Marie Curie 7 Feiten over de baanbrekende wetenschapper

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 4356
  • 901

Technische reuzen: weten van atomen. Deze bestandsfoto uit 1925 toont professor Marie Curie die in haar laboratorium aan de Universiteit van Parijs werkt. Marie Curie en haar echtgenoot, Pierre, ontdekten het chemische element Polonium en ontvingen de Nobelprijs voor natuurkunde in 1903. (AFP / Getty Images)

Deze zeven november herdenkt de geboorte van de legendarische wetenschapper Marie Curie (geboren Maria Salomea Skłodowska) 148 jaar geleden. Met haar man Pierre, pionierde de in Frankrijk geboren Franse vrouw de pionier in de studie van radioactiviteit tot haar dood in 1934. Tegenwoordig wordt ze wereldwijd erkend, niet alleen voor haar baanbrekende Nobelprijswinnende ontdekkingen, maar ook voor het moedig doorbreken van veel genderbarrières tijdens haar leven.

Curie werd de eerste vrouw die promoveerde aan een Franse universiteit, evenals de eerste vrouw die als professor aan de Universiteit van Parijs werkte. Ze was niet alleen de eerste vrouw die de Nobelprijs won, maar ook de eerste persoon (man of vrouw) ooit om de prijs twee keer te winnen en voor prestaties op twee verschillende wetenschappelijke gebieden.

Hoewel de belangrijkste prestaties van Marie Curie & # x2019; misschien wel bekend zijn, zijn hier enkele verrassende feiten over haar persoonlijke en professionele leven die misschien niet zo zijn.

1) Ze werkte uit een hut

Het kan een verrassing zijn om te weten dat Marie en Pierre het grootste deel van het onderzoek en de experimenten hebben uitgevoerd die hebben geleid tot de ontdekking van de elementen Radium en Polonium in wat werd beschreven door de gerespecteerde Duitse chemicus, Wilhelm Ostwald, als & # x201C; a kruisen tussen een stal en een aardappelschuur. & # x201D; Toen hij het pand voor het eerst te zien kreeg, nam hij zelfs aan dat het & # x201C; een praktische grap was. & # X201D; Zelfs nadat het echtpaar de Nobelprijs voor hun ontdekkingen had gewonnen, stierf Pierre nooit voet in het nieuwe laboratorium dat de Universiteit van Parijs had beloofd om ze te bouwen.

Pierre Curie, 1910. (Foto: Dujardin [Public domain], via Wikimedia Commons)

Desalniettemin herinnert Marie graag hun tijd samen in de lekkende, tochtige hut, ondanks het feit dat ze, om de radioactieve elementen te extraheren en te isoleren, vaak hele dagen doorbracht met kokende ketels uraniumrijke pitchblende tot & # x201C; gebroken met vermoeidheid & # x201D ;. Tegen de tijd dat zij en Pierre uiteindelijk hun ontdekkingen voor professionele overweging indienden, had Curie persoonlijk op deze manier meerdere tonnen uraniumrijke slak meegemaakt.

2) Ze werd oorspronkelijk genegeerd door de Nobelprijs-benoemingscommissie

In 1903 schreven leden van de Franse Academie van Wetenschappen een brief aan de Zweedse Academie waarin ze de collectieve ontdekkingen op het gebied van radioactiviteit van Marie en Pierre Curie, evenals hun tijdgenoot Henri Becquerel, nomineerden voor de Nobelprijs voor de natuurkunde . Toch werd in een teken van de tijd en de heersende seksistische opvattingen geen erkenning gegeven voor de bijdragen van Marie & # x2019; noch werd er enige vermelding van haar naam gegeven. Gelukkig schreef een sympathiek lid van de benoemingscommissie, een professor in de wiskunde aan het Stockholm University College genaamd Gösta Mittage-Leffler, een brief aan Pierre die hem waarschuwde voor de opvallende omissie. Pierre, op zijn beurt, schreef de commissie erop dat hij en Marie & # x201C; samen worden overwogen ... met betrekking tot ons onderzoek naar radioactieve lichamen. & # X201D;

Uiteindelijk werd de formulering van de officiële nominatie gewijzigd. Later dat jaar werd Marie Curie de eerste vrouw in de geschiedenis die de Nobelprijs ontving dankzij een combinatie van haar prestaties en de gecombineerde inspanningen van haar man en Mittage-Leffler..

