L. Frank Baum De tovenaar achter het gordijn

  • Piers Chambers
  • 0
  • 5080
  • 971

Judy Garland was oorspronkelijk uitgerust met een blonde pruik om de rol van Dorothy Gale te spelen 'De tovenaar van Oz' (Foto: Getty Images)

Foto: Getty Images

Als je een willekeurige Amerikaan naar L. Frank Baum zou vragen, zou je hoogstwaarschijnlijk een vragende blik tegenkomen. Is dat het bedrijf dat kleding maakt voor op de camping? Een politicus die ooit voor het Congres rende? Een advocatenkantoor dat adverteert op late-night tv? De man die kauwgom heeft uitgevonden?

Nee, geen van bovenstaande. Maar murmureer gewoon de namen & # x201C; Dorothy en Toto, & # x201D; en het zou moeilijk zijn om een ​​levende persoon te vinden die de meest beroemde producten van de verbeelding van L. Frank Baum niet onmiddellijk zou herkennen. De Wonderbaarlijke Tovenaar van Oz, het boek dat Baum aan het begin van de 20e eeuw tot een begrip maakte, heeft bewezen even tijdloos en cultureel invloedrijk te zijn als het boek van kinderen ooit geschreven, zelfs als de naam van de auteur niet inspireert nu hetzelfde niveau van erkenning als vroeger.

Natuurlijk kan de blijvende kracht van Baum & # x2019; s boek gedeeltelijk worden toegeschreven aan het tweede leven dat het kreeg dankzij Hollywood. De tovenaar van Oz, de film uit 1939 gebaseerd op de verhalen van Baum & # x2019; blijft een eeuwigdurende favoriet, geliefd bij elke generatie die sinds de eerste run meer dan 75 jaar geleden is gekomen. Baum leefde niet om die film te zien, maar hij was niet ongevoelig voor zijn verhaal & # x2019; s aanpasbaarheid aan andere media; tijdens zijn leven zou hij betrokken zijn bij een muzikaal toneelstuk en vroege stille films gebaseerd op zijn beroemdste boek.

Wie was L. Frank Baum en waar kwam zijn verhaal vandaan? Om zijn geboorte te vieren, kijken we naar de tovenaar achter het gordijn, de man die de kinderen van zijn dag gaf & # x2013; evenals de kinderen van ons & # x2013; een onvergetelijke fantasierijke wereld om te verkennen.

Schrijver in opleiding

L. Frank Baum, circa 1911. (Foto: door George Steckel [Public domain or Public domain], via Wikimedia Commons)

Lyman Frank Baum werd geboren op 15 mei 1856 in een welgestelde familie in de buurt van Syracuse, New York. Hoewel de jonge Frank (hij haatte het om Lyman te worden genoemd) zich nergens financieel zorgen over hoefde te maken, was hij niet gezegend met de beste gezondheid. Geboren met een zwak hart, was hij vaak afwezig op school en uiteindelijk werd hij thuis opgeleid. Hoewel hij een aangenaam, opgewekt kind was, neigden zijn omstandigheden hem natuurlijk tot lezen, schrijven en eenzame hobby's zoals het verzamelen van postzegels. Zijn vele broers en zussen (negen in totaal!) Zorgden er echter voor dat hij niet te veel tijd alleen doorbracht.

Om de een of andere reden ontwikkelde de jonge Frank een grote interesse in kippen, en hij bracht veel tijd door met rondhangen in het kippenhok aan zijn ouders & # x2019; landgoed. Nadat een poging om de militaire school lastig te vallen mislukte, werd hij serieus met het fokken van kippen en werd hij een expert op het gebied van Hamburg (hij zou er later een boek over schrijven). Hij bleef ook schrijven. Hij en zijn broer Harry publiceerden regelmatig een familiekrant die ze zelf schreven, redigeerden en drukten op een kleine, goedkope drukpers die hun vader had gekocht om hun literaire neigingen aan te moedigen.

Toen hij ouder werd, begon Frank het schrijven te zien als een toegangspoort tot de theaterwereld. Hij had altijd poëzie en toneelstukken geschreven, en hij vroeg zich af of hij deze vaardigheden kon omzetten in een carrière als toneelschrijver en acteur. Tijdens een stint in zijn vroege jaren '20 toen hij een lokaal theater leidde, zette hij een van zijn eigen stukken op, The Maid of Arran, waarin hij ook speelde. Het stuk bleek genoeg van een hit te zijn die het bedrijf dat Frank samenstelde na de eerste run mee kon toeren. Zijn leven in het theater kwam helaas vroegtijdig ten einde toen een theaterbrand alle kostuums, rekwisieten en scripts van de show vernietigde. Ontmoedigd besloot Frank dat het theaterleven te onvoorspelbaar was voor zijn smaak en keek hij naar andere opties.

