NASA's verborgen figuren Vrouwen die je moet kennen

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 4243
  • 957

NASA onderzoek wiskundige Katherine Johnson gefotografeerd aan haar bureau bij NASA Langley Research Center. Johnson wordt gespeeld door Taraji P. Henson in de film Hidden Figures.

(Foto: Courtesy NASA)

Wanneer de film Verborgen figuren opent landelijk op 6 januari, de meeste kijkers zullen waarschijnlijk voor het eerst leren over de geschiedenis van de Afro-Amerikaanse & # x201C; menselijke computers & # x201D; die in de jaren veertig bij NASA (en zijn voorganger, NACA) begon te werken. Decennia lang hielpen deze vrouwelijke werknemers, van wie velen geavanceerde graden op hun vakgebied hadden behaald, de Verenigde Staten uitblinken in de ruimtewedloop, maar hun kritische bijdragen bleven grotendeels onbewust, niet alleen buiten NASA, maar binnen. 

Hidden Human Computers: The Black Women of NASA, een boek geschreven door Sue Bradford Edwards en Dr. Duchess Harris (wiens eigen grootmoeder, Miriam Daniel Mann, was een van de & # x201C; menselijke computers. & # X201D;)

(Foto: Courtesy Adbo Publishing)

Verborgen figuurs zullen filmbezoekers voorstellen aan drie van deze vrouwen: Mary Jackson, Katherine Johnson en Dorothy Vaughan. Hoewel hun verhalen overtuigend zijn (en duidelijk zorgen voor grote dramatisering in filmvorm), was het werk van hun collega's die nog steeds in de schaduwen van de geschiedenis blijven, ook van groot belang. Hier zijn een paar van de andere zwarte vrouwen van NASA die je moet weten wie diende tijdens de & # x201C; Hidden Figures & # x201D; tijdperk. Hun verhalen worden verteld in Hidden Human Computers: The Black Women of NASA, een boek geschreven door Sue Bradford Edwards en Dr. Duchess Harris (wiens eigen grootmoeder een van de & # x201C; computers & # x201D; was), en gepubliceerd door ABDO in december 2016. 

We spraken met Harris om meer te weten te komen over de andere zwarte & # x201C; menselijke computers & # x201D; en hun prestaties. Hier zijn enkele van hun verhalen:

1. Miriam Daniel Mann

Het was 1943 toen Miriam Daniel Mann leerde over vacatures bij de National Advisory Committee for Aeronautics, of de voorganger van NACA, NASA & # x2019 ;. Mann, die een scheikundediploma behaalde met een minor wiskunde aan het Talladega College in Alabama, was perfect voor de positie van de menselijke computer, die een van de meest veeleisende banen voor vrouwen van haar tijd was. Mann, die werd geboren in 1907, werd ingehuurd door NACA, dat op dat moment 24 uur per dag actief was. Medewerkers werkten in ploegendienst vanaf 07:00 uur – 15:00, 15:00–11pm of 23:00–7am. Het arrangement gemaakt voor een & # x201C; heel ander huishouden & # x201D; in een tijdperk & # x201C; toen het voor vrouwen de norm was om thuis te blijven, & # x201D; zei de dochter van Mann & # x2019; Miriam Mann Harris, in een interview met de mondelinge geschiedenis van 2011.

Harris & # x2019; s vroegste herinneringen draaien rond de carrière van haar moeder. & # x201C; Mijn vroege herinneringen zijn dat mijn moeder er de hele dag over praatte. Destijds werd alle wiskunde gedaan met een # 2 potlood en met behulp van een rekenliniaal. Ik herinner me het praten over het plotten van grafieken, logboeken, het maken van vergelijkingen en allerlei vreemde klinkende termen. & # X201D; Harris, die bij NASA werkte totdat een slechte gezondheid haar dwong om met pensioen te gaan in 1966, behoorde tot de Afro-Amerikaanse menselijke computers die werkten aan de missie van John Glenn & # x2019;. 

