Herinnering aan de Slachtoffers van de Salem Witch Executions

  • Piers Chambers
  • 0
  • 3141
  • 656

Een afbeelding uit 1876 van de heksenprocessen in Salem. 

(Foto: William A. Crafts (Vol. I Boston: Samuel Walker & Company) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Op 22 september 1692 werden acht mensen opgehangen voor hun vermeende misdaden als heksen. Ze waren onder de 20 die werden gedood als gevolg van de hysterie die plaatsvond in het dorp Salem in New England, waar angst voor demonische bezittingen paniek sloeg bij de puriteinen en leidde tot meer dan 200 beschuldigingen tegen iedereen die verdacht werd van hekserij.

De heks jaagt 

In de late jaren 1600 in Massachusetts beweerden een paar jonge meisjes (waaronder Elizabeth Parris, 9 jaar, Abigail Williams, 11 jaar) dat ze bezeten waren door de duivel en lokale & # x201C; heksen & # x201D; voor hun demonen. Dit veroorzaakte paniek in het dorp Salem en leidde tot beschuldigingen van meer dan 200 lokale burgers in de komende maanden, waaronder Dorothy & # x201C; Dorcas & # x201D; Good, die veruit de jongste beschuldigde op 4-jarige leeftijd (ze verbleef acht maanden in de kerker voordat ze werd vrijgelaten) samen met haar moeder, Sarah Good (die later werd geëxecuteerd). Soms beschreven als & # x201C; heksenjacht & # x201D; (zoals ook te zien in Europa van de jaren 1300 tot 1700), resulteerde deze hysterie in de arrestaties van bijna 150 mensen, meerdere rechtszittingen en de schuldige veroordelingen van tientallen. Degenen die schuldig bevonden werden vaak vastgeketend aan de muren in de kelder van de gevangenis, bekend als de & # x201C; heksengevangenis: & # x201D; een eeuwig donkere, koude en natte kerker vol met waterratten. In de gevangenis werden de beschuldigde, veel van hen vrouwen, herhaaldelijk vernederd door gedwongen te worden naakt te strippen en fysieke onderzoeken van hun naakte lichamen te ondergaan. 

Ongeveer 20 jaar na de veroordelingen, in 1711, keurde de kolonie een wetsvoorstel goed voor degenen die werden beschuldigd en verleende ze monetaire restitutie aan de overlevende slachtoffers en hun families. Honderden levens werden echter beschadigd door de heksenjacht in Salem. Een totaal van 24 onschuldige mensen stierven voor hun vermeende deelname aan donkere magie. Twee honden werden zelfs geëxecuteerd vanwege vermoedens van hun betrokkenheid bij hekserij. 

Een afbeelding van Rebecca Nurse in ketens tijdens de Salem Witch Trials. 

(Foto: Freeland A. Carter, kunstenaar [Public domain], via Wikimedia Commons)

De executies

In totaal waren er vier executiedata waarop 19 vrouwen en mannen werden meegenomen naar Proctor & # x2019; s Ledge om te sterven door aan een boom te hangen. Op 10 juni 1692 werd Bridget Bishop opgehangen. Ongeveer een maand later op 19 juli 1692 werden Sarah Good, Rebecca Nurse, Susannah Martin, Elizabeth Howe en Sarah Wildes geëxecuteerd. Vijf meer werden opgehangen op 19 augustus 1692, waaronder een vrouw (Martha Carrier) en vier mannen (John Willard, dominee George Burroughs, George Jacobs, Sr. en John Proctor). De laatste executiedatum was 22 september 1692 waaraan acht werden opgehangen (Mary Eastey, Martha Corey, Ann Pudeator, Samuel Wardwell, Mary Parker, Alice Parker, Wilmot Redd en Margaret Scott). Bovendien stierf de 71-jarige Giles Corey na te zijn ingedrukt met zware stenen & # x2014; zijn straf voor het weigeren om een ​​onschuldig of schuldig pleidooi voor de rechtbank in te dienen. Vier andere veroordeelden (Lydia Dustin, Ann Foster, Sarah Osborne en Roger Toothaker) stierven in de ondraaglijke omstandigheden in de & # x201C; heksengevels & # x201D; in afwachting van hun executiedata. Als colluders met de duivel kregen ze geen behoorlijke christelijke begrafenissen. Hun lijken werden in ondiepe graven gegooid. De lichamen van Rebecca Nurse, John Proctor en George Jacobs werden uiteindelijk door hun families opgehaald en kregen christelijke begrafenissen.

Een tekening van de dood van Giles Corey, die onder zware stenen werd gedrukt omdat hij er niet in slaagde een smeekbede in te dienen om een ​​heks te zijn tijdens de Salem Witch Trials.

(Foto: origineel door John Clark Ridpath, Restauratie door Equazcion. [Public domain], via Wikimedia Commons)

Ondanks de gebruikelijke folklore, geen van deze vermeende & # x201C; heksen & # x201D; werden verbrand op de brandstapel. Deze mythe komt waarschijnlijk voort uit het feit dat meer dan 50.000 van de beschuldigde door vuur werden gestraft voor & # x201C; kwaadaardige hekserij & # x201D; tijdens de Europese heksenjachten die rond de 15e eeuw piekten. Sommigen werden levend verbrand terwijl anderen aanvankelijk werden opgehangen of onthoofd en later verbrand om elke mogelijkheid van postmortem zwarte magie te voorkomen. 