Harde tijden en nieuw begin

Frank gaf het theater op, maar niet voordat hij Maud Gage ontmoette en romende, die zijn vrouw zou worden in 1882. Maud was de dochter van de prominente suffragette Matilda Joslyn Gage, die geen voorstander was van het huwelijk. Frank en Maud trouwden hoe dan ook en Frank probeerde serieus te worden over een & # x201C; real & # x201D; carrière nu hij en Maud een gezin begonnen te stichten. Gedurende een paar jaar werkte hij aan de verkoop van olie voor assen en tandwielen tot hij het opgaf en aan zijn vrouw suggereerde dat ze naar het westen zouden gaan, waar een betere gelegenheid werd geboden. De Baums vestigden een lege landwinkel in de Dakotas en richtten een nieuwigheids- en speelgoedwinkel op. Winkelbeheer was echter niet Frank & # x2019; s en de winkel duurde niet; hij probeerde al snel zijn hand op het starten van een lokale krant, maar dat was ook niet succesvol. Net zo productief als thuis in zijn werk, had Frank al snel vier zonen om te onderhouden en was hij niet in staat om de kosten te dekken. Hij ging terug naar het oosten naar Chicago, waar hij een baan kreeg waar China werd verkocht. Het gezin volgde snel.

Het Baum-Denslow Mother Goose boek gebruikt als gratis premium voor ontbijtgranen. (Foto: gescand van 'Atlantische Maandelijks' magazine, [Public Domain] via Wikimedia Commons)

Hoewel hij een groot gezin had om op te voeden, dwong Frank om te werken op een baan waar hij niet veel van genoot, het stelde hem ook in staat om zijn creatieve kant te verwennen. Frank was altijd een fan van fantasieverhalen en spinde garens om zijn kinderen in slaap te sussen. (Er wordt gezegd dat Frank zo'n goede verteller was dat de kinderen van buren naar het Baum-huis zouden sluipen om de verhalen ook te horen.) Tijdens een bezoek hoorde Matilda Frank zijn verhalen vertellen en stelde voor dat hij ze begon op te schrijven. Frank deed precies dat, en hoewel zijn eerste pogingen om een ​​uitgever te vinden, zoveel afwijzingsbrieven ontmoetten, begon hij een speciaal tijdschrift met de naam zijn & # x201C; Record of Failure, & # x201D; hij zette door. Eindelijk heeft zijn inspanning zijn vruchten afgeworpen: zijn eerste boek Moeder Goose in Prose werd gepubliceerd in 1897 en het was behoorlijk succesvol & # x2013; succesvol genoeg om een ​​vervolg te spawnen, Vader Goose, zijn boek, een van de meest verkochte prentenboeken van 1899-1900. Het leek erop dat de goedhartige maar professioneel ongelukkige Frank eindelijk zijn roeping had gevonden: de auteur van het boek voor kinderen.

De inspiratie achter Oz

De kenmerkende prestatie van Frank & # x2019; zou in 1900 volgen: De wondere wereld van Oz. Frank legde het boek vaak uit als een uitbarsting van inspiratie die uit het niets kwam, geïnspireerd door te kijken naar de tweede lade van zijn archiefkast met de tekst & # x201C; O & # x2013; Z. & # X201D; Meer geloofwaardig was het boek een verzameling van vele elementen, zowel nostalgisch als eigentijds. Tijdens zijn jeugd bijvoorbeeld, was de weg naar de school van Frank in feite gelegd met gele baksteen. Vogelverschrikkers zouden een bekend gezicht zijn geweest in de velden niet ver van de stad, en de roestige voegen van een tinnen houthakker zouden precies het soort mechanische object zijn geweest dat de olie nodig had die Frank ooit verkocht. Tornado's waren een bekend gezicht op de Great Plains of the Dakota Territory, en het idee van almachtige tovenaars was in het tijdperk van patentgeneesmiddelen en spirituele revival niet helemaal onzinnig.

'tovenaar van Oz.' (Foto: Getty Images)

Sommige van de hoofdpersonen kwamen voort uit een nog persoonlijkere bron. Dorothy, de heldin van het boek, kreeg haar naam van Frank & # x2019; s nicht, die op vijfjarige leeftijd overleed, een gebeurtenis die Maud erg van streek maakte. Op dezelfde manier zei het & # x2019; s dat Glinda de Goede Heks gebaseerd was op Frank & # x2019; s schoonmoeder, die vóór haar dood in 1898 een steunbetoon en aanmoediging voor de Baums was geworden. Het boek & # x2019; s & # x201C; Het is goed om weer thuis te zijn! & # X201D; (in de film gewijzigd in & # x201C; There is geen plek als thuis! & # x201D;) werd direct geïnspireerd door de Baums & # x2019; vanuit het westen naar het oosten terugkeren, waar ze zich nooit helemaal thuis voelden & # x2013; Frank schreef er zelfs over in een artikel voor een krant in Chicago. Chicago zelf is misschien de inspiratie geweest voor de Emerald City of Oz. Het was de locatie van de zogenaamde White City, de bijnaam voor de 1893 World & # x2019; s Columbian Exposition, de grootste World & # x2019; s ooit gehouden in Amerika. Misschien toevallig zag Frank ook Thomas Edison, de & # x201C; Wizard of Menlo Park, & # x201D; bij de Expositie, en zijn indruk van de intense uitvinder bleef weken daarna hangen.

