Herinnerend aan Billy Graham, America's Pastor & adviseur van presidenten

  • Piers Chambers
  • 0
  • 3425
  • 417

Billy Graham bij een Billy Graham-bijeenkomst op 13 juni 2003 in Oklahoma City, Oklahoma.

(Foto: David Hume Kennerly / Getty Images)

In een van zijn laatste netwerkinterviews vroeg een verslaggever aan Billy Graham wat hij anders in zijn leven zou hebben gedaan. De evangelist'Het snelle antwoord suggereerde dat hij die vraag al een tijdje overpeinsde. Zijn antwoord was eenvoudig. Hij zou meer tijd hebben doorgebracht in meditatie en gebed, en minder tijd hebben gereisd en spreekbeurten gedaan. Het was een verrassende reactie van & # x201C; America & # x2019; s pastor & # x201D; wiens carrière meer dan 60 jaar duurde en wiens preken miljoenen mensen over de hele wereld bereikten. Maar Graham had vaak een manier om verwachtingen te ontwijken.

In een tijdperk waarin beroemdheidsevangelisatie synoniem was met schandaal, vermeed Graham de valkuilen van zijn tijdgenoten. Hij is nooit verstrikt geraakt in een seksschandaal, zoals Jimmy Swaggart. Nooit fraude zoals Jim Bakker gepleegd. En nooit verward met de SEC, zoals Jerry Falwell. Hoewel hij niet volledig controversieel was, volgde Graham een ​​recht en relatief probleemloos pad dat nooit leek af te leiden van zijn consistente boodschap over onze diepe behoefte om een ​​spiritueel ontwaken na te streven.

Er wordt alom aangehaald dat hij spiritueel adviseur was van 12 Amerikaanse presidenten, hoewel zijn eerste presidentiële bezoek met Harry Truman een ramp was en zijn relatie met Jimmy Carter op zijn best als lauw werd beschouwd. Hij was het dichtst bij Dwight D. Eisenhower, Lyndon Johnson en Richard Nixon. Ronald Reagan verwees ooit naar Graham (die een geregistreerde democraat was) als een van de meest inspirerende spirituele leiders van de 20e eeuw. In 1991 bad hij met George en Barbara Bush in het Witte Huis aan de vooravond van de Golfoorlog. 

President John F. Kennedy spreekt met Billy Graham tijdens een gebedsontbijt. 

(Foto: Paul Schutzer / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Ondanks zijn wereldwijde bekendheid als charismatische prediker, had de oudste zoon van calvinistische melkveehouders geen formele theologische opleiding; in plaats daarvan studeerde hij aan het Florida Bible Institute en Wheaton College. 

Het was tijdens zijn tijd op die scholen toen twee van zijn meest cruciale momenten plaatsvonden. Toen hij student was aan het Florida Bible Institute, een campus gebouwd op het terrein van een voormalige countryclub, lag hij op de 18e green te staren naar de maan en palmbomen toen hij zei dat hij zijn roeping kreeg om het evangelie te prediken. Op Wheaton College ontmoette hij medestudent Ruth Bell, de dochter van medische zendelingen. De twee dateerden de hele universiteit en trouwden kort na hun afstuderen. Gedurende hun hele tijd samen was ze zijn soulmate en, temidden van de flitslampen en bewonderende menigten, hield ze haar man's voeten stevig op de grond. (Ruth heeft ooit de favoriete maaltijd van de prediker onthuld: een blikje worstjes, koude tomaten en gebakken bonen & # x2014; allemaal koud.) Het echtpaar had vijf kinderen samen.

In de jaren veertig en vijftig steeg Graham op van een pastoor in Western Springs, Illinois naar een christelijk icoon. Zijn snelle opkomst tot roem was deels te danken aan zijn ernstige mededelingen van het communisme & # x2014; waarnaar hij verwijst als & # x201C; Godless & # x201D; en drong er bij Amerikanen op aan zich hiertegen te verzetten. Zijn boodschap hield verband met de zorgen uit de Koude Oorlog, vooral onder protestanten uit de middenklasse.  

Een charismatische spreker, zijn publiek telde vaak in duizenden. Hij verspreidde zijn boodschap door wat hij & # x201C; kruistochten, & # x201D; meerdaagse bijeenkomsten waarin hij tot duizenden volgelingen in stadions, parken of congreszalen kon prediken. Hij leidde meer dan 400 van deze kruistochten in 185 landen. 

Met zoveel bewonderende menigten was verleiding altijd een risico voor iemand in de positie van Graham. Maar al vroeg beloofde hij zijn vrouw dat hij nooit alleen zou zijn in een kamer of een auto met een andere vrouw dan Ruth. Sterker nog, leden van zijn entourage zouden zijn hotelkamers voor hem betreden om er zeker van te zijn dat ze geen zwijgende bewonderaars waren op zoek naar een handtekening of een tabloidkop.

Billy Graham met zijn zoon en het gezin's hond. 

