Hoe Ulysses S. Grant de bijnaam 'Unconditional Surrender Grant' heeft verdiend

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 1528
  • 92

De verovering van Fort Donelson, Tennessee, in februari 1862 was de eerste grote overwinning van de Unie in de Amerikaanse burgeroorlog, waardoor een weg werd geopend naar het hart van de Confederatie. Fort Donelson markeerde ook een keerpunt in de carrière van Ulysses S. Grant, wiens standvastigheid en vastberadenheid tijdens de strijd, inclusief zijn weigering om iets minder dan een volledige en totale Zuidelijke overgave te accepteren, hem tot roem katapulteerde..

Veel van Grant's vroege leven was een mislukking geweest

Hiram Ulysses Grant (hij werd bekend als Ulysses S. Grant vanwege een fout in zijn West Point-aanbevelingsbrief) studeerde in 1843 af aan West Point, een onverschillige student gerangschikt 21 van de 39 studenten. Ondanks het vroege succes in de Mexicaans-Amerikaanse oorlog, bracht Grant jaren door in verlaten desolate buitenposten (waar zijn eenzaamheid leidde tot het drinken dat zijn reputatie zou schaden). Hij leed aan een reeks financiële mislukkingen toen speculatieve ondernemingen faalden en het leven na het leger niet beter bleek, omdat Grant faalde als boer en worstelde om schulden af ​​te betalen als partner in het familiebedrijf voor lederwaren in Galena, Illinois.

De burgeroorlog kwam precies op het juiste moment voor Grant

Na het uitbreken van de oorlog in april 1861 trad Grant gretig toe en nam het bevel over een vrijwilligersregiment van Illinois. Zijn eerste succes kwam later dat jaar, toen hij Paducah, Kentucky veroverde. Hij werd gepromoveerd tot brigadegeneraal in juli 1861 en begin 1862 begon hij zich te vestigen op twee geconfedereerde bolwerken in het westen van Tennessee. Op 6 februari gaf Fort Henry, gelegen aan de rivier de Tennessee, zich over voordat een grootschalige aanval onder leiding van Grant en Amerikaanse marineofficier Andrew Hull Foote werd gelanceerd.

Grant richtte vervolgens zijn aandacht op het grotere fort Donelson aan de nabijgelegen rivier de Cumberland, een belangrijke toegangspoort in het westerse theater bewaakt door 16.000 verbonden troepen. Op 13 februari hadden 25.000 man Grant het fort omringd, met extra ondersteuning door de marine. Er werd heen en weer gevochten, waarbij marinebombardement de verdediging van het fort verzwakte, gevolgd door een zuidelijke tegenaanval die de lijnen van Grant bijna brak.

De overwinning kwam nadat de commandant Brigadier-generaal John B. Floyd van het fort zijn troepen had teruggetrokken in plaats van op de troepen van Grant te drukken. Zich realiserend dat hun situatie hopeloos was, droeg Floyd zijn commando over aan generaal Simon Bolivar Buckner, en hij en andere verbonden officieren, waaronder Nathan Bedford Forrest, ontsnapten, waardoor Buckner een overgave met Grant coördineerde.

Een scène uit de Slag om Fort Donelson

Foto: MPI / Getty Images

Buckner had alle reden om te verwachten dat Grant zou instemmen met een onderhandelde overgave

Het was niet alleen een standaard militaire traditie van die tijd, maar de twee kenden elkaar al tientallen jaren. Ze woonden tegelijkertijd West Point bij en hadden tijdens de Mexicaans-Amerikaanse oorlog samen in het Amerikaanse leger gediend. Toen Grant het moeilijk had in zijn dagen voor het post-leger, vóór de burgeroorlog, had Buckner hem ooit geld geleend tijdens een bijzonder lage periode in het leven van Grant & # x2019;.

Tot schok van Buckner weigerde Grant te onderhandelen. Op 16 februari stuurde hij een legendarisch antwoord:

Mijnheer: Uw voorstel voor een wapenstilstand en de benoeming van commissarissen om de voorwaarden voor Capitulation te regelen is zojuist ontvangen. Geen enkele voorwaarde behalve onvoorwaardelijke en onmiddellijke overgave kan worden aanvaard. Ik stel voor om onmiddellijk verder te gaan met uw werken.

Toen de twee mannen elkaar eindelijk ontmoetten voor de eerste van enkele dagen van vergaderingen, dicteren Grant & # x2019; s van & # x201C; onvoorwaardelijke overgave & # x201D; aanzienlijk verzacht. Terwijl Buckner en zijn mannen krijgsgevangenen werden, mochten Zuidelijke soldaten hun persoonlijke bezittingen houden en bestelden officieren hun geweren en zwaarden (een ongebruikelijke toelage). Grant verstrekte rantsoenen voor Buckner & # x2019; s wanhopig hongerige troepen en stond gewonde Zuidelijken toe om te worden behandeld in ziekenhuizen van de Unie in Kentucky. Naar verluidt probeerde hij zelfs Buckner terug te betalen voor zijn lang geleden lening, hoewel Bruckner hem bruusk weigerde.

