Waarom Robert Frost het gedicht niet kon lezen dat hij schreef voor de inhuldiging van John F. Kennedy

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 4043
  • 1184

Op 26 maart 1959, voorafgaand aan een diner ter ere van zijn 85e verjaardag, hield Robert Frost de rechtbank voor een menigte verslaggevers in New York City's Waldorf-Astoria hotel.

Frost stelde een vraag over de vermeende achteruitgang van New England, zijn oude thuisbasis en poëtische muze, en antwoordde: "De volgende president van de Verenigde Staten komt uit Boston. Klinkt dat alsof New England in verval is?"

Op de vervolgvraag over wie hij het had, antwoordde Frost: "Hij's een puritein genaamd Kennedy. De enige puriteinen die tegenwoordig nog over zijn, zijn de rooms-katholieken. Daar. Ik denk dat ik mijn politiek op mijn mouw draag. "

De puritein waar hij over sprak & # x2013; John F. Kennedy & # x2013; diende nog steeds als junior senator uit Massachusetts en was enkele maanden verlegen om zijn kandidatuur formeel aan te kondigen. Toch was JFK blij de vroege goedkeuring te ontvangen en schreef Frost al snel om hem te bedanken.

De dichter zette zijn onofficiële werk voort namens de Kennedy-campagne en herhaalde zijn voorspelling van de verkiezingsuitslag bij tal van openbare evenementen. De Democratische kandidaat nam op zijn beurt de laatste strofe van Frost aan's gedicht "Stoppen door bos op een besneeuwde avond" om zijn stronk toespraak te sluiten: "Maar ik heb beloften te houden, / En kilometers te gaan voordat ik slaap."

Kennedy nodigde Frost persoonlijk uit om te lezen op JFK's inhuldiging

Na zijn enge overwinning op Richard Nixon in november 1960, deed Kennedy een aanbod om Frost de eerste dichter te laten worden die las tijdens een presidentiële inhuldiging.

Als antwoord per telegraaf schreef Frost: "Als je op jouw leeftijd de eer kunt dragen om president van de Verenigde Staten te worden, zou ik op mijn leeftijd de eer moeten kunnen dragen om deel te nemen aan je inhuldiging. Misschien ben ik niet gelijk aan het, maar ik kan het accepteren voor mijn zaak & # x2013; de kunst, poëzie, nu voor het eerst in de zaken van staatslieden. "

Kennedy vroeg vervolgens aan Frost of hij een nieuw gedicht voor de ceremonie kon componeren. Toen dat werd afgewezen, vroeg de gekozen president om een ​​lezing van 'The Gift Outright', een ode aan het Amerikaanse uitzonderlijkheid die voor het eerst werd gepubliceerd in 1942 en door de auteur werd beschreven als 'een geschiedenis van de Verenigde Staten in een dozijn [eigenlijk, 16] regels van blanco vers. "

Kennedy had nog een verzoek om de laatste regel over onze grote natie te veranderen: 'Zoals ze was, zoals ze zou worden', naar de meer optimistische 'zoals ze zal worden'. Hoewel hij meestal niet geneigd was zijn zorgvuldige formulering aan te passen, stemde de dichter er met tegenzin in toe.

Lyndon B. Johnson assisteert Robert Frost tijdens de inaugurele ceremonie voor John F. Kennedy.

Foto: Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection via Getty Images / Getty Images

Frost samengesteld & # x2018; Toewijding & # x2019; voor de gelegenheid

Ondanks zijn eerdere weigering, werd Frost geïnspireerd door de gelegenheid en begon hij aan het componeren van een nieuw werk. Met de titel 'Toewijding' klonk het gedicht veel van dezelfde patriottische aantekeningen als 'A Gift Outright', alleen met expliciete verwijzingen naar hedendaagse gebeurtenissen ('De grootste stem die een volk ooit heeft uitgebracht, / Zo dichtbij maar toch zeker om te worden gevolgd').

Op de ochtend van de inhuldiging, 20 januari 1961, presenteerde Frost het gedicht aan de inkomende minister van Binnenlandse Zaken Stewart L. Udall in zijn hotelkamer. Aangenaam verrast, had Udall een nieuw exemplaar getypt voordat hij Frost naar de ceremonie zwaaide met de dichter die 'Toewijding' wilde lezen als een inleiding op 'The Gift Outright'.

