Waren Edward VIII en Wallis Simpson nazi-sympathisanten?

  • Elmer Riley
  • 0
  • 2403
  • 89

Toen koning Edward VIII in december 1936 afstand deed van de Britse troon om met Wallis Simpson te trouwen, begon het paar, nu de hertog en hertogin van Windsor, een decennia lange semi-ballingschap in continentaal Europa. Hun uitbundige levensstijl, waaronder vriendschappen met louche karakters van twijfelachtig onderscheid, leidde tot kritiek van de pers en het publiek. Maar documenten, waaronder enkele die pas onlangs zijn vrijgegeven, kunnen een nog donkerdere claim helpen versterken & # x2014; dat het paar pro-nazi-sympathieën koesterde en betrokken was bij een mislukt complot om de Britse kroon tijdens de Tweede Wereldoorlog omver te werpen.

Edward betuigde zijn vroege steun voor Hitler

Tot het werd gewijzigd in & # x201C; Windsor & # x201D; tijdens de Eerste Wereldoorlog, maakte de Britse koninklijke familie & # x2019; s naam van Saksen-Coburg-Gotha hun sterke Duitse oorsprong duidelijk. De toekomstige koning Edward VIII, bekend als David bij zijn vrienden en familie, was bijzonder dicht bij zijn Duitse neven en omarmde de Duitse cultuur sterk. De gruwelen van de Eerste Wereldoorlog lieten een diepe indruk op hem achter en zijn oorlogsdienst, inclusief bezoeken aan het front waar hij het bloedbad uit de eerste hand zag, hielp bij zijn besluit om koste wat kost een ander wereldwijd conflict te voorkomen..

Toen Adolf Hitler en zijn nazi-partij eind jaren twintig en begin dertig begonnen aan de macht te komen, juichten velen in Europa, waaronder Edward, het economische herstel van het door oorlog verscheurde Duitsland toe. In Groot-Brittannië nam de steun voor meer extreemrechtse politieke partijen toe, wat leidde tot de oprichting van de British Union of Fascists in 1932, geleid door voormalig parlementslid Sir Oswald Mosely. Groepen zoals de BUF en anderen omarmden deze autoritaire posities als een bolwerk tegen wat zij zagen als een groeiende communistische dreiging.

Deze politieke groeperingen, evenals de Britse regering en de koninklijke familie, liepen een sterke streep antisemitisme door. Velen waren meer dan bereid om de scherpe opkomst van anti-joodse aanvallen en wetgeving in Duitsland over het hoofd te zien, waarbij Edward naar verluidt een Duits familielid in 1933 vertelde dat het onze taak was zich niet te bemoeien met de interne aangelegenheden van Duitsland & # x2019; of Joden of iets anders. & # x201D; Hij voegde eraan toe, & # x201C; Dictators zijn tegenwoordig erg populair. We willen er misschien binnenkort een in Engeland. & # X201D;

Britse inlichtingendienst had Edward en Wallis onder toezicht

Terwijl Edward's sterk pro-Duitse sentimenten werden gedeeld door anderen, zijn uitgesprokenheid als troonopvolger maakte zijn woorden potentieel gevaarlijk. Zijn steun voor Mosely en andere fascistische organisatoren (van wie velen zouden worden opgesloten nadat Groot-Brittannië met Duitsland oorlog had gevoerd) verhoogt het vermoeden van zijn politieke overtuigingen.

Een andere aansprakelijkheid was zijn reputatie als playboy en zijn ontluikende affaire met een tweemaal gescheiden Amerikaan, Simpson. Hoewel het Britse publiek in het duister bleef over de affaire, was het algemeen bekend in koninklijke, regerings- en inlichtingenkringen. Er gingen geruchten over het romantische verleden van Simpson en sommigen beweerden dat ze een langdurige affaire had met de nazi-officier Joseph von Ribbentrop, terwijl hij halverwege de jaren dertig als ambassadeur van Duitsland in Groot-Brittannië diende. Nog meer schandelijk waren beschuldigingen dat Simpson vertrouwelijke Britse overheidsgeheimen had doorgegeven die zijn ontleend aan privézendingen.

