In het Key West Home van Ernest Hemingway en hoe het veel van zijn beroemde geschriften inspireerde

  • Piers Chambers
  • 0
  • 3932
  • 221

Al meer dan tien jaar noemde Ernest Hemingway Key West de thuisbasis, waar hij een aantal van zijn beroemdste werken produceerde en een ietwat afgelegen stuk land in Zuid-Florida vereeuwigde. Tegenwoordig is zijn landgoed een toeristische hotspot en biedt het bezoekers een uniek kijkje in het leven van de legendarische schrijver.

Hemingway maakte zijn weg naar Florida na zijn eerste scheiding

Hemingway werd geboren in 1899 in Oak Park, Illinois en groeide op in een comfortabel, maar kwetsbaar gezin. Jeugdreizen naar de afgelegen bossen van Michigan inspireerden zijn fascinatie voor de natuur en een levenslange zoektocht naar avontuur, inclusief zijn passie voor jagen en vissen. Geïnteresseerd in schrijven vanaf een jonge leeftijd, begon hij zijn carrière als journalist en werkte als verslaggever in de Midwest. Toen een slecht gezichtsvermogen hem ervan weerhield om deel te nemen tijdens de Eerste Wereldoorlog, meldde Hemingway zich aan als ambulancebestuurder van het Rode Kruis en raakte op 18-jarige leeftijd ernstig gewond in Italië, wat leidde tot een lang herstel.

In de herfst van 1921 trouwde hij met Hadley Richardson, acht jaar zijn oudste, en op advies van vrienden verhuisde het paar later dat jaar naar Parijs. De Hemingways werden snel onderdeel van een groep Amerikaanse expatriates die in de Franse hoofdstad binnenkwamen in het decennium na WOI, waaronder F. Scott Fitzgerald, Gertrude Stein, Ezra Pound en T.S. Eliot. De & # x201C; Lost Generation, & # x201D; ze schreven, schilderden en componeerden overdag en dronken, debatteerden en draaiden 's nachts de Lichtstad. Hemingway ondersteunde zijn gezin (inclusief zijn pasgeboren zoon) als journalist, reisde in opdracht door Europa en voltooide ook het werk aan zijn eerste roman, & # x201C; The Sun also Rises, & # x201D; waarin de scherpe, vrije schrijfstijl van Hemingway & # x2019; werd getoond en zowel de jonge auteur als zijn vriendengroep onsterfelijk maakte.

De affaire van Hemingway & # x2019; met collega-journaliste Pauline Pfeiffer leidde tot de ineenstorting van zijn huwelijk met Richardson en hun scheiding in 1927. Hij trouwde kort daarna met Pfeiffer en het paar besloot terug te keren naar Amerika toen ze zwanger werd van de eerste van hun twee zonen. Schrijver en vriend John Dos Passos raadde Key West aan, aan de zuidkant van de Florida Keys. Toen ze in 1928 aankwamen, was Hemingway onmiddellijk betoverd. Gelegen op slechts 90 mijl van Cuba, leek het gastvrije weer en de relaxte, tolerante sfeer op maat gemaakt voor Hemingway.

De buitenkant van Ernest Hemingway's thuis in Key West

Foto: Ghislaine BRAS / Gamma-Rapho via Getty Images

De tijd van Hemingway & # x2019; in Key West inspireerde enkele van zijn beroemdste werken

Het echtpaar woonde meerdere jaren in Key West (zomers doorbrengen in Wyoming), voordat ze uiteindelijk meer permanente wortels neerzette in 1931. Pfeiffer vond een huis te koop op een veiling en haar oom kocht het voor $ 8.000 (ongeveer $ 134) , 00 vandaag) als een laat huwelijksgeschenk.

Gebouwd in 1851 door de eigenaar van een lokaal reddingsbedrijf, zat het huis op een van de grootste privépercelen in de stad en kon het dankzij de hoge ligging en stevige constructie zelfs de hevigste stormen weerstaan. Het echtpaar wilde het pand restaureren, het huis vullen met de Europese antieke meubels waar Hemingway van hield (gevonden tijdens zijn frequente reizen naar Spanje en elders), en het bouwen van een schrijfstudio in een vrijstaand koetshuis op het terrein.