De bedevaart van Dorothy door Oz kan ook een spirituele dimensie hebben. Theosofie was een populaire religieus-filosofische beweging uit de periode die stelde dat door intense meditatie de mysteries van het universum konden worden onthuld. Theosofen geloofden in reïncarnatie en een mystieke band met God. Matilda Gage had haar interesse in theosofie doorgegeven aan de Baums, en Frank was een fervent lid van de Theosophical Society. Kijken naar De Wonderbaarlijke Tovenaar van Oz door deze lens kan de Yellow Brick Road worden gezien als het mystieke pad naar verlichting waarop Dorothy (een naam die letterlijk betekent & # x201C; gift of God & # x201D;) reist met haar metgezellen, die duidelijk verschillende aspecten van haar eigen mens weerspiegelen persoonlijkheid: hersenen, hart, ego. Het doel van Dorothy & # x2019; is & # x201C; naar huis te gaan, & # x201D; of bereik Nirvana met behulp van & # x201C; the Wizard & # x201D; (of goeroe), die de sleutel bezit. Uiteindelijk ligt de sleutel tot zelfactualisatie natuurlijk niet bij de Tovenaar, maar bij Dorothy zelf, net zoals in het theosofische denken.

De Yellow Brick Road komt naar de Great White Way

Hoewel De Wonderbaarlijke Tovenaar van Oz& # x2019; s spirituele subtekst is interessant om te verkennen, er is weinig twijfel dat het boek is geslaagd, simpelweg omdat het een prachtig nieuw verhaal voor kinderen vertelde. En het lukte: de eerste oplage van 10.000 exemplaren was binnen een maand uitverkocht en ging na afdrukken door na afdrukken. Kleurrijke, gedenkwaardige illustraties van W.W. Denslow gecementeerde afbeeldingen in het achterhoofd dat alleen Hollywood & # x2019; s afbeeldingen konden vervangen. Het boek kreeg zelfs een lovende recensie in De New York Times. Baum was al succesvol als auteur van kinderen en werd al snel een begrip.

De wereld van 1900 was niet zo verschillend van nu als we misschien denken, en net als nu kan een populair boek aanpassingen in andere media inspireren. Al snel raakte Baum betrokken bij het schrijven van een toneelmusical op basis van zijn bestverkopende boek. Voortbouwend op zijn theatrale ervaring, was hij in staat om een ​​versie van het verhaal te maken die met behulp van tuneful songs en uitgebreide kostuums werd gemaakt De tovenaar van Oz (de eerste verkorting van de titel) een Broadway-succes dat bijna een jaar duurde. De musical tourde later door het land voordat hij terugkeerde naar Broadway voor een tweede run.

Nooit van plan om het land Oz opnieuw te bezoeken nadat de Broadway-show was afgelopen, werd Baum overweldigd door de eindeloze stroom post die hij ontving van kinderen die om een ​​vervolg vroegen. Als reactie produceerde hij The Marvelous Land of Oz (later net genoemd Het land van Oz) in 1904, waar ook een toneelstuk van werd gemaakt. Een productieve schrijver op zijn zachtst gezegd (hij schreef onder een veelvoud van pseudoniemen zodat zijn werk de markt niet zou overstromen), besefte Baum al snel dat hij een huisnijverheid had gecreëerd. Hoewel hij soms wenste af te stappen van de wereld die hij creëerde, heeft het Oz & # x201C; -merk & # x201D; werd opgericht, en in de komende 15 jaar zou hij bijna elk jaar een nieuw Oz-boek schrijven totdat hij stierf, inclusief titels als Dorothy en de tovenaar in Oz, De weg naar Oz, en De Emerald City of Oz.

