Buzz Aldrin vocht tegen depressie en alcoholverslaving na de maanlanding

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 2215
  • 441

In de maanden die volgden op zijn terugkeer naar de aarde vanaf zijn historische reis op Apollo 11, worstelde Buzz Aldrin met het beantwoorden van de vraag die overal werd gesteld: "Hoe was het om op de maan te zijn?"

In zijn eerste indruk had de astronaut het beroemd omschreven als 'prachtige verlatenheid'. Zoals hij later herinnerde in zijn memoires met dezelfde titel, realiseerde hij zich dat hij geen diepgaande opvolging had om de mensen te bieden, geen manier om de reikwijdte van deze levensveranderende ervaring onder woorden te brengen.

Terwijl hij de wereld rondreisde met mede-Apollo 11-reizigers Neil Armstrong en Michael Collins, zonder enig idee hoe hij zijn maanwandelavontuur zou overtreffen, drong het tot hem door dat "prachtige verlatenheid" een geschikte manier was om zijn gemoedstoestand te beschrijven.

Aldrin voelde zich uitgeput en onvervuld na een tournee voor NASA

In eerste instantie genoot Aldrin van de ticker-tape parades en ontmoetingen met staatshoofden, maar de uitputting was begonnen tegen het einde van 1969. Met de rondleidingen en toespraken gepland om door te gaan tot het volgende jaar, begon Aldrin te voelen als een publiciteitspand voor NASA.

Verschillende kansen boden zich aan: Aldrin trad in februari 1970 toe tot de raad van bestuur van de verzekeringsmaatschappij Mutual of Omaha en dat voorjaar trachtte hij een "Conferentie over Jeugdvertegenwoordiging" te organiseren die studenten een forum gaf om hun politieke opvattingen kenbaar te maken.

Deze activiteiten waren echter onbevredigend of onsuccesvol en na bijna 20 jaar bij de luchtmacht en nog eens zeven bij NASA besefte de carrièremanager dat hij op weg was naar een afgrond. "Ik wilde mijn plichten hervatten, maar er waren geen plichten om te hervatten," schreef hij Prachtige verlatenheid. "Er was geen doel, geen gevoel van roeping, geen project dat de moeite waard was mezelf erin te storten."

Wanhopig begon Aldrin meer te drinken, soms de moeite niet om uit bed te komen, en zette zijn huwelijk op wankele grond door troost te zoeken in de armen van een andere vrouw.

Buzz Aldrin on the Moon in juli 1969

Foto: met dank aan NASA

Hij nam een ​​nieuwe baan en begon behandeling te zoeken

In juli 1971 begon Aldrin aan een nieuwe functie als commandant van de testpilootschool op Edwards Air Force Base in Californië. Hij'd had zijn zinnen gezet op het leiden van de Air Force Academy & # x2013; en had nul testpilootervaring & # x2013; maar maakt niet uit, hier was de volgende stap hij'had gewacht op.

Terwijl de nieuwigheid wegebde, merkte Aldrin dat hij weer overweldigd werd door de gevreesde gevoelens van hopeloosheid en wanhoop, dit keer gepaard met rug- en nekpijn. Hij vertrouwde de basisvluchtchirurg toe, die hem doorverwees naar een andere arts in het Brooks Medical Center in San Antonio, Texas.

Aldrin nam afscheid om bij Brooks in te checken, ogenschijnlijk voor zijn fysieke pijn, en had eindelijk de gelegenheid om zich open te stellen over de doelloosheid die hem bijna twee jaar lang had overspoeld en dieper in diepere problemen te duiken, waaronder de druk om zijn vader en een gezin te plezieren geschiedenis van psychische aandoeningen waaronder de zelfmoorden van zijn moeder en grootvader.

Het was verhelderend, maar Aldrin was het niet'nog niet klaar om het probleem te onderzoeken dat hand in hand ging met depressie & # x2013; een die hem ertoe had gebracht een fles Scotch in zijn bagage te bewaren voor de reis.

Aldrin keerde in een late stemming terug naar Edwards in een betere gemoedstoestand, maar een paar vliegtuigcrashes bezegelden zijn lot op de school en hij stemde ermee in af te treden als commandant na negen maanden op het werk.

Aldrin onthulde publiekelijk zijn persoonlijke worstelingen 

Kort voordat hij formeel met pensioen ging bij de luchtmacht op 1 maart 1972, onthulde Aldrin publiekelijk zijn moeilijkheden in een L.A. Times artikel met de titel "Troubled Odyssey & # x2013; 'Ophef' Aldrin's Saga: Tough Role for Hero. "

Het was een gedurfde zet & # x2013; weinig publieke figuren waren bereid om met dit soort opnames in het begin van de jaren zeventig op te treden, vooral een man met zijn dichtgeknoopte, militaire achtergrond. Maar hij werd bemoedigd door de aanmoedigingsbrieven die hij ontving en stemde toe in de raad van bestuur van de National Association for Mental Health (NAMH). Hij plukte ook de financiële beloningen voor zijn beslissing door een boekdeal te ondertekenen met Random House.

De publicatie van Keer terug naar de aarde in oktober 1973 bracht nog een gemengde zak met resultaten. De tell-all omvatte zijn herinnering aan echtelijke ontrouw, wat leidde tot een gedwongen exit uit Mutual of Omaha. Het zorgde ook voor meer spanning voor zijn vrouw, Joan, die het hele verhaal kende maar dat niet was'Het verheugde me om het onderwerp voortdurend opnieuw te persen met de pers. Kort na de dood van Aldrin's vader eind 1974 is het echtpaar gescheiden.