3) Ze weigerde haar ontdekkingen te verzilveren

Na het ontdekken van Radium in 1898, bogen Marie en Pierre de mogelijkheid om er patent op aan te vragen en te profiteren van de productie, ondanks het feit dat ze nauwelijks genoeg geld hadden om de uraniumslak te kopen die ze nodig hadden om het element te extraheren. Integendeel, de Curies deelden genereus het geïsoleerde product van Marie's moeilijke arbeid met collega-onderzoekers en verspreidde openlijk de geheimen van het proces dat nodig is voor de productie ervan met geïnteresseerde industriële partijen.

Tijdens de & # x2018; Radium Boom & # x2019; daarna volgden fabrieken in de Verenigde Staten die het element niet alleen aan de wetenschappelijke gemeenschap wilden leveren, maar ook aan nieuwsgierig en goedgelovig publiek. Hoewel nog niet volledig begrepen, fascineerde het gloeiende groene materiaal de consument en vond het zijn weg naar alles, van tandpasta tot producten voor seksuele verbetering. Tegen de jaren 1920 bereikte de prijs van een enkele gram van het element $ 100.000 en kon Curie het zich niet veroorloven om genoeg te kopen van wat ze zelf had ontdekt om haar onderzoek voort te zetten.

Desondanks had ze geen spijt. & # x201C; Radium is een element, het is van de mensen, & # x201D; vertelde ze de Amerikaanse journaliste Missy Maloney tijdens een reis naar de Verenigde Staten in 1921. & # x201C; Radium zou niemand verrijken. & # x201D;

4) Einstein moedigde haar aan tijdens een van de ergste jaren van haar leven

Albert Einstein en Marie Curie. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons)

Albert Einstein en Marie Curie ontmoetten elkaar voor het eerst in Brussel op de prestigieuze Solvay-conferentie in 1911. Dit evenement met alleen uitnodigingen bracht de wereldleidende wetenschappers op het gebied van natuurkunde samen, en Marie was de enige vrouw van de 24 leden. Einstein was zo onder de indruk van Curie, dat hij later dat jaar bij haar verdediging kwam toen ze verwikkeld raakte in controverse en de media-razernij die het omringde.

Tegen die tijd had Frankrijk het hoogtepunt bereikt van zijn stijgende seksisme, vreemdelingenhaat en antisemitisme dat de jaren voorafgaand aan de Eerste Wereldoorlog definieerde. Curie & # x2019; s nominatie voor de Franse Academie van Wetenschappen werd afgewezen, en velen vermoedden dat vooroordelen tegen haar geslacht en de oorsprong van immigranten de schuld waren. Verder bleek dat ze een romantische relatie had gehad met haar getrouwde collega, Paul Langevin, hoewel hij op dat moment vervreemd was van zijn vrouw..

Curie werd bestempeld als een verrader en een homewrecker en werd ervan beschuldigd dat ze de coattails van haar overleden echtgenoot had bereden (Pierre was in 1906 gestorven aan een verkeersongeval) in plaats van iets te hebben gedaan op basis van haar eigen verdiensten. Hoewel ze net een tweede Nobelprijs had gekregen, probeerde het nominatiecomité nu Curie ervan te weerhouden naar Stockholm te reizen om het te accepteren om een ​​schandaal te voorkomen. Met haar persoonlijke en professionele leven in wanorde, zakte ze in een diepe depressie en trok zich (zo goed als ze kon) terug uit de publieke belangstelling.

Rond deze tijd ontving Curie een brief van Albert Einstein waarin hij zijn bewondering voor haar beschreef, en zijn oprechte advies gaf over hoe de gebeurtenissen moesten worden afgehandeld terwijl ze zich ontvouwden. & # x201C; Ik ben verplicht u te vertellen hoeveel ik ben gekomen om uw intellect, uw drive en uw eerlijkheid te bewonderen, & # x201D; hij schreef, & # x201C; en dat ik mezelf gelukkig beschouw dat ik je persoonlijke kennis heb gemaakt ... & # x201D; Wat betreft de waanzin van krantenartikelen die haar aanvielen, moedigde Einstein Curie & # x201C; aan om die onzin gewoon niet te lezen, maar het over te laten aan het reptiel voor wie het is vervaardigd. & # X201D;

Er is weinig twijfel dat de vriendelijkheid van haar gerespecteerde collega bemoedigend was. Snel genoeg herstelde ze, kwam weer terug en ging ondanks de ontmoediging moedig naar Stockholm om haar tweede Nobelprijs te accepteren.

