Waarom wordt het leven van William Shakespeare als een mysterie beschouwd?

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 1628
  • 291

Hij was de grootste westerse toneelschrijver aller tijden. Zijn toneelstukken worden nog steeds in ons culturele geheugen verbrand en over de hele wereld gespeeld. Maar William Shakespeare (1564-1616), de man, is een ongrijpbaar figuur gebleven. Hij liet weinig documentatie achter & # x2014; geen letters, geen handgeschreven manuscripten, weinig hedendaagse rekeningen en slechts zes handtekeningen, allemaal anders gespeld. In de woorden van Charles Dickens: & # x201C; Het leven van Shakespeare is een mooi mysterie, en ik beef elke dag dat er iets zou opduiken. & # X201D;

Sinds Shakespeare & # x2019; s tijd, hebben sommige critici en wetenschappers niet kunnen geloven dat een plattelandsjongen uit Stratford-Upon-Avon, die nooit naar de universiteit ging, dezelfde man kon zijn die 37.000 woorden gebruikte in zijn stukken en er ongeveer 300 aan toevoegde woorden in onze woordenschat. Opererend onder wat John Walsh heeft ingeschakeld De onafhankelijke de & # x201C; snob logic theory, & # x201D; eeuwenlang hebben wetenschappers geprobeerd meer geleerde mannen te vinden die beter passen bij hun nobele visie op Shakespeare.

Talrijke toespelingen en verhalen op de bescheiden oorsprong van Shakespeare zijn echter te vinden in hedendaagse referenties. Volgens Shakespeare-biograaf Peter Ackroyd heeft pamphleteer Robert Green Shakespeare bespot als een & # x201C; country-auteur. & # X201D; Shakespeare & # x2019; s nummer één frenemy, toneelschrijver Ben Jonson, was voor altijd de spot met wat hij zag als Shakespeare & # x2019; s pretenties voor grootsheid en toneelschrijver Francis Beaumont dissideerde zijn afkomst:

Een andere betaler die je zult zien, die erfgenamen waren van legge voor een Glover, deze legges hopen binnenkort eerbaar te worden.

Zelfs Jonson & # x2019; s eulogy of Shakespeare in the First Folio of his toneelstukken, gepubliceerd in 1623, verwees naar zijn relatief slechte opleiding:

En vertel hoe ver je onze Lyly outshine hebt bereikt,
Of sportieve Kyd of Marlowe's machtige lijn.
En hoewel u klein Latijn en minder Grieks had,
Van daar om u te eren, zou ik niet zoeken.

Shakespeare's begin wordt vaak onjuist gemeld

Deze verhalen zijn aangewakkerd door fundamentele misvattingen over de kindertijd en het leven van Shakespeare. Geboren in 1564, was zijn vader geen analfabeet slager zoals vaak wordt gemeld, maar een succesvolle glover, landeigenaar en geldschieter die lokale overheidsgebouwen bekleedde.

Wanneer critici vragen hoe een man die nooit naar de universiteit is geweest zoveel kon weten over dingen als de wet, het gerechtelijk leven en medicijnen, merkt Ackroyd op dat Shakespeare leerde toen hij ging. Nadat zijn dochter Susanna bijvoorbeeld met een arts trouwde, vinden we veel meer verwijzingen naar medische praktijken. De meeste van zijn stukken waren ook gebaseerd op bestaande verhalen, die elke werkende acteur als Shakespeare door de jaren heen zou hebben geleerd.

MELD U AAN VOOR DE BIOGRAPHY.COM NIEUWSBRIEF

Hij hield zijn professionele en privéleven gescheiden

Het lijkt er ook op dat Shakespeare zijn tijdgenoten weinig informatie over zichzelf aanbood. Hij lijkt zijn professionele leven in Londen en zijn thuisleven als welvarende landeigenaar in Stratford radicaal gescheiden te hebben gehouden. Deze geheimzinnige houding kan zijn geweest omdat veel van zijn familie bekende katholieke sympathisanten waren en ervoor kozen om rustig te leven in het protestantse Elizabethaanse Engeland. Sommigen geloven zelfs dat Shakespeare zelf katholieke communie ontving op zijn sterfbed.

"Hij was inderdaad eerlijk en open en vrij van aard, & # x201D; Jonson schreef over Shakespeare. Zoals Ackroyd opmerkt, was Shakespeare waarschijnlijk vriendelijk en vaag, niet een oproerkraker of probleemmaker zoals veel van zijn tijdgenoten. Hij lijkt zichzelf te hebben gezien als een bedrijfsman & # x2014; een lid van The Lord Chamberlain & # x2019; s Men, en met hen, mede-eigenaar van The Globe Theatre. Een paar jaar voor zijn dood trok hij zich terug in Stratford waar hij stierf in 1616. Zoals Mark Twain opmerkte:

Toen Shakespeare stierf in Stratford, WAS HET GEEN EVENEMENT. Het maakte in Engeland niet meer opschudding dan de dood van een andere vergeten theateracteur. Niemand kwam uit Londen, er waren geen weeklagen, geen lofzangen, geen nationale tranen & # x2013; er was slechts stilte en niets meer. Een opvallend contrast met wat er gebeurde toen Ben Jonson en Francis Bacon, en Spenser en Raleigh, en de andere vooraanstaande literaire mensen van Shakespeare & # x2019; s tijd uit het leven verstreek!

