De bijna-dood van Thomas Edison zette hem op weg naar roem

  • Harry Morgan
  • 0
  • 3490
  • 663

Thomas Alva Edison werd geboren op 11 februari 1847 in het kleine stadje Milan, Ohio, voordat hij in 1854 met zijn gezin naar Port Huron, Michigan verhuisde. De jongste van zeven kinderen, de jonge Edison, stond bekend als & # x201C; Al & # x201D; aan vrienden en familie. Hij was een slim kind, maar worstelde met de traditionele lesmethoden van die tijd en ging slechts kort naar de openbare school. Hedendaagse historici en medische professionals hebben vermoed dat Edison mogelijk een aandachtstekortstoornis / hyperactiviteitstoornis of ADHD heeft gehad. Zijn voormalige lerares-moeder heeft hem thuis geschoold, en hij maakte gebruik van de kleine bibliotheek van zijn vader en ontwikkelde een levenslange liefde voor lezen.

Edison'De ondernemersstreak begon op jonge leeftijd 

Edison raakte als kind gefascineerd door technologie en werkte uren thuis aan experimenten. Hij ontwikkelde op jonge leeftijd gehoorproblemen, door ziekte of een ongeval, die hij later beschouwde als het helpen, en niet belemmeren van zijn succes. Hij geloofde dat hij door zijn gehoorverlies afleiding kon vermijden en zich gemakkelijker op zijn werk kon concentreren.

In 1859 bouwde de Grand Trunk Railroad een halte in Port Huron en verbond deze met de stad Detroit op ongeveer 160 km afstand. Young & # x201C; Al & # x201D; kreeg een baan in de trein om snoep, kranten en tijdschriften te verkopen, en reisde enkele dagen per week heen en weer naar Detroit. Hij bracht zijn vrije tijd door met lezen in de bibliotheek van Detroit en creëerde zijn eigen kleine krant die hij in de trein havikte, waardoor hij extra inkomsten voor het gezin verdiende en zijn hobby's financierde.

Thomas Edison luistert naar een fonograaf via een primitieve hoofdtelefoon

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Zijn redding van een kleine jongen veranderde de loop van zijn leven

Een van Edison & # x2019; s vroege interesses was in elektrische telegrafie. Dit was het communicatiesysteem dat werd gebruikt om berichten over lange afstanden te verzenden. Het was ook cruciaal voor de werking van de nieuwe transcontinentale spoorwegen die de natie doorkruisten in de decennia na de Amerikaanse burgeroorlog.

Dankzij zijn frequente reizen langs de Grand Trunk werd Edison bevriend met James U. Mackenzie, de stationschef en telegraafofficier op de nabijgelegen Mount Clemens. In augustus 1862, toen Edison 15 was, stond hij buiten het station van Mount Clemens, waar vrachtauto's naar een zijspoor werden overgebracht. Toen een van de auto's met hoge snelheid het station naderde, zag Edison de twee jaar oude zoon van Mackenzie, Jimmie, die op het spoor speelde in het pad van de goederentrein. Edison kwam in actie, greep Jimmie en verplaatste ze allebei uit de weg van het kwaad. Het paar kreeg slechts kleine verwondingen.

Een diep dankbare Mackenzie worstelde om erachter te komen hoe hij Edison kon bedanken voor het redden van het leven van zijn zoon. De volgende dag bood hij aan om Edison het Morse telegrafische systeem te leren, ontwikkeld door de beroemde uitvinder Samuel Morse. Ondanks dat hij zijn baan op de spoorweg al had, accepteerde Edison onmiddellijk, bracht al zijn vrije tijd door met Mackenzie en oefende thuis wanneer hij maar kon.

Thomas Edison bedient een telegraafsleutel

Foto: Hulton Archive / Getty Images

De telegrafische carrière van Edison was het startpunt voor zijn latere succes

Binnen enkele maanden was Edison bedreven geworden in het moeilijke Morse-systeem, waarbij operators snel woorden en zinnen moesten omzetten in verkorte code en vice versa. Ondanks zijn jeugd begon hij fulltime te werken als telegraafoperator. Voor veel ambitieuze jongemannen uit die tijd was het een carrièrepad dat de mogelijkheid bood om te reizen en zich te ontwikkelen. In de jaren 1850 had Andrew Carnegie zijn start als telegraafoperator, voordat hij een carrière opbouwde als staalmagnaat, industrieel en filantroop.

