De meest beruchte gevangenen van Alcatraz

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 1744
  • 186

Als je iemand zou horen praten over & # x201C; The Rock & # x201D; vandaag zouden negen van de tien mensen denken dat het onderwerp van gesprek actiefilmster en voormalig worstelaar Dwayne Johnson was. Maar als je acht decennia eerder hetzelfde gesprek had gehoord, toen James Cagney de moeilijkste man in films was en worstelaars namen als Gorgeous George hadden, zou er geen twijfel over bestaan ​​wat het onderwerp van gesprek was. De enige & # x201C; Rock & # x201D; toen was Alcatraz, de gevangenis met maximale beveiliging op een klein eiland in de baai van San Francisco.

Geen enkele gevangene is ooit met succes ontsnapt uit "The Rock" in de baai. (Foto: Shutterstock)

Alcatraz was bijna 30 jaar de ultieme bestemming voor veel van de gevaarlijkste en sluwste criminelen van het land. Gevangenen die oncontroleerbaar waren in andere penitentiaire inrichtingen, werden eindelijk getemd door de ernst van het leven in Alcatraz, terwijl rusteloze gevangenen die de gewoonte hadden om uit andere gevangenissen op het vasteland te breken, ontdekten dat hun dagen van gemakkelijke ontsnapping voorbij waren. Bijna 40 probeerden het, maar niemand ontsnapte ooit met succes aan de citadel op de rots in de baai.

Tegenwoordig bestaat Alcatraz alleen als een toeristische attractie, de vreemde locatie en de beroemde geschiedenis nog steeds een magneet voor bezoekers aan San Francisco. Een belangrijk onderdeel van die geschiedenis is de roep van beruchte criminelen die daar gasten van de staat waren. In die tijd organiseerde Alcatraz enkele van de beroemdste wetsovertreders van Amerika; hier zijn enkele van de meest beruchte.

Gevangene # 85: Al 'littekengezicht' Capone

Overtuiging: Belastingontduiking

Time Served bij Alcatraz: 5 jaar (1934 & # x2013; 1939)

Post-Term: geestesziekte, overlijden door syfilis

Tegen de tijd dat Alphonse Gabriel Capone in de ochtend van 22 augustus 1934 in Alcatraz arriveerde, was hij voorbij zijn hoogtepunt als een misdaad kingpin. Hij was in 1931 veroordeeld tot een termijn van 11 jaar na verschillende langdurige rechtszaken die meer gericht waren op zijn dwaling van inkomsten dan op zijn reputatie als moordenaar en bootlegger. Capone schuldig bevonden aan belastingontduiking, ging naar een gevangenis in Atlanta, waar vriendjespolitiek hem toonde door medegevangenen en personeel slechts 10 dagen na de opening van de gevangenis in Alcatraz werd overgebracht.

Bij de federale gevangenis van Atlanta had Capone wat & # x201C; het runnen van de plaats & # x201D ;: meubels in zijn cel, frequente bezoekers en omgekochte bewakers genoemd. In Alcatraz waren de bewaker en bewakers immuun voor zijn geld en invloed, en Capone moest de lijn volgen of eenzame opsluiting onder ogen zien.

Tegen de tijd dat hij in Alcatraz aankwam, was Capone er slecht aan toe. Hij leed aan ontwenning van cocaïneverslaving en onbehandelde geslachtsziekte liep vele jaren eerder op toen hij als uitsmijter in een bordeel in Chicago begon zijn lichaam en geest te beschadigen. Zijn laatste jaar in Alcatraz bracht hij door in het gevangenisziekenhuis. De Capone die Alcatraz in 1939 verliet, was een ziekelijke, onsamenhangende man die zijn laatste 8 jaar in afzondering zou doorbrengen in zijn herenhuis in Florida.

Gevangene # 110: Roy Gardner

Overtuiging: Gewapende overval

Time Served bij Alcatraz: 2 jaar (1934 & # x2013; 1936)

Post-Term: auteur, zelfmoord

Alcatraz werd in 1933 door de federale overheid herbestemd van een militaire gevangenis naar een algemene federale gevangenis om criminelen zoals Roy G. Gardner, de man met de bijnaam & # x201C; King of the Escape Artists, te behandelen. & # X201D;

Gardner leek een outlaw van vroeger. Mobs en zakelijke organisaties waren & # x2019; t voor hem; hij werkte alleen als een bandiet en stick-up man, vaak en met succes beroven van treinen. Zijn grote fout was om Amerikaanse posttreinen en vrachtwagens te beroven, waardoor hij al snel de meest gezochte man in Amerika werd.

