Stephen Hawking, wetenschapper, dood op 76

  • Piers Chambers
  • 0
  • 3534
  • 791

Stephen HawkingĀ 

De Britse natuurkundige Stephen W. Hawking, wiens theorie van zwarte gaten de loop van het moderne wetenschappelijke denken heeft veranderd, en wiens vermogen om abstracte concepten van kwantumfysica aan een massapubliek over te brengen hem tot een populair cultureel figuur maakte, is vandaag op 76-jarige leeftijd overleden in 76 zijn huis in Cambridge.

Zijn leeftijd bij zijn dood was een van de vele wonderen van een leven vol met hen. De diagnose Amyotrofische Laterale Sclerose (ALS) kreeg op 21-jarige leeftijd te horen dat hij niet langer dan drie jaar zou leven. Hawking trotseerde zijn artsen & # x2019; voorspellingen door meer dan 51 jaar toe te voegen aan zijn voorspelde levensduur.

Gedurende deze tijd deed Hawking niet alleen nieuwe ontdekkingen in zijn vakgebied, maar stelde deze ideeƫn ook bloot aan een publiek ver buiten academische kringen. Hij deed dit terwijl de ziekte zijn lichaam bleef verzwakken.

Als geen enkele wetenschapper sinds Albert Einstein, kwam Hawking de wetenschappelijke gemeenschap voor de hele wereld vertegenwoordigen. Zijn prestaties werden onlosmakelijk verbonden met het beeld dat hij presenteerde: dat van een briljante geest die niet door een zwak lichaam wil worden belemmerd. Rolstoelgebonden en niet in staat om met zijn mond te praten, kon Hawking technologie gebruiken om zijn ideeƫn aan de wereld te communiceren. Deze ideeƫn waren enkele van de meest gewaardeerde wetenschappelijke hypothesen van de late 20e eeuw.

Vroege educatie en diagnose

Stephen William Hawking, geboren in 1942 in opgevoed ouders (zijn moeder en vader hadden beiden Oxford bezocht), toonde een vroege aanleg voor wiskunde en wetenschap. Hij had een actieve verbeeldingskracht en speelde graag bordspellen van zijn eigen uitvinding en speculeerde over de sterren. Hoewel zijn vader, een medisch onderzoeker, er de voorkeur aan zou hebben gegeven dat hij medicijnen nastreeft, was het duidelijk dat Stephen meer geĆÆnteresseerd was in hemelse lichamen.

Op 17-jarige leeftijd ging hij naar de alma mater van zijn ouders, waar hij naar alle waarschijnlijkheid geen modelstudent was. Zonder veel moeite studeerde hij cum laude af in zijn gekozen vakgebied van de natuurwetenschappen en ging hij door naar Cambridge, waar hij zijn doctoraat in de kosmologie zou behalen.

Het was in Cambridge waar Hawking zijn eerste vrouw, Jane Wilde, ontmoette die vervolgens twee memoires zou schrijven waarin ze hun leven samen beschrijven, en ook waar de ziekte die hem de rest van zijn leven zou treffen, zijn lichaam serieus begon te nemen . Tegen de tijd dat hij in 1966 promoveerde, had hij moeite met lopen; in 1969 was hij rolstoelgebonden en vond hij dagelijkse taken steeds moeilijker uit te voeren.

Innovatieve ideeƫn

Hoewel de ziekte van Hawking snel en hard voortschreed, had het ironisch genoeg een positief effect op zijn werk. Ondanks zijn briljante geest, was Hawking een grotendeels onverschillige student voor een groot deel van zijn academische carriĆØre; eenmaal gediagnosticeerd vervolgde hij zijn studies met nieuwe ernst. Diep geĆÆnteresseerd in hoe het universum begon, evenals nieuwe theorieĆ«n over de aard van zwarte gaten (die helemaal geen gaten zijn, maar dichte clusters van dode sterren met sterke zwaartekracht), begon Hawking geaccepteerde zwarte noties uit elkaar te halen gaten gedrag.

Zijn boek De grootschalige structuur van ruimte-tijd, gepubliceerd in 1973 in samenwerking met collega-wetenschapper George Ellis, nam Einstein & # x2019; s Relativiteitstheorie als basis en ontwikkelde theorieƫn over de aard van zwarte gaten (inclusief de emissie van deeltjes die later worden genoemd & # x201C; Hawking straling & # x201D;) , de uitbreiding van het universum en de relatie tussen ruimte en tijd. Een moeilijk werk van theoretische kwantumfysica, het werd geprezen als een game-wisselaar in de wetenschappelijke gemeenschap.

