Thomas Paine Biography

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 4786
  • 1012
Thomas Paine was een Engelse Amerikaanse schrijver en pamfletschrijver wiens 'Common Sense' en andere geschriften de Amerikaanse revolutie beïnvloedden en hielpen de weg vrijmaken voor de Onafhankelijkheidsverklaring.

Wie was Thomas Paine?

Thomas Paine was een invloedrijke 18e-eeuwse schrijver van essays en pamfletten. Onder hen waren 'The Age of Reason', met betrekking tot de plaats van religie in de samenleving; 'Rights of Man', een stuk dat de Franse revolutie verdedigt; en "Common Sense", dat werd gepubliceerd tijdens de Amerikaanse revolutie. "Gezond verstand", Paine'meest invloedrijke stuk, bracht zijn ideeën naar een groot publiek en liet de anders onbesliste publieke opinie zwaaien naar de opvatting dat onafhankelijkheid van de Britten een noodzaak was.

Vroege leven

Thomas Paine werd in 1737 in Thetford, Engeland, geboren als vader van een Quaker en een Anglicaanse moeder. Paine kreeg weinig formeel onderwijs, maar leerde lezen, schrijven en rekenen. Op 13-jarige leeftijd begon hij met zijn vader te werken als verblijfsmaker (het dikke touw blijft gebruikt op zeilschepen) in Thetford, een scheepsbouwstad. Sommige bronnen beweren dat hij en zijn vader korsetmakers waren, maar de meeste historici noemen dit als een voorbeeld van laster dat door zijn vijanden wordt verspreid. Hij werkte later als officier van de accijns, jagende smokkelaars en het innen van drank- en tabaksbelasting. Hij blonk niet uit in deze baan, noch in een andere vroege baan, en zijn leven in Engeland werd in feite gekenmerkt door herhaalde mislukkingen.

Om zijn professionele ontberingen nog rond 1760 te vergroten, Paine's vrouw en kind stierven allebei tijdens de bevalling, en zijn bedrijf, dat van touwen maken, ging ten onder. In de zomer van 1772 publiceerde Paine 'The Case of the Officers of Accise', een artikel van 21 pagina's ter verdediging van een hoger loon voor accijnsofficieren. Het was zijn eerste politieke werk en hij bracht die winter in Londen door, waarbij hij de 4.000 exemplaren van het artikel uitdeelde aan leden van het Parlement en andere burgers. In het voorjaar van 1774 werd Paine ontslagen uit het accijnskantoor en begon zijn vooruitzichten somber te zien. Gelukkig ontmoette hij al snel Benjamin Franklin, die hem adviseerde om naar Amerika te verhuizen en hem brieven van inleiding tot de binnenkort te vormen natie bezorgde.

De verhuizing naar Amerika

Paine arriveerde op 30 november 1774 in Philadelphia, waar hij zijn eerste reguliere dienstbetrekking begon & # x2014; helpen bij het bewerken van de Pennsylvania Magazine & # X2014; in januari 1775. Op dit moment begon Paine serieus te schrijven, verschillende artikelen te publiceren, anoniem of onder pseudoniemen. Een van zijn vroege artikelen was een vernietigende veroordeling van de Afrikaanse slavenhandel, "African Slavery in America" ​​genoemd, die hij ondertekende onder de naam "Justice and Humanity". Paine'De propagandistische ideeën kwamen net bij elkaar en hij kon het niet'Hij is op een beter moment in Amerika aangekomen om zijn algemene opvattingen en gedachten over revolutie en onrecht te bevorderen, aangezien het conflict tussen de kolonisten en Engeland koorts had bereikt.

Binnen vijf maanden na Paine'Bij aankomst zou echter de aanslag op zijn beroemdste werk plaatsvinden. Na de veldslagen van Lexington en Concord (19 april 1775), die de eerste militaire gevechten van de Amerikaanse Revolutionaire Oorlog waren, betoogde Paine dat Amerika niet eenvoudig in opstand moest komen tegen belastingheffing, maar volledig onafhankelijkheid van Groot-Brittannië moest eisen. Hij breidde dit idee uit in een pamflet van 50 pagina's genaamd "Common Sense", dat werd gedrukt op 10 januari 1776.

