Lewis en Clark Hoe het ontdekkingskorps van ontdekkingsreizigers Noord-Amerika heeft getransformeerd

  • Piers Chambers
  • 0
  • 4197
  • 73

Het was de grootste verkennende expeditie die de jonge Verenigde Staten van Amerika ooit hadden gekend. Op 14 mei 1804 vertrokken co-commandanten Meriwether Lewis en William Clark vanuit Camp Dubois, buiten St. Louis, Missouri, met een groep hartelijke, enthousiaste ontdekkingsreizigers. Het & # x201C; Corps of Discovery & # x201D; nagesynchroniseerd door president Thomas Jefferson, zou de expeditie de komende twee jaar meer dan 8000 mijl reizen naar de wildernis van de Pacific Northwest en terug. Onderweg zou het de koers van Manifest Destiny in kaart brengen en het continent van Noord-Amerika voor altijd transformeren.

Op 4 juli 1803 kondigde Jefferson aan dat de Verenigde Staten het uitgestrekte westelijke grondgebied van Louisiana hadden gekocht & # x2013; meer dan 825.000 vierkante mijlen land, meestal bewoond door indianen & # x2013; van de Fransen. Het probleem? Het grootste deel van het land was nog nooit gezien door een burger van de Verenigde Staten van Amerika.

Om deze situatie te verhelpen, kondigde president Jefferson dezelfde dag de Louisiana Purchase aan, hij gaf Lewis ook toestemming om een ​​verkenning van het nieuwe land te leiden. Volgens Stephen E. Ambrose, auteur van Undaunted Courage: Meriwether Lewis, Thomas Jefferson, and the Opening of the American West, Lewis wist meteen wie hij de reis met hem wilde leiden: Clark, die hij in het Amerikaanse leger had gekend.

Lewis en Clark hadden vergelijkbare achtergronden maar verschillende persoonlijkheden

De twee mannen hadden een vergelijkbare achtergrond, maar zeer verschillende temperamenten. Lewis werd in 1774 geboren in een geland gezin in Albemarle County, Virginia, en diende als persoonlijke assistent van president Jefferson, die de gevoeligheid, schittering en opmerkzaamheid van de jongeman al lang had erkend. Maar Lewis leed ook aan een vorm van geestesziekte, die kon leiden tot lange melancholie en wanhoop.

Gelukkig was zijn gekozen co-commandant, Clark, een natuurlijke leider, met een sterk, vast temperament dat zelden wankelde. Clark, geboren in 1770 in Virginia, had het grootste deel van zijn leven in de wildernis van Kentucky doorgebracht voordat hij bij het leger kwam en later zijn familieplantage leidde. De twee mannen zouden een verenigd front presenteren op hun avontuurlijke West en elkaar opmerkelijk goed aanvullen.

President Jefferson beval het korps om 'verken de Missouri-rivier en die van zijn belangrijkste zijrivieren'

Toen het Corps of Discovery vertrok uit Camp River Dubois, was hun aanklacht van president Jefferson duidelijk. & # x201C; Het doel van uw expeditie is om de Missouri-rivier en die van zijn belangrijkste zijrivieren te verkennen die, door hun loop en door verbinding met de Stille Oceaan, de meest directe en praktische fluviale communicatie in dit land voor commerciële doeleinden kunnen bieden, "Schreef de president.

In november 1804 was het korps op weg naar Noord-Dakota, waar de kern van 33 avonturiers was gecementeerd. De groep bestond uit twee leden van onschatbare waarde die Amerika niet vriendelijk had behandeld & # x2013; York, een zwarte man van Clark, en een 16-jarige zwangere Lemhi-Shoshone genaamd Sacagawea, die gedwongen was te trouwen nadat hij was gekocht door een Frans-Canadese trapper genaamd Toussaint Charbonneau. Hij zou ook deelnemen aan de expeditie. Het korps werd spoedig vergezeld door Sacagawea & # x2019; s baby, Jean Baptiste Charbonneau, die de toegewijde Clark & ​​# x201C; Pomp. & # X201D;

Ondanks ontberingen, gevaar en de constante dreiging van het onbekende, zou positiviteit heersen gedurende het grootste deel van de expeditie. & # x201C; Ik kan geen materiële of waarschijnlijke belemmering van onze vooruitgang voorzien en heb daarom de meest positieve hoop op volledig succes, & # x201D; Lewis schreef in 1805. & # x201C; Op dit moment is elk individu van de partij in goede gezondheid en uitstekende sperits; ijverig toegespitst op de onderneming, en enthousiast om door te gaan & # x2026; alles tegelijk, handel met de meest perfecte harmonie. Met zulke mannen heb ik alles te hopen en weinig te vrezen. & # X201D;

Een schilderij van Sacajawea als Lewis en Clark's gids over de Rocky Mountains in Oregon Country. 

