Richard Pryor riskeerde het allemaal door van het podium te lopen in 1967. Toen kwam Zijn ster op

  • Piers Chambers
  • 0
  • 2127
  • 23

Tegen het einde van de jaren zestig had Richard Pryor zich gevestigd als een succesvolle, opkomende komiek. Maar zijn weigering om het veilig te spelen voor mainstream Amerika en een sterke behoefte aan zelfexpressie leidde tot een cruciaal moment in 1967 dat de loop van zijn carrière veranderde & # x2014; en komedie zelf & # x2014; het inspireren van tal van toekomstige artiesten, waaronder Eddie Murphy, Chris Rock en Dave Chappelle.

Pryor & # x2019; s strenge jeugd liet een leven van littekens achter

Pryor & # x2019; s moeder, Gertrude, werd in december 1940 geboren in Peoria, Illinois, was een prostituee en zijn vader, Leroy, was een bokser, hustler en pooier, die werkte bij een van een reeks hoerenhuizen van Richard & # x2019; s grootmoeder, Marie. Toen Gertrude Pryor verliet toen hij 10 was, was het Marie die hem opvoedde. Pryor onthulde later dat hij als kind werd blootgesteld aan seksueel misbruik, evenals frequent fysiek misbruik door Marie, met wie hij een hechte, gecompliceerde en onrustige band ontwikkelde.

Een reeks van run-ins met schoolambtenaren liet hem een ​​slimme maar belangeloze student achter en hij werd voorgoed op de leeftijd van 14 geschopt na een fysieke ruzie met een leraar. Het was rond deze tijd dat hij Juliette Whitaker, een supervisor bij een lokale kinderclub, ontmoette die voor het eerst de talenten van Pryor opmerkte en hem in een serie shows speelde. Hij werkte in verschillende banen op laag niveau voordat hij zich inschreef voor het Amerikaanse leger in 1958, en bracht een groot deel van zijn twee jaar durende verblijf in de legergevangenis door voor een reeks gewelddadige aanvallen op medesoldaten, voortkomend uit wat hij beschouwde als racistisch misbruik.

Hij wendde zich tot stand-up komedie na zijn terugkeer uit het leger

In 1960 begon Pryor te werken als emcee en cabaretier en vertrok hij van Peoria naar kleine clubs en zalen rond de Midwest, inclusief op het beroemde & # x201C; chitlin-circuit, & # x201D; die zorgde voor zwarte entertainers en klanten. Geïnspireerd door het succes van cabaretier Bill Cosby verhuisde Pryor in 1963 naar New York, waarbij hij zijn eerste vrouw en kind achterliet. Hij werd een steunpilaar in de clubs van Greenwich Village en speelde vaak naast toekomstige iconen als Bob Dylan en Woody Allen.

Net als Cosby en andere zwarte strips uit die tijd, vermeed Pryor & # x2019; milde gemanierde act taboe-onderwerpen zoals seks, drugs en ras. Hij maakte een reeks televisieoptredens, waaronder The Tonight Show en De Ed Sullivan Show, maar Pryor werd steeds ongemakkelijker. Comedians zoals Lenny Bruce maakten golven en veranderden het spel door de sociale en politieke problemen van Amerika rechtstreeks te confronteren. Pryor was gefascineerd door Bruce & # x2019; s krachtige gebruik van grof taalgebruik en seksueel praten om zijn publiek op een meer waarheidsgetrouwe manier uit te dagen. Bruce & # x2019; s werk en zijn overlijden door overdosis in augustus 1966 werd een katalysator voor Pryor & # x2019; s eigen evolutie.

Richard Pryor circa 1970

Foto: Michael Ochs Archives / Getty Images

Pryor & # x2019; s 'Openbaring' vond plaats in Las Vegas

In de herfst van 1967 werd de 27-jarige Pryor geboekt voor een reeks uitvoeringen in het Aladdin Hotel. Pryor zou later in zijn autobiografie toegeven dat hij in deze periode al cocaïne misbruikte en zichzelf beschreef als een & # x201C; zenuwinzinking, & # x201D; terwijl hij worstelde om materiaal uit te voeren waar hij niet meer in geloofde, in een stad en omgeving die vaak nog strikt gescheiden was. In september van dat jaar liep Pryor het podium op voor een uitverkocht publiek, waaronder Rat Pack steunpiloot Dean Martin. Hij bevroor, flapte eruit, & # x201C; Wat doe ik hier in vredesnaam? & # X201D; en liep prompt het podium af.

Pryor & # x2019; s weigering om de veilige routines van de in het verleden woedende talentboekers en clubeigenaren uit te voeren, en zijn carrièremogelijkheden liepen snel op. In 1969 verhuisde hij naar Berkeley, Californië, in een soort zelfopgelegde ballingschap, waar hij in toenemende mate werd blootgesteld aan zowel de tegencultuur van de jaren 60 als de Black Power-beweging, waar hij zwarte activisten ontmoette zoals Ishmael Reed, Eldridge Cleaver en Huey Newton.

Pryor & # x2019; s aanvankelijk werkte in de omgeving van San Francisco Bay en vervolgens bij overwegend zwarte clubs in het hele land. Zijn gebruik van het n-woord (dat hij later uit zijn act zou laten vallen na een reis naar Afrika in 1979) schokte het publiek, maar het was Pryor & # x2019; s hernieuwde eerlijkheid, lichamelijkheid, kinetische aanwezigheid op het podium en bereidheid om onderwerpen als racisme aan te pakken en seksualiteit die aansloeg bij een nieuw publiek.

