Roald Dahl's dochter stierf tragisch aan mazelen toen ze zeven jaar oud was

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 2601
  • 103

Auteur Roald Dahl's oudste kind, dochter Olivia, kreeg mazelen toen ze zeven jaar oud was. Haar ziekte resulteerde in een zeldzame maar ernstige complicatie: mazelen encefalitis, een ontsteking van de hersenen. Olivia stierf op 17 november 1962, slechts enkele dagen nadat ze ziek werd. Dahl was verwoest door het verlies van zijn dochter, maar hij gebruikte ook Olivia's dood om andere ouders aan te moedigen hun kinderen te vaccineren.

Na een vreselijk ongeval verhuisden Dahl en zijn gezin naar Engeland

Tegen 1960 hadden Dahl en zijn vrouw, de Amerikaanse actrice Patricia Neal, drie kinderen: dochters Olivia en Tessa en zoon Theo. Op 5 december 1960 trof het jonge gezin een tragedie toen Theo's kinderwagen werd geraakt door een taxi in New York City. Vliegend door de lucht gestuurd, de vier maanden oude's schedel was verbrijzeld toen hij landde.

De O'De prognose was aanvankelijk slecht. Hij begon echter te herstellen van het ongeval, hoewel hij meerdere operaties nodig had om vochtophopingen rond zijn hersenen te verlichten. In 1961, als Theo'Toen de toestand stabiel was, besloten Dahl en Neal New York te verlaten en hun thuis te maken in het Engelse dorp Great Missenden.

Dahl kon in een hut op het terrein schrijven (waar hij mee bezig was) Sjakie en de chocoladefabriek). Hij bedacht ook manieren om de kinderen te vermaken, zoals toen hij zijn dochters spelde' namen op het grasveld met onkruidverdelger, vertellend dat het door feeën was gedaan. Hij deelde een bijzonder hechte band met Olivia, die graag verhalen verzon zoals haar vader.

In 1962 werd Olivia Dahl erg ziek met mazelen

In november 1962 hoorden de Dahls dat er een uitbraak van mazelen was geweest bij de zevenjarige Olivia's school. Er was op dat moment geen mazelenvaccin beschikbaar, dus de blootgestelde mensen hadden waarschijnlijk het gemakkelijk overdraagbare virus te pakken. Er was echter een beschikbare behandeling: gamma-globuline, een bloedplasma-eiwit waarvan de antilichamen de ernst van de infectie konden voorkomen of verminderen.

In Amerika werd gamma-globuline regelmatig aan kinderen toegediend, maar in het Verenigd Koninkrijk werd het meestal alleen aan zwangere vrouwen gegeven. Dahl'Ashley Miles, zwager was een prominente Britse arts, dus Neal reikte hem aan om te proberen gamma-globuline voor de kinderen te verkrijgen. Miles zorgde echter alleen voor Theo, die nog steeds herstelde van zijn ongeluk, en zei: "Laat de meisjes mazelen krijgen, het zal goed voor ze zijn."

Olivia ontwikkelde snel de bekende mazelenuitslag. Na drie dagen was ze goed genoeg om schaaklessen van Dahl te krijgen en zelfs haar vader te verslaan. Maar op de vierde dag van haar ziekte was ze lusteloos. Toen Dahl haar probeerde te entertainen, "merkte hij op dat haar vingers en haar geest niet samenwerkten en dat ze niets kon doen". Later die dag begon Olivia stuiptrekkingen te krijgen.

Olivia's dood verwoestte Dahl

Olivia werd met spoed naar het ziekenhuis gebracht, waar bleek dat ze mazelen encefalitis, een ontsteking van de hersenen, had ontwikkeld. Behandeling couldn't redt het comateuze meisje, dat stierf op 17 november 1962. Jaren later, na Dahl's eigen dood, ontdekte zijn familie een notitieboek waarin hij'beschreef het zien van zijn dochter's lichaam in het ziekenhuis: "Ik ging naar haar kamer. Laken was over haar. Dokter zei tegen verpleegster ga naar buiten. Laat hem met rust. Ik kuste haar. Ze was warm. Ik ging naar buiten. 'Ze is warm.' Ik zei tegen artsen in de hal, 'waarom is ze zo warm?'"

In het leven, Dahl'De voorkeur ging altijd uit naar een manier om in tegenspoed te handelen. Zijn zoon volgen'Bij het ongeluk had Dahl geholpen een klep te maken om Theo te behandelen's hydrocephalus (Theo herstelde voordat de klep klaar was, maar duizenden andere patiënten profiteerden ervan). Maar nu was er niets dat hij kon doen. Kort na het verliezen van Olivia, vertelde Dahl een vriend: "Ik wou dat we de kans hadden om voor haar te vechten."

Neal zou het later vertellen Mensen magazine dat na het verliezen van hun dochter, "Roald echt bijna gek werd." De wetenschap dat gamma-globuline de encefalitis had kunnen voorkomen die zijn dochter had gedood, woog hem. Gezien Theo's ongeluk vroeg hij zich af of zijn familie vervloekt was. Religie bood geen troost, zoals een kerkleider hem vertelde dat er geen honden in het hiernamaals zouden zijn, waarvan Dahl wist dat Olivia het zou haten.