(Foto: Ed Clark / The LIFE Picture Collection / Getty Images)

Een van zijn meest controversiële kruistochten vond plaats in 1959, in Little Rock, Arkansas. Het was tijdens het hoogtepunt van sociale onrust over integratie, en Graham weigerde gescheiden zitplaatsen toe te staan ​​onder zijn publiek. Conservatieve groepen smeekten hem, maar Graham weigerde toe te geven. Zijn standvastige vastberadenheid maakte grote indruk op een 13-jarige William Jefferson Clinton, die aanwezig was bij zijn zondagsschoolles. & # x201C; Ik was maar een kleine jongen, & # x201D; Clinton herinnerde zich later, & # x201C; en ik ben het nooit vergeten, en sindsdien heb ik nog steeds van hem gehouden. & # X201D; 

Meer controverse zou later in het leven komen. In 2002 heeft het Nationaal Archief 500 uur audiotape vrijgegeven van Nixon & # x2019; s Oval Office. In één uitwisseling spraken Graham en Nixon over de joodse overheersing van de nieuwsmedia en wat daaraan kon worden gedaan. Toen hem werd gevraagd naar de uitwisseling, zei Graham dat hij de gelegenheid niet had onthouden en verontschuldigde zich voor de opmerkingen. & # X201D; Als het niet & # x2019; t op tape was, & # x201D; hij zei, & # x201C; Ik zou het niet geloofd hebben [was ik aan het praten]. Ik denk dat ik [Nixon] probeerde te behagen. Ik voelde me zo slecht over mezelf & # x2014; ik kon het niet geloven. Ik ging naar een ontmoeting met Joodse leiders en vertelde hen dat ik naar hen zou kruipen om hun vergeving te vragen. & # X201D;

Graham'zijn carrière besloeg meer dan 60 jaar en zijn preken bereikten miljoenen mensen over de hele wereld. 

(Foto: Charles Ommanney / Getty Images)

Billy Graham ging in 2005 met pensioen in zijn huis in Montreat, North Carolina. In 2007 overleed zijn vrouw aan longontsteking en degeneratieve artrose. Gediagnosticeerd met verschillende ziekten, waaronder de ziekte van Parkinson, prostaatkanker en hydrocefalie, verliet Graham zelden zijn huis in zijn laatste jaren. In een van zijn laatste interviews zei hij: & # x201C; Mijn vrouw is al in de hemel. Ik kijk er naar uit haar zeker en in de nabije toekomst te zien ... omdat ik weet dat mijn tijd op deze aarde beperkt is, maar ik heb enorme hoop in het toekomstige leven. & # X201D;

Van B. Myint

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    In het nieuws

    George H.W. Bush, de 41e Amerikaanse president, sterft op 94

    George H.W. Bush, die zijn land diende als Amerikaanse president, vice-president, congreslid, oorlogsheld en ambtenaar, stierf op 30 november 2018.

    • Door Greg Timmons 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het belang van het eerste ambtsjaar van de president

    Hoewel het nooit volledig sluitend is, biedt het onderzoeken van de geschiedenis van het eerste ambtstermijn van vorige voorzitters een nuttig perspectief op huidige voorzitters.

    • Door Greg Timmons 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Death of the 'King': Remembering Elvis

    De wereld ging in rouw op 16 augustus 1977, toen de King of Rock 'n' Roll stierf op 42-jarige leeftijd. We kijken naar de gebeurtenissen rond Elvis's voortijdige overlijden en hoe zijn nalatenschap voortleeft.

    • Door Greg Timmons 17 juni 2019
    Beroemdheid

    Michael Jackson: Remembering the Life and Death of the 'King of Pop'

    Michael Jackson was 50 jaar oud toen hij stierf op 25 juni 2009, na een hartstilstand door intoxicatie met Propofol. De King of Pop was slechts twee maanden verlegen voor zijn 51e verjaardag - en had zich voorbereid op zijn laatste tournee, "This Is It", die ...

    • Door Jackie Nash, 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Battle of the Sexes': The True Story of How Billie Jean King stak een slag voor damesport

    De carnavalsachtige sfeer van "Battle of the Sexes" op 20 september 1973, geloofde het belang van het evenement voor tennis Billie Jean King en de generaties vrouwelijke atleten die volgden.

    • Door Tim Ott 19 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Chief Joseph: De tragische reis die leidde tot zijn beroemde overgave

    Op 5 oktober 1877 gaven Chief Joseph en zijn stam de Nez Perce zich over aan het Amerikaanse leger. Leer meer over de manier van leven van de stam en hun laatste daad van verzet.

    • Door B. Myint 17 juni 2019
    In het nieuws

    Herinnering aan prinses Diana: hoe de volksprinses de wereld veranderde

    Het is 20 jaar geleden sinds de dood van de "People's Princess", maar haar nalatenschap blijft alleen maar groeien.

    • Door Catherine McHugh 25 juni 2019
    In het nieuws

    'Resistance and Resilience': Bree Newsome over de Black Experience in Amerika

    Activist Bree Newsome haalde in 2015 de krantenkoppen toen ze besloot de Zuidelijke vlag uit het staatshuis van South Carolina te verwijderen. Voor Black History Month op Biography.com schrijft Newsome over het belang om een ​​betrokken burger te zijn en democratie niet als vanzelfsprekend te beschouwen.

    • Door Bree Newsome 6 maart 2018
    In het nieuws

    John McCain: War Hero, Senator, Maverick is overleden

    De senator in Arizona zal lang worden herinnerd omdat hij trouw is gebleven aan zijn principes en het land heeft verkozen boven de politiek.

    • Door Greg Timmons 21 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.