De situatie kwam tot een hoogtepunt toen Edward koning werd na de dood van zijn vader in januari 1936. Angstig dat de nieuwe koning (en zijn relatie) een gevaar zou kunnen vormen voor de nationale veiligheid, stapte premier Stanley Baldwin in en bestelde Mi5, Groot-Brittannië & # x2019; s binnenlandse inlichtingenbureau, om toezicht op het paar te beginnen. Hun telefoons werden afgeluisterd en leden van hun Scotland Yard-beveiligingsteam werden afgeluisterd om informatie te geven over de koning die zij ook moesten beschuldigen.

De Britten waren & # x2019; t de enigen die zich zorgen maakten. Nadat de oorlog uitbrak, begon de FBI haar eigen enorme dossier over het echtpaar en volgde ze hun bezoeken aan de Verenigde Staten nauwlettend. Onder de honderden pagina's bevonden zich verschillende memo's die naar president Franklin Roosevelt waren gestuurd, ter waarschuwing van de pro-Duitse trouw van de hertog en hertogin van Windsor & # x2019;.

Edward VIII in Duitsland met Dr. Robert Ley, leider van het Duitse Labour Front (DAF), en Wallis Simpson in 1936

Foto: Getty Images

Het echtpaar bezocht nazi-Duitsland als gasten van Hitler

In oktober 1937, vier maanden na hun huwelijk & # x2014; en ondanks de zware bezwaren van de Britse regering & # x2014; de hertog en hertogin reisden naar Duitsland. Terwijl de hertog beweerde dat hij de reis maakte om de woon- en werkomstandigheden te inspecteren (een oude passie van hem), hoopte hij waarschijnlijk dat de reis zijn reputatie in binnen- en buitenland zou verbranden en mogelijk de Engels-Duitse betrekkingen zou verbeteren.

Zijn privé-secretaris schreef later dat de hertog ook van plan was om de reis te gebruiken om zijn nieuwe vrouw te laten zien, die niet de titel van & # x201C; Hare Koninklijke Hoogheid & # x201D had gekregen; op het huwelijk van het paar, en die in koninklijke kringen waren gemeden. En het echtpaar werd inderdaad als sterren behandeld tijdens de twee weken durende reis, die de attributen van een namaakstaatbezoek op zich nam. Ze werden opgewacht door massale, juichende menigten, van wie velen de voormalige koning begroetten met een nazi-groet, die Edward regelmatig terugkeerde. De hertogin kreeg ondertussen de koninklijke buigingen en strikken die haar elders waren ontzegd.

Ze werden vergast tijdens recepties, gegeten met verschillende hooggeplaatste nazi-functionarissen, waaronder Hermann Göring en Joseph Goebbels, en bezochten zelfs een trainingsschool voor toekomstige leden van de dodelijke SS-garde. Op 22 oktober reisde het paar naar Hitler's landhuis in de Beierse Alpen, bekend als de Berghof. Hitler en de hertog spraken meer dan een uur privé, terwijl de hertogin afgevaardigde Führer Rudolf Hess ontmoette. Sommige verslagen van het gesprek van de hertog beweren dat hij kritiek had op het beleid van Hitler, terwijl anderen beweren dat hij mogelijk zijn stilzwijgende steun heeft gegeven. Het getypte transcript van hun ontmoeting ging vervolgens verloren, mogelijk vernietigd door de nazi-regering. Het echtpaar vertrok na de afternoon tea met Hitler en het was de meeste waarnemers duidelijk dat het tweetal onder de indruk was van hun gastheer en was bezweken aan de vleierige en weelderige behandeling die door de nazi's was uitgedeeld..

De reactie in Groot-Brittannië was echter heel anders. Zoals gevreesd, verhoogde de reis de angsten over de loyaliteit van het paar, met velen geschokt door het gebrek aan oordeel en gezond verstand van de hertog. Een geplande reis naar de Verenigde Staten werd snel onderbroken toen prominente leden van Amerikaanse Joodse organisaties protesteerden tegen de schijnbare bereidheid van het paar om de Jodenvervolging van Duitsland te negeren.

