Bill Clinton en John F. Kennedy Het verhaal achter hun handdruk uit 1963

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 5352
  • 1251

Slechts 16 jaar oud, Bill Clinton stond op het punt zijn laatste jaar in te voeren op Hot Springs High School. Uit een arbeidersgezin was de biologische vader van Clinton drie maanden vóór zijn geboorte overleden en hij werd opgevoed door zijn moeder en een alcoholische, beledigende stiefvader. Clinton & # x2019; s leven was een wereld verwijderd van die van de rijke, urbane president, maar, zoals veel Amerikanen, bewonderde hij president John F. Kennedy en zijn familie diep.

Clinton was een getalenteerde student, maar aarzelde nog steeds over zijn toekomst en debatteerde over mogelijke carrières in muziek, geneeskunde, rechten of zelfs het ministerie. Hij werd gekozen als een van Arkansas & # x2019; twee afgevaardigden naar dat jaar & # x2019; s Boys Nation. Georganiseerd door het American Legion en begonnen in 1946, brengt het prestigieuze programma enkele van de beste en slimste studenten van het land naar Washington, DC voor een intensief seminar van een week, waar studenten samenkomen met gekozen ambtenaren en regeringsleiders. In 1963 omvatte dat minister van Buitenlandse Zaken Rusk.

De 98 studenten hielden een reeks mock-senaatswetgevende zittingen, bedoeld om de studenten inzicht te geven in de werking van de Amerikaanse overheid. Net als bij het Amerikaanse congres was elke student in staat om wetgeving te sponsoren waarover het lichaam zou kunnen stemmen. Clinton & # x2019; s voorstellen, waaronder de oprichting van een Department of Housing and Urban Development en de federale financiering van campagnes, waren niet succesvol (het Amerikaanse Congres heeft in 1965 een wet aangenomen die de afdeling HUD oprichtte).

Ze ontmoetten elkaar tegen de achtergrond van een belangrijk moment in de Civil Rights Movement

Dat voorjaar was Amerika geklonken door de burgerrechtencampagne onder leiding van dominee Martin Luther King Jr. en anderen in Birmingham, Alabama. De politie had de geweldloze protesten wreed onderdrukt, brandslangen, honden en wapenstokken losgelaten op groepen met studenten vanaf acht jaar, onderdeel van een controversiële kruistocht voor kinderen..

Op 11 juni hield president Kennedy een prime-time toespraak tot de natie en riep hij het Congres op om burgerrechtenwetgeving aan te nemen die bedoeld was om een ​​einde te maken aan rassendiscriminatie in openbare plaatsen en scholen en om de stemrechten voor Afro-Amerikanen uit te breiden. De volgende dag werd NAACP-veldorganisator Medgar Evers vermoord in zijn huis in Mississippi, door blanke nationalist en KKK-lid Byron De La Beckwith.

Zes weken later namen de studenten van Boys Nation een resolutie aan tegen rassendiscriminatie, en Clinton, die naar een toen gescheiden, geheel blanke school ging maar een progressieve democraat was, was een van de weinige zuidelijke afgevaardigden die vóór stemden. Een maand na Boys Nation kwamen King en andere leiders ook bijeen in Washington voor de legendarische maart waarin werd opgeroepen tot banen en economische vrijheid. Clinton verklaarde later dat twee van de meest invloedrijke gebeurtenissen in zijn vroege leven plaatsvonden die zomer, waaronder King & # x2019; s & # x201C; I Have a Dream & # x201D; toespraak.

Een tiener Bill Clinton die op 24 juli 1963 handen schudt met president John F. Kennedy

Foto: Arnold Sachs / Getty Images

Het hoogtepunt van het Boys Nation-programma was hun ontmoeting met president Kennedy

Op 24 juli kwamen Clinton en zijn collega-afgevaardigden bijeen in de Rose Garden van het Witte Huis. Kennedy was vers van een succesvolle Europese tournee met zijn beroemde & # x201C; Ich bin ein Berliner & # x201D; speech voor een menigte van 450.000 in West-Berlijn. Hij sprak die zonnige zomerdag een veel kleiner publiek toe en sprak over het belang van openbare dienstverlening. Hij prees de studenten ook voor hun burgerrechtenresolutie en merkte op dat eerder die week de jaarlijkse bijeenkomst van de National Governors Association geen vergelijkbare resolutie had kunnen goedkeuren en verdeeld bleef over de kwestie.

Kennedy bewoog zich toen in de menigte om de studenten te ontmoeten. Clinton herinnerde zich later het moment en zei: & # x201C; Ik was ongeveer de derde of vierde persoon in, en & # x2026; ik heb me een beetje omhoog gespierd (naar voren). & # X201D; Hun interactie was kort, een stevige handdruk voordat Kennedy doorging naar de volgende student. Maar video's en foto's van het evenement tonen Clinton & # x2019; bewondering en bijna ongeloof dat hij een van zijn politieke idolen ontmoette.