Gevangen en veroordeeld tot 25 jaar gevangenis in McNeil Island Federal Penitentiary, Washington in 1921, maakte Gardner een gewaagde ontsnapping uit een rijdende trein. Hij werd een jaar later betrapt, maar ontsnapte opnieuw. Uiteindelijk werd Gardner bij de derde poging overgebracht naar de gevangenis, ontsnapte hij aan McNeil Island nadat hij een gat in een hek had gesneden en naar de kust was zwemmen. Een paar maanden later gevangen genomen, bracht hij vervolgens tijd door in verschillende van de moeilijkste gevangenissen in Amerika, waaronder de Federal Prison, waar hij bevriend raakte met Al Capone.

Terwijl hij gevangen zat, maakte Gardner verschillende pogingen tot uitbraken, die geen van allen succesvol waren, maar die allemaal gevangenismedewerkers bezorgden. Alcatraz was een onvermijdelijke bestemming voor een ontsnapte van zijn vasthoudendheid. Verrassend, echter, gezien zijn reputatie, werd Gardner clementie verleend in 1936 en vrijgegeven. Kort daarna publiceerde hij een boek dat hij in de gevangenis schreef genaamd Hellcatraz: The Rock of Despair, een verslag uit de eerste hand van wat Gardner & # x201C; The Tomb of the Living Dead. & # X201D; Het leven buiten Alcatraz was niet veel gelukkiger voor Gardner, hoewel & # x2013; hij pleegde zelfmoord door cyanide in te ademen in 1940.

Gevangene # 117: George 'Machinegeweer' Kelly

Overtuiging: Ontvoering

Time Served bij Alcatraz: 17 jaar (1934 & # x2013; 1951)

Post-Term: dood door hartaanval in de gevangenis

Het zou niet gezegd kunnen worden dat veel van de criminelen die in Alcatraz belandden uit goede gezinnen kwamen, maar George Kelly Barnes Jr. groeide op in een welgesteld huishouden in Memphis en ging zelfs naar een universiteit. Een plotseling huwelijk leidde ertoe dat hij de school verliet en hij raakte betrokken bij bootlegging tijdens het verbod. Kelly deed het echter niet echt goed totdat hij een meer ervaren crimineel ontmoette, genaamd Kathryn Thorne. Thorne verzorgde haar nieuwe echtgenoot voor succes, kocht hem een ​​Thompson-machinegeweer en moedigde hem aan om te leren hoe het te gebruiken. Al snel beroofden de twee banken Bonnie en Clyde-stijl in het zuiden en het woord van & # x201C; Machine Gun Kelly & # x201D; verspreiding.

Het echtpaar stapte verkeerd toen ze een oliemagnaat Oklahoma, Charles Urschel, ontvoerden. Ze behaalden met succes een losgeld van $ 200.000 en begonnen groot te worden, maar het Bureau of Investigation (binnenkort de F.B.I.) was in de zaak. In twee maanden & # x2019; In de loop van de tijd werden de Barneses gepakt, veroordeeld en tot levenslang veroordeeld. Toen Kelly opschepte dat de stoere Leavenworth Prison hem niet kon vasthouden, brachten gealarmeerde ambtenaren hem onmiddellijk naar Alcatraz. Hij arriveerde niet lang na Al Capone en Roy Gardner.

In tegenstelling tot Gardner, die allesbehalve een modelgevangene was, & # x201C; Machinegeweer & # x201D; Kelly diende zijn tijd rustig in Alcatraz. Hij was zo braaf dat andere gevangenen naar hem begonnen te verwijzen als & # x201C; Pop & # x201D; voor & # x201C; pop gun. & # x201D; Hij werkte op kantoor, diende als een altaarjongen en had naar verluidt spijt van zijn misdaadleven. Toen hij Alcatraz in 1951 verliet, was het niet & # x2019; t om vrij te gaan; hij werd teruggebracht naar Leavenworth, waar hij stierf in 1954.