Miriam Daniel Mann, afgebeeld zittend op de bank, op een familiefoto. Haar werk als een van de eerste "menselijke computers" leverde een belangrijke bijdrage aan de vooruitgang van NASA tussen de jaren 1940 en 1960.

(Foto: Courtesy of Dr. Duchess Harris)

Het was echter niet alleen wiskunde en informatica die Mann uitvoerde. Haar dochter herinnert zich de stille verzet van haar moeder tegen de segregatie binnen NASA, inclusief het verwijderen van de & # x201C; Coloured & # x201D; teken van een tafel achterin de cafetaria en accepteer de uitnodiging van haar blanke vrouwelijke baas om haar appartement te bezoeken. Een dergelijke uitnodiging, die lijnen van zowel professionele rang als ras overschreed, was voor die tijd vrij ongebruikelijk, & # x201D; Harris merkte op. Hoewel Mann twee jaar zou sterven voordat Neil Armstrong op de maan liep, was ze zich ervan bewust dat haar werk & # x2014; zowel de informatica- en burgerrechtenacties & # x2014; belangrijke bijdragen leverde aan NASA & # x2019; s vorderingen tussen de jaren 1940 en 1960.   

2. Kathryn Peddrew

Peddrew, net als Mann, was afgestudeerd aan de universiteit met een scheikunde diploma en werd in 1943 aangenomen door NACA. Ze zou daar haar hele carrière doorbrengen, met pensioen in 1986. Ze was opgevoed door ouders die haar leerden dat ze alles kon zijn wat ze wilde be en haar geloof in zichzelf wankelde nooit, zelfs niet toen ze zowel geslacht als rassendiscriminatie doorliep in haar zoektocht naar een baan voordat ze bij NASA aankwam. Peddrew had willen toetreden tot het onderzoeksteam van een van haar universiteitsprofessoren, die kinine-aangespoorde doofheid in Nieuw-Guinea bestudeerde, maar werd de kans ontzegd omdat het team geen rampenplan had om vrouwen apart van mannen te huisvesten.  

Na deze teleurstelling besloot Peddrew om naar de maan te schieten en solliciteerde naar een functie in de chemiedivisie van NACA na het lezen van een vacature in een NACA-bulletin. Ze werd aangenomen, maar toen beheerders erachter kwamen dat ze zwart was, trokken ze het aanbod voor de scheikundige baan in en brachten ze in plaats daarvan over naar de computerdivisie, die een gescheiden gedeelte had voor de zwarte vrouwelijke menselijke computers. 

In de loop van haar NASA-carrière zou Peddrew zowel in de luchtvaart als in de ruimtevaart werken en balans studeren in de divisie Instrument Research.

3. Christine Darden

Rassendiscriminatie bij aanwervingspraktijken bij NASA was tegen de tijd dat Christine Darden eind jaren zestig solliciteerde niet veel verbeterd. Darden, die een Master & # x2019; s in engineering had en was gekwalificeerd voor een ingenieursfunctie binnen het bureau, kreeg niettemin een menselijke computerrol, die een subprofessionele categorie vertegenwoordigde. NASA zou kunnen profiteren van de kennis die haar door haar opleiding is verleend, maar zou haar niet een functie of een overeenkomstige loongraad toekennen die daarmee in overeenstemming was.

Christine Darden in de controlekamer van NASA Langley's Windtunnel met eenheidsplan in 1975.

(Foto: Courtesy NASA)

Darden was echter niet de reden om conform te zijn. Ze was zich volledig bewust van het feit dat ze in staat was om een ​​professionele functie binnen het bureau te bekleden, confronteerde haar supervisor en werd in 1973 overgeplaatst naar een technische baan. In deze rol werkte ze aan de wetenschap van sonische booms, waarbij ze specifieke vorderingen maakte op het gebied van sonische boomminimalisatie en het schrijven van meer dan 50 wetenschappelijke artikelen over dit onderwerp.

