De Feats en Foibles van Nikola Tesla

  • Piers Chambers
  • 0
  • 4598
  • 1212

Nikola Tesla, circa 1890. 

Foto: Napoleon Sarony [publiek domein], via Wikimedia Commons

10 juli is Nikola Tesla Day. Het'begrijpelijk als je dat was'niet van plan om & # x2013 te vieren; misschien klinken je oren nog steeds van het vuurwerk op 4 juli. Of misschien wel's omdat je geen idee had dat er een dag was om de geboorte te markeren van een van de niet-aangekondigde genieën van de moderne tijd.

Geboren in 1856 in Smiljan, onderdeel van het hedendaagse Kroatië, onthulde een jonge Tesla een ongebruikelijke capaciteit voor visualisatie en een turbogestuurde geest die hele boeken kon onthouden. Reeds gefokt voor innovatie, ontving hij nog een duwtje op dat pad van zijn moeder, Djuka, die aan haar eigen zelfgemaakte uitvindingen knutselde om te helpen met dagelijkse klusjes.

Op de Oostenrijkse Polytechnische School in Graz raakte Tesla geobsedeerd door het concept van wisselstroom (AC) elektriciteit; uiteindelijk besefte hij het potentieel ervan als een upgrade van de gelijkstroom (DC) -vorm die Thomas Edison aandreef's verlichtingssystemen, en hij bedacht zijn inductiemotor als een middel om het idee in de realiteit te brengen.

Na in 1884 naar de Verenigde Staten te zijn geëmigreerd, ging Tesla voor een spreuk werken bij Edison voordat ze investeerders vond die hem de ruimte gaven om zijn visies te ontwikkelen. De belangrijkste hiervan was George Westinghouse, die in Tesla de motor herkende waarmee hij met Edison kon concurreren's DC-systeem voor grootschalige elektrische distributie. 

Dit leidde tot de zogenaamde War of Currents, waarin het verbijsterende schouwspel van Edison te zien was dat de gevaren van AC door elektrocuterende dieren en een veroordeelde moordenaar demonstreerde. Ondanks de oppositie won de Westinghouse Corporation de poging om de World Columbia Exposition 1893 aan te drijven, waardoor Tesla het platform kreeg om een ​​wereldwijd publiek te verblinden met de mogelijkheden van wisselstroom.

Dit was slechts één in een reeks triomfen voor Tesla tijdens deze periode. In 1891 patenteerde hij wat bekend werd als de Tesla-spoel, die een middel bood voor het genereren van hoog- en hoogfrequente stromen. Hij speelde een belangrijke rol bij het ontwerp van een waterkrachtcentrale in de Niagara-watervallen, hield zich bezig met röntgenstralen vóór de officiële ontdekking en pionierde op het gebied van robotica door de uitvinding van de afstandsbediening. Onderweg speelde hij een race met Italië's Guglielmo Marconi om een ​​succesvol radioapparaat te ontwikkelen, waarbij Marconi verschillende Tesla gebruikt's patenten voor zijn componenten.

Op het hoogtepunt van zijn krachten overtuigde Tesla de ultrarijke en invloedrijke bankier J.P. Morgan om een ​​draadloos communicatiesysteem te financieren waarmee nieuws, muziek, aandelenrapporten en dergelijke over grote afstanden konden worden doorgegeven. De bouw op de Long Island-site begon met "Wardenclyffe" en begon in 1901, en om Tesla te symboliseren'Het vermogen om naar de hemel te reiken voor inspiratie, een zendmast van 187 voet doemde snel op over de procedure.

Helaas zijn de krachten die de wereld laten draaien erin geslaagd om Tesla terug naar de aarde te slepen. Naar verluidt sterk bewapend door Edison-dragers, heeft het Amerikaanse octrooibureau in 1904 zijn patent voor Tesla vernietigd en Marconi krediet toegekend voor het uitvinden van radio. Rond deze tijd trok Morgan zijn financiering voor Tesla's project voor draadloze communicatie, waarbij de eens zo indrukwekkende Wardenclyffe-toren transformeerde in een gigantische speeltuin voor meeuwen.

Tesla's situatie wasn't geholpen door zijn reputatie excentriek te zijn. Hij beweerde signalen uit de ruimte te hebben ontvangen en bedacht een manier voor de mensheid om het weer te veranderen, wat allemaal de gewoonste zaak van de wereld was voor je vriendelijke gekke wetenschapper. Uiteindelijk trok hij meer aandacht voor zijn obsessief-compulsieve en kiemfobische gewoonten, waaronder de eis dat 18 servetten aan zijn eettafel moesten worden geplaatst. En dit was voordat hij onthulde dat hij verliefd was geworden op een duif, die een stroom licht uit zijn ogen ontketende toen deze in zijn armen stierf.

