Binnen 10 dagen van Nellie Bly in een gekkenhuis

  • Morgan Ward
  • 0
  • 889
  • 38

Bly werd in mei 1864 geboren als Elizabeth Cochran in de buitenwijken van Pittsburgh, Pennsylvania en begon haar journalistieke carrière vroeg. In 1885, op 21-jarige leeftijd, schreef ze een anonieme reactie op een misogynistisch krantenartikel in een lokale krant, De Pittsburgh-verzending. De uitgever van de krant, onder de indruk van de moxie van de letter & # x2019;, vroeg de auteur om zijn of haar identiteit te onthullen. Cochran schreef al snel voor de Verzending, en volgens de traditie van die tijd een pseudonieme pseudoniem aangenomen. Ze koos voor Nellie Bly, een personage in een populair lied van componist Stephen Foster.

Bly werkte als onderzoeksverslaggever voor de Verzending, met name gericht op vrouwenzaken. Vervolgens bracht ze zes maanden door in Mexico, waar ze het leven blootlegde onder dictator Porfirio Díaz. In 1887 verhuisde ze naar New York, waar het haar maanden kostte om haar volgende baan, bij de New York World. De Wereld, uitgegeven door Joseph Pulitzer, gespecialiseerd in sensationalistische en lugubere verhalen die het tot een van de meest verspreide kranten van zijn tijd maakten. Maar het publiceerde ook keiharde onderzoeksstukken, perfect passend voor Bly.

Ze ging tot het uiterste om haar undercoverstunt te plannen

Slechts 23, Bly was nu een van een handvol vrouwelijke verslaggevers in New York City. Vastbesloten om haar stempel te drukken, accepteerde ze een ongebruikelijke & # x2014; en gevaarlijk & # x2014; opdracht. Jarenlang hadden geruchten de ronde gedaan over de omstandigheden in een van de beruchtste plaatsen van de stad, de & # x201C; krankzinnig asiel & # x201D; op Blackwell & # x2019; s Island. Blackwell & # x2019; nu bekend als Roosevelt Island, was de thuisbasis van een aantal openbare instellingen, waaronder een penitentiaire inrichting, een armenhuis, ziekenhuizen voor infectieziekten zoals pokken en het asiel.

De redacteur van Bly stelde voor dat zij zich gedurende tien dagen aan het asiel heeft verbonden om de echte voorwaarden bloot te leggen, en Bly stemde onmiddellijk in. Werkend onder een veronderstelde naam, nam ze een kamer in een pension en ging ze zich krankzinnig bewijzen. Ze dwaalde door de gangen en de nabijgelegen straten, weigerde te slapen, tierde en schreeuwde onsamenhangend en oefende zelfs in het kijken naar & # x201C; crazed & # x201D; in haar spiegel.

Binnen enkele dagen riepen de eigenaren van het pension de politie op. Bly beweerde nu een Cubaanse immigrant te zijn die leed aan geheugenverlies. Een verwarde rechter stuurde Bly naar het Bellevue Hospital, waar ze een voorproefje kreeg van het komende lijden, omdat ziekenhuisgevangenen gedwongen werden bedorven voedsel te eten en in smerige omstandigheden te leven. Toen bij Bly de diagnose dementie en andere psychische aandoeningen werd gesteld, werd ze per veerboot naar Blackwell & # x2019; s Island in de East River gestuurd.

De omstandigheden in het asiel waren slechter dan ze had gedacht

Oorspronkelijk gebouwd om 1.000 patiënten te huisvesten, propte Blackwell meer dan 1.600 mensen in het asiel toen Bly in de herfst van 1887 arriveerde. Uitgebreide bezuinigingen hadden geleid tot een scherpe daling van de patiëntenzorg, waardoor er nog maar 16 artsen in dienst waren. Maar het meest verontrustend van allemaal was de heersende wijsheid van de tijd met betrekking tot zowel de oorzaken van psychische aandoeningen als hoe patiënten moeten worden behandeld. Asylums zoals Blackwell & # x2019; s werden beschouwd als curiosa, waar sensatiezoekers zoals Charles Dickens en anderen die gedachte konden bezoeken & # x201C; mad. & # X201D; Artsen en personeel met weinig training & # x2014; en in veel gevallen weinig medeleven & # x2014; bestelde harde en brutale behandelingen die weinig deden om te genezen en veel te schaden.

Bly raakte snel bevriend met haar medegevangenen, die ongebreideld psychologisch en fysiek misbruik aan het licht brachten. Patiënten werden gedwongen ijskoude baden te nemen en urenlang in natte kleren te blijven, wat leidde tot frequente ziekten. Ze werden gedwongen om stil te zitten op banken, zonder te spreken of te bewegen, gedurende 12 uur of meer. Sommige patiënten werden aan elkaar vastgebonden met touwen en werden gedwongen karren rond te trekken als muilezels. Voedsel en hygiënische omstandigheden waren verschrikkelijk, met rot vlees, beschimmeld, oudbakken brood en vaak vervuild water voorgeschoteld. Degenen die klaagden of zich verzetten werden geslagen en Bly sprak zelfs over de dreiging van seksueel geweld door wrede, tirannieke stafleden.

