Het echte verhaal achter 'Amazing Grace'

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 5195
  • 246

& # x201C; Amazing Grace & # x201D; is waarschijnlijk de meest geliefde hymne van de laatste twee eeuwen. De enorme spirituele beschrijving van diepe religieuze opgetogenheid wordt naar schatting 10 miljoen keer per jaar uitgevoerd en is verschenen op meer dan 11.000 albums. Er werd naar verwezen in de anti-slavernijroman van Harriet Beecher Stowe Uncle Tom & # x2019; s Cabin en was enorm populair tijdens twee van de grootste crises van de natie: de burgeroorlog en de oorlog in Vietnam. Tussen 1970 en 1972, Judy Collins & # x2019; opname bracht 67 weken op de kaart door en piekte op nummer 5. Aretha Franklin, Ray Charles, Johnny Cash, Willie Nelson en Elvis behoren tot de vele artiesten om het nummer op te nemen. Onlangs barstte president Obama in de bekende melodie tijdens de herdenking van dominee Clementa Pinckney, een slachtoffer van een afschuwelijke kerk die in Charleston, South Carolina schiet.

Ironisch genoeg is dit ontroerende lied, nauw verbonden met de Afro-Amerikaanse gemeenschap, geschreven door een voormalige slavenhandelaar, John Newton. Dit onwaarschijnlijke auteurschap vormt de basis van Amazing Grace, de nieuwe musical Broadway (geschreven door Broadway first-timer Christopher Smith, een voormalige politieman uit Philadelphia en toneelschrijver Arthur Giron) die het levensverhaal van Newton vertelt vanaf zijn vroege dagen als een losbandige libertijn in de Britse marine tot zijn religieuze bekering en de oorzaak van de afschaffing opnemen. Maar het echte verhaal achter de ietwat sentimentele musical, verteld in de autobiografie van Newton, onthult een meer complexe en dubbelzinnige geschiedenis.  

John Newton, een voormalige slavenhandelaar die de geliefde hymne 'Amazing Grace' schreef.

Newton werd geboren in 1725 in Londen aan een puriteinse moeder die twee weken voor zijn zevende verjaardag stierf, en een strenge zeekapiteinsvader die hem op 11-jarige leeftijd naar zee bracht. Na vele reizen en een roekeloze jeugd van drinken, was Newton onder de indruk van de Britse marine. Nadat hij probeerde te verlaten, ontving hij acht dozijn wimpers en werd hij gereduceerd tot de rang van gewone zeeman. 

Terwijl hij later diende op de Pegasus, een slavenschip, kon Newton niet opschieten met de bemanning die hem in West-Afrika verliet met Amos Clowe, een slavenhandelaar. Clowe gaf Newton aan zijn vrouw prinses Peye, een Afrikaanse koninklijke man die hem gemeen behandelde zoals zij haar andere slaven deed. Op het podium zijn de Afrikaanse avonturen en slavernij van Newton een beetje flitsender met het schip dat naar beneden gaat, een spannende redding onder water van Newton door zijn loyale pal Thomas en een impliciete liefdesrelatie tussen Newton en de prinses.

Josh Young speelt John Newton in de Broadway-musical Amazing Grace. (Foto: Joan Marcus)

In de toneelversie leidt de vader van John een reddingspartij om zijn zoon te redden van de berekenende prinses, maar in werkelijkheid werd de onderneming ondernomen door een zeekapitein die door de senior Newton was gevraagd om de vermiste John te zoeken. (In de show raakt de oudere Newton gewond tijdens de strijd om de vrijheid van zijn zoon en heeft later een betraand sterfscène met John aan boord van het schip.) 

Tijdens de reis naar huis werd het schip gevangen in een verschrikkelijke storm voor de kust van Ierland en zonk het bijna. Newton bad tot God en de lading verschoof op wonderbaarlijke wijze om een ​​gat in de romp van het schip te vullen en het schip dreef in veiligheid. Newton beschouwde dit als een teken van de Almachtige en markeerde het als zijn bekering tot het christendom. Hij veranderde zijn wegen niet meteen radicaal, zijn totale hervorming was geleidelijker. "Ik kan mezelf niet als een gelovige in de volle betekenis van het woord beschouwen, tot een aanzienlijke tijd daarna," #2020D; later schreef hij. Hij begon op dit punt de Bijbel te lezen en begon zijn gevangenen te bekijken met een meer sympathiek uitzicht.