Hemingway hielp Key West beroemd te maken, en hij en de stad raakten bijna onmogelijk met elkaar verweven tijdens zijn jaren daar. Hij vereeuwigde zijn favoriete achtervolgingen en het drinken van vrienden door zijn schrijven, het meest beroemd in 1937 & # x2019; s Hebben en niet hebben, een roman uit Key West, geïnspireerd door een groep lokale smokkelaars op de zwarte markt. Zijn feestvierende manieren kwamen zelfs met hem mee naar huis, letterlijk, in de vorm van een urinoir, dronken naar huis gedragen van Sloppy Joe & # x2019; s Bar en geïnstalleerd in zijn achtertuin, die vandaag de dag nog steeds als een waterfontein werkt. Hemingway heeft ook een boksring op het terrein gebouwd, waardoor de zelfbenoemde pugilist een plek heeft om te sparren.

Hemingway bleef de hele jaren 1930 reizen voor zowel werk als plezier. Een Afrikaanse safari van twee maanden in 1933 maakte hem gevaarlijk ziek, maar leverde zowel de inspiratie voor zijn beroemde korte verhaal & # x201C; The Snows of Kilimanjaro & # x201D; en koffers vol dierlijke trofeeën, tentoongesteld in Key West. Toen Hemingway in 1937 vertrok over de Spaanse burgeroorlog, besloot Pfeiffer hem te verrassen door een zwembad te bouwen, het eerste dat op Key West werd gebouwd. Hemingway leek echter minder blij met het gebaar & # x2014; woedend over de kosten (meer dan $ 340.000 in het geld van vandaag), gooide hij een cent in de onafgemaakte pool en merkte op dat Pfeiffer net zo goed zijn laatste cent had kunnen nemen. Pfeiffer, goed bekend met de vaak onstabiele buien van haar man, had de cent rustig in beton ingebed, voor altijd zijn uitbarsting onsterfelijk makend.

Een studie in Ernest Hemingway's thuis in Key West

Foto: Santi Visalli / Getty Images

Hemingway's zes-toed kat was een lokale beroemdheid

Het warme water rondom Key West leek Hemingway te wenken. Hij raakte snel geobsedeerd door diepzeevissen en kocht al snel zijn eigen boot, de Pilar. "Papa" Hemingway, zoals hij zichzelf noemde, ging op de nabijgelegen wateren varen met vrienden op sleeptouw, die al snel de bijnaam van Key West Mob werden genoemd..

Volgens de legende begaafde een medezeiler en kapitein Hemingway met een mannelijke kat met zes tenen genaamd Snow Ball. Polydactyl katten waren populair bij zeilers vanwege hun zowel hun jacht op ratten als als een veronderstelde bron van geluk. In tegenstelling tot het zwembad van Pfeiffer leek Hemingway gekieteld door het geschenk. Net als zijn eigenaar leek Snow Ball een leven van plezier en seksuele bevrijding te leiden, en zaaide al snel de eerste van verschillende generaties van zes- en zevenhoge katten die rondzwierven in de eigenschappen van Hemingway & # x2019; waaronder meer dan 50 van hen die vandaag de woning van Key West noemen.

Een slaapkamer in Ernest Hemingway's Key West thuis

Foto: Georges De Keerle / Liaison

Hemingway herschiep zijn Key West-idylle in Cuba

Tegen 1939 brokkelde het tweede huwelijk van Hemingway af. Enkele jaren eerder ontmoette hij journalist Martha Gellhorn tijdens haar vakantie in Key West. Ze begonnen een affaire tijdens de Spaanse burgeroorlog en kort daarna verliet Hemingway Pfeiffer en zijn zonen en verhuisde naar Cuba, waar hij en Gellhorn verhuisden naar een 15 hectare groot landgoed in Havana genaamd Finca Vigia, of Lookout Farm. Pfeiffer zou tot haar dood in 1951 in het huis van Key West blijven en het huis zou later door de zonen van Hemingway worden verkocht na de dood van hun vader. Omdat hij in Key West was geweest, leek Hemingway geïnspireerd door zijn nieuwe omgeving en schreef hij werken als Voor wie de bel luidt en De oude man en de zee, en het ontvangen van de Nobelprijs voor de literatuur in 1954.