5) Zij verleende tijdens de Eerste Wereldoorlog persoonlijk medische hulp aan Franse soldaten

Toen de Eerste Wereldoorlog uitbrak in 1914, werd Curie gedwongen haar onderzoek en de opening van haar nieuwe Radium-instituut stop te zetten vanwege de dreiging van een mogelijke Duitse bezetting van Parijs. Na persoonlijk haar voorraad van het waardevolle element te hebben geleverd aan de veiligheid van een bankkluis in Bordeaux, begon ze haar expertise op het gebied van radioactiviteit te gebruiken om de Franse oorlogsinspanning te helpen.

In de loop van de volgende vier jaar hielp Curie meer dan twintig ambulances uit te rusten en te bedienen (bekend als & # x201C; Little Curies & # x201D;) en honderden veldziekenhuizen met primitieve röntgenapparatuur om chirurgen te helpen met de locatie en verwijdering van granaatscherven en kogels uit de lichamen van gewonde soldaten. Niet alleen heeft ze jonge vrouwen persoonlijk geïnstrueerd en begeleid bij de bediening van de apparatuur, maar ze heeft zelfs zelf zo'n ambulance gereden en bediend, ondanks het gevaar om te dicht bij de gevechten aan de frontlinies te gaan.

Tegen het einde van de oorlog werd geschat dat de röntgenapparatuur van Curie, evenals de radongasspuiten die ze ontwierp om wonden te steriliseren, het leven van een miljoen soldaten hebben kunnen redden. Toen de Franse regering haar later echter de meest vooraanstaande eer van het land probeerde toe te kennen, la Légion d'honneur, ze weigerde. In een andere uiting van onbaatzuchtigheid aan het begin van het conflict had Curie zelfs geprobeerd haar gouden Nobelprijsmedailles aan de Franse Nationale Bank te schenken, maar ze weigerden.

6) Ze had geen idee van de gevaren van radioactiviteit

Vandaag, 117 jaar na de Curies & # x2019; ontdekking van Radium, zelfs het publiek wordt goed op de hoogte gehouden van de mogelijke gevaren die zijn verbonden aan de blootstelling van het menselijk lichaam aan radioactieve elementen. Maar vanaf de allereerste jaren waarin de wetenschappers en hun tijdgenoten pionierden met de studie van radioactiviteit tot het midden van de jaren veertig, werd er weinig concreet begrepen over zowel gezondheidseffecten op korte als op lange termijn.

Pierre hield graag een monster in zijn zak, zodat hij de nieuwsgierige en verwarmende eigenschappen kon demonstreren aan de nieuwsgierige, en zelfs een flesje van het spul eenmaal tien uur op zijn blote arm bevestigde om de nieuwsgierige manier te bestuderen waarop het pijnloos zijn huid verbrandde . Marie bewaarde op haar beurt een monster thuis als nachtlampje naast haar bed. IJverige onderzoekers brachten de Curies bijna elke dag door in de grenzen van hun geïmproviseerde laboratorium, met verschillende radioactieve materialen verspreid over hun werkplekken. Na regelmatig hanteren van Radium-monsters zouden beide onstabiele handen hebben ontwikkeld, evenals gebarsten en met littekens bedekte vingers.

Pierre en Marie Curie in hun laboratorium. (Foto: Public domain via Wikimedia Commons)

(Foto: PhotoQuest / Getty Images)

Hoewel het leven van Pierre in 1906 tragisch werd afgebroken, leed hij ten tijde van zijn dood aan constante pijn en vermoeidheid. Marie klaagde ook over soortgelijke symptomen totdat ze in 1934 bezweek aan gevorderde leukemie. Op geen enkel moment overwoog de mogelijkheid dat hun ontdekking de oorzaak was van hun pijn en Marie's uiteindelijke dood. In feite is het hele koppel'De laboratoriumaantekeningen en veel van hun persoonlijke bezittingen zijn nog steeds zo radioactief dat ze niet veilig kunnen worden bekeken of bestudeerd.