De zon was zo fel dat Frost niet kon lezen 'Toewijding'

De inhuldiging ontvouwde zich op een zonnige maar bitter koude dag in het Capitool. Ongeveer een uur later ging Frost naar het podium en begon 'Toewijding' te lezen, maar al snel stopte: de zon'De schittering, weerkaatst op de besneeuwde grond, was veel te fel voor een paar 86-jarige ogen.

Vice-president Lyndon B. Johnson probeerde de zon met zijn hoed te blokkeren, maar Frost liet de inspanning helemaal varen en begon 'The Gift Outright' uit het geheugen te reciteren.

Kennedy in acht nemen'Op verzoek sloot hij het korte gedicht af met zijn eigen toegevoegde nadruk: 'Zoals zij was, zoals zij zou worden, heeft worden, en I & # x2013; en voor deze gelegenheid laat ik dat veranderen in & # x2013; wat zij zullen worden."

Het publiek brulde van goedkeuring, blijkbaar merkte het de dichter niet op dankbaar aan de "president-elect, Mr. John Finley."

De volgende dag, De Washington Post noemde de lezing als een van de hoogtepunten van de ceremonie en merkte op: "Robert Frost heeft op zijn natuurlijke manier de harten van de inaugurele menigte gestolen."

Hoewel Frost naar verluidt in verlegenheid werd gebracht door de gang van zaken, werd het een triomfantelijke deksteen voor zijn carrière, een ongeschreven moment dat zijn associatie met een iconische president bij het begin van een nieuw hoofdstuk in de Amerikaanse geschiedenis herdenkt.

Van Tim Ott

Tim Ott schrijft sinds 2012 voor biografie en andere A + E-sites.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    John F. Kennedy Jr .: Behind the Camelot Myth

    Levend in de lange schaduw van zijn vader, worstelde JFK Jr. om zijn eigen stempel te drukken in de wereld, toen een tragisch vliegtuigcrash zijn inspanningen onderbrak.

    • Door Missy Sullivan 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De laatste dagen van John F. Kennedy Jr.

    De zoon van een Amerikaanse president, zijn vrouw Carolyn Bessette en haar zus Lauren kwamen om in 1999 toen het vliegtuig waarin ze reisden neerstortte voor de kust van Martha's Vineyard.

    • Door Colin Bertram 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin John F. Kennedy's levenslange bewondering van Winston Churchill

    Ondanks de vader van JFK die ruzie maakte met de premier tijdens de Tweede Wereldoorlog, idoleerde de overleden president en nam aanwijzingen van de Britse politicus.

    • Door Barbara Maranzani 4 april 2019
    Beroemdheid

    Binnen de krachtige vriendschap van John F. Kennedy en Frank Sinatra

    De politicus en de entertainer hadden een sterke maar kortstondige band die JFK hielp het Witte Huis te winnen.

    • Door Tim Ott 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bill Clinton en John F. Kennedy: Het verhaal achter hun handdruk uit 1963

    Het duurde slechts enkele seconden, maar de korte interactie tussen JFK en Bill Clinton inspireerde de tiener tot een leven van openbare dienstverlening - en hielp 30 jaar later tot zijn eigen verkiezing als president.

    • Door Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Jacqueline Kennedy haar roze pak niet uitdeed nadat JFK was vermoord

    De presidentsvrouw bleef de outfit dragen die bedekt was met het bloed van haar man om een ​​boodschap over te brengen en als een manier om met haar eigen trauma om te gaan.

    • Door Sara Kettler 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het opmerkelijke leven van John F. Kennedy Jr. in foto's

    Vol van voorrecht en belofte, JFK Jr.'s 38 jaar waren rijk, levendig en hartverscheurend tragisch.

    • Door Eudie Pak 17 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Edward VIII de troon afzweerde om met Wallis Simpson te trouwen

    De Britse koning stond erop dat hij zijn verantwoordelijkheden niet kon opnemen zonder de gescheiden vrouw als zijn vrouw, hoewel er ook aanwijzingen zijn dat hij niet volledig was geïnvesteerd in het dienen als vorst.

    • Door Tim Ott 13 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    12 opmerkelijke leden van de Kennedy-familie

    De Amerikaanse politieke familie is al meer dan een eeuw toegewijd aan het ambtenarenapparaat.

    • Door Eudie Pak 12 augustus 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.