Edison, werkzaam bij Western Union Telegraph Company, reisde de komende zes jaar van stad naar stad door een groot deel van het Midwesten, en ontwikkelde een speciale vaardigheid in het verzenden en ontvangen van nieuwsberichten. Een tijdlang werkte hij samen met verslaggevers voor het Associated News en smeedde hij vriendschappen met nieuwsmensen die zijn latere carrière verder zouden helpen. Hij besteedde al zijn stilstandtijd aan zijn experimenten, die zich nu hadden gericht op elektriciteit en het mogelijke gebruik ervan. In 1868 verhuisde hij naar Boston, en in januari ontving hij zijn eerste Amerikaanse patent voor een machine die elektronisch stemmen registreerde in de Massachusetts State Legislature. Hij verliet zijn baan als telegrafist en verhuisde naar New York om zich fulltime aan zijn uitvindingen te wijden.

Maar het waren de vaardigheden die hij leerde dankzij zijn besparing van Jimmie Mackenzie die Edison zijn eerste financiële succes brachten. In 1874 ontwikkelde hij een geavanceerde & # x201C; quadruplex & # x201D; systeem waarmee vier afzonderlijke signalen (twee in elke richting) langs een enkele telegraaflijn konden worden verzonden. Western Union, de voormalige werkgever van Edison, kocht de rechten op de uitvinding voor $ 10.000 (meer dan $ 215.000 in het geld van vandaag). Edison gebruikte de fondsen om zijn eerste grote, baanbrekende laboratorium te bouwen in Menlo Park, New Jersey. Edison & # x2019; s werken in dat lab, als de & # x201C; Wizard van Menlo Park, & # x201D; zou leiden tot de uitvinding van de fonograaf, de eerste commercieel levensvatbare elektrische lichten en honderden andere wetenschappelijke en technologische innovaties. 

MELD U AAN VOOR DE BIOGRAPHY.COM NIEUWSBRIEF

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Mozart een fortuin heeft gemaakt - en bijna verloren is

    De fluctuerende financiële status van de muzikant deed velen geloven dat hij een arme stierf.

    • Door Barbara Maranzani, 22 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Leonardo da Vinci je leven veranderde

    Leonardo da Vinci is een van de beroemdste kunstenaars uit de geschiedenis. Maar het is zijn buitengewone prestatie als ingenieur, uitvinder en wetenschapper die een blijvende erfenis heeft achtergelaten in de wereld om ons heen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Winston Churchill's sigaar hem definieerde

    De premier werd zelden gezien zonder zijn favoriete accessoire - een sigaar.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Waarom Alexander Hamilton nooit president werd

    De immigranten wees uit West-Indië was een van de meest getalenteerde en volleerd Founding Fathers. Maar wat weerhield hem ervan het hoogste ambt in de Verenigde Staten te bekleden?

    • Door Barbara Maranzani 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Martin Luther King Jr. en Malcolm X ontmoetten elkaar slechts eenmaal

    De leiders van de burgerrechten stonden niet oog in oog en hun ontmoeting duurde minuten.

    • Door Barbara Maranzani 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Ulysses S. Grant de bijnaam 'Unconditional Surrender Grant' heeft verdiend

    Omdat Grant alleen een totale Zuidelijke overgave accepteerde tijdens de Slag om Fort Donelson, veranderde de burgeroorlog van koers - en gaf de toekomstige president een nieuwe naam.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Was Shakespeare de echte auteur van zijn toneelstukken?

    Theorieën suggereren dat de schrijver zijn beroemde werken zoals 'Hamlet' en 'Julius Caesar' niet heeft samengesteld.

    • Door Barbara Maranzani 28 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Galileo je leven veranderde

    De ontdekkingen en theorieën van de wetenschapper legden de basis voor de moderne fysica en astronomie.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    George Washington Carver's ongebruikelijke vriendenkring

    De botanicus en uitvinder waren onwaarschijnlijk vrienden met enkele van de meest iconische mannen van de 20e eeuw.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.