Duitsland heeft een bizar complot uitgebroed om Edward op de troon te herstellen

In de afnemende dagen van de Tweede Wereldoorlog werd op het kasteel van Marburg een grote hoeveelheid bestanden van het Duitse ministerie van Buitenlandse Zaken ontdekt. Onder de 400 ton papierwerk bevond zich een kleinere verzameling van ongeveer 60 documenten en telegrammen, die bekend werden als het & # x201C; Windsor File, & # x201D; detaillering van de Duitse communicatie met de hertog en hertogin van Windsor vóór en tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Het bestand bevat details van een geheim plan, met codenaam & # x201C; Operation Willi. & # X201D; In de zomer van 1940 ontvluchtten de hertog en hertogin het door de nazi's bezette Parijs en reisden naar het neutrale Spanje en Portugal. De Duitse minister van Buitenlandse Zaken Joachim von Ribbentrop beval lokale nazi-ambtenaren om het paar te ontmoeten, die, volgens de documenten van Windsor File, hun ongenoegen uitten over zowel de Britse koninklijke familie als de regering van Winston Churchill & # x2019;.

In juli, in een poging hem uit Europa te krijgen en weg van de Duitse invloed, beval Churchill de hertog om een ​​nieuwe positie in te nemen als de gouverneur van de Bahama's. Edward was terughoudend om te gaan, en von Ribbentrop speelde op die angsten in, naar verluidt valse informatie aan het paar doorvoerend dat ze het gevaar liepen aan te vallen of zelfs te worden vermoord door Britse geheime agenten. Nazi-functionarissen probeerden ook het echtpaar met geweld naar Spanje terug te laten keren en hun steun te verlenen aan de Duitse oorlogsinspanning, die, als overwinnaar, de omverwerping van koning George VI & # x2014 zou zien; met Edward in zijn plaats als poppenspeler en met Simpson als zijn koningin.

Volgens de Windsor-dossiers heeft het paar het plan niet verworpen en hebben ze de Britse autoriteiten ook niet op de hoogte gebracht van deze gesprekken. Ze stelden hun vertrek bijna een maand uit, maar ondanks last-minute inspanningen van de nazi's, waaronder het inschakelen van een valse bommelding op het schip waarop het koppel was geboekt, verlieten de hertog en hertogin uiteindelijk Portugal in augustus en brachten de rest van de oorlog in de Bahama's, waar hij publiekelijk twijfels bleef houden over het vermogen van Groot-Brittannië om de oorlog te winnen.

Churchill probeerde het Windsor File te onderdrukken

Aanvankelijk kwamen Britse, Franse en Amerikaanse functionarissen overeen om de Marburg-papieren te declassificeren en vrij te geven en huurden ze een team van gewaardeerde historici in om de massale trove te doorzoeken, een jarenlang proces. Maar zoals Britse regeringsdocumenten in 2017 hebben laten zien, probeerde Churchill de Windsor-bestanden, inclusief details van Operatie Willi, te blokkeren voor publicatie. Hij ging zo ver dat hij contact opnam met president Dwight D. Eisenhower, die tijdens de Tweede Wereldoorlog naast Churchill had gewerkt. Churchill beweerde dat de documenten bevooroordeeld en onbetrouwbaar waren en waarschijnlijk de voormalige koning in het slechtst mogelijke licht zouden werpen. Hij vroeg Eisenhower om te voorkomen dat het publiek ze minstens 10 of 20 jaar zou zien, & # x201D;

