Cornelius Vanderbilt Biography

  • Harry Morgan
  • 0
  • 5090
  • 862
Cornelius Vanderbilt was een beroemde industrieel die in de spoorwegen en de scheepvaart werkte. Hij had het grootste fortuin in de VS verzameld op het moment van zijn dood, in 1877.

Korte inhoud

Cornelius Vanderbilt werd geboren op 27 mei 1794 in het Port Richmond-gebied op Staten Island, New York. Hij begon een passagiersveerbootbedrijf in de haven van New York met één boot en begon vervolgens zijn eigen stoomschipbedrijf, dat uiteindelijk het verkeer in de Hudson River controleerde. Hij zorgde ook voor de eerste spoordienst tussen New York en Chicago. Toen hij stierf in 1877, had Vanderbilt het grootste fortuin verzameld dat zich destijds in de VS had verzameld. Vanderbilt wordt beschouwd als een van Amerika's toonaangevende zakenmensen, en wordt gecrediteerd voor het helpen vorm te geven aan de huidige Verenigde Staten.

Achtergrond en vroege jaren

Cornelius Vanderbilt werd geboren op 27 mei 1794 op Staten Island, New York, de zoon van Cornelius en Phebe Hand Vanderbilt. Zijn vader bracht hem een ​​botte, ongecompliceerde houding en zijn moeder, soberheid en hard werken. Op 11-jarige leeftijd stopte de jonge Cornelius met zijn vader om te werken met vracht en passagiers tussen Staten Island en Manhattan. De legende wil dat Vanderbilt op 16-jarige leeftijd een tweemast zeilschip bestuurde, bekend als een periauger; de onderneming kwam met het begrip dat hij winst zou moeten delen met zijn ouders, die een lening hadden verstrekt. Door agressieve marketing, slimme deals en het ondermijnen van de concurrentie & # x2014; eigenschappen die hij zijn hele leven zou oefenen & # x2014; verdiende hij meer dan $ 1.000 in zijn eerste jaar.

Op 18-jarige leeftijd heeft Vanderbilt een contract gesloten met de Amerikaanse regering om naburige buitenposten te leveren tijdens de oorlog van 1812. Hij leerde de kunst van scheepsbouw en navigatie in open water. Tegen het einde van de oorlog had hij een kleine vloot boten en werkkapitaal van $ 10.000 veerboot passagiers en vracht verzameld van Boston naar Delaware Bay. Hij zou uiteindelijk de bijnaam & # x201C; Commodore, & # x201D; die hij omarmde. 

Onrustig gezinsleven

Op 19 december 1813 trouwde Cornelius Vanderbilt, tot grote teleurstelling van zijn ouders, met zijn eerste neef, Sophia Johnson. Het echtpaar zou uiteindelijk 13 kinderen krijgen, waarvan 11 overleven tot volwassenheid. Hoe succesvol hij ook was, hij was een vreselijke vader en echtgenoot. Cornelius, een levenslange vrouwenhater die meer dan drie zonen had gewild, besteedde weinig aandacht aan zijn dochters en wordt verondersteld zijn vrouw te hebben bedrogen met prostituees. Naar verluidt liet Vanderbilt zijn zoon Cornelius Jeremia twee keer toe tot een gekkenhuis. Hij ondernam op een bepaald moment ook dezelfde manier van handelen nadat Vanderbilt verliefd was op de familie's jonge gouverneur.

Bouwen aan een scheepvaartrijk

In 1817 zag Cornelius Vanderbilt, toen hij het potentieel in een nieuwe technologie zag, een partnerschap met Thomas Gibbons in een stoomschipbedrijf, de Union Line. Tijdens zijn ambtstermijn bij Gibbons leerde Vanderbilt hoe hij een grote commerciële operatie moest beheren en werd hij een snelle studie in juridische zaken. Gibbons vervoerde klanten tussen New York en New Jersey, een duidelijke schending van een door de staat gesanctioneerd monopolie uit 1808 dat werd gegeven aan Robert Fulton en Robert Livingston. Aaron Ogden, die de zaken van Fulton en Livingston leidde en samenwerkte met Gibbons, klaagde laatstgenoemde schipper aan voor het overtreden van het monopolie. Vanderbilt en Gibbons huurden Daniel Webster in om hun positie te verdedigen. In Gibbons v. Ogden, het Hooggerechtshof van de VS oordeelde in het voordeel van Gibbons en verklaarde dat de Grondwet van de Grondwet het Congres de exclusieve bevoegdheid geeft om de handel tussen staten te reguleren. Het was dus ongrondwettelijk voor de New Yorkse wetgever om Ogden exclusieve verzendrechten te geven.

