Leonard Cohen Biography

  • Mark Lindsey
  • 0
  • 5065
  • 121
Legendarische Canadese singer-songwriter Leonard Cohen stond bekend om zijn poëtische teksten, iconische liedjes en baritonstem.

Wie was Leonard Cohen?

De Canadese singer-songwriter Leonard Cohen was van jongs af aan schrijver en gitarist. Tegen het midden van de jaren zestig begon Cohen folkrock- en popsongs te componeren en uit te brengen. Een van zijn beroemdste composities is "Hallelujah", een nummer uitgebracht op 1984's Verschillende posities. Cohen werd in 2008 ingewijd in de Rock and Roll Hall of Fame en hij ontving een Grammy Award voor levenslange prestaties in 2010. 

Early Life and the Buckskin Boys

Leonard Cohen werd geboren op 21 september 1934, in een buitenwijk van Montreal, Canada. Hij maakte deel uit van een intellectuele Joodse familie uit de middenklasse en werd door zijn ouders aangemoedigd om zijn interesses in poëzie en muziek na te streven en werd ook grondig ondergedompeld in de joodse theologie en de verhalen van het Oude Testament. In veel opzichten vormden deze vroege interesses en invloeden de blauwdrukken voor een groot deel van zijn latere werk, dat de werelden van literatuur, mythologie, poëzie en zang spreidt met een meesterlijke lyriek die een van de bepalende kenmerken is.

Een andere van Cohen & # x2019; s primaire levenslange interesses & # x2014; women & # x2014; bracht hem ertoe om op 13-jarige leeftijd gitaar te gaan spelen, en hij speelde al snel country muziek in de cafés van Montreal, en vormde uiteindelijk een groep genaamd de Buckskin Jongens. Hun optredens gingen meestal gepaard met het uitvoeren van traditionele nummers bij vierkante dansen. In dit vroege stadium was het echter nog steeds poëzie die Cohen het meest consumeerde, gedreven door zijn affiniteit met mensen als Federico García Lorca en Jack Kerouac, en toen hij aan McGill University studeerde om Engels te studeren vanaf 1951, zou zijn schrijven vaak prioriteit krijgen over zijn andere studies. Cohen studeerde af in 1955 en het jaar daarop publiceerde de universiteit zijn eerste collectie, Laten we mythologieën vergelijken, die goede recensies ontving, maar niet bijzonder goed verkocht, wat weer een precedent schiep voor de toekomstige carrière van Cohen & # x2019;.

Poëzie en 'Mooie verliezers'

Rond deze tijd ging Cohen kort naar de Columbia University voordat hij terugkeerde naar Montreal, waar hij verschillende banen werkte terwijl hij poëzie bleef schrijven. Toen echter zijn volgende boek, The Spice-Box of the Earth, werd gepubliceerd in 1961 en markeerde het begin van een van de meest vruchtbare periodes van Cohen. Zowel een kritisch als commercieel succes, Spice-Box vestigde Cohen als een belangrijke literaire stem en verdiende hem ook voldoende royalty's die in combinatie met de opbrengst van een Canadese schrijfbeurs en een kleine familie-erfenis hem in staat stelden om een ​​bescheiden huis op het Griekse eiland Hydra te kopen, waar hij voor en af ​​zou wonen voor veel van de komende zeven jaar en & # x201C; schrijven en zwemmen en zeilen. & # x201D;

Cohen & # x2019; s output van deze tijd omvat de poëziecollecties Bloemen voor Hitler (1964) en Parasieten van de hemel (1966), evenals de romans Het favoriete spel (1963) en Mooie verliezers (1966), de laatste verdiende Cohen verheven vergelijkingen met James Joyce, en publieke verontwaardiging in Canada voor het boek's openlijk seksuele inhoud. Ondanks alle aandacht begon Cohen het gevoel te krijgen dat hij niet alleen als schrijver zijn brood kon verdienen, en begon hij opnieuw muziek te verkennen, niet alleen als een natuurlijk voertuig voor zijn poëzie, maar ook als een potentieel meer lucratieve. Hij zou zich in geen van beide gevallen vergissen.