Oz gaat door

De laatste jaren van L. Frank Baum & # x2019; s leven waren meestal gelukkig, zelfs als de dingen financieel hobbelig werden en zijn gezondheid tederer werd. Baum had altijd ambitieuze ideeën voor zijn franchise, maakte plannen voor een Oz-pretpark voor de kust van Californië (nooit gerealiseerd) en bracht zijn personages in het nieuwe medium van films. Een innovatieve tourpresentatie die hij in 1908 samenstelde met diavoorstellingen, muziek en live-uitvoeringen die hij vertelde, verloor veel geld; hij werd gedwongen om de rechten op zijn eerste negen Oz-boeken te verkopen, en zelfs toen moest hij in 1911 nog steeds failliet verklaren. Maar, ooit hoopvol, verhuisden de Baums in 1914 naar Hollywood om te zien of Oz met succes voor het scherm kon worden ontwikkeld . Vier korte films van het bedrijf Selig waren eerder gemaakt zonder de deelname van Baum (waarvan er één, gemaakt in 1910, nog steeds bestaat), maar Baum wilde het alleen doen. Zijn Oz Film Manufacturing Company zou drie Oz-functies maken, te beginnen met The Patchwork Girl of Oz. Helaas waren ze slechts bescheiden succesvol en het bedrijf stopte al snel met werken. Toch hielpen de boeken van Baum, zowel die geschreven onder zijn eigen naam als die hij schreef voor snel geld, het gezin comfortabel te houden in Ozcot, het huis in Hollywood waar Baum leefde tot zijn dood in 1919.

Het zou 20 jaar duren voordat MGM & # x2019; s De tovenaar van Oz zou Baum & # x2019; s visies voor de tweede keer opnieuw stempelen, maar de tussenliggende jaren waren niet stil in Oz, hoewel de tovenaar achter het gordijn verdwenen was. Maud gaf een licentie aan andere auteurs om boeken te schrijven met behulp van de Oz-personages, en in 1925 werd een populaire stille filmversie gemaakt die waarschijnlijk nu het meest beroemd is vanwege Oliver Hardy als de Tin Man. Toen MGM & # x2019; s Technicolor extravaganza langskwam in 1939, werden de karakters van Oz natuurlijk culturele iconen. Maud, die tot 1953 leefde, was actief in de promotie van de film en de erfenis van haar echtgenoot in deze periode. De Baums & # x2019; het huwelijk was een liefdevolle geweest, en ze bleef trouw aan het werk dat zoveel van zijn leven had beziggehouden.

Van Joe McGasko

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    De geschiedenis heeft het niet vermoord: het verhaal achter 'Doctor Zhivago'

    'Doctor Zhivago', onlangs gerestaureerd en opnieuw uitgebracht ter gelegenheid van zijn 50e verjaardag, wordt beschouwd als een van de grootste liefdesverhalen van de bioscoop.

    • Door Joe McGasko 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het verhaal achter Dr. Seuss 'The Cat in the Hat'

    Meer informatie over hoe het geliefde kinderboek is ontstaan ​​en de verborgen politieke boodschap in zijn verhaal.

    • Door Bio Staff 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Van American Slave tot American Man: The Escape of Frederick Douglass

    Op 3 september 1838 ontsnapte Frederick Douglass naar de vrijheid en vond zijn roeping als een leidende stem in de abolitionistische beweging.

    • Door Joe McGasko 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Wedded, Unbedded, and Beheaded: The Human Side of Louis XVI and Marie Antoinette

    Koning Lodewijk XVI klom op de troon op 10 mei 1774. We kijken intiemer naar de koning en zijn vrouw Marie Antoinette - de goede, de slechte en de stoute.

    • Door Joe McGasko 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    HerStory: The Women Behind het 19e amendement

    Op 26 augustus 1920 werd het 19e amendement, dat vrouwen stemrecht gaf, formeel aangenomen in de Amerikaanse grondwet. Hier is een blik op de gebeurtenissen rond dit belangrijke hoofdstuk in de Amerikaanse geschiedenis en de vrouwen die verandering hebben bewerkstelligd.

    • Door Greg Timmons 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De geheime pagina's van het dagboek van Anne Frank

    De onthulling van eerder verborgen passages in 2018 onthulde dat er nog meer te leren was over de beroemde documentaires van nazi-onderdrukking.

    • Door Tim Ott 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Mother and The Empress: Ma Rainey en Bessie Smith

    Terwijl koningin Latifah in de rol van Bessie Smith stapt in de biopische 'Bessie' van HBO die deze zaterdag wordt uitgezonden, bekijken we hoe de ontmoeting van Smith met 'De moeder van de blues' vroeg in haar carrière haar leven voor altijd zou veranderen.

    • Door Joe McGasko 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Beroemde leraren in de geschiedenis

    Deze gerenommeerde opvoeders zijn slechts een handjevol van de vele leraren die het leven van mensen hebben veranderd.

    • Door Joe McGasko 16 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het echte verhaal achter 'Amazing Grace'

    De geliefde hymne en zijn auteur John Newton, een voormalige slavenhandelaar, hebben een nieuwe Broadway-musical geïnspireerd, maar de ware geschiedenis is complex en dubbelzinnig.

    • Door David Sheward 17 maart 2016
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.