Nog geen 33, Hawking werd een fellow van de Royal Society (het meest geleerde lichaam van Engeland) genoemd. Tegen het einde van de jaren zeventig bekleedde hij de leerstoel van de Luke professor in de wiskunde in Cambridge, een functie die in 1663 werd opgericht en slechts door 16 mannen voor hem werd bekleed (inclusief Isaac Newton). Vele andere onderscheidingen volgden toen Hawking zijn werk als leraar en onderzoeker voortzette, zelfs omdat zijn ziekte elke inspanning uitdagender maakte.

Volharden met technologie

Tegen het einde van de jaren 70 had Hawking constante zorg nodig. Zijn spraak was moeilijk te verstaan, zijn spieren atrofie tot het punt waarop zelfs zichzelf voeden en schrijven onmogelijk werd. Hawking vreesde gevangen te zitten in een lichaam dat hij niet langer kon gebruiken om zijn ideeƫn en behoeften te communiceren. Een aanval van longontsteking en de daaruit voortvloeiende tracheotomie in 1985 maakte zijn toestand nog erger en Hawking verloor zijn stem volledig.

Computertechnologie had zich al een aantal jaren beziggehouden met het helpen van gehandicapten om te spreken en te functioneren, en Hawking begon onmiddellijk het trage systeem te leren van het kiezen van zijn letters en woorden uit een schermmenu. In het begin was hij in staat om zijn vingers te gebruiken om te klikken, maar uiteindelijk zou hij worden gedwongen om een ā€‹ā€‹sensor te gebruiken die aan zijn wangspier was bevestigd. Spraaktechnologiesoftware gaf Hawking een sprekende stem, een robotachtig geluid dat zo nauw met hem werd geĆÆdentificeerd dat hij ervoor koos het te blijven gebruiken, zelfs wanneer andere stemgeluiden mogelijk werden.

Populair succes

Hawking bleef productief schrijven en publiceren via de 'Jaren 70 en 'Jaren '80, vastbesloten zijn werk voort te zetten ondanks de tegenslagen van het leren van nieuwe communicatiesystemen. In 1988 produceerde hij Een korte geschiedenis van tijd: van de oerknal tot zwarte gaten, een vereenvoudigde samenvatting van zijn basistheorieĆ«n op maat gemaakt voor een breed publiek. Het korte boek schoot onverwacht bovenaan de lijst van de bestseller, waar het enkele jaren bleef. Het verspreiden van harde wetenschap onder een populair publiek zou een van de belangrijkste projecten van Hawking worden in de tweede helft van zijn leven. Boeken zoals Zwarte gaten en baby-universums (1994), Het heelal in een notendop (2001) en Een kortere geschiedenis van tijd (2005) allemaal gericht op het overbrengen van ideeĆ«n uit de hoge wiskunde en gecompliceerde theorie naar niet-wetenschappers die geĆÆnteresseerd zijn in fundamentele vragen over de oorsprong van het universum en de plaats van de mensheid daarin.

Helaas, terwijl de carriĆØre van Hawking naar buiten toe uitbreidde, net als het universum waarover hij schreef, krimpt zijn thuisleven. Volgens haar memoires vond zijn vrouw Jane het omgaan met Hawking & # x2019; s zorg, zijn nieuwe beroemdheid en zijn minachting voor haar religieuze overtuigingen steeds moeilijker te beheren. Hawking kreeg ondertussen een hekel aan zijn vrouw en trouwde met een van zijn verpleegsters, Elaine Mason, nadat zijn scheiding van Jane definitief was. Hawking & # x2019; s herhuwelijken zou echter niet de levensduur van de eerste hebben en hij scheidde van zijn tweede vrouw in 2006. Hawking zou later opnieuw contact leggen met zijn eerste vrouw en familie en goede relaties met hen onderhouden tot zijn dood.

