Muhammad Ali en Joe Frazier's 'Fight of the Century' was een symbool van de culturele strijd in Amerika

  • Joseph Wood
  • 0
  • 5196
  • 309

In 1967 had zwaargewicht bokskampioen Muhammad Ali inductie in het Amerikaanse leger geweigerd als een gewetensbezwaarde en beweerde dat het tegen de leer van de islam was. Zijn houding had geleid tot zijn uitsluiting van professioneel boksen, evenals de legitieme dreiging van gevangenisstraf op basis van misdrijf.

Terwijl Ali een juridische strijd vocht om zijn vrijheid te behouden, "Smokin'"Joe Frazier kwam naar voren als de consensus zwaargewicht kampioen van de wereld. Net als Ali was hij een Olympisch gouden medaillewinnaar geweest, en hoewel hij de gracieuze bewegingen en het magnetisme van zijn voorganger ontbrak, liet zijn hamer van een linkse hoek weinig twijfel bestaan ​​over zijn waardigheid om houd de titel vast.

In 1970 barstte het venster terug naar boksen eindelijk open voor Ali toen hij een vergunning kreeg om te vechten in Georgië. Na zijn overwinningen op topkandidaten Jerry Quarry en Oscar Bonavena ontving het publiek het gevecht dat ze wilden met de aankondiging dat Ali en Frazier, beiden ongeslagen, de strijd zouden aangaan voor de zwaargewicht kroon.

De beledigingen van Ali & # x2019; genereerden publiciteit en maakten woedend Frazier

Ali begon onmiddellijk de vlammen van anticipatie op de "Fight of the Century" aan te wakkeren door zijn tegenstander te bederven. Zoals beschreven in Ali: A Life, hij noemde Frazier een oom Tom en zei dat hij te dom en lelijk was om de kampioen te zijn.

Voor Frazier, die Ali publiekelijk had gesteund en hem zelfs geld had geleend tijdens zijn ballingschap, betekenden de beledigingen een verraad aan hun vriendschap. Hoewel Ali correct berekende dat zijn diatribes publiciteit zouden genereren, hadden ze het neveneffect dat hij zijn tegenstander voorbij het punt van verlossing woedde.

Ondertussen is het land'De botsende culturele krachten sloten zich om hun gekozen zijde: Ali was de schutter, het boegbeeld van de anti-oorlogsbeweging en de verstoring van traditionele waarden. En Frazier, die opgroeide in een arme sharecropping-familie in het zuiden, werd ironisch genoeg een symbool van het etablissement & # x2013; de "blanke man's kampioen, "zoals Ali spottend het uitdrukte.

Muhammad Ali gooit een vuistslag naar Joe Frazier tijdens hun wedstrijd in 1971 in New York City.

Foto: Dan Farrell / NY Daily News Archive via Getty Images

Een spannende wedstrijd culmineerde met Frazier & # x2019; s dramatische knockdown van Ali

Op 8 maart 1971 was de atmosfeer elektrisch in New York City's Madison Square Garden. Mannen in lange witte sable jassen en luipaard capes vermengd met A-lijst beroemdheden zoals Barbra Streisand, Dustin Hoffman en Sammy Davis Jr .; Burt Lancaster was er om commentaar te geven voor tv met gesloten circuit, terwijl Frank Sinatra met zijn camera aan de rand zat, klaar om foto's te maken voor LEVEN tijdschrift.

De menigte van 20.455 barstte los toen Ali tevoorschijn kwam, in rode trunks met witte strepen en schoenen met kwastjes van strikjes. Seconden later begroette een ander gebulder het uiterlijk van Smokin' Joe, gekleed in groene en gouden brokaatstammen.

Het gevecht begon in een razend tempo, waarbij beide mannen dobberden en wilde stoten gooiden. Ooit de showman, Ali schudde zijn hoofd wanneer Frazier hem betrapte met een stevige lichaamsslag, waarbij hij het idee afdeed dat hij gewond was.

Het werd echter al snel duidelijk dat de showman niet langer rond de ring kon dansen zoals hij'had gedaan in zijn jeugd. Hij ging de slag aan met Frazier, die, hoewel een ogenschijnlijk degelijke strategie voor een grotere man met een groter bereik, hem ook open liet voor de verwoestende vuurkracht van zijn tegenstander.

Aan stoom winnen, Frazier bebloede Ali's neus in de vierde ronde en begon hem op de touwen te hameren, de ex-kampioen's voorspelling van een uitbarsting in de zesde ronde met elke straffende slag die hij opzette.

