De geheime relatie die Charles Dickens probeerde te verbergen

  • Ezra Gilbert
  • 0
  • 4932
  • 863

In 1857, toen Charles Dickens de jonge actrice Ellen Ternan ontmoette, was hij een van de beroemdste mannen van Engeland in de afgelopen twee decennia.

Aan zijn legioenen fans, die best verkochte geserialiseerde romans leuk vinden The Pickwick Papers, Oliver Twist en Een kerstlied, Dickens leek de ultieme familieman uit het Victoriaanse tijdperk. Arme geboren, hij had zichzelf opgetild door hard werken en leefde zijn beleden idealen van huiselijkheid en morele rechtvaardigheid met zijn vrouw, Catherine, en hun grote broed van kinderen.

Maar de waarheid bleek, zoals altijd, ingewikkelder te zijn. Binnen een jaar, Dickens & # x2019; verliefdheid op de toen 18-jarige Ternan & # x2013; bekend als Nelly & # x2013; zou leiden tot het rommelige uiteenvallen van zijn huwelijk en een relatie aangaan die de rest van zijn leven zou duren. 

Dickens ontmoette Ternan voor het eerst toen hij haar in een toneelstuk wierp

Dickens verwend met zijn levenslange passie voor theater en acteren, verscheen hij in een amateurproductie van zijn vriend Wilkie Collins & # x2019; spelen The Frozen Deep in die zomer van 1857, toen hij besloot professionele actrices in te schakelen om de rollen op zich te nemen die eerder door zijn vrienden en familie werden gespeeld. Via een theatervriendin huurde hij mevrouw Fanny Ternan (geboren Jarman) in, die in haar jongere dagen een veelgeprezen leidende dame was in Engeland, Ierland, Schotland en de Verenigde Staten, en twee van haar drie dochters, Maria en Nelly, om in de productie te verschijnen.

Ellen Ternan, afgebeeld in een balletkostuum

Foto: Mark Kauffman / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Nelly had gehandeld sinds hij een kind was, maar altijd in de schaduw van haar oudste zus, Fanny, die als een wonderkind was beschouwd. In haar boek De onzichtbare vrouw, Claire Tomalin beschreef de blonde, blauwogige Nelly zoals ze destijds verscheen, slechts een paar maanden voordat ze Dickens ontmoette: & # x201C; Alles over haar betekende onschuld en kwetsbaarheid. In haar nette jurkjes en ringetjes had ze uit een sprookje kunnen stappen. & # X201D;

Hij had een smerige breuk met zijn vrouw

Tegen het midden van de jaren 1850 lijkt Dickens al ongelukkig te zijn geweest in zijn huwelijk, volgens brieven die hij destijds schreef. In 1855 begon hij te schrijven aan zijn eerste liefde, Maria Beadnell, die hij zonder succes had berecht voordat hij zijn vrouw, Catherine, had ontmoet. Maar toen de twee elkaar persoonlijk ontmoetten, voldeed ze niet aan zijn romantische herinneringen; hij schreef later aan een bewonderaar dat ze & # x201C; extreem dik was geworden. & # x201D;

Nadat hij Nelly ontmoette, verslechterde het snel tussen Dickens en Catherine. Ze scheidden in mei 1858 en Catherine verhuisde uit beide huizen van de familie. Dickens gebruikte zelfs zijn vaderlijk recht op voogdij om het contact tussen haar en hun jongere kinderen te verbreken. Catherine & # x2019; s jongere zus Georgina Hogarth, die lang bij het gezin had gewoond, nam Dickens & # x2019; kant, bewerend dat Catherine haar eigen kinderen had verwaarloosd.