In 1983 behaalde Darden een doctoraat en tegen 1989 werd zij benoemd tot de eerste van een aantal management- en leiderschapsrollen bij NASA, waaronder technisch leider van de Sonic Boom Group van de Vehicle Integration Branch van het High Speed ​​Research Program en een tien jaar later, directeur van het Program Management Office van het Aerospace Performing Center.

Christine Darden werkte bijna 40 jaar bij NASA en ging in 2007 met pensioen.

(Foto: Courtesy NASA)

4. Annie Easley

Annie Easley, die in 1955 bij NASA kwam werken en 34 jaar bij het bureau zou werken, deelde hetzelfde zelfbewustzijn en vertrouwen als Darden, evenals dezelfde vasthoudendheid om ervoor te zorgen dat haar rechten werden gerespecteerd. In de jaren zestig schreef Easley de computercode die werd gebruikt voor het Centaur-raketpodium. Nagesynchroniseerd door NASA als & # x201C; America & # x2019; s werkpaard in de ruimte, & # x201D; Centaur is gebruikt in meer dan 220 lanceringen. Easley & # x2019; s code was de basis voor toekomstige codes die zijn gebruikt in militaire, weer- en communicatiesatellieten. 

Ondanks deze prestatie stuitte Easley op verbluffende discriminatie, vooral als het ging om toegang tot educatieve voordelen die aan NASA-werknemers waren beloofd. NASA had een beleid opgesteld dat werknemers een soort toelage toestond om cursussen te dekken die relevant waren voor hun werk. Easley wilde wiskundelessen volgen aan een nabijgelegen community college en vroeg haar mannelijke supervisor of NASA de lessen zou betalen. & # X201C; Oh nee, Annie't voor niet-gegradueerdencursussen, "zei hij. Ze liet de supervisor weten dat ze op de hoogte was van het beleid van NASA over het betalen voor lessen, maar hij stak zijn hand uit en zei: & # x201C; Ze doen het alleen voor professionals ." Ze betaalde voor haar eigen lessen en verdiende haar Bachelors in Wiskunde, maar niet nadat ze betaald verlof (een ander NASA-beleid) werd geweigerd om de graad te volgen. 

Annie Easley schreef de computercode die werd gebruikt voor de Centaur-raketfase die werd gebruikt in meer dan 220 lanceringen. Haar werk heeft invloed gehad op codes die zijn gebruikt in militaire, weers- en communicatiesatellieten.

(Foto: Courtesy NASA)

5. Mary Jackson

Mary Jackson werd in 1951 door NASA aangenomen als onderzoekswiskundige in de gescheiden sectie West Computers en zou later als ruimtevaartingenieur gaan werken. Hoewel haar bijdragen aan aerodynamische studies aanzienlijk waren, voelde Jackson dat ze een grotere impact op het bureau kon hebben door over te schakelen van de toegepaste wetenschappen naar human resources. Als dat een zelfopgelegde degradatie lijkt, laat je dan niet misleiden. Tegen 1979 had Jackson een nieuwe rol op zich genomen als programmabeheerder voor positieve actie en programmamanager van federale vrouwen. In die hoedanigheid was ze in staat om veranderingen aan te brengen die vrouwen en mensen van kleur hielpen, en hielp managers bij het noteren van de prestaties van hun zwarte en vrouwelijke werknemers. 

Te lang had Jackson gemerkt dat haar gekwalificeerde en getalenteerde zwarte en vrouwelijke (en vooral zwarte vrouwelijke) collega's niet altijd zo snel promoveerden als hun blanke mannelijke collega's. Jackson wierp een diepgaande blik op de structurele ongelijkheden binnen NASA die hebben bijgedragen aan deze mislukte scenario's, en besloot dat ze de grootste impact zou kunnen hebben in een formele human resources-rol, in plaats van eenvoudigweg in een informeel advies aan teleurgesteld en gefrustreerd collega's.  

