gezicht. Al snel neuriede een presidentiële limousine de meeste nachten buiten Edith's deur, klaar om haar over te halen voor romantisch avondmaal, terwijl de volgende ochtend presidentiële boodschappers suggestieve liefdesbriefjes afleverden die vleiend haar apolitieke mening vroegen over kwesties variërend van de betrouwbaarheid van kabinetsleden tot vervelende diplomaten terwijl een oorlog in Europa snel begon uit te breiden.

Als mevrouw Galt overweldigd was toen de president erop stond te trouwen, waren zijn politieke adviseurs ronduit gealarmeerd. Wilson vertrouwde deze vrouw niet alleen toe, hij had alleen drie maanden eerder ontmoet met geheime informatie, hij was herverkiesbaar in 1916. Met mevrouw Galt trouwde nauwelijks een jaar na de dood van zijn eerste vrouw, vreesden ze , zou leiden tot zijn nederlaag. Ze hebben een plan gemaakt. Ze zouden een reeks nep-liefdesbrieven genereren alsof ze van Wilson waren geschreven aan een Mary Peck met wie hij een echte liefdesaffaire van het hart had gevoerd, en het naar de pers lekken. Het zou mevrouw Galt vernederen en zij zou vluchten.

Behalve, deed ze niet & # x2019; t. Ze trouwde met de president en herinnerde zich degenen die hadden geprobeerd hem van haar te ontdoen. Wilson won nog een termijn en leidde in april 1917 de VS naar de Eerste Wereldoorlog. Tegen die tijd verliet Edith Wilson zijn aanwezigheid nooit en werkte hij samen vanuit een privékantoor op de bovenverdieping. Hij gaf haar toegang tot de geclassificeerde documentlade en de geheime oorlogstijdcode en liet haar zijn mail screenen. Op aandringen van de president zat de First Lady op zijn vergaderingen, waarna ze hem vernietigende beoordelingen van politieke figuren en buitenlandse vertegenwoordigers gaf. Ze weigerde zijn adviseurs toegang tot hem als ze besloot dat de president niet gestoord kon worden.

Aan het einde van de oorlog escorteerde Edith Wilson naar Europa, zodat hij kon helpen onderhandelen en het Verdrag van Versailles ondertekenen en zijn visie op een Volkenbond presenteren om toekomstige wereldoorlogen te voorkomen. Toen de Wilsons naar de VS terugkeerden, maakten de eer van de oude wereld plaats voor de nuchtere realiteit dat de president onder de Senaatsrepublikeinen enorm weerstand zou krijgen tegen het goedkeuren van zijn versie van de League.

Uitgeput stond hij er toch op het land per trein over te steken om ze in oktober 1919 op het idee te verkopen. Er was weinig enthousiasme. Hij duwde harder. Toen stortte hij in door fysieke uitputting. Haastte zich terug naar het Witte Huis en kreeg een zware beroerte. Edith vond hem bewusteloos op de vloer van zijn badkamer. Het was al snel duidelijk dat Wilson niet volledig kon functioneren.

Edith Wilson stapte stevig in en begon beslissingen te nemen. In overleg met artsen zou ze zelfs niet overwegen haar man te laten aftreden en de vice-president over te nemen. Dat zou haar Woodrow alleen maar deprimeren. Haar liefdevolle toewijding om hem te beschermen met alle middelen die nodig waren, was misschien bewonderenswaardig voor een liefdesverhaal, maar door te verklaren dat ze alleen om hem gaf als een persoon, niet als een president, onthulde mevrouw Wilson een zelfzuchtige onwetendheid die haar ertoe bracht te beslissen dat zij en de president kwamen vóór het normale functioneren van de uitvoerende tak van de overheid.

President Woodrow Wilson, zittend aan tafel met zijn vrouw, Edith Bolling Galt, stond aan zijn zijde. Eerste foto na Mr. Wilson's ziekte, Witte Huis, juni 1920. Mevrouw Wilson heeft een document terwijl de president zijn handtekening toevoegt. (Foto: By Harris & Ewing (Library of Congress) [Public domain], via Wikimedia Commons)

De eerste stap bij het vaststellen van wat zij haar & # x201C; stewardship & # x201D; was om de hele natie te misleiden, van het kabinet tot het congres tot de pers en het volk. Door de zorgvuldig vervaardigde medische bulletins die publiekelijk werden vrijgegeven, te onderzoeken, zou ze alleen een erkenning toestaan ​​dat Wilson dringend rust nodig had en vanuit zijn slaapkamersuite zou werken. Toen individuele kabinetsleden de president kwamen verlenen, gingen ze niet verder dan de First Lady. Als ze beleidsdocumenten hadden of in afwachting van beslissingen voor hem om te herzien, te bewerken of goed te keuren, zou ze eerst het materiaal zelf bekijken. Als ze de zaak voldoende vond, nam ze de papieren mee naar de kamer van haar man, waar ze beweerde dat ze alle benodigde documenten aan hem zou voorlezen. 

Het was een verbijsterende manier om een ​​regering te leiden, maar de ambtenaren wachtten in de gang in de West Sitting Room. Toen ze bij hen terugkwam na overleg met de president, draaide mevrouw Wilson hun papieren om, nu bezaaid met onbegrijpelijke kanttekeningen dat ze zei dat het de getranscribeerde woordelijke antwoorden van de president waren. Voor sommigen leek het bevende handschrift minder op dat geschreven door een ongeldige en meer op dat van zijn nerveuze verzorger.

