Katharine Graham Biography

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 1157
  • 246
Katharine Graham was de eerste vrouwelijke Fortune 500 CEO van Amerika. Als uitgever van de Washington Post leidde ze de krant naar nationale bekendheid, met name toen het The Pentagon Papers publiceerde en rapporteerde over het Watergate-schandaal.

Wie was Katharine Graham?

Als hoofd van de Washington Post Company (1963-91) en uitgever van de Washington Post (1969-79), Katharine Graham (1917-2001) werd een van de wereld's machtigste vrouwen. Ze was uitgever toen de Post tartte de regering van de Verenigde Staten om de geclassificeerde Pentagon Papers te publiceren en toen twee verslaggevers het Watergate-schandaal aan het licht brachten tijdens Richard Nixon's presidentschap. Graham leidde haar bedrijf ook naar financieel succes en werd de eerste vrouwelijke CEO van een Fortune 500-bedrijf. In 1998 ontving ze de Pulitzer-prijs voor haar memoires, Persoonlijke geschiedenis (1997).

Vroege leven

Katharine Graham werd geboren als Katharine Meyer op 16 juni 1917 in New York City. Graham was de vierde van vijf kinderen. Ze groeide op in een rijk huishouden, met veel luxe, maar was niet dicht bij haar ouders. Ze hebben zelfs verzuimd om haar te vertellen dat haar vader de kocht Washington Post, dus het leren van de overname was een verrassing.

Graham ging naar Vassar voordat ze overstapte naar de Universiteit van Chicago, waar ze in 1938 haar bachelordiploma behaalde. Ze ging vervolgens naar San Francisco en werkte als verslaggever.

Huwelijk en kinderen

Na terugkeer in Washington, DC, ontmoette Katharine Meyer Phil Graham, een griffier van het Hooggerechtshof, in de herfst van 1939. Na een intense romantiek trouwden de twee op 5 juni 1940. Ze kregen samen vier kinderen: dochter Elizabeth (bijgenaamd Lally) in 1943 en zonen Don, Bill en Stephen, respectievelijk geboren in 1945, 1948 en 1952.

Zoals typisch was voor die tijd, zorgde Graham voor hun huis en gezin, terwijl Phil zich op zijn carrière concentreerde. Toen haar vader een opvolger nodig had bij de Washington Post (Graham's broer wasn't geïnteresseerd), wendde hij zich tot Phil, die de krant werd's uitgever in 1946. Graham accepteerde dit als natuurlijk, en ging zelfs mee toen haar vader Phil een groter aandeel van aandelen wilde hebben dan zijn vrouw.

Phil maakte in 1957 een ernstige depressie door. Tegen de jaren zestig vertoonde hij symptomen van manische depressie; hij dronk soms zwaar en deed impulsieve aankopen. Hij minachtte ook Graham en maakte grapjes op haar kosten. In december 1962 hoorde Graham dat Phil een affaire had toen ze haar man en zijn minnares per ongeluk samen aan de telefoon hoorde.

Phil eiste een scheiding en controle van de Post, maar leg dit verzoek opzij na het binnengaan van een behandelingsfaciliteit. In augustus 1963, na een weekendpas te hebben gekregen, kwam Phil naar het paar's boerderij. Daar kon hij toegang krijgen tot een pistool en zelfmoord plegen.

Katharine Graham en de 'Washington Post'

Op 20 september 1963 werd Graham gekozen tot president van de Washington Post Company. Ze'had nooit zo'n baan gepland, maar haar man had onlangs zelfmoord gepleegd. De leiding over het bedrijf betekende dat Graham het uiteindelijk aan haar kinderen kon doorgeven.

Haar nieuwe rol wasn'Het is een gemakkelijke voor Graham, omdat ze zich slecht voorbereid en nerveus voelde, zozeer dat ze merkte dat ze bezig was met het zeggen van "Merry Christmas" voor een feest op kantoorvakantie. Hoewel het haar aan training ontbrak, was de Post was een deel van Graham geweest's leven sinds haar vader het papier kocht op een faillissementsveiling in 1933. Zij'd werkte ook voor de publicatie in verschillende hoedanigheden, waaronder stints op de redactie- en oplage-afdelingen.

Werken met Ben Bradlee

Graham begon uiteindelijk zelf mensen in te huren in plaats van te vertrouwen op holdovers van haar man'tijd als uitgever. Een van die huren was Ben Bradlee, die de Post's hoofdredacteur in 1965.

Katharine Graham

Foto: Kazuhiro Nogi / AFP / Getty Images

Bradlee'De selectie was ongewoon, aangezien hij vandaan kwam Newsweek in plaats van de Post newsroom, maar het werd een geweldige keuze, omdat hij werkte aan het verbeteren van de kwaliteit van het papier. Graham beschouwde Bradlee als een partner; hoewel zij meningsverschillen hadden, was hun een vruchtbare relatie die de zag Post een van het land worden's beste kranten.

The Pentagon Papers

Graham werd de Washington Post's uitgever in 1969. Op 17 juni 1971 nam ze de moeilijke beslissing om de Post publiceer de geclassificeerde Pentagon Papers. Fragmenten uit deze documenten, die zich verdiepen in de geschiedenis van de Amerikaanse betrokkenheid in Vietnam, verschenen de volgende dag.

Graham nam deze stap na de New York Times, de eerste krant die een set van de papieren landde, was op bevel van de rechtbank uitgesloten van verdere publicatie. Haar juridische team vreesde dat publiceren haar bedrijf in gevaar zou kunnen brengen & # x2014; als het ministerie van Justitie strafrechtelijke sancties zou opleggen, zou het een lopend aandelenaanbod en televisielicenties in gevaar kunnen brengen. Maar Graham wist ook dat de newsroom, nadat ze had geworsteld om de documenten te verkrijgen, elke vertraging in de publicatie zou kwalijk nemen en ze vreesde getalenteerde mensen te verliezen.