In de negende kreeg Ali schijnbaar de controle terug door Frazier te slaan met een vlaag van combinaties. Het tij keerde opnieuw in de 11e ronde toen Frazier met een seismische linkse hoek naar huis sloeg. Ali wankelde op dramatische wijze door de ring en leek opossum te spelen, hoewel hij terecht gewond was. Hij was niet'het eindigde echter nog, diep graven om het publiek te senseren met een inspirerende show in ronde 14.

Op weg naar de 15e en laatste ronde liep Frazier voor op alle drie de juryleden' kaarten, hoewel Ali'De recente opleving suggereerde dat het gevecht nog steeds beide kanten op kon gaan met één brute knockdown.

Om 2:34 kwam het & # x2013; terwijl Ali laadde om een ​​uppercut af te leveren, werd hij vlak in het gezicht gevangen door een haak die het hele gebouw had kunnen omvallen. Hij ging naar beneden, voor de derde keer in zijn carrière tot nu toe.

Verbazingwekkend kwam Ali weer tevoorschijn alsof hij alleen maar was gestruikeld, maar zijn lot was bezegeld. Na de laatste bel werd Frazier met eenparigheid van stemmen als winnaar bekendgemaakt.

Muhammad Ali neemt een hit van Joe Frazier tijdens hun zwaargewicht wedstrijd in Madison Square Garden in maart 1971.

Foto: David Hume Kennerly / Bettmann / Corbis via Getty Images

De wedstrijd versterkte de reputatie van beide mannen

Een van de weinige atletische evenementen die de enorme hype die eraan voorafging, waarnam, werd naar verluidt door 300 miljoen mensen over de hele wereld bekeken en genereerde naar schatting $ 20 plus miljoen aan inkomsten, waarbij elke deelnemer een record van $ 2,5 ontving miljoen portemonnee.

Voor Frazier verzekerde de wedstrijd zijn permanente plaats in de boksgeschiedenis, de eerste die Ali professioneel versloeg en degene die de Greatest tot het uiterste zou duwen over de twee latere periodes van hun legendarische trilogie.

En voor Ali betekende het een keerpunt in zijn opmerkelijke carrière, waarvan hij bewees dat hij het afnemende fysieke vermogen om als zwaargewicht titelhouder opnieuw op te komen kon overwinnen, en zijn beurt afrondde van een controversiële figuur van de tumultueuze '60s in de ultieme kampioen van het volk.

Van Tim Ott

Tim Ott schrijft sinds 2012 voor biografie en andere A + E-sites.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Beroemdheid

    Muhammad Ali: 8 van de beste vechtmomenten van de Boxer

    "The Greatest" had 61 wedstrijden tijdens zijn carrière - en won er 56.

    • Door Leigh Weingus 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Martin Luther King Jr. en Muhammad Ali zijn verrassende geheime vriendschap

    In het openbaar stonden de mannen lijnrecht tegenover elkaar. Privé identificeerden ze zich met elkaar.

    • Door Erin Blakemore 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Battle of the Sexes': The True Story of How Billie Jean King stak een slag voor damesport

    De carnavalsachtige sfeer van "Battle of the Sexes" op 20 september 1973, geloofde het belang van het evenement voor tennis Billie Jean King en de generaties vrouwelijke atleten die volgden.

    • Door Tim Ott 19 september 2019
    Beroemdheid

    The Beatles & Muhammad Ali: The Story Behind the Iconic Photos of their 1964 Meeting

    Nog steeds in de lift, de Fab Four en de Greatof goofden rond voordat een van Ali vecht voor een nu epische foto op.

    • Door Brad Witter 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Was Mata Hari een spion of zondebok?

    Meer dan een eeuw na haar executie op spionage in de Eerste Wereldoorlog gaat het debat over de schuld of onschuld van de legendarische Mata Hari verder.

    • Door Barbara Maranzani 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Buzz Aldrin vocht tegen depressie en alcoholverslaving na de maanlanding

    Uitgeput en onzeker over zijn toekomst worstelde de astronaut van Apollo 11 met zijn innerlijke demonen.

    • Door Tim Ott 18 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Wat Abraham Lincoln de nacht dat hij werd vermoord in zijn zakken droeg

    De persoonlijke inhoud werd in een doos geplaatst en werd pas meer dan 100 jaar na de moord op de president onthuld.

    • Door Barbara Maranzani 10 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Wat was het erfgoed van Christopher Columbus?

    De beroemde ontdekkingsreiziger was altijd op zoek naar nieuwe plaatsen, maar zijn blijvende erfenis heeft mensen op zoek naar zijn ware nationaliteit.

    • Door Barbara Maranzani 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Lewis and Clark: How the Explorers 'Discovery Corps of Discovery Transformed North America

    De 28 maanden durende reis was de eerste Amerikaanse expeditie die ten westen van de rivier de Mississippi overstak.

    • Door Hadley Meares 7 augustus 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.