Sally Hemings Biography

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 2107
  • 147
Sally Hemings was een tot slaaf gemaakte Afro-Amerikaanse vrouw die naar verluidt meerdere kinderen had gehad met eenmalige Amerikaanse president Thomas Jefferson.

Wie was Sally Hemings?

Sally Hemings, geboren in 1773 in Virginia, werkte op de Monticello-plantage van Thomas Jefferson. Ze was verpleegster van zijn dochter Mary en reisde met het gezin naar Parijs. Hoewel het gerucht ging dat ze verschillende kinderen had met Jefferson, ontkenden zowel de familie als historici de claim. Recente DNA-testen hebben echter geconcludeerd dat Hemings & # x2019; kinderen zijn verbonden met de Jefferson-bloedlijn.

Vroege leven

Afro-Amerikaanse slaaf Sally Hemings werd verondersteld de minnares van Thomas Jefferson te zijn geweest, auteur van de Onafhankelijkheidsverklaring en derde president van de Verenigde Staten. Hemings werd geboren rond 1773 in Virginia en was de jongste van zes kinderen geboren in Elizabeth (Betty) Hemings, een slaaf van Afrikaanse en Europese afkomst; haar waarschijnlijke voornaam was Sarah. Hemings' vader was naar verluidt haar moeder's eigenaar, John Wayles, een blanke advocaat en slavenhandelaar van Engelse afkomst die naar Virginia was geëmigreerd. As Wayles was ook de vader van Martha Wayles (Skelton) Jefferson, Jefferson's vrouw, Hemings en Martha Jefferson worden verondersteld halfzussen te zijn geweest.

After Wayles' dood, Hemings, samen met haar moeder en broers en zussen, verhuisde naar Monticello, Jefferson's Virginia thuis, als onderdeel van Martha's erfenis. Hemings arriveerde in Monticello toen ze ongeveer drie jaar oud was. Als kind en als jonge tiener vervulde Hemings de taken van huishoudelijk bediende. Naar Martha's dood in 1782, Hemings werd een metgezel voor een van Jefferson's jongere dochters, Mary.

Verwantschap met Thomas Jefferson

Jefferson reisde in 1784 naar Parijs om te dienen als de Amerikaanse minister van Frankrijk. Hij nam zijn oudste dochter, ook Martha genoemd, mee, terwijl zijn twee jongere dochters, Mary en Lucy, bij hun familie bleven, net als Hemings. Nadat Lucy Jefferson stierf aan kinkhoest, riep Jefferson Mary naar Parijs in de zomer van 1787. De 14-jarige Hemings ging met haar mee. Hemings verbleef de volgende twee jaar bij de Jeffersons in Parijs, samen met haar broer James, die als Jefferson diende's persoonlijke bediende. Er zijn sterke aanwijzingen dat Jefferson en Hemings in deze periode een seksuele relatie zijn begonnen.

Terwijl Hemings recht had op haar vrijheid onder de Franse wet, en naar verluidt zelfs overwoog om na Jefferson in Frankrijk te blijven'Na haar vertrek keerde ze terug naar Virginia in 1789. Volgens een van haar jongste zonen, Madison Hemings (die zijn memoires publiceerde in 1873), overtuigde Jefferson zijn moeder om terug te keren naar Amerika door haar bevoorrechte status in zijn huishouden te beloven en toe te zeggen bevrijdde haar kinderen toen ze 21 jaar waren. Kort nadat Hemings in Monticello was aangekomen, beviel ze van haar eerste kind. Het lot van dit kind is onzeker. Madison Hemings verklaarde dat het maar een korte tijd leefde, maar de afstammelingen van een man genaamd Thomas Woodson beweren dat Woodson het eerste kind was dat werd geboren in Jefferson en Hemings en dat hij Monticello als jonge jongen verliet na geruchten over zijn ouders' relatie begon zich te verspreiden.

Geruchten en schandaal

Er is weinig concrete informatie bekend over Sally Hemings & # x2019; het leven op Monticello. Ze was naaister en was verantwoordelijk voor Jefferson's kamer en kledingkast. De enige bekende beschrijvingen van Hemings komen van een andere slaaf in Monticello, Isaac Jefferson, die verklaarde dat ze "machtig in de buurt van wit ... heel knap, lang steil haar over haar rug was", en Jefferson-biograaf Henry S. Randall, die ooit Jefferson in herinnering bracht's kleinzoon Thomas Jefferson Randolph's beschrijving van Hemings: "[Ze was] licht gekleurd en beslist knap."

De geruchtenrelatie tussen Jefferson en zijn mooie jonge dienaar begon in de jaren 1790 in zowel Virginia als Washington te circuleren. Het gesprek werd alleen intensiever in 1802, toen de journalist James Callender (ooit een bondgenoot van Jefferson) de beschuldiging publiceerde, die rondcirkelde als roddelen in Virginia voor meerdere jaren. Callender was de eerste die Hemings bij naam noemde, evenals het eerste kind, "Tom", naar verluidt geboren bij Hemings en Jefferson. Het feit dat Hemings' kinderen met een lichte huid die veel op Jefferson leken, verhoogden alleen de speculatie.