'Gezond verstand'

"Common Sense", geformuleerd op een manier die de lezer dwingt om een ​​onmiddellijke keuze te maken, bood de Amerikaanse kolonisten, die over het algemeen nog steeds onbeslist waren, een overtuigend argument voor volledige opstand en vrijheid van Britse heerschappij. En hoewel het waarschijnlijk weinig effect had op het eigenlijke schrijven van de Onafhankelijkheidsverklaring, dwong 'Common Sense' de kwestie op straat, waardoor de kolonisten zagen dat er een ernstige kwestie aan de orde was en dat een openbare discussie hard nodig was. Toen het eenmaal een debat op gang bracht, bood het artikel een oplossing voor Amerikanen die walgen en verontrust waren over de aanwezigheid van tirannie in hun nieuwe land, en het werd vaak rondgelezen en vaak voorgelezen, waarbij het enthousiasme voor onafhankelijkheid werd gestimuleerd en werving voor het Continentale leger werd aangemoedigd. ("Common Sense" wordt door een historicus aangeduid als "de meest brandbommen en populaire brochure van het hele revolutionaire tijdperk.") 

Paine schreef 'Common Sense' in een onopgesmukte stijl, waarbij hij filosofische overpeinzingen en Latijnse termen negeerde en in plaats daarvan vertrouwde op bijbelse verwijzingen om met de gewone man te spreken, net als een preek. Binnen enkele maanden verkocht het stuk meer dan 500.000 exemplaren. "Common Sense" presenteert als belangrijkste optie een duidelijk Amerikaanse politieke identiteit en, meer dan enige andere publicatie, heeft het de weg gebaand voor de Onafhankelijkheidsverklaring, die unaniem werd geratificeerd op 4 juli 1776.

'Crisis' papieren

Tijdens de Amerikaanse revolutie diende Paine als vrijwillige persoonlijke assistent van generaal Nathanael Greene, die met het Continentale leger reisde. Hoewel het geen natuurlijke soldaat was, droeg Paine bij aan de oorzaak van de patriot door de troepen te inspireren met zijn 16 'Crisis'-papieren, die verschenen tussen 1776 en 1783.' De Amerikaanse crisis. Nummer I 'werd gepubliceerd op 19 december 1776 en begon zo. : "Dit zijn de tijden waarin mannen het proberen's zielen. "George Washington's troepen werden gedecimeerd en hij beval dat het pamflet voorgelezen moest worden aan al zijn troepen in Valley Forge, in de hoop hen te kunnen verbranden naar de overwinning.

Benoeming door de overheid

In 1777 benoemde het Congres Paine tot secretaris van de Commissie buitenlandse zaken. Het jaar daarop beschuldigde Paine echter een lid van het Continentale Congres ervan persoonlijk te willen profiteren van Franse hulp aan de Verenigde Staten. Bij het onthullen van het schandaal citeerde Paine uit geheime documenten waartoe hij toegang had gekregen via zijn functie bij Buitenlandse Zaken. Ook rond deze tijd, in zijn pamfletten, doelde Paine op geheime onderhandelingen met Frankrijk die niet geschikt waren voor publieke consumptie. Deze misstappen leidden uiteindelijk tot Paine's verwijdering uit de commissie in 1779.

Paine vond al snel een nieuwe functie als griffier van de Algemene Vergadering van Pennsylvania, en merkte vrij snel op dat Amerikaanse troepen ontevreden waren vanwege lage (of geen) lonen en schaarse voorraden, dus begon hij een rit thuis en in Frankrijk om te verhogen wat was nodig zijn. De oorlogsvoorraden die hij leverde, waren belangrijk voor het uiteindelijke succes van de revolutie, en de ervaring bracht hem ertoe een beroep te doen op de staten, middelen te bundelen voor het welzijn van de hele natie. Om zijn doel verder te brengen, schreef hij 'Public Good' (1780), waarin hij opriep tot een nationale conventie om de ineffectieve artikelen van Confederatie te vervangen door een sterke centrale regering onder 'een continentale grondwet'.