Foto: MPI / Getty Images

The Corps' doel was het creëren van vriendschappelijke relaties met inheemse mensen, waaronder Sacagawea

Een van de belangrijkste missies van het korps was het opbouwen van een vriendelijke, commerciële relatie met de vele inheemse mensen die ze tijdens hun reis zouden tegenkomen. Volgens historicus James Ronda deelden Lewis en Clark & ​​# x201C; een naïef optimisme dat typerend is voor zoveel Euro-Amerikaanse grensdiplomatie. [Ze] geloofden dat ze gemakkelijk de hogere realiteit in Missouri konden hervormen om aan hun verwachtingen te voldoen ... [Maar] tot verbazing van de ontdekkingsreizigers-diplomaten, bleken vrijwel alle Indiase partijen bestand tegen verandering en verdacht van Amerikaanse motieven. & # X201D;

In de loop van hun reis zou het korps stammen ontmoeten, waaronder de Nez Perce, Mandans, Shoshones en Sioux. Veel van deze stammen zouden onschatbare hulp bieden in de vorm van aanwijzingen, voedsel en wijsheid met betrekking tot het Westen. Ze zouden het Korps ook kennis laten maken met tradities die nog nooit door Amerikanen zijn gezien, waaronder de Sioux hoofdhuiddans. Clark beschreef de scène:

Een groot vuur gemaakt in het centrum, ongeveer 10 musitions spelen op tamberins gemaakt van hoepels & huid & # x2026; met Deer & Goats Hoofs vastgebonden Om een ​​kietelend geluid te maken en vele anderen van een Similer-soort, begonnen die mannen te zingen en bieten op de Temboren, kwamen de vrouwen in hoge mate naar voren op hun manier, met de Scalps an Trofies of war & # x2026; & gingen naar Dance the war Dance.

Met de onschatbare Sacagawea, die als vertaler en gids optrad, reisden de mannen over de Missouri naar Montana. In juni 1805 ontdekten ze met de beschrijvingen die ze van indianen hadden gekregen, de Great Falls van de Missouri, waarmee ze de eerste Amerikanen waren die ze zagen. Lewis beschreef het ontzagwekkende gezicht:

Ik had ongeveer twee mijl op deze koers geopereerd ... terwijl mijn oren salueerden met het aangename geluid van een druppel water en een beetje verder voortbewegend zag ik de spray boven de vlakte aankomen als een kolder van rook ... [Het] begon al snel te maken een gebrul dat te enorm is om te worden aangezien voor de oorzaak van de grote val van de Missouri.

Ze bereikten de Stille Oceaan 18 maanden nadat de expeditie begon

Na het oversteken van de continentale kloof via de Lemhi-pas, aan de huidige Montana-Idaho-grens, werd het duidelijk dat er geen legendarische all-waterroute naar de Stille Oceaan was waarop president Jefferson had gehoopt. Het korps begon toen een moeilijke 200-mijl trektocht over de Bitterroot Mountains (het noordelijke segment van de Rocky Mountains) voordat het de Clearwater, Snake en Columbia Rivers naar wat nu de kust van Oregon is, neemt waar ze de Stille Oceaan voor het eerst aanschouwden tijd in november 1805.

& # x201C; Ocian in beeld! O! de vreugde, & # x201D; Clark schreef. & # x201C; Grote vreugde in het kamp, ​​we zijn in het zicht van de Ocian, deze geweldige Pacific Octean die we al zo lang wilden zien. & # x201D;

Het Corp richtte het kamp op en bouwde Fort Clatsop in de buurt van het huidige Astoria, Oregon. Hier brachten ze de winter door, terwijl Lewis en Clark rapporten samenstelden die alles beschreven wat ze hadden geleerd en gezien, inclusief ingewikkelde schetsen die Lewis van alles maakte, van het esdoornblad tot de gier. Volgens de National Park Service:

Deze rapporten bevatten metingen en observaties van zijn loop en de omliggende flora, fauna, zijrivieren en inwoners & # x2026; Lewis en Clark beschreven minstens 178 planten en 122 dieren - inclusief zoogdieren, vogels, reptielen en vissen & # x2026;Nieuwe soorten die het Corps of Discovery tegenkwam, waren onder andere pronghorn, dikhoornschapen & # x2026; berg bever, langstaartwezel, berggeit, coyote en verschillende soorten konijn, eekhoorn, vos en wolf & # x2026; Ze stuurden beschrijvingen, zoölogische exemplaren en zelfs een paar levende dieren terug. Een van de dieren die in 1805 naar president Jefferson was gestuurd, was een 'blaffende eekhoorn' of & # x201C; prairiehond met zwarte staart. & # X201D;

Lewis en Clark werden geprezen als helden in Amerika

In maart 1806 begon de expeditie aan zijn reis terug naar het oosten. Het was tijdens deze laatste etappe van de expeditie dat de ene gewelddadige schermutseling & # x2013; met de Blackfeet-stam op de Two Medicine Fight Site in Montana & # x2013; heeft plaatsgevonden.