New York City en muzikaal succes

Terugkerend naar de Verenigde Staten vestigde Cohen zich in New York en begon de muziekscene van de stad te verkennen. Tegen deze tijd, ver in zijn jaren '30, was Cohen aanzienlijk ouder dan zijn tijdgenoten en werd hij meer dan eens ontmoedigd door agenten om een ​​carrière als uitvoerder te proberen. Collega-zanger Judy Collins had echter al de belangrijke talenten van Cohen herkend door covers van zijn liedjes & # x201C; Suzanne & # x201D; en & # x201C; Dress Repetitie Rag & # x201D; op haar populaire album uit 1966 In mijn leven. Met haar aanmoediging maakte Cohen zijn debuut op het Newport Folk Festival van 1967, waar onder de toeschouwers A&R vertegenwoordiger John Hammond was, die Cohen snel aan zijn indrukwekkende selectie voegde & # x2014; waarin al supersterren als Aretha Franklin en Bob Dylan & # x2014 waren opgenomen ; door hem te ondertekenen bij Columbia Records.

Later dat jaar uitgebracht, Cohen's debuutalbum, Liederen van Leonard Cohen, is een van zijn allerbeste, combineert zachte, schaarse arrangementen met zijn onderscheidende, ongetrainde bariton om meesterlijke, melancholieke teksten over seksualiteit, liefde, spiritualiteit en wanhoop te leveren in liedjes die op de een of andere manier tegelijkertijd eenvoudig en complex zijn. Gebaseerd op de sterkte van tracks zoals & # x201C; Suzanne, & # x201D; & # x201C; So Long, Marianne & # x201D; en & # x201C; Hallo, dat & # x2019; s geen manier om afscheid te nemen & # x201D; & # x2014; om er maar een paar te noemen & # x2014; het album heeft de Top 100 nauwelijks gekraakt maar Cohen heeft een toegewijde aanhang gekregen. 

Leonard Cohen in 1987

Foto: Michael Putland / Getty Images

Na het publiceren van een nieuwe poëziecollectie in 1968, volgde Cohen met Liederen uit een kamer, die in het algemeen niet zo sterk was als zijn debuut, overtrof het in de hitlijsten door nummer 63 te bereiken. Het bevat de klassieke Cohen-tracks & # x201C; The Partisan, & # x201D; & # x201C; Lady Midnight & # x201D; en & # x201C; Bird on a Wire, & # x201D; die door de jaren heen door talloze artiesten is gedekt, met name Johnny Cash en Willie Nelson. Het zou ook een van de nummers zijn die Cohen het jaar daarop op het Isle of Wight Festival in Engeland uitvoerde, waar hij naast grote namen als Jimi Hendrix, de deuren, Miles Davis en vele anderen verscheen.

Een ander nummer dat hij tijdens zijn Isle of Wight-set speelde, was & # x201C; Famous Blue Raincoat. & # X201D; Een lied over een cuckolded echtgenoot die schrijft naar de minnaar van zijn vrouw, het is een van de beste van Cohen & # x2019; s en een van de hoogtepunten & # x2014; met & # x201C; Avalanche & # x201D; en & # x201C; Joan of Arc & # x201D; & # x2014; van zijn derde album, 1971 & # x2019; s Liederen van liefde en haat. In datzelfde jaar bereikte de muziek van Cohen een nog breder publiek toen drie van zijn liedjes te horen waren op de soundtrack van de western Robert Altman McCabe & mevrouw Miller, met Warren Beatty en Julie Christie, maar het zou nog drie jaar duren voordat hij terugkeert naar de studio. 