De tijd van Hemingway & # x2019; in Finca Vigia duurde lang langer dan zijn korte, stormachtige huwelijk met Gellhorn. Ze scheidden na vijf jaar, mede dankzij wederzijdse ontrouw en Hemingway's wrok tegen haar bloeiende carrière. De laatste twee decennia van zijn leven bracht Hemingway zijn winters door in Finca Vigia, uiteindelijk vergezeld door zijn vierde en laatste vrouw, Mary. Zijn Cubaanse huis werd een soort bedevaart, terwijl bewonderaars, vrienden en fans uit Hollywood, de maatschappij en de literaire wereld voor zijn deur kwamen. Net als in Key West hield Hemingway gelukkig de rechtbank, in een huis vol aandenkens en voorwerpen die de beruchte roedelrat weigerde weg te gooien, en omringd door een groep katten.

Hemingway en zijn vrouw verlieten Cuba in 1960, nadat Fidel Castro & # x2019; s omverwerping van de regering Batista (hoewel de links leunende Hemingway & # x2019; s sympathieën waren met de revolutionairen). In slechte gezondheid en steeds meer lijdend aan de depressie die zijn familie doorliep en waarmee hij zijn hele leven had geworsteld, vestigde Hemingway zich in Idaho. Op 2 juli 1961 schoot hij zichzelf in zijn Ketchum-huis en stierf op 61-jarige leeftijd.

Mary was in staat om terug te keren naar Finca Vigia om een ​​deel van de bezittingen van Hemingway op te halen, maar het huis zelf raakte al snel in verval. Het werd gedeeltelijk gerestaureerd en heropend voor het publiek in 2007, en het, samen met zijn Key West-huis, staat bijna bevroren in de tijd, een bewijs van het dramatische en bewogen leven van Hemingway & # x2019;.

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    The Many Wives of Ernest Hemingway

    In een carrière van vier decennia was de Nobelprijswinnende auteur zelden zonder vrouw aan zijn zijde.

    • Door Eudie Pak 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Het onwaarschijnlijke huwelijk van Alexander Hamilton en zijn vrouw, Eliza

    De grondlegger en de socialite uit New York kwamen uit tegengestelde achtergronden maar vonden op de een of andere manier liefde tijdens de revolutie.

    • Door Barbara Maranzani 14 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Pablo Picasso's vrouwen en minnaressen zijn kunst inspireerden

    De Spaanse kunstenaar had de reputatie de harten van talloze vrouwen te breken die hij als muzen gebruikte voor zijn werk.

    • Door Eudie Pak 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnen 10 dagen van Nellie Bly in een gekkenhuis

    In 1887 had de 23-jarige verslaggever Nellie Bly zich gecommitteerd aan een asiel in New York City om de gruwelijke omstandigheden voor 19e-eeuwse mentale patiënten bloot te leggen.

    • Door Barbara Maranzani 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Ulysses S. Grant de bijnaam 'Unconditional Surrender Grant' heeft verdiend

    Omdat Grant alleen een totale Zuidelijke overgave accepteerde tijdens de Slag om Fort Donelson, veranderde de burgeroorlog van koers - en gaf de toekomstige president een nieuwe naam.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Mozart een fortuin heeft gemaakt - en bijna verloren is

    De fluctuerende financiële status van de muzikant deed velen geloven dat hij een arme stierf.

    • Door Barbara Maranzani, 22 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Theodore Roosevelt: What His Sagamore Hill Home onthult over zijn persoonlijkheid

    De historische site was een plaats van troost voor de voormalige president en zijn familie in goede en slechte tijden.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Galileo je leven veranderde

    De ontdekkingen en theorieën van de wetenschapper legden de basis voor de moderne fysica en astronomie.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Henry Fail's gezondheid zijn leven en heerschappij beïnvloedde

    Velen geloven dat de voormalige Britse koning een grillig bestaan ​​leidde als gevolg van voortdurende en soms onontdekte gezondheidsproblemen.

    • Door Barbara Maranzani 30 juli 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.