Gevangene # 325: Alvin 'Griezelig' Karpis

Overtuiging: Ontvoering

Time Served bij Alcatraz: 26 jaar (1936 & # x2013; 1962)

Post-Term: auteur, pil overdosis

Net als "Machinegeweer" Kelly, zag Albin Francis Karpowicz ontvoering als een gemakkelijkere manier om grote bedragen te verdienen dan bankroof. Bekend als & # x201C; Creepy & # x201D; door mede-bendeleden voor zijn verontrustende grijns, werd de inheemse Canadees het brein achter de familie Barker, een bankroovende bende bekend om hun wreedheid in de vroege jaren 1930. In relatief korte tijd werd Karpis een van een elitegroep van & # x201C; publieke vijanden & # x201D; dat ook John Dillinger en & # x201C; Pretty Boy & # x201D; Floyd.

Karpis en & # x201C; Ma & # x201D; Barker & # x2019; s jongens werkten met geassorteerde medeplichtigen om miljonair William Hamm te ontvoeren voor $ 100.000 in 1933. Deze klus was zo succesvol dat ze het opnieuw deden, een bankier genaamd Edward Bremer voor $ 200.000 ontvoerden. Bremer had echter vrienden op hoge plaatsen en J. Edgar Hoover van de F.B.I. maakte het zijn persoonlijke zaak om de daders op te sporen. De Barkers werden gedood, maar Karpis ontsnapte meer dan eens aan de politie; hij werd niet gearresteerd tot 1936, toen J. Edgar Hoover Karpis persoonlijk in hechtenis nam nadat agenten zijn Plymouth Coupé op straat hadden gebarricadeerd.

Karpis had de onbetamelijke eer om de langstzittende gevangene in Alcatraz te zijn, waar hij een levenslange gevangenisstraf kreeg, en zelfs de gevangenis zelf overleefde, die in 1963 werd gesloten. Karpis beëindigde zijn tijd elders en werd bij zijn vrijlating in 1969 naar Canada gedeporteerd. schreef twee boeken over zijn leven van misdaad voordat hij stierf aan een accidentele overdosis slaappillen in 1979 op 72-jarige leeftijd.

Gevangene # 594: Robert 'Birdman' Stroud

Overtuiging: Moord

Time Served bij Alcatraz: 17 jaar (1942 & # x2013; 1959)

Post-Term: dood door natuurlijke oorzaken in de gevangenis

Misschien wel de beroemdste gevangene in de geschiedenis van Alcatraz is Robert Stroud, de zogenaamde "Birdman of Alcatraz." Dit komt door een zeer succesvolle film uit 1962 (losjes) gebaseerd op zijn leven met Burt Lancaster in de hoofdrol. De titel van de film heeft geleid tot de algemene misvatting dat Stroud vogels ophief in de gevangenis van Alcatraz. Alcatraz liet geen dieren van welke aard dan ook binnen zijn muren toe; Stroud voerde zijn experimenten met kanaries in Leavenworth uit voor zijn tijd in The Rock.

Aanvankelijk verzonden naar McNeil Island voor het neersteken van een barman op 21-jarige leeftijd, was Stroud een onhandelbare en gevaarlijke gevangene. Hij viel medegevangenen aan en deed zijn uiterste best om verdeeldheid in de gevangenis te zaaien. Overgebracht naar Leavenworth, stak hij een bewaker dood en zijn straf werd opgewaardeerd tot leven. Om hem uit de buurt van medegevangenen te houden, isoleerden gevangenisfunctionarissen Stroud en lieten hem zijn interesse in het fokken van vogels na te streven en zorgden ervoor dat hij bezig bleef. Stroud schreef twee gerenommeerde boeken over het onderwerp en begon een bedrijf dat behandelingen voor vogelziekten verkocht.

Na zijn overplaatsing naar Alcatraz, nu verstoken van zijn vogels, vulde Stroud zijn tijd met het schrijven van Looking Outward: A History of the U.S. Prison System. Hij verliet Alcatraz voor een andere gevangenis in 1959 nadat zijn gezondheid begon te mislukken en stierf in 1963. Hoewel gevangenisfunctionarissen hem beschouwden als een model voor hoe een gevangene kon worden gerehabiliteerd, beschouwden medegevangenen hem als een chagrijnige, onaangename persoon. De weergave van Stroud als een stille, doordachte man in de film over zijn leven (een film die Stroud nooit zag) leek een onprettige grap voor de mensen die hem kenden.