Cohen was echter verre van inactief tijdens dit traject en bracht een nieuw dichtbundel uit, De energie van slaven, in 1972, hetzelfde jaar dat zijn vriendin, Suzanne Elrod, kunstenaar uit Los Angeles, hun eerste kind, Adam, baarde, twee jaar later gevolgd door hun dochter, Lorca. Cohen bleef ook touren, bracht een livealbum uit en had zijn liedjes in een musical uit 1973 genaamd The Sisters of Mercy.

Strijd en "Hallelujah"

In 1974 keerde Cohen terug naar studio-opnames met Nieuwe huid voor de oude ceremonie, die met behoud van de karakteristieke sombere sfeer van Cohen ook vollere arrangementen bevatte dan zijn vorige albums. Een van de opvallende tracks van dit aanbod zijn & # x201C; Who by Fire, & # x201D; & # x201C; Take This Longing & # x201D; en & # x201C; Chelsea Hotel No. 2, & # x201D; over een romantische ontmoeting die Cohen ooit had met zanger Janis Joplin. Cohen tourde ter ondersteuning van Nieuwe huid voordat hij een best-album uit 1975 uitbracht en opnieuw de weg op ging, genietend van de aanbidding van een toegewijde kern van fans, zo niet van het commerciële succes waar zijn label op had gehoopt.

Maar als Columbia met zijn volgende album verschillende resultaten verwachtte, zouden ze teleurgesteld zijn, net als zijn fans en, inderdaad, Cohen zelf. Werken met de legendarische en beruchte producent Phil Spector, Cohen & # x2019; s Death of a Ladies & # x2019; Mens was vanaf het begin problematisch, met Spector & # x2019; s grillig gedrag met als hoogtepunt dat hij een pistool tegen het hoofd van Cohen hield. Spector mixte de opname ook zonder de invoer van Cohen & # x2019; resulterend in het overdreven eindproduct dat Cohen zelf heeft beschreven als & # x201C; grotesque & # x201D; en geïdentificeerd als zijn minst favoriete album. Misschien in de hoop zijn schip recht te zetten, bracht het volgende jaar Cohen de gelijknamige verzameling poëzie en proza ​​uit Death of a Lady & # x2019; s Man, gevolgd door 1979 & # x2019; s Recente liedjes, die, hoewel het Cohen zag terugkeren naar de schaarse arrangementen van zijn eerdere werk, commercieel niet goed presteerde.

Na een pauze van vijf jaar, waarin Cohen geen nieuw materiaal uitbracht, maakte hij de verloren tijd in 1984 goed met de publicatie van de poëziecollectie Book of Mercy en het album Verschillende posities, beide richten zich meer specifiek op thema's van spiritualiteit, met name op het nummer & # x201C; Hallelujah. & # x201D; "Hallelujah" wordt gerekend tot Cohen & # x2019; s bekendste, meest geliefde en meest uitgevoerde nummers aller tijden en is sindsdien door honderden artiesten gecoverd, waaronder Jeff Buckley en Rufus Wainwright. Het album kreeg echter niet veel erkenning en het zou nog vijf jaar duren voordat Cohen iets nieuws zou uitbrengen.

'I & # x2019; m Your Man'

Opduikend in 1988, bracht Cohen de synth-heavy uit I & # x2019; m Your Man, die in de Verenigde Staten niet in kaart kon worden gebracht, was een smash in Canada en Europa en heeft de opmerkelijke tracks & # x201C; Everybody Knows & # x201D; en & # x201C; First We Take Manhattan, & # x201D; evenals het gedenkwaardige titelnummer. Introductie van Cohen bij een nieuwe generatie fans, het album werd gevolgd door 1992 & # x2019; s De toekomst, waarvan verschillende nummers werden opgenomen in de Oliver Stone-film Natuurlijke moordenaars, die ook hielp zijn reputatie bij een jonger publiek te vestigen. 