Graham werd gerechtvaardigd door een uitspraak van het Supreme Court van 6-3 op 30 juni 1971, die de persvrijheid ondersteunde en verklaarde dat de informatie in de Pentagon Papers niet't breng de veiligheid van de overheid in gevaar. Haar acties hielpen het nationale profiel van de Post.

De beslissing om te publiceren is gedramatiseerd in een film uit 2017, De post. Meryl Streep speelt Graham, terwijl Tom Hanks verschijnt als Bradlee.

Het Watergate-schandaal

Na een inbraak op het hoofdkwartier van de Democratische Nationale Commissie in het Watergate-complex op 17 juni 1972, kwamen twee verslaggevers bij de Washington Post & # X2014; Bob Woodward en Carl Bernstein & # x2014; gegraven in het verhaal. Ze zouden een verhaal van corruptie en medeplichtigheid ontdekken dat terug zou verwijzen naar Richard Nixon's Witte Huis, maar het ontrafelen van de omvang van het schandaal kostte tijd, waarin de Nixon-administratie haar best deed om het verhaal te minimaliseren en de Post.

Tussen 29 december 1972 en 2 januari 1973 werden uitdagingen gesteld aan de licentieverlenging van televisiestations van Post Company in Florida. Bedrijfsaandelen gingen van $ 38 per aandeel in december naar $ 21 per aandeel in mei. Er was geen direct verband tussen de Nixon-administratie en deze uitdagingen, maar banden gemaakt in Nixon's kantoor zou later onthullen dat de president op 15 september 1972 zei: "Het belangrijkste is het Post krijgt hier verdomde, verdomde problemen. Ze hebben een televisiestation & # x2026; en ze moeten het vernieuwd krijgen. & # x2026; En het zal hier verdomd actief zijn. & # X2026; "

Hoewel Graham zich soms afvroeg of het hele verhaal van Watergate ooit aan het licht zou komen, steunde ze haar verslaggevers consequent. Uiteindelijk is het bestaan ​​van Nixon'De banden werden onthuld en de president nam ontslag, waardoor Graham dankbaar werd dat hij niet langer een doelwit van zijn regering was.

Carrièreprestaties en vrouwen's Rechten

Na overname bij de Washington Post Bedrijf, Graham was vaak de enige vrouw op vergaderingen. Haar vermogen om bij te dragen werd meestal afgewezen door de mannen om haar heen, die Graham, die'was opgevoed om te geloven dat vrouwen mannen waren's intellectuele inferieur, meestal geaccepteerd. Maar ze kon vastbesloten zijn, zoals ze zou aantonen tijdens een staking in 1975-1976 toen ze weigerde vakbondsleden opnieuw in te huren die'd beschadigd Post persen.

In een interview uit 1969 zei Graham: "Ik denk dat een man beter zou zijn in deze baan waar ik & # x2019; m in zit dan een vrouw." En wanneer vrouwen werken bij Newsweek, waarvan haar bedrijf eigenaar was, diende een klacht in bij de Equal Employment Opportunity Commission in 1970, vroeg Graham zich af: "Aan welke kant moet ik staan?" (De zaak werd beslist bij de vrouwen's gunst, hoewel verandering in het magazine werd weerstaan.) Graham kwam echter vrouwen meer ondersteunen & # x2014; zoals het weigeren van de uitnodiging toen hem werd gevraagd voor een diner in de Gridiron Club in 1972, zoals de organisatie deed'het liet toen vrouwen toe.

Graham's zoon Don werd uitgever van de Washington Post in 1979, terwijl ze bleef als chief executive officer. Toen Graham deze functie in 1991 verliet (zij was voorzitter tot 1993), was de omzet gegroeid van $ 84 miljoen in 1963 tot $ 1,4 miljard; aandelen stegen 30 keer in waarde tijdens haar ambtstermijn.

Sociale connecties

In 1966, Truman Capote, de auteur van In koelen bloede, aangeboden om Graham een ​​feestje te geven. Dit werd de Black and White Ball, die plaatsvond op 28 november 1966 in New York City's Plaza Hotel. Gasten waren onder andere beroemdheden, artiesten, socialites en willekeurige keuzes van Capote. Graham noemde zichzelf een "debutante van middelbare leeftijd" voor het evenement, wat een enorm succes was.

Zoals de Post en Graham klom in gestalte, ze werd een bekende gastvrouw op zich. Dinners bij haar thuis waren enkele van de meest gewilde uitnodigingen in Washington D.C. Graham probeerde ook de politiek of partijdigheid haar sociale cirkel niet te laten dicteren; haar vrienden waren Adlai Stevenson, Warren Buffett (die ook in haar bedrijf investeerde en financieel advies aanbood), Henry Kissinger, Nancy Reagan en Gloria Steinem.

Dood en erfenis

Graham stierf in Boise, Idaho, op 17 juli 2001. Een paar dagen eerder zij'was aanwezig geweest bij een persconferentie in Sun Valley, waar ze viel en een hoofdwond opliep.

Graham's begrafenis werd gehouden op 24 juli 2001, in de Washington National Cathedral. Gezien haar impact op Washington, D.C. en de wereld, waren er meer dan 3.000 mensen aanwezig.

Graham leidde de Post tijdens een winstgevend en baanbrekend tijdperk, maar de tijden werden moeilijker voor kranten na haar dood. In 2013 heeft de familie Graham de Washington Post aan oprichter Jeff Bezos van Amazon voor $ 250 miljoen.




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Biografieën van beroemde mensen.
Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.