Velen in de Amerikaanse inlichtingengemeenschap waren het eens met de beoordeling van Churchill en Eisenhower schreef in juli 1953 aan Churchill dat de documenten duidelijk & # x201C; waren bedacht met een idee om Duitse propaganda te promoten en de westerse weerstand te verzwakken. & # X201D; Eisenhower stond toe dat de documenten werden vrijgegeven in de eerste publicatie, maar ze werden uiteindelijk gelekt in 1957. De hertog van Windsor ontkende krachtig elke betrokkenheid bij anti-Britse complotten en noemde de bestanden een & # x201C; complete fabricage, & # x201D; terwijl het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken verklaarde dat de hertog, & # x201C; nooit twijfelde in zijn loyaliteit aan de Britse zaak & quot;

In zijn memoires zou de hertog van Windsor Hitler afwijzen als een & # x201C; ietwat belachelijke figuur, met zijn theatrale uitspraken en zijn bombastische pretenties. & # X201D; Maar privé beweerde hij dat Hitler & # x201C; niet zo'n slechte kerel was, & # x201D; en gaf vaak de schuld aan een aantal groepen, inclusief de Britse regering, Amerika en zelfs Joden zelf voor het veroorzaken van de Tweede Wereldoorlog. Hoewel de meeste moderne historici het eens zijn over de pro-Duitse overtuigingen van de hertog, is er een voortdurende discussie over de vraag of die sympathieën de grens overschreden naar verraad, of dat de beroemde zwakwillige en gemakkelijk in de hand gezette voormalige koning recht in de nazi speelde & # x2019; s handen, waardoor hij het meest opvallende profiel van propaganda-tools is. 

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Edward VIII de troon afzweerde om met Wallis Simpson te trouwen

    De Britse koning stond erop dat hij zijn verantwoordelijkheden niet kon opnemen zonder de gescheiden vrouw als zijn vrouw, hoewel er ook aanwijzingen zijn dat hij niet volledig was geïnvesteerd in het dienen als vorst.

    • Door Tim Ott 13 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Henry Fail's gezondheid zijn leven en heerschappij beïnvloedde

    Velen geloven dat de voormalige Britse koning een grillig bestaan ​​leidde als gevolg van voortdurende en soms onontdekte gezondheidsproblemen.

    • Door Barbara Maranzani 30 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin de onrustige relatie van koningin Victoria met haar kinderen

    Uit haar eigen moeilijke jeugd kwamen de Britse koningin en haar negen kinderen vanaf het moment van geboorte in spanning en disfunctie.

    • Door Barbara Maranzani, 12 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin John F. Kennedy's levenslange bewondering van Winston Churchill

    Ondanks de vader van JFK die ruzie maakte met de premier tijdens de Tweede Wereldoorlog, idoleerde de overleden president en nam aanwijzingen van de Britse politicus.

    • Door Barbara Maranzani 4 april 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Wie was de moeder van Hitler?

    Klara Pözl Hitler was toegewijd aan haar zoon Adolf, en die van hen was een van de weinige hechte relaties in het leven van Hitler.

    • Door Sara Kettler 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Harper Lee en Truman Capote waren jeugdvrienden tot ze ze jaloers uit elkaar scheurden

    Nadat Lee's 'To Kill a Mockingbird' een bestseller was geworden, concurreerde Capote om bij te blijven en sloeg uiteindelijk een wig tussen de schrijvers.

    • Door Barbara Maranzani 11 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Alice Ball en 7 vrouwelijke wetenschappers waarvan de ontdekkingen aan mannen werden gecrediteerd

    Het werk van deze vrouwen werd tijdens hun leven over het hoofd gezien, waarbij mannen in plaats daarvan erkenning kregen.

    • Door Eudie Pak 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Charlie Chaplin en 6 andere artiesten die tijdens de Red Scare op de zwarte lijst stonden in Hollywood

    Onder leiding van senator Joseph McCarthy werden deze sterren ervan beschuldigd lid te zijn van de Communistische Partij of sympathiek voor buitenlandse mogendheden tijdens de Koude Oorlog.

    • Door Eudie Pak 15 augustus 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Mozart een fortuin heeft gemaakt - en bijna verloren is

    De fluctuerende financiële status van de muzikant deed velen geloven dat hij een arme stierf.

    • Door Barbara Maranzani, 22 juli 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.