Dahl ging verder maar vergat zijn dochter nooit

In het begin was Dahl niet in staat om te schrijven na het verliezen van Olivia. In plaats daarvan concentreerde hij zich op het bouwen van een uitgebreide tuin, met honderden planten van over de hele wereld, om Olivia te omringen's graf. Hij dronk ook meer en verhoogde het aantal barbituraten dat hij nam (ze waren voorgeschreven voor zijn rugpijn). Maar na verloop van tijd wist hij weer aan het werk te gaan en te voltooien Sjakie en de chocoladefabriek (1964). De BFG, geschreven in 1982, was opgedragen aan Olivia. Dahl heeft de rest van zijn leven een foto van Olivia op de muur van zijn schrijfhut bewaard.

Vragen over zijn dochter's dood achtervolgde Dahl altijd. Olivia had een pokkenvaccinatie gekregen maar heeft daarna nooit een reactie van het immuunsysteem aangetoond. Dahl vroeg zich af of een abnormale reactie op dit vaccin een rol had gespeeld bij het later ontwikkelen van encefalitis. Hij schreef jaren aan artsen over deze mogelijkheid en overwoog zelfs een studie op te zetten om zijn theorie te evalueren.

Ondanks sterfgevallen zoals Olivia's, Dahl wist dat veel mensen mazelen als relatief onschadelijk bleven beschouwen. In 1986 schreef hij 'Mazelen: een gevaarlijke ziekte', een openbare brief waarin mensen worden aangespoord hun kinderen te vaccineren: 'Naar mijn mening brengen ouders die nu weigeren hun kinderen te laten immuniseren het leven van die kinderen in gevaar.' Hij merkte ook op: "Ik zou denken dat er meer kans is dat je kind stikt in een chocoladereep dan dat hij ernstig ziek wordt van een vaccinatie tegen mazelen." De brief eindigde met gedachten aan Olivia: "Ik weet hoe gelukkig ze zou zijn als ze maar kon weten dat haar dood had bijgedragen aan het redden van heel wat ziekte en dood bij andere kinderen."

Door Sara Kettler

Van historische figuren tot hedendaagse beroemdheden, Sara Kettler schrijft graag over mensen die een fascinerend leven hebben geleid.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Beroemdheid

    Hoe Jeff Dunham zichzelf op 8-jarige leeftijd buiksprekend leerde

    Nadat de cabaretier de eerste pop van zijn buikspreker ontving, begon hij zichzelf de vaardigheid van buikspreker te leren door toegewijde studie en oefening.

    • Door Sara Kettler 18 juni 2019
    Beroemdheid

    Waarom Lauren Bacall zichzelf 'gelukkig' vond om met Humphrey Bogart te hebben getrouwd

    De legendarische romantiek van de filmsterren begon op het scherm en werd overgedragen in het echte leven tot de vroegtijdige dood van Bogart.

    • Door Sara Kettler, 4 september 2019
    Beroemdheid

    Elizabeth Taylor was 'Still Madly in Love' met ex Richard Burton toen hij stierf

    Het liefdesverhaal van de 'Cleopatra' costars omvatte twee huwelijken, twee scheidingen en intense passie.

    • Door Sara Kettler 29 augustus 2019
    Geschiedenis en cultuur

    J.M. Barrie & Peter Pan: From Fantasy to Dark Realities

    De auteur achter een van de meest geliefde sprookjesfiguren aller tijden stond bekend om zijn vreugdevolle omhelzing van jeugd en creativiteit, maar er waren donkere elementen rondom zijn leven die mysteries blijven.

    • Door Sara Kettler 20 juni 2019
    Beroemdheid

    In het herenhuis van Gianni Versace en wat het onthulde over de ontwerper van de late mode

    Het landgoed in Miami was een luxueus huis dat zijn creatieve visie tentoonspreidde - en ook dezelfde plek waar hij werd doodgeschoten.

    • Door Sara Kettler 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De laatste jaren van prinses Diana

    Vóór haar vroegtijdige dood in 1997 was de People's Princess vastbesloten haar eigen weg te banen.

    • Door Sara Kettler 22 augustus 2019
    Beroemdheid

    De levenslange vete tussen zussen Olivia de Havilland en Joan Fontaine

    De rivaliteit tussen de actrices omvatte hun kindertijd, carrière, liefdesleven en zelfs de Academy Awards.

    • Door Sara Kettler 24 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe Sonny en Cher van TV's machtspaar naar bittere exen gingen

    Glimlachend aan de buitenkant was de verbinding van het beroemde duo nog dieper, complexer en meer beladen dan hun publieke imago suggereerde.

    • Door Sara Kettler 10 juni 2019
    Beroemdheid

    Madonna zegt dat ze een 'compleet andere persoon' zou zijn als haar moeder niet jong was gestorven

    De moeder van The Material Girl stierf aan kanker toen de zanger vijf jaar oud was.

    • Door Sara Kettler 10 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.