Laatste jaren

In zijn latere jaren, terwijl hij af en toe een gezondheidsangst ontweek, bleef Hawking studeren en schrijven over de kwesties die hem het meest interesseerden over de oorsprong van het universum. Hij bereikte ook de beroemdheid die zijn populistische boeken had geĆÆnspireerd en verschillende invallen in de popcultuur had gemaakt, waaronder optredens in televisieseries zoals Star Trek: The Next Generation, De oerknaltheorie, en Late Night met Conan O & # x2019; Brien. Filmmakers vonden zijn verhaal interessant en er werden verschillende films over hem gemaakt, waaronder de documentaires Een korte geschiedenis van de tijd (1991) en Hawking (2013) en de biografische films Hawking (2004) en De theorie van alles (2014). Hawking zelf keek terug op zijn leven in het boek Mijn korte geschiedenis in 2013, een korte autobiografie geschreven met typische directheid en gebrek aan sentiment. & # x201C; Vijftig jaar later kan ik rustig tevreden zijn met mijn leven, & # x201D; concludeerde hij.

Hawking hoopte dat hij voor het einde van zijn leven in de ruimte zou kunnen reizen. Dit zou niet geschieden. Hoewel hij zelf nooit in de ruimte is gekomen, zou je kunnen zeggen dat hij door zijn schrijven ruimte naar de aarde heeft gebracht. Weinig wetenschappers dromen van ideeƫn zo groot als Hawking & # x2019; s, en minder doen nog steeds een poging om die ideeƫn met de rest van de wereld te delen. Hawking bereikte beide dingen, zijn geest losgemaakt door een inzakt, onbeweeglijk lichaam en een gezicht zonder expressie.

Uiteindelijk kon Hawking niet meer aan de tijd ontsnappen dan wie dan ook; hij tartte het zo lang en met zo'n diepgaand resultaat, dat het leek alsof de tijd was verstreken om ruimte voor hem te maken. Hoewel dat venster nu is gesloten, zullen de ideeƫn die hij achterliet waarschijnlijk nog lang resoneren. Het aantal mensen waarvan kan worden gezegd dat het het denken van de wereld heeft veranderd, is weinig; Hawking was een van hen, en net als Galileo, die zijn geboortedatum deelde, zal zijn naam niet alleen voortleven in de wetenschappelijke gemeenschap, maar binnen de grotere geschiedenis van onze wereld.

Van Joe McGasko

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    7 fascinerende feiten over Stephen Hawking

    Hier zijn zeven ongelooflijke weetjes over de wetenschapper van de superster.

    • Door Tim Ott 25 juni 2019
    Beroemdheid

    De beste popcultuurmomenten van Stephen Hawking

    Tijdens zijn 76 jaar op planeet Aarde bestudeerde Stephen Hawking zowel de kosmos als een ster op zichzelf.

    • Door Brad Witter 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Stephen Hawking: 10 van de grappigste zingers van de fysicus

    Hawking stond even bekend om zijn humor als om zijn theorieƫn.

    • Door Tim Ott 25 juni 2019
    Beroemdheid

    Made in California: 6 feiten over Brian Wilson

    Love & Mercy, een nieuwe biopic over het leven van Beach Boy Brian Wilson, opent vandaag. Hier zijn enkele feiten over de man en zijn muziek.

    • Door Joe McGasko 17 juni 2019
    Misdaad & schandaal

    The Real Bonnie and Clyde: 9 feiten over het verboden Duo

    Scheid mythe van realiteit door te kijken naar negen feiten over de beroemde criminelen.

    • Door Joe McGasko 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Beroemde leraren in de geschiedenis

    Deze gerenommeerde opvoeders zijn slechts een handjevol van de vele leraren die het leven van mensen hebben veranderd.

    • Door Joe McGasko 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    L. Frank Baum: The Wizard Behind the Curtain

    Wie was L. Frank Baum en waar kwam zijn verhaal vandaan? Om zijn geboorte te vieren, verkennen we de verbeelding van de auteur die de geliefde kinderboekenreeks heeft gemaakt.

    • Door Joe McGasko 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Haar 'Midnight Pillow': Mary Shelley and the Creation of Frankenstein

    In overeenstemming met de nieuwste filmische bewerking van 'Frankenstein', onderzoeken we de metafysische, wetenschappelijke en literaire inspiratie achter de creatie van het wereldberoemde monster van Mary Shelley.

    • Door Joe McGasko 24 juni 2019
    Misdaad & schandaal

    De 5 meest beruchte drugskoppen

    Deze drugshandelaren leven brutaal gewelddadig en meedogenloos, die veel smeriger zijn dan Hollywood ooit zou kunnen verbeelden.

    • Door Joe McGasko 18 juli 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieƫn van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieƫn en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.