Nadat Thomas Gibbons stierf in 1826, wilde Vanderbilt het bedrijf kopen, maar de zoon van Gibbons wilde niet verkopen. Vanderbilt kocht verschillende boten en richtte de verzendlijn op, die tussen New York City en Philadelphia liep. Door agressieve marketing en lage tarieven dwong Vanderbilt de zoon van Gibbons om hem uit te kopen.

Vanderbilt werd al snel bekend om zijn scherpe zakelijke inzicht. In de jaren 1830 bouwde hij winstgevende rederijen in de regio New York, waardoor concurrenten werden ondermijnd & # x2019; tarieven en het bieden van topservice. Concurrenten worstelden en betaalden hem uiteindelijk om zijn bedrijf ergens anders naartoe te brengen. Vervolgens verplaatste hij zijn operaties naar de Hudson River, waarbij hij het tegen de Hudson River Steamboat Association ging opnemen, een ander monopolie. Gebruikmakend van de populistische taal van president Andrew Jackson, noemde hij zijn dienst de "People & # x2019; s Line", met goedkope tarieven voor iedereen. De vereniging kocht hem uit voor $ 100.000 en jaarlijkse betalingen van $ 5.000. Vanderbilt werd meerdere malen door dit bedrijfsmodel te implementeren.

Maar rijkdom kocht geen respect voor Vanderbilt. In de jaren 1840 bouwde hij een groot maar bescheiden familiehuis op 10 Washington Place, in het huidige Greenwich Village. Maar de elites van de stad waren traag om hem te accepteren, gezien hem onbeschaafd en ruw. Zijn handschrift was bijna onleesbaar, zijn grammatica wreed en doorspekt met godslastering. Toch kon het hem niet schelen. Hij verachtte opzichtigheid en leidde een relatief eenvoudig en gedisciplineerd leven.

In 1851 breidde Vanderbilt zijn rederij uit door de Accessory Transit Company te vormen om passagiers via de Nicaraguaanse landengte van New York naar San Francisco te vervoeren. Nogmaals, zijn timing was perfect. De California Gold Rush bracht een enorme vraag naar doorgang naar de westkust. Hoewel het aanbieden van een verraderlijke rit voor zijn gebruikers, was de Transit Company een succes. Tegen 1852 had zijn concurrentie genoeg gehad en bood hem $ 40.000 per maand aan om zijn operaties te staken. Vanderbilt was bijna 60 jaar oud en klaar voor iets anders. Hij kocht een groot jacht, doopte de North Star, en nam zijn uitgebreide familie mee op een grote tournee door Europa voor een half miljoen dollar. 

Een spoorwegrijk bouwen

Tijdens de burgeroorlog schonk Vanderbilt zijn vloot's grootste schip, toepasselijk genoemd Vanderbilt, aan de Union Navy. In 1864 had hij zich teruggetrokken uit de scheepvaart en had hij bijna $ 30 miljoen aan rijkdom vergaard. Op 70-jarige leeftijd richtte Vanderbilt zijn aandacht meer op de spoorwegen, verwierf hij de New York & Harlem en Hudson Line (die langs het Eriekanaal liep) en volgde daarna de New York Central Railroad. In een meedogenloze daad tijdens een bittere winter, toen het Eriekanaal bevroren was, weigerde hij de passagiers of vracht van Central & # x2019; te accepteren en af ​​te sluiten van verbindingen met westerse steden. Gedwongen om te capituleren verkocht de Central Railroad Vanderbilt controlerend belang en uiteindelijk consolideerde hij zijn greep op het treinverkeer van New York naar Chicago. Dit nieuwe conglomeraat bracht een revolutie teweeg in de spoorwegactiviteiten door procedures en dienstregelingen te standaardiseren, de efficiëntie te verhogen en de reis- en verzendtijden te verkorten.