In de musical abjures John de slavernij onmiddellijk na zijn epiphany aan boord en vaart naar Barbados om de vrijheid van Thomas te zoeken en te kopen. Na zijn terugkeer naar Engeland, confronteren Newton en zijn geliefde Mary Catlett dramatisch de Prins van Wales en sporen hem aan de wrede praktijk af te schaffen. In het echte leven bleef Newton zijn medemensen verkopen en maakte hij drie reizen als kapitein van twee verschillende slavenschepen, de hertog van Argyle en de Afrikaan. Hij kreeg een beroerte in 1754 en ging met pensioen, maar bleef investeren in het bedrijf. In 1764 werd hij gewijd als een Anglicaanse priester en schreef 280 hymnes om zijn diensten te begeleiden. Hij schreef de woorden voor & # x201C; Amazing Grace & # x201D; in 1772 (in 1835 bracht William Walker de woorden in de populaire melodie & # x201C; New Britain & # x201D;)

& # x201C; Amazing Grace & # x201D; gepubliceerd in "Olney Hymns" in 1779. (Foto: Fotokopie van "Olney Hymns" op pagina 53 [Public domain], via Wikimedia Commons)

Pas in 1788, 34 jaar nadat hij het had verlaten, zag hij af van zijn voormalige slavenberoep door een laaiend pamflet te publiceren genaamd & # x201C; Thoughts Upon the Slave Trade. & # X201D; Het traktaat beschreef de gruwelijke omstandigheden op slavenschepen en Newton verontschuldigde zich voor het maken van een openbare verklaring na vele jaren na deelname aan de handel: & # x201C; Het zal altijd een onderwerp van vernederende reflectie voor mij zijn, dat ik ooit een actief instrument was in een bedrijf waar mijn hart nu huivert. & # x201D; Het pamflet was zo populair dat het verschillende keren werd herdrukt en naar elk parlementslid werd gestuurd. Onder leiding van parlementslid William Wilberforce verbood de Engelse burgerregering de slavernij in Groot-Brittannië in 1807 en Newton leefde om het te zien en stierf in december van dat jaar. De passage van de Slave Trade Act is afgebeeld in de film uit 2006, ook wel genoemd Amazing Grace, met Albert Finney als Newton en Ioan Gruffud als Wilberforce.

Van David Sheward

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    In het nieuws

    'Detroit': The Real Story Behind the Movie

    Met de opening van 'Detroit' van Kathryn Bigelow kijken we terug op de real-life evenementen die de stad 50 jaar geleden vastgrepen.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het verhaal achter Dr. Seuss 'The Cat in the Hat'

    Meer informatie over hoe het geliefde kinderboek is ontstaan ​​en de verborgen politieke boodschap in zijn verhaal.

    • Door Bio Staff 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het ware verhaal achter 'The Post' van Spielberg

    In 'The Post' van Steven Spielberg brengt Meryl Streep het besluit van Katharine Graham uit 1971 om de Washington Post de geheimste Pentagon-documenten tot leven te brengen. Er is echter maar zoveel dat een film kan bevatten. Hier is het echte verhaal achter 'The Post'.

    • Door Sara Kettler 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Wie was Maria Altmann? Het echte verhaal achter 'Vrouw in goud'

    "Woman in Gold", een emotionele nieuwe film die deze week opent, speelt Helen Mirren als Maria Altmann, een echte Joodse vluchteling wiens kunst van de familie werd gestolen door nazi's in de Tweede Wereldoorlog.

    • Door Catherine McHugh 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bill Clinton en John F. Kennedy: Het verhaal achter hun handdruk uit 1963

    Het duurde slechts enkele seconden, maar de korte interactie tussen JFK en Bill Clinton inspireerde de tiener tot een leven van openbare dienstverlening - en hielp 30 jaar later tot zijn eigen verkiezing als president.

    • Door Barbara MaranzaniFeb 14, 2019
    In het nieuws

    Het echte verhaal achter 'hersenschudding'

    Met de release van "Concussion" op 25 december, hier is een blik op het echte verhaal van Dr. Bennet Omalu en zijn strijd om het bewustzijn over het probleem van hersenschade bij gepensioneerde NFL-spelers te vergroten.

    • Door Tim Ott 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het echte verhaal van Paul Revere's Ride

    Op de avond van 18 april 1775 verliet zilversmid Paul Revere zijn huis en ging op zijn nu legendarische middernachtrit. Ontdek wat er echt gebeurde tijdens die historische nacht.

    • Door Patrick M. Leehey 25 juni 2019
    Misdaad & schandaal

    Het ware verhaal achter 'True Story'

    Gebaseerd op het echte geval van een beschuldigde moordenaar en een schande journalist, onthult 'True Story' dat 'de waarheid vertellen' een glad concept kan zijn. Het is beter om bij de feiten te blijven.

    • Door John Calhoun 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The 'Real' Elephant Man: A Look at the Life of Joseph Merrick

    Joseph Merrick's extreme fysieke misvormingen maakten hem tot een bijzaak in het leven, en het fascinerende onderwerp van postume toneel- en filmproducties, waaronder de huidige Broadway-show met Bradley Cooper. Hier is een blik op het tragische echte leven dat "The Elephant Man" inspireerde.

    • Door David Sheward 21 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.