Kinderen

Van de zeven kinderen geboren in Hemings in de komende twee decennia, slechts vier (vijf, volgens Woodson'afstammelingen) leefden tot volwassenheid. Haar tweede kind, Harriet, stierf na slechts twee jaar. Beverly (een zoon), geboren in 1798, verliet Monticello in 1822 en verhuisde naar Washington, D.C., waar hij woonde als een blanke man. Een tweede, niet nader genoemde dochter stierf in de kinderschoenen. Harriet, geboren in 1801 en genoemd naar de eerste verloren dochter, verhuisde rond dezelfde tijd als Beverly en kwam ook in de blanke samenleving. Hemings' jongste kinderen, Madison en Eston (respectievelijk geboren in 1805 en 1808) werden bevrijd op bevel van Jefferson & # x2019; s testament in 1826. Terwijl Madison Hemings zijn hele leven als een zwarte man leefde (eerst in Virginia en later in Ohio), zijn broer Eston veranderde zijn naam in Jefferson en begon op 44-jarige leeftijd als blanke in Wisconsin te leven.

Jefferson heeft in feite alle Hemings bevrijd' kinderen; ironisch genoeg heeft hij Hemings echter nooit bevrijd. Naar Jefferson's dood bleef ze twee jaar in Monticello, waarna Martha Jefferson (acterend op haar vader's wensen) gaf haar "haar tijd", een vorm van onofficiële vrijheid die haar in staat stelde om in Virginia te blijven (bevrijde slaven moesten volgens de wet van Virginia de staat na een jaar verlaten). Voor zijn dood had Jefferson ook geregeld dat Madison en Eston Hemings in Virginia mochten blijven. Na het verlaten van Monticello verhuisde Hemings met haar twee jongste zonen naar het nabijgelegen Charlottesville, Virginia, waar ze stierf in 1835.

Speculatie gaat verder: Getuigenis en onderzoek

Een waas van controverse omringde de mogelijke samenwerking met Jefferson-Hemings lang nadat de twee belangrijkste figuren waren overleden. In de tweede helft van de 19e eeuw doken tegenstrijdig bewijs op: in een memoires gepubliceerd in een krant in Ohio in 1873 beweerde Madison Hemings dat het Jefferson was's kind. Slechts een jaar later werd een account gepubliceerd waarin beweerd werd dat Jefferson's neef, Peter Carr, had Jefferson bekend's dochter Martha dat hij de vader was geweest van Sally's kinderen. Jefferson'De directe afstammelingen, Thomas Jefferson Randolph en Ellen Randolph Coolidge, stonden achter de conclusie dat Peter of Samuel Carr (beide Jefferson'neven) had Hemings verwekt' kinderen.

Het Jefferson-Hemings-debat werd in de jaren 70 vernieuwd met de publicatie van historicus Fawn McKay Brodie's biografie van Jefferson, die ervan uitging dat haar vermeende relatie met Jefferson waar was, evenals een bestseller fictief verslag van Hemings's leven geschreven door romanschrijver Barbara Chase-Riboud. In 1997 publiceerde een andere historicus, Annette Gordon-Reed Thomas Jefferson en Sally Hemings: An American Controversy, waarin stond dat historici de hoeveelheid bewijs voor de waarheid van de relatie hadden onderschat.

Hemings-Jefferson Nakomelingen

In november 1998 kwam er dramatisch nieuw wetenschappelijk bewijs beschikbaar door de analyse van het DNA van mannelijke afstammelingen van Hemings, Jefferson, Samuel en Peter Carr en Woodson. Na het vergelijken van de Y-chromosoomcomponent van het DNA van vijf nakomelingen van Jefferson's vaderlijke oom, Field Jefferson, met die van een afstammeling van een ander van Hemings' zonen, Eston (geboren in 1808), Dr. Eugene Foster van de Universiteit van Virginia bracht bepaalde delen van het DNA met elkaar in verband, waardoor de familie Hemings werd gekoppeld aan de bloedlijn van Jefferson. (Volgens DNA-onderzoekers is de kans op een perfecte match in een willekeurige steekproef minder dan één op duizend.) De studie vond ook geen match tussen het Hemings en Carr DNA en toonde aan dat Thomas Woodson's vader was geen Jefferson. Als reactie op Foster'Het DNA-bewijsmateriaal, in januari 2000, verklaarde de Thomas Jefferson Memorial Foundation dat hij geloofde dat Jefferson en Hemings in feite seksuele partners waren geweest en dat Jefferson de vader was van Hemings' zes kinderen & # x2014; inclusief Beverly, Harriet, Madison en Eston & # x2014; geboren tussen 1790 en 1808.

Sally Hemings-film

In 1995 verscheen de historische dramafilm, Jefferson in Parijs, vertelde het verhaal van Jefferson tijdens zijn tijd als ambassadeur van de Verenigde Staten in Frankrijk en zijn ontluikende relatie met Hemings. Nick Nolte speelde als Jefferson en Thandie Newton als Hemings.

Op het kleine scherm, een tv-miniserie, Sally Hemings: An American Scandal, ging in première in 2000 met Sam Neill als Thomas Jefferson en Carmen Ejogo als Hemings.




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.