Titanic Survivor Het buitengewone leven van Elsie Bowerman

  • Elmer Riley
  • 0
  • 1787
  • 467

Elsie Bowerman, overlevende van de Titanic en suffragette, circa 1910. (Foto: auteur onbekend [publiek domein], via Wikimedia Commons)

Nadat de Titanic in de nacht van 14 april 1912 een ijsberg raakte, zouden slechts 705 van de 2.206 mensen aan boord overleven. Een van de gelukkigen was Elsie Bowerman, een 22-jarige Britse vrouw. Na het overleven van de ramp ging Bowerman verder deelnemen aan en getuige zijn van belangrijke historische gebeurtenissen; ze heeft ook de bredere kansen voor vrouwen in de 20e eeuw ervaren. Hier'is een blik op een opmerkelijk leven dat gelukkig niet was'niet ingekort.

Passagier op de Titanic

In 1912 besloot Elsie Bowerman Engeland te verlaten en de Atlantische Oceaan over te steken omdat zij en haar moeder vrienden en familie in Amerika en Canada wilden bezoeken. Helaas, toen de twee vrouwen aan hun reis begonnen op 10 april 1912, was het op de Titanic.

Het boeken van een doorgang op dat schip was beslist een ongelukkige keuze, maar Bowerman en haar moeder bevonden zich in de best mogelijke positie aan boord. Niet alleen zouden ze profiteren van de nautische code van "vrouwen en kinderen eerst", als eersteklas passagiers, ze zouden ook de eerste zijn in de rij voor reddingsboten.

RMS Titanic vertrekt uit Southampton op 10 april 1912. (Foto: F.G.O. Stuart (1843-1923) [Public domain], via Wikimedia Commons).

(Foto: Wikimedia Commons)

Roeien in een reddingsboot

In de vroege ochtenduren van 15 april verlieten Bowerman en haar moeder de Titanic in reddingsboot zes. De boot had 65 mensen kunnen bevatten, maar in plaats daarvan droeg het slechts twee mannen, een jongen en 21 vrouwen, van wie één de beroemde "Onzinkbare" Molly Brown was.

Bowerman schreef later over de ervaring: "De stilte toen de motoren stopten, werd gevolgd door een steward die op onze deur klopte en ons vertelde om aan dek te gaan. Dit deden we en werden neergelaten in reddingsboten, waar ons werd verteld weg te gaan van de voering zo snel als we konden in geval van afzuiging. Dit deden we, en in april een roeispaan trekken in het midden van de Atlantische Oceaan met rondzwevende ijsbergen, is een vreemde ervaring. "

Na het roeien op de Atlantische Oceaan werden Bowerman en de anderen gered door een ander schip, de Carpathia.

Ondersteuning voor vrouwen's Suffrage

Zelfs voordat hij aan boord van de Titanic ging, was Bowerman al geschiedenis's snijkant. In 1909, zij'd sloot zich aan bij de vrouwen's Social and Political Union (WSPU), een groep onder leiding van Emmeline Pankhurst die vocht voor vrouwen om stemrecht te krijgen in Engeland.

Bowerman deelde haar toewijding om vrouwen te boeien tijdens het studeren aan het Girton College aan de Universiteit van Cambridge. In een brief schreef ze: "Ik draag altijd mijn insigne in een zo opvallend mogelijke positie in lezingen." Nadat hij Girton in 1911 had verlaten, werd Bowerman organisator van de WSPU. En ze bleef haar betrokkenheid bij de organisatie na haar noodlottige reis op de Titanic.

WSPU-leiders Annie Kenney (links) en Christabel Pankhurst (rechts). (Foto: Auteur Uknown [Public domain], via Wikimedia Commons).

Service tijdens de Eerste Wereldoorlog

Het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog veranderde het politieke landschap in Groot-Brittannië. Naar het voorbeeld van andere WSPU-leden, stapte Bowerman af van de strijd voor vrouwenkiesrecht om de oorlogsinspanning te ondersteunen. Voor haar bijdrage in oorlogstijd sloot ze zich aan bij een Schotse vrouw's ziekenhuiseenheid en reisde naar Roemenië.

Bowerman's eenheid trok zich terug in Rusland, dus was ze in St. Petersburg voor een ander belangrijk moment in de geschiedenis: de Russische revolutie van 1917. Ze beschreef het zien: "Grote opwinding in straat - gepantserde auto's op en neer rennen - soldaten en burgers marcheren omhoog en omlaag gewapend - de aandacht was plotseling gericht op ons naastgelegen hotel en huis - regen van schoten gericht op beide gebouwen als politie die vanuit toplagen zou schieten - het meest opwindend. "

Een succesvolle juridische carrière

Na de Eerste Wereldoorlog kregen vrouwen in Engeland beperkte stemrechten en al snel kwamen er andere kansen voor de vrouwelijke helft van de bevolking. Bijvoorbeeld, in 1919 stond de Seksdiskwalificatiewet vrouwen toe om beroepen uit te oefenen die hen eerder hadden geblokkeerd, zoals boekhouding en de wet..