7) Haar dochter won ook de Nobelprijs

In het geval van Marie en Pierre Curie & # x2019; s oudste dochter, Irène, kan veilig worden gezegd dat de appel niet ver van de boom is gevallen. In haar ouders volgend & # x2019; aanzienlijke voetstappen, Irène schreef zich in bij de faculteit Wetenschappen in Parijs. Het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog onderbrak haar studie echter. Ze voegde zich bij haar moeder en begon te werken als verpleegkundige radiograaf en bediende röntgenapparatuur om te helpen bij de behandeling van gewonden soldaten op het slagveld.

Irène Joliot-Curie (Foto: Harcourt ([1]) [CC BY 4.0], via Wikimedia Commons)

In 1925 was Irène gepromoveerd nadat ze zich bij haar moeder had aangesloten op het gebied van de studie van radioactiviteit. Tien jaar later kregen zij en haar echtgenoot, Frédéric Joliot, gezamenlijk de Nobelprijs voor de chemie voor de doorbraken die ze hadden bereikt bij de synthese van nieuwe radioactieve elementen. Hoewel het Marie & # x2019; plezier was geweest om getuige te zijn geweest van het succesvolle onderzoek van haar dochter en schoonzoon, leefde ze niet om ze de prijs te zien winnen.

De erfenis van de Curie-familie is zowel aangrijpend als adequaat bereikt. Irène en Frédéric Joliot hadden twee eigen kinderen, Helene en Pierre genaamd, ter ere van hun ongelooflijke grootouders wier dood tragisch voorbarig was. Op hun beurt zouden Marie & # x2019; kleinkinderen zich beide ook op het gebied van wetenschap gaan onderscheiden. Helene werd een kernfysicus en heeft op 88-jarige leeftijd nog steeds zitting in de adviesraad van de Franse regering. Pierre zou een vooraanstaande bioloog worden. Tegenwoordig, op 83-jarige leeftijd, is hij onderzoeker bij het Franse Nationale Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek en lid van de Franse Academie van Wetenschappen.

Door Brendan McHugh

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    7 feiten over Indira Gandhi

    Op 24 januari 1966 werd Indira Gandhi beëdigd als eerste vrouwelijke premier van India. Hier zijn zeven feiten over haar fascinerende leven en complexe erfenis.

    • Door Sara Kettler 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    6 verrassende feiten over Alfred Nobel

    Op de verjaardag van de dood van Alfred Nobel, die vandaag samenvalt met de Nobelprijs voor de Vredesprijs, volgt hier een aantal verrassende feiten over het leven en de erfenis van Nobel.

    • Door Sara Kettler 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Zora Neale Hurston: 7 feiten over haar 125e verjaardag

    Op de 125e verjaardag van de auteur bekijken we zeven fascinerende feiten over haar leven.

    • Door Sara Kettler 27 juni 2019
    In het nieuws

    Einsteins brief aan Marie Curie: Negeer de haters

    Haters gaan zelfs Nobelprijswinnende natuurkundige Marie Curie haten. In een onlangs vrijgegeven brief bood collega-wetenschappelijk genie Albert Einstein Curie een aantal woorden ter ondersteuning van haar critici.

    • Door Bio Staff 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    7 fascinerende feiten over koning Louis XIV

    De Franse koning Louis XIV stierf op deze datum in 1715. Lees op de 300e verjaardag van de dood van een van de langst dienende vorsten in de Europese geschiedenis zeven verrassende feiten over de 'Zonnekoning'.

    • Door Christopher Klein, 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    7 feiten over literair pictogram Langston Hughes

    Langston Hughes werd vandaag in 1902 geboren. Hier zijn zeven feiten over de invloedrijke dichter, romanschrijver en toneelschrijver die de Afrikaanse Amerikaanse ervaring heeft vastgelegd.

    • Door Tim Ott 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    7 feiten over Martha Washington

    Ter ere van de verjaardag van Martha Washington zijn hier zeven fascinerende feiten over een van Amerika's Founding Mothers en First First Lady.

    • Door Sara Kettler 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    7 feiten over George Washington Carver

    Bij de viering van de nationale pindamaand, keken we niet verder dan wetenschapper George Washington Carver die, ondanks dat hij bekend stond als 'de Peanut-man', veel meer was dan dat.

    • Door Sara Kettler 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Alice Ball en 7 vrouwelijke wetenschappers waarvan de ontdekkingen aan mannen werden gecrediteerd

    Het werk van deze vrouwen werd tijdens hun leven over het hoofd gezien, waarbij mannen in plaats daarvan erkenning kregen.

    • Door Eudie Pak 14 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.