Pryor ontgonnen steeds meer zijn eigen opvoeding voor zijn komedie, baserend karakters en routines op de zwarte entertainers, artiesten, oplichters, criminelen en junkies die hij tijdens zijn jeugd tegenkwam, werpend licht op degenen die marginale levens leefden. Zoals hij later schreef: "Voor het eerst in mijn leven had ik een gevoel van Richard Pryor de persoon. Ik begreep mezelf ... Ik wist waar ik voor stond ... wist wat ik moest doen ... Ik moest teruggaan en de waarheid vertellen ."

De demonen van Pryor & # x2019; bleven hem de rest van zijn leven pesten

Na enkele jaren van strijd, tegen het begin van de jaren zeventig, was Pryor een van de best betaalde zwarte entertainers in Amerika. Ondanks kritiek en pogingen om zijn edgy, soms vernietigende humor te beteugelen, organiseerde hij een kortstondige invloedrijke televisieshow met gastvriendelijkheid Saturday Night Live (pas nadat NBC erop had aangedrongen een tape-vertraging in te stellen), een reeks hitlijsten op de hitlijsten uitgebracht, Grammy Award-winnende comedyalbums, schreef mee aan het scenario voor Blazing Zadels, en verscheen in een reeks films, waaronder Lady zingt de blues, Silver Streak en zelfs Superman III (waarin hij meer werd betaald dan ster Christopher Reeve). Maar zijn veeleisende en vaak grillige gedrag in combinatie met verschillende kistenbommen leidde tot een achteruitgang in zijn filmcarrière.

Hij bleef ook worstelen in zijn persoonlijke leven. Hij werd verwoest door de dood van zijn grootmoeder in 1978 en zijn tumultueuze relaties resulteerden in zeven huwelijken, waaronder twee keer hertrouwen met twee vrouwen. Zijn slopende strijd tegen drugsmisbruik omvatte een berucht incident uit 1980 waarin hij zichzelf in brand stak terwijl hij cocaïne vrijmaakte, wat leidde tot derdegraads verbranding van meer dan 50 procent van zijn lichaam in wat hij later zou toegeven was een mislukte zelfmoordpoging & # x2014; en die hij gebruikte als voer voor zijn komedie.

Hard living leidde tot een reeks hartaanvallen en drievoudige bypass-operaties. In 1986 kreeg hij de diagnose multiple sclerose en werd hij gedwongen een scootmobiel te gebruiken. Desondanks bleef hij een aantal jaren optreden en ontving hij een reeks onderscheidingen, waaronder de allereerste Kennedy Center Mark Twain-prijs voor humor, in 1998. Pryor stierf in december 2005, met eerbetoon van verschillende generaties comedians ter ere van Pryor & # x2019; s baanbrekende carrière en blijvende erfenis, die bijna 40 jaar eerder op een Las Vegas-podium van start ging.

Tags
termen:
Komediereuzen
Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Beroemdheid

    Inside Joan Rivers en Johnny Carson's Epic Falling Out

    De gastheer van de 'Tonight Show' verklaarde dat de comedienne een ster zou zijn, maar twee decennia later zouden de vrienden voor altijd stoppen met met elkaar te praten.

    • Door Barbara Maranzani 20 juni 2019
    Beroemdheid

    Chris Rock en 9 van de beste Black Comedians aller tijden

    Deze Afro-Amerikaanse cabaretiers vermaken het publiek al tientallen jaren met hun humor.

    • Door Clarence Haynes 17 juni 2019
    Beroemdheid

    Lenny Bruce's Obscenity Trial betwistte eerste wijzigingsrechten en maakte de weg vrij voor andere sociaal bewuste comedians

    Branded een 'zieke strip', de stand-up verlegde grenzen met zijn smerige mond routines, wat leidde tot zijn arrestatie in 1964.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Beroemdheid

    De ingewikkelde vriendschap van komedie Duo Richard Pryor en Gene Wilder

    Hoewel bekend om het rapport dat hitfilms als 'Stir Crazy' aanwakkerde, hadden de beroemde costars niet hetzelfde niveau van chemie off-screen.

    • Door Tim Ott 25 juni 2019
    Beroemdheid

    Non-stop geest van Robin Williams bracht miljoenen vreugde. Maar voor hem bracht het eindeloze pijn met zich mee

    Het snelle vuur van de cabaretier overtrof zijn professionele en persoonlijke leven.

    • Door Colin Bertram 25 juni 2019
    Beroemdheid

    De laatste dagen van John Belushi: wat leidde tot zijn plotselinge dood?

    De comedian 'Animal House' werd op 5 maart 1982 dood aangetroffen in Chateau Marmont van L.A..

    • Door Colin Bertram 21 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe Jeff Foxworthy's opvoeding zijn komedie inspireerde

    Reflecties van het kleine stadje Georgia stuurden in de jaren negentig het standpunt op naar roem.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Beroemdheid

    Bill Murray en Chevy Chase hadden een backstage Brawl op 'Saturday Night Live' en het duurde jaren voordat ze het goedmaakten

    Gekneusde ego's en wrok voedden een gevecht tussen de twee komische zwaargewichten en later, 'Caddyshack' costars.

    • Door Tim Ott 17 juni 2019
    Beroemdheid

    Chris Farley: The Rise and Fall of a Comedy Icon

    De cabaretier 'SNL' zorgde voor een grote lach terwijl hij tegen grote persoonlijke demonen vocht.

    • Door Colin Bertram 17 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.