De relevantie van Cohen & # x2019; zou verder worden onderstreept door de tribute-albums I & # x2019; m Je fan (1992) & # x2014; die covers van zijn nummers bevatte door alternatieve acts zoals de Pixies, R.E.M. en Nick Cave & # x2014; en Tower of Song (1995), met zware hitters van de rock and roll-wereld, waaronder Billy Joel, Elton John en Peter Gabriel. Maar in plaats van in de schijnwerpers te gaan, keerde Cohen zich in 1994 terug naar het Mount Baldy Zen Centre, waar hij een gelofte van stilte aflegde en de komende vijf jaar onder een zenmeester studeerde..

Cohen kwam terug in 1999, en twee jaar later bracht hij zijn eerste album uit in bijna een decennium, het duidelijk getiteld Tien nieuwe nummers, evenals de live-opname Veldcommandant Cohen, die uitvoeringen van een tournee uit 1979 documenteerde. Vervolgens kwam Beste Heather, iets van een vertrek voor Cohen, omdat het liedjes bevatte waarvoor hij geen teksten schreef, gevolgd door het tribute-album en de film uit 2005 Leonard Cohen: I & # x2019; m Your Man, die uitvoeringen gekenmerkt door Cave, Wainwright, U2, Antony, Beth Orton en vele anderen. 

Helaas voor Cohen, terwijl hij werd gevierd, ontdekte hij ook dat hij werd opgelicht, en hij diende een aanklacht in tegen voormalige manager Kelley Lynch, die in de loop der jaren miljoenen dollars van hem had verduisterd. Hoewel Cohen in 2006 een $ 7,9 miljoen dollar won, was hij nooit in staat om het geld terug te verdienen, en de nu 72-jarige bard bleef zitten zonder zijn pensioenfondsen.

Later carrière en dood

In 2006 publiceerde Cohen ook een nieuwe verzameling poëzie, Boek van verlangen, en in 2008, nadat hij was ingewijd in de Rock and Roll Hall of Fame, begon hij aan een twee jaar durende wereldtournee om zijn financiën opnieuw op te bouwen, die werd vastgelegd op de albums In Londen wonen (2009) en Liederen van de weg (2010). Midden in de tour ontving Cohen een Grammy Lifetime Achievement Award en werd hij opgenomen in de Songwriters & # x2019; Hall of Fame en het jaar daarop Columbia Records uitgebracht De complete Studio Albums-collectie, het verzamelen van al het studiowerk van Cohen in één boxset.

Op dit moment, een grootvader en bijna 80, was Cohen echter geen overblijfsel uit het verleden, en begin 2012 bracht hij een nieuw album met nummers uit getiteld Oude ideeën, waardoor hij terugkeerde naar de folkarrangementen van zijn eerdere en aantoonbaar beste werk. Het bereikte nummer 3 in de Verenigde Staten en nummer 1 in Canada en verschillende Europese landen, het was het best in kaart brengende album van de carrière van Cohen & # x2019; s, alleen geëvenaard door zijn album uit 2014 Populaire problemen. Prohific tot het einde, drie weken voor zijn dood, liet Cohen vrij Je wilt het donkerder, opgenomen in zijn huis terwijl zijn gezondheid snel achteruitging. Zijn zoon Adam produceerde het album en vertelde het Rollende steen magazine, "Soms maakte ik me grote zorgen over zijn gezondheid, en het enige dat zijn geest opwekte, was het werk zelf. & # x201D;

Cohen stierf op 7 november 2016, op 82-jarige leeftijd. Bij de openbare aankondiging van Cohen & # x2019; s op 10 november werden weinig details onthuld over de omstandigheden. Een week later verklaarde zijn manager Robert B. Kory dat de songwriter op de avond van 7 november was gevallen en die nacht in zijn slaap stierf. "De dood was plotseling, onverwacht en vredig", zei Kory. 

Fans en beroemdheden reageerden op de muzieklegende's sociale media doorgeven, vaak citerend zijn diepgaande en poëtische teksten. In januari 2018 werd Cohen postuum een ​​Grammy toegekend voor Best Rock Performance, voor 'You Want It Darker'. Het was zijn eerste competitieve Grammy-overwinning in een carrière die een halve eeuw omspande.




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.