Gevangene # 1428: James 'witachtig' Bulger

Overtuiging: Gewapende overval

Time Served bij Alcatraz: 3 jaar (1959 & # x2013; 1962)

Post-Term: gedood in de gevangenis

Foto: Federal Bureau of Prisons [Public domain], via Wikimedia Commons

De meeste mensen beschouwen Alcatraz als een overblijfsel uit vervlogen tijden, een hoofdstuk in een lang afgesloten geschiedenis van criminaliteit in Amerika, maar er zijn voormalige gevangenen van Alcatraz die vandaag nog leven. Een van de meest beruchte is James & # x201C; Whitey & # x201D; Bulger, een man die zijn carrière in de misdaad begon als bendelid in Boston in de vroege jaren veertig en uiteindelijk gevangenisstraffen diende voor gewapende overval en mishandeling. Zijn betrokkenheid bij een langlopend misdaadsyndicaat heeft hem bij bijna 20 doden betrokken.

Bulger diende zijn eerste serieuze gevangenisstraf uit in Atlanta, waar Capone en Gardner tijd hadden doorgebracht. Gedurende zijn drie jaar daar, schreef hij zich vrijwillig in voor het C.I.A. & # X2019; s MK-Ultra-programma, een experimenteel & # x201C; mind control & # x201D; operatie waarbij hypnose, hallucinogene medicijnen en zelfs misbruik betrokken waren. Bulger betreurde de deelname aan de experimenten en verliet het programma graag bij zijn overplaatsing naar Alcatraz in 1959. De gevangenis zou slechts een paar jaar na zijn aankomst open zijn, hoewel Bulger zijn verblijf daar vreemd herinnerde als een van zijn beste gevangeniservaringen.

Overgebracht in 1962 en bevrijd in 1965, werd Bulger diep verstrikt in de Ierse menigte van Boston & # x2019 ;. Stijgend in rang om een ​​van de misdaadbazen van de stad te worden, domineerde Bulger de regio in de jaren '70 en 'Jaren '80 met zijn gok-, boeken- en drugsrackets. In 1994 ging Bulger op onderzoek uit en bleef 16 jaar lang vrij, een langdurige voortvluchtige op de lijst met meest gezochte F.B.I. & # x2019 ;. In 2011 werd hij eindelijk opgespoord, en eind 2013 werd hij veroordeeld en veroordeeld tot twee opeenvolgende levensduren voor verschillende misdaden, waaronder racketeering, witwassen en afpersing. Hij werd ook in verschillende staten aangeklaagd wegens moord. 

Bulger werd in 2018 doodgeslagen door gevangenen, kort na zijn overplaatsing naar de federale gevangenis van Hazelton in Bruceton Mills, West Virginia. Hij was 89 jaar oud en in een rolstoel.

Gevangene # 1518: Meyer 'Mickey' Cohen

Overtuiging: Belastingontduiking

Time Served bij Alcatraz: ongeveer een jaar, aan en uit (1961 & # x2013; 1963)

Post-Term: gevangenispijp aanval, natuurlijke dood

Alcatraz was niet & # x2019; t verre van dicht toen Meyer Harris & # x201C; Mickey & # x201D; Cohen bracht zijn twee korte bezoeken. Cohen werd voor de tweede keer in 10 jaar veroordeeld voor belastingontduiking en diende zijn tijd in Alcatraz in twee delen op & # x2013; hij werd eigenlijk zes maanden in het midden gered, de enige gevangene die ooit zo uit de gevangenis werd verwijderd. De band werd ondertekend door Earl Warren, die de opperrechter was van het Hooggerechtshof onder John F. Kennedy. Hoewel het verrassend is dat zo'n hoge functionaris zou stompen voor een bekende gangster, is dit feit een bewijs van de verreikende invloed die Mickey Cohen in politieke kringen had.

Cohen werd geboren in New York en maakte naam in Los Angeles. Stints als krantenverkoper en bokser bracht hem in contact met gokbelangen; zijn bereidheid om te doen wat nodig was, maakte hem onmisbaar voor & # x201C; Bugsy & # x201D; Siegel & # x2019; s Joodse menigte. Onder voogdij van Siegel hielp hij Las Vegas gokken van de grond (Earl Warren was een frequente bezoeker van Las Vegas). Cohen steeg in de gelederen en elimineerde privé iedereen die hem in de weg stond, terwijl hij publiekelijk hobbelend met Hollywood-filmsterren en een reeks van & # x201C; legitiem & # x201D; ondernemingen. Een publiciteitshond, Cohen maakte een goede kopie voor de dagbladen, waarbij hij verschillende pogingen in zijn leven afwaste, waaronder een bomaanslag op zijn huis, als komisch ongemak.