Bly was geschokt toen hij ontdekte dat veel gevangenen helemaal niet gek waren. Ze waren recente immigranten, meestal vrouwen, gevangen in een rechtshandhavingssysteem waarin ze niet konden communiceren. Anderen die Bly eerder ontmoette in Blackwell & # x2019; s en het Bellevue Hospital, waren door de scheuren gevallen van een samenleving met weinig sociale vangnetten, die zich uiteindelijk alleen maar schuldig maakten omdat ze geen familie hadden om hen te onderhouden. Tot haar afgrijzen besefte Bly snel dat hoewel veel van deze gevangenen geen psychische aandoeningen leden voordat ze in het asiel aankwamen, hun behandelingen ernstige psychologische schade aan hen toebrachten.

Bly's exposé had onmiddellijk resultaat

De omslag van Bly & # x2019; werd bijna opgeblazen door een collega-verslaggever, maar ze kon het 10 dagen uitsteken, voordat haar redacteur haar vrijlating regelde. Haar eerste artikelen over haar ervaringen werden binnen enkele dagen gepubliceerd en de serie werd een publicerende sensatie.

Een maand nadat de artikelen van Bly & # x2019; waren gepubliceerd, bezocht een groot jurypanel het asiel om te onderzoeken. Helaas waren het ziekenhuis en zijn personeel van tevoren getipt. Tegen de tijd dat de juryleden arriveerden, had het asiel letterlijk zijn daad opgeruimd. Veel van de gevangenen die Bly de details van hun gruwelijke behandeling hadden verstrekt, waren vrijgelaten of overgedragen. Het personeel weigerde de accounts van Bly & # x2019 ;. Vers voedsel en water waren binnengebracht en het asiel zelf was geschrobd.

Ondanks deze poging tot een cover-up, ging de grote jury akkoord met Bly. Een wetsvoorstel dat al in behandeling was, waardoor de financiering voor psychiatrische instellingen zou toenemen, werd doorgedrukt, waardoor bijna $ 1 miljoen ($ 24 miljoen in het geld van vandaag) aan het afdelingsbudget werd toegevoegd. Misbruikende personeelsleden werden ontslagen, vertalers werden ingehuurd om immigrantenpatiënten te helpen en er werden wijzigingen aangebracht in het systeem om te voorkomen dat zij die niet daadwerkelijk aan een psychische aandoening leden, werden gepleegd.

Haar tijd in het gekkenhuis hielp de carrière van Bly lanceren

Bly werd al snel een begrip en een van de beroemdste journalisten ter wereld. Slechts twee jaar nadat haar gekkenhuis was ontmaskerd, haalde ze opnieuw de krantenkoppen toen ze de reis uit het boek opnieuw maakte Rond de wereld in 80 dagen, zelf rond de wereld navigeren & # x2014; en het record een week verslaan. Bly trok zich terug uit de journalistiek na haar huwelijk met een rijke zakenman. Ze keerde later terug naar het schrijven, inclusief een stint als een buitenlandse correspondent tijdens de Eerste Wereldoorlog, tot haar dood in 1922.

Bly & # x2019; s exploits en prestaties werden het onderwerp van boeken, toneelstukken en een Broadway-musical. Haar geschiedenis makende reis werd zelfs vereeuwigd in een populair bordspel uitgebracht in 1890, waarmee spelers de wereld rond konden reizen met de onverschrokken, gedurfde verslaggever.

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    In het Key West Home van Ernest Hemingway en hoe het veel van zijn beroemde geschriften inspireerde

    De Nobelprijswinnaar trok zich in de jaren twintig terug op het eiland Florida en ontdekte uiteindelijk een nieuwe muze - de stad zelf.

    • Door Barbara Maranzani 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin John F. Kennedy's levenslange bewondering van Winston Churchill

    Ondanks de vader van JFK die ruzie maakte met de premier tijdens de Tweede Wereldoorlog, idoleerde de overleden president en nam aanwijzingen van de Britse politicus.

    • Door Barbara Maranzani 4 april 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Jimmy en Rosalynn Carter's liefdesverhaal: van Small Town Sweethearts tot het Witte Huis

    De 39e president en voormalige first lady zijn al meer dan 70 jaar een stel.

    • Door Barbara Maranzani 20 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin de onrustige relatie van koningin Victoria met haar kinderen

    Uit haar eigen moeilijke jeugd kwamen de Britse koningin en haar negen kinderen vanaf het moment van geboorte in spanning en disfunctie.

    • Door Barbara Maranzani, 12 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het onwaarschijnlijke huwelijk van Alexander Hamilton en zijn vrouw, Eliza

    De grondlegger en de socialite uit New York kwamen uit tegengestelde achtergronden maar vonden op de een of andere manier liefde tijdens de revolutie.

    • Door Barbara Maranzani 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    10 beroemde mensen die op D-Day hebben gediend

    Deze herkenbare namen maakten deel uit van de grootste zee-invasie in de geschiedenis op 6 juni 1944.

    • Door Leigh Weingus 11 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De laatste jaren van Vincent van Gogh

    Worstelend met extreme psychische aandoeningen nam de kunstenaar zijn eigen leven kort na het maken van enkele van zijn meest beroemde schilderijen, waaronder 'The Starry Night'.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Was Mata Hari een spion of zondebok?

    Meer dan een eeuw na haar executie op spionage in de Eerste Wereldoorlog gaat het debat over de schuld of onschuld van de legendarische Mata Hari verder.

    • Door Barbara Maranzani 24 juni 2019
    Beroemdheid

    Binnen de laatste dagen van Selena

    De vorige maand van de zanger kenmerkte positieve persoonlijke en professionele ontwikkelingen, maar omvatte ook verschillende confrontaties met de vrouw die haar moordenaar zou worden.

    • Door Sara Kettler 25 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.