Stephen Sondheim Biography

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 1153
  • 201
De Amerikaanse tekstschrijver en componist Stephen Sondheim staat bekend om de opmerkelijke reeks musicals waar hij aan werkte, van 'West Side Story' tot 'Sweeney Todd' tot 'Into the Woods'.

Wie is Stephen Sondheim?

De Amerikaanse componist Stephen Sondheim werd geboren op 22 maart 1930 in New York City. Na een vroege oefening in het schrijven van liedjes, werd zijn kennis van muziektheater beïnvloed door meester-tekstschrijver Oscar Hammerstein II, die als mentor diende. Sondheim's bijdragen aan West Side Story en Zigeuner in de jaren 1950 bracht hem erkenning als een rijzende ster van Broadway. Bekend om de verrassende complexiteit van zijn lyriek en muziek, zijn zijn belangrijkste werken voor het theater ook Een grappig ding gebeurde op weg naar het forum, Sweeney Todd, Zondag in het park met George en In het bos.

Vroege leven en muzikale interesses

Stephen Joshua Sondheim werd geboren op 22 maart 1930 in New York City. Zijn ouders, Herbert en Janet (geboren Fox) Sondheim, werkten in New York's kledingindustrie; zijn vader was kledingfabrikant en zijn moeder was ontwerper. Ze scheidden in 1942 en Sondheim verhuisde met zijn moeder naar Doylestown, Pennsylvania. Hij begon piano en orgel te studeren op jonge leeftijd, en hij was al bezig met het schrijven van liedjes als een student aan de George School.

Leren van Oscar Hammerstein

In Pennsylvania werd Sondheim bevriend met de zoon van Broadway-tekstschrijver en producer Oscar Hammerstein II, die de jonge Sondheim advies en begeleiding gaf in muziektheater, en diende als een surrogaatvader in een tijd van tumult. 

In zijn tienerjaren had Sondheim een ​​satire geschreven over zijn school, de musical Van George!, waarvan hij dacht dat zijn mentor ervan zou houden en daarom om feedback vroeg. Hammerstein vond eigenlijk dat het project tonnen werk nodig had en bood eerlijke kritiek, die zijn protegé later als van onschatbare waarde zou beschouwen. Sondheim werkte ook als assistent op 1947's Allegro, een van Hammerstein's theater samenwerkingen met componist Richard Rodgers, de ervaring met langdurige implicaties voor de jonge componist's benadering van zijn werk.

Sondheim ging naar het Williams College, waar hij muziek studeerde. Na zijn afstuderen aan de school in 1950, studeerde hij verder bij avant-garde componist Milton Babbitt en verhuisde naar New York City.

Theaterbegin: 'West Side Story' en 'Er is een grappig ding gebeurd'

Begin jaren vijftig verhuisde Stephen Sondheim naar Los Angeles, Californië, en schreef hij scripts voor de televisieserie topper en Het laatste woord. Terugkerend naar New York componeerde hij achtergrondmuziek voor het stuk De meisjes van de zomer in 1956. Een kennismaking met regisseur Arthur Laurents bracht Sondheim in contact met componist Leonard Bernstein en choreograaf Jerome Robbins, die op zoek waren naar een tekstschrijver voor een hedendaagse muzikale bewerking van William Shakespeare's Romeo en Julia. De songtekst schrijven voor West Side Story, die in 1957 werd geopend, werd Sondheim dus onderdeel van een van Broadway's meest succesvolle producties aller tijden.

Sondheim'Het volgende theaterproject was even opvallend: hij werkte samen met componist Jule Styne om de teksten voor te schrijven GypsY, die in 1959 opende met Ethel Merman als zijn ster. Na muzikale bijdragen tot 1960's Uitnodiging voor een maart, Sondheim schreef vervolgens zowel teksten als muziek voor Een grappig ding gebeurde op weg naar het forum, een Zero Mostel farce gebaseerd op komedies van de oude toneelschrijver Plautus. Het opende in 1962, liep bijna 1.000 uitvoeringen en won een Tony Award voor beste musical.

Broadway-hits: 'Bedrijf' en 'Sweeney Todd'

Sondheim won in de jaren zeventig nog meer Tony Awards voor zijn samenwerking met producent / regisseur Harold Prince, inclusief de musicals Bedrijf (1970), een meditatie over hedendaags huwelijk en toewijding; Follies (1971), een eerbetoon aan de Ziegfeld Follies en de vroege Broadway; Een beetje Nachtmuziek (1973), een comedy-drama uit die periode met het hitnummer "Send in the Clowns"; en Sweeney Todd (1979), een bloederig melodrama dat zich afspeelt in Victoriaans Londen, bestemd om een ​​Tim Burton-film van 2007 te worden.

Sondheim werd bekend om zijn geestige, gemoedelijke teksten, zijn naadloze samenvoeging van woorden met muziek en de verscheidenheid van zijn bronnenmateriaal. Pacific Ouvertures (1976) werd gedeeltelijk geïnspireerd door haiku-poëzie en het Japanse Kabuki-theater en 1981's Gelukkig rollen we mee werd aangepast van een spel van 1934 door George S. Kaufman en Moss Hart.

Meer successen: 'Zondag in het park' en 'In het bos'

In de jaren tachtig werkte Sondheim verschillende keren samen met toneelschrijver / regisseur James Lapine. Hun Zondag in het park met George, die werd geopend in 1984, werd geïnspireerd door het iconische schilderij "A Sunday on La Grande Jatte" van Georges Seurat, en 1987's In het bos was een collage van plots uit klassieke sprookjes. (De laatste werd uiteindelijk gemaakt in een film met in de hoofdrol Meryl Streep, Emily Blunt, James Corden en Anna Kendrick, onder een ensemble cast.)

Latere werken en opwekkingen: 'Passie' naar 'Follies'

Sondheim bleef verschillende muzikale genres combineren met scherp lyrisch schrijven en onverwachte onderwerpen in de jaren negentig, hoewel sommige van zijn werk van dat decennium minder kritisch en populair werden ontvangen. Assassins (1990) vertelde de verhalen van negen presidentiële moordenaars in de Amerikaanse geschiedenis; en Passie, een samenwerking uit 1994 met Lapine, was een melodramatische romance gebaseerd op de Italiaanse film Passione d'Amore.

Sondheim's werk is ook het onderwerp geweest van verschillende revues, waaronder Side by Side van Sondheim in 1976, Het samenstellen in 1992 en Sondheim op Sondheim in 2010. Broadway is ook doorgegaan met het ontvangen van Sondheim-klassiekers, waaronder de heropleving van 2009 West Side Story en Een beetje Nachtmuziek, met de laatste met Catherine Zeta-Jones en Angela Lansbury. In 2011, Follies werd nieuw leven ingeblazen met Bernadette Peters in de hoofdrol.

Awards

Sondheim heeft acht Tony Awards geclaimd, een record voor een componist, evenals acht Grammy Awards. Hij deelde de Pulitzer Prize for Drama uit 1985 met Lapine voor Zondag in het park met George, en won een Academy Award voor het nummer "Sooner or Later", een van de vijf nummers geschreven voor de film uit 1990 Dick Tracy, met Warren Beatty en Madonna.

Sondheim werd geëerd als ontvanger van de Presidential Medal of Freedom in november 2015. In 2017 werd hij de eerste componist-tekstschrijver die de PEN / Allen Foundation Literary Service Award won. De jaarlijkse prijs, toegekend aan een 'veelgeprezen schrijver wiens oeuvre ons helpt de menselijke toestand te begrijpen en te interpreteren', was eerder toegekend aan schrijvers Salman Rushdie en Toni Morrison.




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.