Charles Dickens' vrouw, Catherine

Foto: Culture Club / Getty Images

Terwijl geruchten vlogen dat Dickens zijn vrouw had verlaten voor een jongere vrouw (of zelfs een incestueuze liefdesaffaire met Georgina), probeerde de romanschrijver enige schadebeheersing. & # x201C; Sommige huishoudelijke problemen van mij, van lange duur, waarop ik geen verdere opmerking zal maken dan dat het beweert te worden gerespecteerd, omdat het van een heilig privékarakter is, is onlangs tot een regeling gebracht, & # x201D ; Dickens schreef in een verklaring gepubliceerd in de Times. & # x201C; Op de een of andere manier ... is dit probleem veroorzaakt door onjuiste voorstellingen, uiterst grof vals, monsterlijk en wreed. & # x201D;

In 2012 dook een lang verloren brief op die Dickens bevestigde & # x2019; houding tegenover Catherine aan het einde van hun huwelijk, evenals zijn gretigheid om uit de situatie te komen en verder te gaan. Daarin geeft hij zijn advocaat de opdracht om Catherine £ 600 per jaar te geven, of het equivalent van ongeveer £ 25.000 vandaag. Zoals biograaf Michael Slater destijds de Telegraph vertelde, is de toon van [de brief] een man die wanhopig is om dit scheidingsbedrijf tegen bijna elke prijs en zo snel mogelijk af te ronden. Het genereerde slechte publiciteit voor hem en hij vond het huwelijk duidelijk ondraaglijk. & # X201D;

MELD U AAN VOOR DE BIOGRAPHY.COM NIEUWSBRIEF

Dickens en Teran hadden een 13-jarige relatie

Veel van de roddels rond zijn huwelijksdrama stierven snel weg, dankzij Dickens & # x2019; vastberaden inspanningen om Nelly's groeiende belang in zijn leven te verbergen. In 1859 verhuisde ze naar een Londens herenhuis gekocht in haar zussen & # x2019; namen, vermoedelijk door Dickens. Nelly stopte snel met acteren en zou grotendeels geïsoleerd blijven, afgezien van haar moeder en zussen, voor de duur van haar relatie met Dickens. (Haar vader, ook een acteur, was gestorven in een krankzinnig asiel toen Nelly jong was, waardoor haar misschien de behoefte had aan een vaderfiguur die Dickens, toen midden 40, vervulde.)

Terwijl Dickens zijn vruchtbare schrijfcarrière voortzette in de jaren 1860, inclusief zijn romans Een verhaal over twee steden, grote verwachtingen en Onze gezamenlijke vriend, Nelly verdween bijna volledig uit het zicht gedurende meerdere jaren. Volgens Tomalin suggereert het bewijs dat ze in deze periode in Frankrijk heeft gewoond en misschien zelfs een kind heeft gekregen rond 1862 tot 1863, maar dat kind stierf in de kinderschoenen.

Toen ze na 1865 naar Engeland terugkeerde, installeerde Dickens Nelly in Slough, een stad buiten Londen, en zag haar regelmatig tussen werk en tijd in zijn ouderlijk huis in Gad & # x2019; s Hill. Historici hebben aanwijzingen voor zijn gecompliceerde komen en gaan samengevoegd uit een zakdagboek dat Dickens gedurende een groot deel van 1867 bijhield en verloren was tijdens zijn tour door de Verenigde Staten later dat jaar.

Dickens & # x2019; versluierde verwijzingen naar persoonlijk ongeluk in zijn correspondentie aan het einde van zijn leven bracht Tomalin ertoe te speculeren dat Nelly niet tevreden was met haar leven als de veel jongere, geheime minnares van de grote man, zelfs als ze financieel (en anderszins) afhankelijk zou kunnen zijn geweest op hem. Zelfs als dit zo was, bleven ze gehecht tot Dickens stierf in 1870, op 58-jarige leeftijd.