Dit alles heeft ertoe geleid dat velen de & # x201C; Stratford man & # x201D; was niet de auteur van Shakespeare & # x2019; s toneelstukken. & # x201C; De eerste man die expliciet geloofde dat Shakespeare's werken werden geschreven door iemand anders was de dominee James Wilmot (1726-1808), een geestelijke van Warwickshire die in de buurt van Stratford woonde, & # x201D; William Rubinstein schrijft in Geschiedenis vandaag. & # X201C; Wilmot's twijfels werden gewekt door zijn onvermogen om een ​​enkel boek van Shakespeare te vinden ondanks het zoeken in elke oude privébibliotheek binnen een straal van vijftig mijl van Stratford. Hij kon ook geen authentieke anekdotes over Shakespeare in of rond Stratford vinden. & # X201D;

Het is inderdaad waar dat er geen boeken werden vermeld in het testament van Shakespeare. Het is ook merkwaardig dat het First Folio, samengesteld door zijn theatrale collega's, geen melding maakt van zijn Stratford-familie.

Decennia na Shakespeare'Bij de dood werden andere kandidaten verondersteld als de "echte" auteur

De eerste kandidaat als de & # x201C; real & # x201D; auteur van het werk van Shakespeare & # x2019; was de staatsman en filosoof Sir Francis Bacon (1561-1626). Daaropvolgende kandidaten waren Edward De Vere, 17 Earl of Oxford (1550-1604), een door Cambridge opgeleide advocaat en succesvolle dichter die zijn eigen theatergezelschap had. Sommige wijzen op Christopher Marlowe (1564-1593), de rapscallion rebellen toneelschrijver die ongetwijfeld de historische Shakespeare kende. Een andere keuze is Mary Sidney Herbert, gravin van Pembroke, een 17-eeuwse dichteres en literaire grand dame.

Deze keuzes vallen echter bij nader inzien uit elkaar en werden allemaal tientallen jaren na de dood van Shakespeare gemaakt. & # x201C; Niemand in Shakespeare's leven of voor de volgende 200 jaar ondervraagd dat hij de toneelstukken schreef (hoewel dit door onorthodoxe biografen is betwist), & # x201D; Rubinstein geeft toe Geschiedenis vandaag, & # x201C; en verschillende van zijn tijdgenoten, het meest duidelijk Ben Jonson, lijken de Stratford-man te hebben beschouwd als iemand die ze heeft geschreven. & # x201D;

De toneelschrijver liet echter enkele subtiele aanwijzingen achter

Shakespeare & # x2019; s grafmonument, opgericht kort na zijn dood in Stratford, biedt ons enkele aanwijzingen dat de & # x201C; Stratford man & # x201D; en Shakespeare waren een en dezelfde. Zijn gelijkenis lijkt niet alleen op het geëtste portret in het Eerste Folio, maar het grafschrift is klassiek Shakespeare met:

Goede vriend omwille van Jezus, verdraag het hier ingesloten stof. Gezegend zij de man die deze stenen spaart, en vervloekt zij die mijn beenderen beweegt.

& # x201C; Misschien is het tijd om onze aandacht te verleggen van debatteren wie Shakespeare & # x2019; s-werken schreef, & # x201D; historicus James Shapiro schrijft, & # x201C; of het mogelijk is om het emotionele, seksuele en religieuze leven van de auteur via hen te ontdekken. & # x201D;

En wat zou de echte Shakespeare denken van het mysterie dat zijn leven nu omringt? Hij zou waarschijnlijk geamuseerd zijn en blij dat hij een enigma is. Immers, & # x201C; the play & # x2019; s the thing. & # X201D;

Door Hadley Meares

Hadley Meares is een historische journalist in Los Angeles.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    400e verjaardag van William Shakespeare: The Life & Legacy of The Bard

    Vierhonderd jaar na de dood van Shakespeare vieren we de erfenis van misschien wel de grootste toneelschrijver in de Engelse taal.

    • Door Greg Timmons 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hebben William Shakespeare en Koningin Elizabeth I Ever ontmoet?

    Hoewel de vorst een grote fan was van de toneelschrijver, hebben mensen zich eeuwenlang afgevraagd of het paar ooit oog in oog kwam te staan.

    • Door Hadley Meares 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom prinses Margaret de ergste feestgast was

    Vaak bazig en moeilijk, hield de jongere zus van koningin Elizabeth ervan om een ​​goede tijd te hebben - ten koste van anderen.

    • Door Hadley Meares 21 juni 2019
    Beroemdheid

    Geeft 'Shakespeare in Love' het leven van William Shakespeare nauwkeurig weer?

    Critici en fans hebben de waarheid achter de Academy Award-winnende film met Gwyneth Paltrow en Joseph Fiennes in twijfel getrokken.

    • Door Colin Bertram 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Wat zijn de beroemdste citaten van Shakespeare?

    Herleef 10 van de meest memorabele zinnen uit de 37 toneelstukken die Shakespeare in de loop van twee decennia heeft geschreven.

    • Door Brad Witter 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Was Shakespeare de echte auteur van zijn toneelstukken?

    Theorieën suggereren dat de schrijver zijn beroemde werken zoals 'Hamlet' en 'Julius Caesar' niet heeft samengesteld.

    • Door Barbara Maranzani 28 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Helen Keller en Mark Twain hadden een onwaarschijnlijke vriendschap die meer dan tien jaar besloeg

    Terwijl ze ouder waren dan 40 jaar, zochten de schrijver en activist troost, humor en kameraadschap in elkaar.

    • Door Hadley Meares 20 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe is het leven van de Unabomber nu??

    De terrorist van eigen bodem reageerde op een reünievraag van Harvard door zijn huidige bezetting als 'gevangene' en zijn acht levenszinnen 'awards' te noemen.

    • Door Meredith Worthen 19 augustus 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Lewis and Clark: How the Explorers 'Discovery Corps of Discovery Transformed North America

    De 28 maanden durende reis was de eerste Amerikaanse expeditie die ten westen van de rivier de Mississippi overstak.

    • Door Hadley Meares 7 augustus 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.