In de 19e eeuw, toen snelle ontwikkelingen in technologie en innovatie de samenleving omhelsden, zochten veel Amerikanen naar zinvolle vormen van spirituele expressie. Sommigen werden aangetrokken tot meer traditionele religies, terwijl anderen gefascineerd raakten door het occulte. Na de dood van zijn vrouw in 1868 zocht Vanderbilt de hulp van de Chaflin-zusters, twee mediums die beweerden dat ze de geesten van de overledene konden voortbrengen. Zijn familie was echter niet onder de indruk en vreesde dat hun vader het slachtoffer zou worden van charlatans. Ze stelden hem voor aan een verre vrouwelijke neef, Frank Armstrong (zo genoemd vanwege een belofte die haar ouders hadden gedaan om hun eerste kind te vernoemen naar een vriend van de familie), zijn junior door tientallen jaren, die zijn tweede vrouw werd.

In 1871 financierde Cornelius Vanderbilt een monument voor zijn rijk: het Grand Central Depot. De terminal voor de New York Central Railroad is gebouwd met functies zoals verhoogde platforms, een glazen ballondak dat alle sporen overspant en instapgebieden die alleen toegankelijk zijn voor de passagiers. Op aandringen van de stad werden de sporen onder het straatniveau ondergedompeld om lawaai en rook te verminderen. 

Laatste jaren en erfenis

Tegen het einde van zijn leven was Vanderbilt niet van plan zijn fortuin door te geven aan een goed doel. Hij had het grootste deel van zijn leven in relatieve bescheidenheid geleefd gezien zijn stratosferische rijkdom. Zijn enige extravagantie leek racepaarden te kopen. In 1873 stelde zijn vrouw Frank hem echter voor aan dominee Holland Nimmons McTyeire, die Vanderbilt vroeg om hem te helpen een Methodistenuniversiteit in Tennessee te financieren. De besprekingen duurden verscheidene jaren en tegen de tijd dat hij stierf, had Vanderbilt een gift beloofd die $ 1 miljoen benaderde voor wat Vanderbilt University zou worden.

In 1876 werd Cornelius Vanderbilt ziek en begon een acht maanden durende dodenmars. In overeenstemming met zijn strijdlustige persoonlijkheid, was hij een vreselijke patiënt, woedend tegen zijn artsen en noemde ze & # x201C; old grannies & # x201D; en op een gegeven moment zijn sterfbed verliet om verslaggevers te vertellen die buiten zijn huis waakzaam waren. Hij stierf op 4 januari 1877, vermoedelijk door uitputting, veroorzaakt door complicaties geassocieerd met darm-, maag- en hartaandoeningen, die mogelijk ook verband houden met syfilis.

In zijn testament liet hij het grootste deel van zijn nalatenschap $ 90 miljoen over aan zijn zoon William Henry, die bij zijn vader werkte'het bedrijf, en $ 7,5 miljoen aan de vier zonen van William & # x2019; Zijn andere zoon, de ziekelijke Cornelius Jeremia, ontving een trustfonds van $ 200.000. Zijn vrouw en dochters zouden naar verluidt bedragen hebben ontvangen die variëren van $ 200.000 tot $ 500.000 en onroerend goed en aandelen.

Vandaag wordt geschat dat Cornelius Vanderbilt meer dan $ 200 miljard waard zou zijn geweest, als hij zijn rijkdom had berekend met het bruto binnenlands product van de natie in 1877. Dit zou hem de tweede rijkste persoon in de Amerikaanse geschiedenis maken na Standard Oil co- oprichter John D. Rockefeller. Onder de nakomelingen van Vanderbilt & # x2019 zijn modeontwerpster Gloria Vanderbilt en haar zoon, tv-nieuwsanker Anderson Cooper. 

Uitgever Edward J. Renehan Jr. schreef 2007's Commodore: The Life of Cornelius Vanderbilt terwijl historicus T.J. Stiles schreef een Pulitzer Prize-winnende boek over de industrieel's leven & # x2014;The First Tycoon: The Epic Life of Cornelius Vanderbilt (2009).




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.