Thomas Paine Books: 'Mensenrechten,' 'The Age of Reason' 

In april 1787 keerde Paine terug naar Engeland, waar hij al snel gefascineerd raakte door wat hij hoorde van de razende Franse revolutie. Hij steunde onmiddellijk en hartstochtelijk de revolutie, dus toen hij Edmund Burke las's 1790 aanval op, werd hij geïnspireerd om het boek te schrijven Mensenrechten (1791) in een vernietigende reactie. Het traktaat ging verder dan het ondersteunen van de Franse revolutie en besprak de fundamentele redenen voor onvrede in de Europese samenleving, schelden tegen een aristocratische samenleving en het einde van de erfrechtwetten van Europa. De Britse regering verbood het boek en Paine werd aangeklaagd wegens verraad, hoewel hij al op weg was naar Frankrijk toen het besluit uitkwam en vervolging vermeed. Hij werd later benoemd tot ereburger van Frankrijk.

Terwijl hij zich verzamelde voor de revolutie, steunde Paine ook inspanningen om het leven van de afgezette koning Louis XVI te redden (in plaats daarvan voorstander van verbanning), dus toen de radicalen onder Robespierre de macht overnamen, werd Paine naar de gevangenis gestuurd & # x2014; van 28 december 1793 tot november 4, 1794 & # x2014; waar hij ternauwernood aan de executie ontsnapte. In 1794, terwijl Paine gevangen zat, het eerste deel van hem The Age of Reason (The Age of Reason: Een onderzoek naar de ware en fabelachtige theologie volledig) is gepubliceerd. 

Het boek bekritiseert geïnstitutionaliseerde religie voor vermeende corruptie en politieke ambitie, terwijl het de geldigheid van de Bijbel betwist. Het boek was controversieel, net als alles wat Paine schreef, en de Britse regering vervolgde iedereen die het probeerde te publiceren of verspreiden. Na zijn vrijlating uit de gevangenis in 1794 verbleef Paine in Frankrijk en bracht het tweede en derde deel van The Age of Reason voordat hij terugkeerde naar de Verenigde Staten bij president Thomas Jefferson's uitnodiging.

Ingenieur en uitvinder

Onder zijn vele talenten was Paine ook een volleerd & # x2014; hoewel niet algemeen bekend & # x2014; uitvinder. Sommige van zijn apparaten zijn nooit verder ontwikkeld dan de planningsfase, maar er zijn er een paar opmerkelijk. Hij ontwikkelde een kraan voor het tillen van zware objecten, een rookloze kaars en sleutelde aan het idee om buskruit te gebruiken als een methode om energie op te wekken. Jarenlang had Paine een fascinatie gehad voor bruggen. Hij deed verschillende pogingen om bruggen te bouwen in zowel Amerika als Engeland na de Revolutionaire Oorlog. Misschien was zijn meest indrukwekkende technische prestatie de Sunderland-brug over de Wear-rivier in Wearmonth, Engeland. Zijn doel was om een ​​brug met één overspanning te bouwen zonder steigers. In 1796 werd de brug van 240 voet overspannen. Het was de tweede ijzeren brug ooit gebouwd en destijds de grootste ter wereld. Gerenoveerd in 1857, bleef de brug tot 1927, toen deze werd vervangen.

Laatste jaren

Paine keerde terug naar de Verenigde Staten in 1802 of 1803, maar ontdekte dat zijn revolutionaire werk, invloed en reputatie grotendeels waren vergeten, waardoor alleen zijn status als een rommelaar van wereldklasse intact bleef. Het zou een eeuw later duren voordat Paine'de reputatie zou hersteld worden als een vitale figuur voor de Amerikaanse revolutie. 

Hoe stierf Thomas Paine?

Paine stierf alleen op 8 juni 1809. Slechts zes rouwenden waren aanwezig bij zijn begrafenis & # x2014; de helft van hen voormalige slaven. Om het punt van zijn bezoedelde beeld als een louter politiek gepeupel, de New York Citizen drukte de volgende regel af in Paine's overlijdensadvertentie: "Hij had lang geleefd, heeft goed en veel kwaad gedaan." Meer dan een eeuw na zijn dood was dit het historische oordeel uitgesproken over de erfenis van Paine. Ten slotte, in januari 1937, werd de Times of London keerde het tij en verwees naar hem als de "Engelse Voltaire" & # x2014; een visie die sindsdien de overhand heeft, waarbij Paine nu wordt beschouwd als een baanbrekende figuur van de Amerikaanse revolutie.




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.