De excentriciteiten overschaduwden vaak een nog zeer vruchtbare geest. Tijdens de Eerste Wereldoorlog heeft Tesla het idee geopperd om hoogfrequente radiogolven uit te zenden om schepen op zee te detecteren, twee decennia voordat het eerste praktische radarsysteem werd geïntroduceerd. In 1928 kreeg hij een patent voor een vliegapparaat dat de uitvinding van de moderne verticale start- en landingsmachine (VTOL) uitsluitte.. 

In zijn laatste jaren stond Tesla vooral bekend om zijn onderhoudende bizarre interviews en om een ​​grondverdedigingssysteem te bedenken dat geconcentreerde deeltjes de lucht in zou stralen om vijandelijke vliegtuigen neer te schieten. Het werd bekend als zijn 'doodstraal', een ironische wending voor een oorlogsafhankelijke wetenschapper die zich voorstelde dat het zou worden gebruikt om grootschalige strijd af te schrikken. Hij stierf in zijn hotelkamer in New York in 1943, en hoewel het Amerikaanse Hooggerechtshof zijn oorspronkelijke patent voor de radio enkele maanden later handhaafde, trok het verslag van zijn impact op mysterieuze wijze terug uit het publieke geheugen.

Voor Tesla-fans betekent de aanwijzing van een dag om zijn prestaties te vieren een zielige dank, het equivalent van een "ik ging naar Niagara Falls en alles wat ik kreeg was dit waardeloze T-shirt" aandenken. Hoewel zijn reputatie de afgelopen jaren een opleving heeft doorgemaakt, lijkt deze nieuwsgierigheid van een man, die altijd wordt beschouwd als zijn tijd vooruit, nog steeds te wachten op de tijd die hij toekomt.

Van Tim Ott

Tim Ott schrijft sinds 2012 voor biografie en andere A + E-sites.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    The Life & Legend of Wild Bill Hickok

    Terwijl Luke Hemsworth op het grote scherm in de rol van Wild Bill Hickok stapt, bekijken we het dramatische leven van de legendarische gunslinger.

    • Door Tim Ott 27 juni 2019
    Beroemdheid

    10 van de beste voetbalspelers voor heren aller tijden

    Hier is een blik op 10 spelers die een onuitwisbaar stempel hebben gedrukt op het prachtige spel.

    • Door Tim Ott 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De geheime pagina's van het dagboek van Anne Frank

    De onthulling van eerder verborgen passages in 2018 onthulde dat er nog meer te leren was over de beroemde documentaires van nazi-onderdrukking.

    • Door Tim Ott 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Martin Luther King Jr. en Martin Luther: The Parallels Between the Two Leaders

    De religieuze hervormer en het pictogram van de burgerrechten werden een half millennium geboren en duizenden kilometers van elkaar verwijderd, maar deelden veel overeenkomsten, naast hun naam.

    • Door Tim Ott 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    "Henri Matisse: The Cut-Outs": Laatste jaren van een moderne master

    Omgaan met de moeilijkheden van ouderdom en ziekte in zijn latere jaren, wendde Matisse zich tot 'tekenen met een schaar', het maken van zijn beroemde uitgesneden kunstwerken. De tentoonstelling Matisse in het Museum of Modern Art in New York geeft kunstliefhebbers een kijkje in dit innovatieve laatste hoofdstuk in het leven en de carrière van de kunstenaar.

    • Door Jessica Murphy 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    5 eigenzinnige feiten over Babe Ruth

    Vandaag is het 100 jaar geleden dat Babe Ruth zijn eerste Major League Baseball-debuut maakte. We dachten dat we dit zouden vieren met deze vijf feiten van de Babe.

    • Door Tim Ott 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The 'Real' Elephant Man: A Look at the Life of Joseph Merrick

    Joseph Merrick's extreme fysieke misvormingen maakten hem tot een bijzaak in het leven, en het fascinerende onderwerp van postume toneel- en filmproducties, waaronder de huidige Broadway-show met Bradley Cooper. Hier is een blik op het tragische echte leven dat "The Elephant Man" inspireerde.

    • Door David Sheward 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De mannen die Bonnie en Clyde hebben neergehaald

    Frank Hamer en Maney Gault vermoordden het beruchte misdaadduo uit de jaren 30 in een stortvloed van kogels.

    • Door Tim Ott 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Late-game strategie: het activisme van Jackie Robinson

    Jackie Robinson, die vandaag in 1919 werd geboren, wordt herinnerd voor het integreren van Major League Baseball, maar hij liet ook een even indrukwekkend record achter als een kruisvaarder voor Afro-Amerikaanse rechten nadat zijn atletische carrière was afgelopen.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.