Mary Jackson werd in 1951 door NASA aangenomen als onderzoekswiskundige en trok zich in 1985 terug uit het NASA Langley Research Center als luchtvaartingenieur. Haar werk in human resources hielp vrouwen en gekleurde mensen bij NASA vooruitgaan.

(Foto: Courtesy NASA)

Het werk van Jackson in deze hoedanigheid speelde een belangrijke rol bij het vergroten van de zichtbaarheid binnen het bureau, maar ook & # x2014; en cruciaal & # x2014; daarbuiten. Hoewel NASA-beheerders uiteindelijk werden gedwongen het werk van zwarte vrouwen bij het bureau te erkennen, was het grote publiek nog steeds grotendeels in het donker over de zwarte vrouwen van NASA en, even belangrijk, over de relevantie van de ruimtewedloop en het bureau & # x2019; s activiteiten voor hun eigen leven in de jaren zestig. 

Door Julie Schwietert Collazo

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Zwarte wetenschappers vieren

    Ontdek in onze voortdurende verslaggeving ter ere van Black History Month enkele van de minder bekende Afro-Amerikaanse vrouwelijke wetenschappers die baanbrekende gevolgen hebben gehad op hun respectieve gebieden.

    • Door Meredith Worthen 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Women's Equality Day: 7 activisten die de geschiedenis hebben veranderd

    Om de dag van de gelijkheid van vrouwen te vieren, kom je meer te weten over enkele van de activisten die vochten voor de rechten van vrouwen op de lange weg naar gelijkheid.

    • Door Sara Kettler 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Suffragette': The Real Women Who Inspired the Film

    Lees meer over zes echte vrouwen (plus één man) die vochten voor het stemrecht van vrouwen.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Native American Heritage Month: Celebrating the Original Women of the Americas

    Zo vaak als we denken aan de grote inheemse Amerikaanse helden uit het verleden, denken we aan de dappere mannelijke krijgers en leiders die hun volk door oorlog voerden en de lange reis naar een onzekere toekomst. Dit keer wilden we de Indiaanse vrouwen eren die naast hen vochten.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De Women's Rights Movement en de Women of Seneca Falls

    Op 19-20 juli 1848 heeft de Seneca Falls-conventie de vrouwenbeweging in Amerika in gang gezet en versterkt. We kijken terug naar de vrouwen die de historische gebeurtenis hebben geleid en hoe het generaties activisme heeft geïnspireerd.

    • Door Meredith Worthen 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    J.D. Salinger: 6 dingen die u niet wist

    Drie jaar na zijn dood haalt J.D. Salinger nog steeds de krantenkoppen met een nieuwe biografie en documentaire en de onthulling dat zijn niet-gepubliceerde werken binnenkort kunnen worden vrijgegeven.

    • Door Jackie Nash, 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    HerStory: The Women Behind het 19e amendement

    Op 26 augustus 1920 werd het 19e amendement, dat vrouwen stemrecht gaf, formeel aangenomen in de Amerikaanse grondwet. Hier is een blik op de gebeurtenissen rond dit belangrijke hoofdstuk in de Amerikaanse geschiedenis en de vrouwen die verandering hebben bewerkstelligd.

    • Door Greg Timmons 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    7 dingen die u misschien niet weet over Duke Ellington

    Van zijn minder dan vleiende andere bijnaam tot zijn geheim tot muzikale levensduur, er is genoeg te leren over de enigmatische jazzlegende.

    • Door Scott Yanow 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Walt Disney: 7 dingen die je niet wist over de man en de magie

    In afwachting van Walt Disney's 'Get a Horse!' en de biografische film 'Saving Mr. Banks' kijken we naar zeven minder bekende feiten over de man en de instelling.

    • Door Micah White, 27 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.