Het Corps of Discovery keerde op 23 september 1806 terug naar St. Louis. Lewis en Clark gingen naar Washington, DC om president Jefferson alles te vertellen wat ze hadden gezien. Ze werden geprezen als helden & # x2013; maar dit was vanuit een puur Amerikaans perspectief. Opzettelijk of niet, de Corp & # x2019; -kaart van de Pacific Northwest betekende het begin van het einde voor de inheemse volkeren van het Westen, die al duizenden jaren in het gebied woonden.

Het succes van de expeditie had het begin moeten zijn van illustere carrières voor zowel Lewis als Clark. Het lot had echter andere plannen. Het leven na de expeditie bleek moeilijk voor de fragiele Lewis, die gouverneur van het territorium van Louisiana werd genoemd. Hij stierf door zelfmoord (of moord?) In de Grinder & # x2019; s Stand Inn, 70 mijl buiten Nashville, op 11 oktober 1809.

Clark zou gedijen en diende als zowel gouverneur van het Missouri-territorium als hoofdinspecteur van Indiase zaken. Hij sponsorde ook de opleiding van de zoon van Sacagawea, die een legendarische wereldreiziger, burgemeester, pelshandelaar, militaire verkenner en goudmijnwerker zou worden. Clark stierf in St. Louis in 1838. 

Door Hadley Meares

Hadley Meares is een historische journalist in Los Angeles.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Native American Heritage Month: Celebrating the Original Women of the Americas

    Zo vaak als we denken aan de grote inheemse Amerikaanse helden uit het verleden, denken we aan de dappere mannelijke krijgers en leiders die hun volk door oorlog voerden en de lange reis naar een onzekere toekomst. Dit keer wilden we de Indiaanse vrouwen eren die naast hen vochten.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe W.E.B. Du Bois heeft de NAACP gemaakt

    De Afrikaans-Amerikaanse burgerrechtenactivist was mede-oprichter van de organisatie om racistisch onrecht te bespreken en op te lossen.

    • Door Eudie Pak 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Galileo je leven veranderde

    De ontdekkingen en theorieën van de wetenschapper legden de basis voor de moderne fysica en astronomie.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Helen Keller en Mark Twain hadden een onwaarschijnlijke vriendschap die meer dan tien jaar besloeg

    Terwijl ze ouder waren dan 40 jaar, zochten de schrijver en activist troost, humor en kameraadschap in elkaar.

    • Door Hadley Meares 20 juni 2019
    In het nieuws

    'Resistance and Resilience': Bree Newsome over de Black Experience in Amerika

    Activist Bree Newsome haalde in 2015 de krantenkoppen toen ze besloot de Zuidelijke vlag uit het staatshuis van South Carolina te verwijderen. Voor Black History Month op Biography.com schrijft Newsome over het belang om een ​​betrokken burger te zijn en democratie niet als vanzelfsprekend te beschouwen.

    • Door Bree Newsome 6 maart 2018
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Jacqueline Kennedy het Witte Huis transformeerde en een blijvende erfenis naliet

    De presidentsvrouw overwon politieke bezwaren en een gebrek aan middelen om een ​​ingrijpende restauratie van het Witte Huis te beginnen die elk presidentiële tijdperk besloeg en het land in de ban hield.

    • Door Sara Kettler 18 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe Elvis Presley het USS Arizona Memorial heeft gered

    De rock-'n-roll-legende heeft de muziekwereld veranderd, maar hij heeft nog een belangrijke erfenis die minder bekend is - zonder zijn hulp zou het USS Arizona Memorial in Pearl Harbor misschien niet bestaan.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Winston Churchill's sigaar hem definieerde

    De premier werd zelden gezien zonder zijn favoriete accessoire - een sigaar.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe de controversiële reis van koningin Elizabeth II naar Ghana de toekomst van het Gemenebest veranderde

    Het bezoek van 1961 toonde aan dat, hoewel de krachten van koningin Elizabeth beperkt waren, de monarchie, door die krachten goed te hanteren, nog steeds een impact kon hebben.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.