Dit is hoe ze het proces beschreef dat ze ondernam:

& # x201C; Dus begon mijn rentmeesterschap. Ik bestudeerde elke krant, verzonden door de verschillende secretaresses of senatoren, en probeerde de dingen te verwerken en te presenteren die, ondanks mijn waakzaamheid, naar de president moesten gaan. Ik heb zelf nooit een enkele beslissing genomen met betrekking tot de beschikking over openbare aangelegenheden. De enige beslissing die van mij was, was wat belangrijk was en wat niet, en de zeer belangrijke beslissing om zaken aan mijn man te presenteren. & # X201D;

Gelukkig werd de natie niet geconfronteerd met een grote, dreigende crisis voor de periode waarin sommigen haar & # x201C; regentschap & # x201D; van een jaar en vijf maanden, van oktober 1919 tot maart 1921. Toch hadden sommige van haar confrontaties met ambtenaren ernstige gevolgen. Toen ze hoorde dat de staatssecretaris zonder toestemming van Wilson een kabinetsvergadering had belegd, beschouwde ze het als een daad van insubordinatie en werd hij ontslagen. 

De meest schadelijke ironie was echter het gevolg van het aandringen van mevrouw Wilson & # x2019; dat een kleine Britse ambassadeur werd ontslagen voor een schunnige grap die hij & # x2019; op haar kosten had gekraakt & # x2013; of anders zou ze de geloofsbrieven weigeren van een ambassadeur die speciaal was komen helpen om te onderhandelen over president Wilson & # x2019; s versie van de Volkenbond. De ambassadeur weigerde dit te doen en keerde al snel terug naar Londen. Voor alle bescherming die ze haar man als persoon had geboden, heeft Edith Wilson misschien wel beschadigd wat hij had gedroomd als een erfenis.

Tot haar dood in 1961 stond de voormalige First Lady erop dat ze nooit de volledige macht van het presidentschap op zich nam, in het beste geval gebruikte ze enkele van haar voorrechten namens een echtgenoot. Edith Wilson & # x2019; s & # x201C; stewardship & # x201D; is geen reden om te pleiten tegen het kiezen van een vrouw voor president, maar het is een waarschuwend verhaal over liefde die de rede in de weg staat.

Van Carl Anthony

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Het belang van het eerste ambtsjaar van de president

    Hoewel het nooit volledig sluitend is, biedt het onderzoeken van de geschiedenis van het eerste ambtstermijn van vorige voorzitters een nuttig perspectief op huidige voorzitters.

    • Door Greg Timmons 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    First Ladies en hun oorzaken

    De presidentsvrouw van de Verenigde Staten speelt een cruciale rol bij het zetten van de toon voor het nationale ambt. Hoewel het geen officiële taak is, hebben eerste dames in de Amerikaanse geschiedenis zich vermaakt, als adviseurs voor hun man gediend en hebben ze modetrends bepaald ...

    • Door Kim Gilmore op 17 juni 2019
    In het nieuws

    Voormalig First Lady Barbara Bush sterft op 92

    Geliefde voormalige First Lady Barbara Bush stierf op 17 april 2018 in haar huis in Houston, Texas. Zij was 92.

    • Door David Blatty 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Pittsburgh Cycle' wordt gespeeld door August Wilson

    August Wilson schreef tien toneelstukken, gezamenlijk bekend als 'The Pittsburgh Cycle' of 'Century Cycle', waarin 100 jaar Afrikaans-Amerikaanse ervaring wordt verkend.

    • Door David Robinson 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Sonia Sotomayor de tegenspoed overwon om de eerste Spaanse en Latina gerechtigheid van de Verenigde Staten te worden

    Gedurende haar hele leven had de Hoge Raad veel wegversperringen - zoals diabetes - die probeerden haar pad naar Washington te ontsporen.

    • Door Sara Kettler 19 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Jacqueline Kennedy haar roze pak niet uitdeed nadat JFK was vermoord

    De presidentsvrouw bleef de outfit dragen die bedekt was met het bloed van haar man om een ​​boodschap over te brengen en als een manier om met haar eigen trauma om te gaan.

    • Door Sara Kettler 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Alexander Hamilton nooit president werd

    De immigranten wees uit West-Indië was een van de meest getalenteerde en volleerd Founding Fathers. Maar wat weerhield hem ervan het hoogste ambt in de Verenigde Staten te bekleden?

    • Door Barbara Maranzani 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het ware verhaal achter 'The Post' van Spielberg

    In 'The Post' van Steven Spielberg brengt Meryl Streep het besluit van Katharine Graham uit 1971 om de Washington Post de geheimste Pentagon-documenten tot leven te brengen. Er is echter maar zoveel dat een film kan bevatten. Hier is het echte verhaal achter 'The Post'.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De hoogtepunten van Edmund Hillary, First Man die de top van Mount Everest bereikt

    Ter ere van de verjaardag van de wereldberoemde klimmer Edmund Hillary vandaag kijken we naar de vele buitengewone avonturen die hij beleefde - en de vele (letterlijke) bergen die hij beklom die hem naar nieuwe hoogten brachten.

    • Door Bio Staff 17 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.