Op dat moment diende Aldrin als nationaal voorzitter van NAMH, waardoor hij door het land reisde om te spreken over zijn persoonlijke ervaringen met depressie. Zijn drinken was echter ook uit de hand gelopen, waardoor hij een onbetrouwbare optie was om te verschijnen voor geplande afspraken.

Buzz Aldrin

Foto: Courtesy of Buzz Aldrin

Hij ging anonieme revalidatie en alcoholisten binnen

Geduwd door zijn nieuwe vriendin, Beverly, ging Aldrin in augustus 1975 naar een alcoholrevalidatiecentrum. De 28-daagse stint was voldoende om zijn ogen te openen voor de omvang van zijn problemen, maar lang niet genoeg om hem op een stabiel pad naar herstel te brengen.

Aldrin legde de knoop met Beverly op Nieuwjaar's Eva 1975, een vakbond die hij vanaf het begin omschreef als een 'tumultueus huwelijk'. Toch zagen de dingen er tegen de lente uit: samen met de uitzending in mei 1976 van de aanpassing van de tv-film Keer terug naar de aarde, Aldrin nam deel aan het 'Operation Understanding'-banket in Washington, D.C., met andere beroemdheden die zich trots verklaarden als' gecontroleerde alcoholisten '.

Maar Aldrin viel al snel weer van de wagen, wat leidde tot zijn eerste uitgebreide betrokkenheid bij Anonieme Alcoholisten. Tegen het einde van 1976 was hij op weg naar zijn tweede scheiding.

Hij vond tenminste een solide ondersteuningssysteem via AA, waarbij een lid hem hielp een baan als Cadillac-dealer in Beverly Hills te vinden. Helaas was Aldrin te eerlijk met mensen om een ​​overtuigende verkoper te zijn, en hij besteedde veel van zijn tijd aan het ondertekenen van handtekeningen en het onthalen van klanten met anekdotes van zijn NASA-dagen.

Het dieptepunt kwam toen Aldrin, in een dronken woede, werd gearresteerd omdat hij de deur van zijn vriendin had ingeslagen's appartement. Walgelijk van zichzelf omdat hij weer bij de eerste was, gaf hij de fles voorgoed op in oktober 1978.

Er zouden meer moeilijkheden en een gebroken hart komen, maar vanaf dat moment was Aldrin in staat zijn doel in zijn leven te herontdekken, als een hulp bij het herstellen van alcoholisten, een auteur, een voortdurende medewerker aan het Amerikaanse ruimtevaartprogramma en, eindelijk, als een symbool van het grote tijdperk van verkenning van de ruimte dat hem ooit een last had gegeven die bijna te groot was om te dragen.

Bekijk een verzameling afleveringen met Apollo 11 op History Vault

Van Tim Ott

Tim Ott schrijft sinds 2012 voor biografie en andere A + E-sites.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Oskar Schindler: Na de oorlog

    Het verhaal van Oskar Schindler over hoe hij talloze Joden redde tijdens de Tweede Wereldoorlog is gedocumenteerd en gevierd door middel van boeken en film. Maar zijn leven na de oorlog en hoe de "Schindler-joden" zijn leven hebben gered, is minder bekend.

    • Door Bio Staff 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het leven van Rosa Parks na de boycot van de Montgomery-bus

    Voordat ze een nationaal bewonderd burgerrechtenpictogram werd, bestond het leven van Rosa Parks uit ups en downs, waaronder strijd om haar gezin te ondersteunen en nieuwe wegen in activisme te bewandelen.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Muhammad Ali en Joe Frazier's 'Fight of the Century' was een symbool van de culturele strijd in Amerika

    De bokswedstrijd van maart 1971 leidde tot een groter gesprek over anti-oorlog en vestiging.

    • Door Tim Ott 23 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Battle of the Sexes': The True Story of How Billie Jean King stak een slag voor damesport

    De carnavalsachtige sfeer van "Battle of the Sexes" op 20 september 1973, geloofde het belang van het evenement voor tennis Billie Jean King en de generaties vrouwelijke atleten die volgden.

    • Door Tim Ott 19 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Edward VIII de troon afzweerde om met Wallis Simpson te trouwen

    De Britse koning stond erop dat hij zijn verantwoordelijkheden niet kon opnemen zonder de gescheiden vrouw als zijn vrouw, hoewel er ook aanwijzingen zijn dat hij niet volledig was geïnvesteerd in het dienen als vorst.

    • Door Tim Ott 13 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Nathuram Godse: leer over de man die Gandhi vermoordde

    In eerste instantie herinnerd als een "fanaticus" of "extremist", werd de moordenaar van Gandhi beïnvloed door een ongewone opvoeding en de turbulente politiek van zijn tijd, die uiteindelijk leidde tot het vermoorden van de activist.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe de gezondheid van Franklin Roosevelt zijn presidentschap beïnvloedde

    Hoewel zijn naam voor altijd verweven is met polio, heeft de 32e president zijn fysieke beperkingen met succes tot het grootste deel van zijn historische ambtstermijn in het Witte Huis gemaakt.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Roberto Clemente het leven ten volle heeft geleefd voordat hij op tragische wijze stierf in een vliegtuigongeluk

    Het honkbalpictogram werd een van de grote spelers van zijn sport en liet een erfenis na die wordt bepaald door zijn compassie en toewijding aan het welzijn van anderen.

    • Door Tim Ott, 26 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Robert Frost het gedicht niet kon lezen dat hij schreef voor de inhuldiging van John F. Kennedy

    Niet in staat om zijn nieuwe werk op een verblindend heldere dag te reciteren, improviseerde de dichter om een ​​gedenkwaardig moment te bezorgen voor de aankomende president.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.