Bowerman profiteerde van deze ontwikkeling en volgde een opleiding tot advocaat; ze werd toegelaten tot de bar in 1924. Ze werd de eerste vrouwelijke advocaat die ging oefenen in de Old Bailey, een beroemd gerechtsgebouw in Londen.

Tweede Wereldoorlog en de Verenigde Naties

Zoals ze deed tijdens de Eerste Wereldoorlog, bood Bowerman haar talenten aan tijdens de Tweede Wereldoorlog. Haar werk omvatte de vrouwen's Royal Voluntary Service en een functie bij het ministerie van Informatie. Bowerman trad ook toe tot de BBC en diende als verbindingsofficier voor zijn Noord-Amerikaanse dienst van 1941 tot 1945.

Na het einde van de oorlog werden de Verenigde Naties gevormd. Bowerman werd afgetapt om de organisatie te helpen opzetten's Commissie over de status van vrouwen in 1947.

Een herontdekt portret

Onlangs werd een klein portret van Bowerman, die stierf in 1973, ontdekt en geveild (het kreeg een geschatte prijs van £ 1.000, maar werd in maart 2016 verkocht voor £ 2.000). Tijdens het veilingproces werd een link naar de Titanic ontdekt & # x2014; het blijkt dat veilingmeester Timothy Medhurst de achterkleinzoon van Robert Hichens was, een kwartiermeester die'was in reddingsboot zes geweest met Bowerman.

Voor de veiling merkte Medhurst op: "Het is geweldig om naar dezelfde dame te kunnen kijken die meer dan 100 jaar geleden naar mijn over-overgrootvader zou hebben gekeken aan boord van een reddingsboot in het midden van de Atlantische Oceaan." De Titanic-connectie herinnert er ook aan dat Bowerman en andere overlevenden een voorzienige ontsnapping hebben meegemaakt & # x2014; Bowerman ging alleen maar stemmen, had een carrière en diende haar land omdat ze het geluk had om die lang geleden april-nacht te overleven. Wie weet wat haar mede-noodlottige passagiers zelf hadden kunnen bereiken als dat ongelukkige schip erin was geslaagd om te blijven drijven?

Door Sara Kettler

Van historische figuren tot hedendaagse beroemdheden, Sara Kettler schrijft graag over mensen die een fascinerend leven hebben geleid.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    De ups en downs van het liefdesleven van prinses Margaret

    De jongere zus van koningin Elizabeth II leidde een gecharmeerd leven als lid van de Britse koninklijke familie, maar had pech in de liefde.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Suffragette': The Real Women Who Inspired the Film

    Lees meer over zes echte vrouwen (plus één man) die vochten voor het stemrecht van vrouwen.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Real-Life Heroes van 11 september 2001

    Velen zetten hun eigen leven op het spel om anderen te redden tijdens en na de terroristische aanslagen van 9/11.

    • Door Sara Kettler, 9 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe het leven van prins Phillip werd gekwetst toen Elizabeth koningin werd

    Het liefdesverhaal van het koninklijk paar had een romantisch begin, maar hun relatie werd door haar vroege hemelvaart tot de troon vijf jaar in hun huwelijk verward.

    • Door Sara Kettler 20 augustus 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Kennedys and The Windsors: The Parallels Between the Two Families

    Een daarvan is een Amerikaanse politieke dynastie. De andere is Britse royalty. Hoewel uit verschillende werelden, is hun leven al tientallen jaren met elkaar verweven.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Marjorie Merriweather Post & De geschiedenis van Mar-a-Lago

    Toen zakenvrouw en filantroop Marjorie Merriweather Post een upgrade naar een herenhuis in Palm Beach wilde, bouwde ze Mar-a-Lago. Het zou later 'Winter White House' van president Trump worden.

    • Door Sara Kettler 6 augustus 2019
    In het nieuws

    'Detroit': The Real Story Behind the Movie

    Met de opening van 'Detroit' van Kathryn Bigelow kijken we terug op de real-life evenementen die de stad 50 jaar geleden vastgrepen.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    In het nieuws

    De Britse koninklijke stamboom

    Hier is een blik op enkele van de belangrijkste spelers in de Britse monarchie - en welke het dichtst bij het dragen van de kroon zelf staan.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De laatste jaren van prinses Diana

    Vóór haar vroegtijdige dood in 1997 was de People's Princess vastbesloten haar eigen weg te banen.

    • Door Sara Kettler 22 augustus 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.