Een andere veel voorkomende misvatting is dat alle beschuldigde & # x201C; heksen & # x201D; waren vrouwen. Hoewel de meerderheid vrouwen waren, werden mannen ook beschuldigd en veroordeeld voor betrokkenheid bij het occulte. In feite waren vijf van de 20 geëxecuteerden mannen. Deze mannen waren niet erg geliefd in de gemeenschap en velen waren zeer uitgesproken tegen de heksenprocessen. De beschuldigde en veroordeelde vrouwen daagden ook de normen van de gemeenschap uit; velen waren eigenwijs en openhartig, terwijl sommige een slechte reputatie hadden vanwege hun & # x201C; unladylike & # x201D; gedrag. Velen geloven dat dit misschien de reden is waarom bepaalde mannen en vrouwen het doelwit waren en beschuldigd van hekserij.

Na de executies van Salem

Het is onbekend wat precies de massahysterie in Salem in 1692 teweegbracht. Sommigen hebben theoretiseerd dat de heksenjacht het resultaat was van persoonlijke vendetta's of economische concurrentie, weer anderen hebben gesuggereerd dat de consumptie van ergot-vergiftigde roggekorrel kan hebben geresulteerd in hallucinaties en foutief denken onder de puriteinen in New England. Hoe het ook zij, de heksprocessen en executies van Salem worden universeel verklaard als een schandelijk onderdeel van de geschiedenis. De puriteinen zelf herkenden de fouten van hun wegen en hielden op 15 januari 1697 een gebedsdag, bekend als de dag van officiële vernedering, om God om vergeving te smeken. In 1702 werden de processen onwettig verklaard. Het duurde echter meer dan 250 jaar voordat Massachusetts zich formeel verontschuldigde voor de gebeurtenissen van 1692. 

Op de 325e verjaardag van de eerste massa-executie wijdde de stad Salem Proctor aan's Ledge als gedenkteken voor de slachtoffers die daar werden opgehangen. Hoewel velen aanvankelijk geloofden dat Gallows Hill de plaats was van de executies, wees recent bewijs van The Gallows Hill Project Proctor & # x2019; s Ledge aan als de exacte locatie van de beruchte Salem-heksenhangers. Samen met tal van uitvoeringen van Arthur Miller & # x2019; s The Crucible evenals het Salem Witch Museum herinnert het Proctor & # x2019; s Ledge Memorial ons aan de verschrikkelijke tragedies die plaatsvonden in 1692, waaronder de valse gevangenschap en de moord op onschuldigen.  

Van Meredith Worthen

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    De Women's Rights Movement en de Women of Seneca Falls

    Op 19-20 juli 1848 heeft de Seneca Falls-conventie de vrouwenbeweging in Amerika in gang gezet en versterkt. We kijken terug naar de vrouwen die de historische gebeurtenis hebben geleid en hoe het generaties activisme heeft geïnspireerd.

    • Door Meredith Worthen 17 juni 2019
    In het nieuws

    Herinnering 9/11: Een dag die de wereld veranderde

    We pauzeren om de gebeurtenissen van die tragische dag te herinneren, evenals de slachtoffers en de heldenmoed van first responders te eren.

    • Door Meredith Worthen 9 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    3 vrouwelijke wetenschappers waarvan ontdekkingen aan mannen zijn toegeschreven

    Hier is een blik op drie vrouwelijke wetenschappers die baanbrekend waren in een tijd waarin mannen het veld van de wetenschap domineerden.

    • Door Meredith Worthen 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Death of the 'King': Remembering Elvis

    De wereld ging in rouw op 16 augustus 1977, toen de King of Rock 'n' Roll stierf op 42-jarige leeftijd. We kijken naar de gebeurtenissen rond Elvis's voortijdige overlijden en hoe zijn nalatenschap voortleeft.

    • Door Greg Timmons 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Herinnering aan Rosa Parks op haar 100e verjaardag

    "Bij aankomst kregen we een telefoontje dat de buschauffeur zei dat hij een gekleurd vrouwtje in het witte gedeelte van de bus had zitten en niet terug zou gaan." ...

    • Door Kim Gilmore 25 juni 2019
    In het nieuws

    Herinnering aan prinses Diana: hoe de volksprinses de wereld veranderde

    Het is 20 jaar geleden sinds de dood van de "People's Princess", maar haar nalatenschap blijft alleen maar groeien.

    • Door Catherine McHugh 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Zwarte wetenschappers vieren

    Ontdek in onze voortdurende verslaggeving ter ere van Black History Month enkele van de minder bekende Afro-Amerikaanse vrouwelijke wetenschappers die baanbrekende gevolgen hebben gehad op hun respectieve gebieden.

    • Door Meredith Worthen 14 juni 2019
    Misdaad & schandaal

    Jon Ben Ramsey: Een schoonheidskoningin wiens dood haar leven onsterfelijk maakte

    Kijk terug op de tragische onopgeloste moord op de zesjarige schoonheidskoningin die nog steeds de aandacht van Amerika trekt.

    • Door Meredith Worthen 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Bewitched: 5 Real Witches in History

    Je hoeft niet betoverd te zijn om te weten dat heksen het in de geschiedenis slecht hebben gedaan. In feite werden tijdens de vroegmoderne periode (1400-1700) naar schatting 70.000 tot 100.000 zielen geëxecuteerd omdat ze het werk van de duivel zouden hebben gedaan. Om je in de geest van het seizoen te krijgen, keken we naar vijf beroemde "heksen" die de eeuwen hebben achtervolgd.

    • Door Bio Staff 25 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.