Een kleurrijk personage op zijn zachtst gezegd, de financiële indiscreties van Cohen lieten uiteindelijk de FBI toe om hem aan te klagen, en hij werd doorgestuurd naar Alcatraz, waarnaar de veeleisende Cohen & # x201C; een afbrokkelende kerker. & # X201D; Toen de gevangenis begin 1963 werd gesloten, werd hij overgebracht naar Atlanta, waar zijn geluk uiteindelijk op was. Een gevangene met wrok (volgens sommige bronnen een voormalige gevangene van Alcatraz) sloeg Cohen in de schedel met een loden pijp. Cohen zou nooit meer zonder hulp lopen en een gevecht met maagkanker vertraagde hem verder. Hij stierf in 1976, vier jaar na zijn vrijlating, opnieuw afgestudeerd aan & # x201C; The Rock & # x201D; wiens leven daarna nauwelijks een ontsnapping kon worden genoemd.

Uit het Bio-archief: dit artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd in augustus 2014.

Van Joe McGasko

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Misdaad & schandaal

    De 5 meest beruchte drugskoppen

    Deze drugshandelaren leven brutaal gewelddadig en meedogenloos, die veel smeriger zijn dan Hollywood ooit zou kunnen verbeelden.

    • Door Joe McGasko 18 juli 2019
    Misdaad & schandaal

    Het leven en de dood van John Gotti

    Ter ere van het biografie-evenement van A&E, 'GOTTI: Godfather & Son', gaan we dieper in op de opkomst en ondergang van de Teflon Don.

    • Door Colin Bertram 21 juni 2019
    Misdaad & schandaal

    The Real Bonnie and Clyde: 9 feiten over het verboden Duo

    Scheid mythe van realiteit door te kijken naar negen feiten over de beroemde criminelen.

    • Door Joe McGasko 17 juni 2019
    Misdaad & schandaal

    Amanda Berry en andere beroemde ontvoeringen

    Sommige nieuwsverhalen zijn moeilijk te geloven; anderen willen we liever niet geloven. Toen eerder in mei nieuws verscheen over de ontsnapping van Amanda Berry uit een bescheiden huis in Cleveland na 10 jaar gevangenisstraf, hadden velen van ons beide reacties ...

    • Door Joe McGasko 14 juni 2019
    In het nieuws

    The Real Amityville Horror

    We bezoeken de beangstigende paranormale rapporten die 'het meest spookachtige huis van Amerika' zijn reputatie hebben gegeven.

    • Door Bio Staff 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    L. Frank Baum: The Wizard Behind the Curtain

    Wie was L. Frank Baum en waar kwam zijn verhaal vandaan? Om zijn geboorte te vieren, verkennen we de verbeelding van de auteur die de geliefde kinderboekenreeks heeft gemaakt.

    • Door Joe McGasko 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Harlots' Premieres: 5 van de meest beruchte bordeel Madams

    Met Hulu's nieuwe bordeeldrama, 'Harlots', beschikbaar voor streaming, kijken we terug op enkele van de meest bekende vrouwelijke bordeelhouders in de geschiedenis.

    • Door Bio Staff 31 maart 2017
    Geschiedenis en cultuur

    Wedded, Unbedded, and Beheaded: The Human Side of Louis XVI and Marie Antoinette

    Koning Lodewijk XVI klom op de troon op 10 mei 1774. We kijken intiemer naar de koning en zijn vrouw Marie Antoinette - de goede, de slechte en de stoute.

    • Door Joe McGasko 21 juni 2019
    Misdaad & schandaal

    The Strange Case of Robert Durst

    Terwijl Robert Durst op de rechtszaak wacht voor de moord op vriend Susan Berman in 2000, wat volgens sommigen zijn oorspronkelijke zonde is, uitgezonden in de Lifetime-film 'The Lost Wife of Robert Durst'. De film stelt de gebeurtenissen voor die leidden tot de verdwijning van de beruchte 1982 de eerste echtgenote van onroerend goed scion, Kathleen Durst.

    • Door John Calhoun 7 november 2017
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.