De impact van dat moment was vrijwel onmiddellijk duidelijk. Volgens verschillende van zijn collega-afgevaardigden bracht Clinton de busrit terug naar de slaapzalen van Boys Nation over het evenement. Zoals het toekomstige congreslid van Minnesota Jim Ramstad zich herinnerde, zei Clinton tegen hem: & # x201C; Op een dag ga ik die baan hebben. & # X201D;

MELD U AAN VOOR DE BIOGRAPHY.COM NIEUWSBRIEF

De Kennedy-Clinton-bijeenkomst werd een belangrijk onderdeel van de politieke biografie van Clinton

Slechts vier maanden later was Kennedy dood. Clinton zat op de middelbare school wiskunde toen hij hoorde dat Kennedy op 22 november 1963 in Dallas, Texas was vermoord. & # X201C; Ik herinner het me alsof het gisteren was, "zei Clinton." Ik was diepbedroefd. Ik hoopte dat hij zou leven. We wisten in het begin niet of hij dood was. Ik herinner me gewoon dat ik helemaal beroofd was. & # X201D; Over de impact van dat moment, schreef hij, & # x201C; Hij betekende iets voor het land en symboliseerde de toekomst. Het was alsof het eruit was. & # X201D;

Toen de politieke ster van Clinton begon te stijgen, doemde die noodlottige bijeenkomst uit 1963 groot op als een keerpunt in zijn leven. De foto van de jonge, beïnvloedbare tiener en de binnenkort te doden president verscheen in campagneadvertenties en nieuwsverslagen van de vormende jaren van Clinton. Terwijl critici van Clinton het als politiek opportunisme beschouwden, was het voor anderen een levend bewijs van de blijvende erfenis van Kennedy & # x2019; s & # x201C; Vraag niet wat uw land voor u kan doen; vragen wat u voor uw land kunt doen & # x201D; oproep tot openbare dienst tijdens zijn inaugurele rede.

In juli 1993, 30 jaar later en na zijn verkiezing als de 42e president van de natie, vergaderde de klasse van de Boys Nation 1993 in de White House Rose Garden. Vice-president Al Gore merkte grapjes op dat deze toekomstige leiders mogelijk een latere politieke impuls zouden krijgen van hun eigen foto met de president. Ook aanwezig waren verschillende alumni van de Boys Nation-klas van 1963, die luisterden toen Clinton de blijvende impact van zijn ontmoeting met Kennedy herinnerde. Toen Clinton net als zijn idool de menigte in waadde, gaven de studenten hem een ​​geschenk & # x2014; een vergrote, ingelijste kopie van Bill en Jack, handen schudden.

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    John F. Kennedy Jr .: Behind the Camelot Myth

    Levend in de lange schaduw van zijn vader, worstelde JFK Jr. om zijn eigen stempel te drukken in de wereld, toen een tragisch vliegtuigcrash zijn inspanningen onderbrak.

    • Door Missy Sullivan 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin John F. Kennedy's levenslange bewondering van Winston Churchill

    Ondanks de vader van JFK die ruzie maakte met de premier tijdens de Tweede Wereldoorlog, idoleerde de overleden president en nam aanwijzingen van de Britse politicus.

    • Door Barbara Maranzani 4 april 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De laatste dagen van John F. Kennedy Jr.

    De zoon van een Amerikaanse president, zijn vrouw Carolyn Bessette en haar zus Lauren kwamen om in 1999 toen het vliegtuig waarin ze reisden neerstortte voor de kust van Martha's Vineyard.

    • Door Colin Bertram 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het echte verhaal achter 'Amazing Grace'

    De geliefde hymne en zijn auteur John Newton, een voormalige slavenhandelaar, hebben een nieuwe Broadway-musical geïnspireerd, maar de ware geschiedenis is complex en dubbelzinnig.

    • Door David Sheward 17 maart 2016
    Geschiedenis en cultuur

    Het ware verhaal achter 'The Post' van Spielberg

    In 'The Post' van Steven Spielberg brengt Meryl Streep het besluit van Katharine Graham uit 1971 om de Washington Post de geheimste Pentagon-documenten tot leven te brengen. Er is echter maar zoveel dat een film kan bevatten. Hier is het echte verhaal achter 'The Post'.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    In het nieuws

    'Detroit': The Real Story Behind the Movie

    Met de opening van 'Detroit' van Kathryn Bigelow kijken we terug op de real-life evenementen die de stad 50 jaar geleden vastgrepen.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    5 verbazingwekkende verhalen achter de illustraties van Norman Rockwell

    Ter ere van de verjaardag van Norman Rockwell onthult Jeremy Clowe, Manager Media Services van het Norman Rockwell Museum, de geschiedenis van enkele van de meest populaire illustraties van de kunstenaar.

    • Door Jeremy Clowe 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het opmerkelijke leven van John F. Kennedy Jr. in foto's

    Vol van voorrecht en belofte, JFK Jr.'s 38 jaar waren rijk, levendig en hartverscheurend tragisch.

    • Door Eudie Pak 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Wie was Maria Altmann? Het echte verhaal achter 'Vrouw in goud'

    "Woman in Gold", een emotionele nieuwe film die deze week opent, speelt Helen Mirren als Maria Altmann, een echte Joodse vluchteling wiens kunst van de familie werd gestolen door nazi's in de Tweede Wereldoorlog.

    • Door Catherine McHugh 24 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.