Nelly Ternan, circa 1860

Foto: Hulton Archive / Getty Images

Zelfs na Dickens' dood, zijn affaire werd geheim gehouden

Georgina werd de hoofdbeschermer van de erfenis van haar zwager en zorgde ervoor dat zijn geheim werd bewaard. Het hielp dat Nelly een nieuw leven lanceerde na Dickens & # x2019; dood, meer dan een decennium van haar leeftijd scheren en trouwen met een veel jongere man, George Wharton Robinson, met wie ze twee kinderen had.

Nelly en Dickens vernietigden blijkbaar alle correspondentie tussen hen, en hoewel geruchten in de jaren 1890 opdoken, kwamen meer definitieve bewijzen van hun relatie pas lang na haar dood in 1914 naar buiten. Dickens & # x2019; dochter Katey vertrouwde de waarheid over haar ouders & # x2019; scheiding naar een vriend, Gladys Storey, die haar boek publiceerde Dickens en dochter in 1939 na Katey en heel Dickens & # x2019; kinderen waren gestorven. 

Zelfs toen meer historici en biografen de relatie tussen Dickens en Nelly Ternan in de jaren vijftig en daarna onderzochten, bleven anderen beweren dat het platonisch was, of slechts een verliefdheid op Dickens & # x2019; een deel. Maar met de publicatie van het boek uit 1990 van Tomalin & # x2019; en zijn filmaanpassing, uitgebracht in 2013, heeft het verhaal van Nelly Ternan & # x2019; opnieuw de aandacht getrokken en de echte vrouw onthuld in het hart van een Victoriaans icoon & # x2019; s schandalig prive leven. 

Door Sarah Pruitt

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Charles Dickens: 5 feiten over de auteur & enkele gruwelijke waarheden over zijn Victoriaanse Engeland

    Door zijn meesterlijke verhalen vertelde Charles Dickens de details van een wereld die zowel wreed als veelbelovend was. Hier is een blik op het leven, de liefdes en de Victoriaanse wereld van de auteur die zijn klassiekers inspireerde.

    • Door Bio Staff 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Charles Dickens schreef 'A Christmas Carol' in slechts zes weken

    Wanhopig om geld, schreef de auteur het klassieke vakantieverhaal in minder dan twee maanden en was het binnen een week uitverkocht.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Beroemdheid

    Het ware verhaal van de relatie tussen Aaliyah en R. Kelly

    De prinses van R&B en de vermeende liefdesaffaire en het huwelijk van de uitvoerende producent hadden mensen die zich afvroegen of de leeftijd meer was dan een getal.

    • Door Brad Witter 10 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De wonderen die van moeder Teresa een heilige maakten

    Twee afzonderlijke genezingswonderen werden na haar dood gecrediteerd aan Moeder Teresa, waardoor ze heilig verklaard kon worden als Saint Teresa.

    • Door Sara Kettler 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Chief Joseph: De tragische reis die leidde tot zijn beroemde overgave

    Op 5 oktober 1877 gaven Chief Joseph en zijn stam de Nez Perce zich over aan het Amerikaanse leger. Leer meer over de manier van leven van de stam en hun laatste daad van verzet.

    • Door B. Myint 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Titanic: passagiersverhalen die ons blijven achtervolgen

    Auteur Deborah Hopkinson deelt de verhalen van Titanic passagiers uit verschillende lagen van de bevolking.

    • Door Deborah Hopkinson 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De ups en downs van het liefdesleven van prinses Margaret

    De jongere zus van koningin Elizabeth II leidde een gecharmeerd leven als lid van de Britse koninklijke familie, maar had pech in de liefde.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Many Wives of Ernest Hemingway

    In een carrière van vier decennia was de Nobelprijswinnende auteur zelden zonder vrouw aan zijn zijde.

    • Door Eudie Pak 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Edith Wilson: The First, First Lady President

    Gedurende een jaar en vijf maanden hield de First Lady toezicht op de zaken van haar man terwijl hij herstelde van zijn ziekte. Sommige van haar beslissingen hadden ernstige gevolgen.

    • Door Carl Anthony 17 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.