William S. Harley Biography

  • Joseph Wood
  • 0
  • 4513
  • 1370
William S. Harley was een Amerikaanse ondernemer en een van de oprichters van de Harley-Davidson Motor Company.

Korte inhoud

William S. Harley werd geboren in 1880 en interesseerde zich voor de vroege ontwikkeling van de fiets, die zijn fascinatie voor mechanica en techniek voedde. Met zijn vriend Arthur Davidson begon hij fietsen uit te rusten met een gemotoriseerde motor. In 1903 Harley, Davidson en Davidson's twee broers vormden de Harley-Davidson Motor Company, binnenkort de wereld's vooraanstaande motorfietsfabrikant.

Vroege jaren

Een van de oorspronkelijke oprichters van de Harley-Davidson Motor Company, William Sylvester Harley, werd op 29 december 1880 geboren in Milwaukee, Wisconsin. Ambitieus, met een goed oog voor zaken, begon zijn carrière op de leeftijd van 15 toen hij een baan bij een fietsenfabriek aannam.

Met hem samen werken was een jeugdvriend van hem, Arthur Davidson, die net als Harley een voorliefde had voor mechanica. De twee hadden ook een diepe interesse in fietsen en waren ervan overtuigd dat ze een nieuw soort gemechaniseerde fiets konden maken die gemakkelijker te berijden zou zijn. Al snel begonnen de twee vrienden te experimenteren met benzinemotoren en ze uit te proberen op hun eigen fietsen.

Vastbesloten om een ​​beter leven voor zichzelf te maken, vertrok Harley naar de universiteit, de eerste in zijn familie die dit deed, en behaalde uiteindelijk een diploma in werktuigbouwkunde aan de Universiteit van Wisconsin-Madison in 1907.

Harley, een getrainde tekenaar, keerde na zijn studie terug naar Milwaukee en begon opnieuw met Davidson samen te werken om hun droom van het bouwen van een gemotoriseerde fiets te vervullen. Ze riepen snel de hulp in van Davidson's twee oudere broers, Walter, een spoorwegmachinist die het jonge bedrijf een bekwame monteur gaf, en William, een machinekamervoorman.

Harley-Davidson Motor Company

In 1903 vormden de vier mannen de Harley-Davidson Motor Company, die ze opereerden vanuit een kleine schuur in de familie Davidson's achtertuin. Harley'zijn naam kreeg de hoogste facturering omdat hij werd gecrediteerd voor het bedenken van het oorspronkelijke idee voor een motorfiets.

Dat eerste jaar produceerde het bedrijf drie fietsen, waaronder een fietsslinger en pedalen, evenals een eencilindermotor.

In de komende jaren verfijnde het bedrijf het motorfietsidee en trok het nieuwe klanten aan. Tegen 1909 had het bedrijf een eigen fabriek, had 35 werknemers in dienst en produceerde meer dan duizend fietsen per jaar.

Achter een groot deel van het bedrijf's ontwikkeling was Harley, een perfectionist die uren besteedde aan het creëren van de wereld's eerste tweecilinder motorfietsmotor. Hij deed dit in 1907, en binnen slechts een paar jaar, had zijn gepatenteerde V-Twin-motor het bedrijf omhooggeschoten's groei tot een verbazingwekkende 3.200 fietsen per jaar.

In de komende decennia bleef Harley-Davidson een enorme boost zien in omzet en populariteit. Ze waren ook gewild bij het Amerikaanse leger, voor het eerst besteld tijdens een schermutseling in 1916 in de Mexicaanse VS. grens en later in de wereldwijde conflicten die volgden. Met het begin van de Eerste Wereldoorlog, een derde tot de helft van het bedrijf's productie ging naar de oorlogsinspanning. Tijdens de Tweede Wereldoorlog bestelde het Amerikaanse leger meer dan 60.000 Harley-Davidson-fietsen voor de geallieerden' gebruik overzee. Harley hield toezicht op de deals tussen het bedrijf en het oorlogsdepartement. Na de oorlog en tot in de jaren vijftig waren hun motorfietsen het enige Amerikaanse merk op de wereldmarkt.

Tot zijn dood diende Harley als het bedrijf's hoofdingenieur en penningmeester. Hij was instrumenteel gebleken in het bedrijf's succes en introductie van nieuwe fietsen. Hij was ook een fervent racer en had een passie voor het testen van zijn nieuwe fietsen.

Persoonlijk leven en dood

Harley huwde Anna Jachthuber in 1910. Ze kregen drie kinderen: Ann Mary, William J. en John.

Harley stierf aan hartfalen op 18 september 1943 op 62-jarige leeftijd. Hij is begraven op de Holy Cross Cemetery en Mausoleum in Milwaukee. In 1998 werd hij ingewijd in de Motorcycle Hall of Fame in Columbus, Ohio.




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.