Ondanks de druk van zijn eigen staf en officieren drong Grant niet aan op een formele overgaveceremonie, waarbij hij beide soldaten aan beide kanten wilde beschermen tegen het winterweer en Buckner en zijn mannen niet in verlegenheid wilde brengen, met vermelding van & # x201C; We hebben het fort , de mannen, de geweren. Waarom zouden we ijdele vormen moeten doormaken en de geest van dappere mannen, die tenslotte onze eigen landgenoten zijn, dood en verwonden? & # X201D;

De overwinning van Grant in Fort Donelson maakte hem tot een legende

Het noorden, wanhopig op zoek naar een overwinning, ging onmiddellijk naar Grant. Kranten luidden zijn succes in, en noemden hem & # x201C; Unconditional Surrender & # x201D; Verlenen. Verslagen van Grant die rustig een sigaar rookte tijdens zijn ontmoetingen met Buckner leidden ertoe dat duizenden dankbare noorderlingen ze als geschenken stuurden & # x2014; met de onbedoelde consequentie van het verslechteren van de rookverslaving die tot zijn fatale keelkanker leidde. Mark Twain was zo ingenomen met Grant dat hij naar verluidt zijn brief aan Buckner de rest van zijn leven met zich meedroeg. De twee werden later goede vrienden en Twain publiceerde de bestverkopende memoires van Grant & # 39; s, die een broodnodig financieel kussen voor de familie van Grant & # x2019;.

Belangrijker nog, Fort Donelson plaatste Grant op de radar van president Abraham Lincoln, die ook wanhopig behoefte had aan zowel overwinningen als de bekwame, vastberaden officieren die hen konden bieden. Grant werd snel gepromoveerd tot grote generaal van vrijwilligers. Toen Grant op de eerste dag van de Slag om Shiloh in april 1862 wankelde, werd Lincoln onder druk gezet om hem van het bevel te verwijderen. Hij weigerde en verklaarde & # x201C; ik kan deze man niet sparen. Hij vecht. & # X201D; Grant bewees Lincoln de volgende dag gelijk, en zag een bloedige overwinning. Het was een patroon dat zich voor de rest van de oorlog zou herhalen, omdat de schokkende telling van de overwinningen van Grant & # x2019; hem hem een ​​nieuwe reputatie opleverde, die van een & # x201C; slager. & # X201D;

MELD U AAN VOOR DE BIOGRAPHY.COM NIEUWSBRIEF

Grant zou later nog twee Zuidelijke legers vangen

In juli 1963, terwijl de Slag om Gettysburg in het oosten woedde, veroverde Grant de belangrijkste zuidelijke haven in Vicksburg, Mississippi na een beleg van 47 dagen. Zijn tegenhanger, luitenant-generaal John Pemberton, gaf zich op 4 juli over en hoopte terecht dat hij sympathieke voorwaarden uit Grant kon halen op de Onafhankelijkheidsdag van Amerika. Hoewel Grant 30.000 Zuidelijke troepen veroverde, onderhandelde hij over de voorwaardelijke vrijlating van velen van hen, waarvan sommige terugkwamen om voor het Zuiden te vechten. Vicksburg gaf de Unie echter volledige controle over de rivier de Mississippi en sneed de Confederatie in tweeën.

En het beroemdst, nadat hij hoofd van het Union Army was geworden, accepteerde Grant de overgave van Robert E. Lee & # x2019; s Army of Northern Virginia in Appomattox Court House op 9 april 1865, wat het einde betekende van grote gevechten in de burgeroorlog . Net als in Fort Donelson bleek Grant een grootmoedige overwinnaar te zijn, waardoor Lee en zijn mannen hun wapens, paarden en muilezels konden behouden en naar huis konden terugkeren naar hun families, terwijl ze opnieuw voedsel verschaften voor hongerige zuidelijke troepen. Toen Grant & # x2019; s soldaten een spontane viering begonnen terwijl Lee wegreed, stopte Grant er onmiddellijk mee, later herinnerend, & # x201C; De Zuidelijken waren nu onze landgenoten, en we wilden niet juichen over hun ondergang. & # X201D;

Grant & # x2019; s vijanden in Fort Donelson betaalden hem het ultieme compliment

Na zijn twee controversiële, door schandalen geteisterde termen als president, trok Grant zich terug in New York, waar hij stierf in juli 1885, op 63-jarige leeftijd. Onder zijn lasthebbers waren verschillende generaals in de Unie die tijdens zijn oorlog nauw aan zijn zijde hadden gevochten, waaronder William Tecumseh Sherman en Philip Sheridan. Misschien meer verrassend waren twee voormalige Zuidelijke generaals die ook als ere-pallbearers dienden, Joseph E. Johnston en Simon Bolivar Buckner, wiens overgave aan Grant 23 jaar eerder een belangrijk keerpunt in de Amerikaanse burgeroorlog had betekend.

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Leonardo da Vinci je leven veranderde

    Leonardo da Vinci is een van de beroemdste kunstenaars uit de geschiedenis. Maar het is zijn buitengewone prestatie als ingenieur, uitvinder en wetenschapper die een blijvende erfenis heeft achtergelaten in de wereld om ons heen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    In het Key West Home van Ernest Hemingway en hoe het veel van zijn beroemde geschriften inspireerde

    De Nobelprijswinnaar trok zich in de jaren twintig terug op het eiland Florida en ontdekte uiteindelijk een nieuwe muze - de stad zelf.

    • Door Barbara Maranzani 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Winston Churchill's sigaar hem definieerde

    De premier werd zelden gezien zonder zijn favoriete accessoire - een sigaar.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Mozart een fortuin heeft gemaakt - en bijna verloren is

    De fluctuerende financiële status van de muzikant deed velen geloven dat hij een arme stierf.

    • Door Barbara Maranzani, 22 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Galileo je leven veranderde

    De ontdekkingen en theorieën van de wetenschapper legden de basis voor de moderne fysica en astronomie.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe George Washington Carver van slaaf naar educatieve pionier ging

    Wegversperring na wegversperring was de "pindaman" vastbesloten om een ​​blijvende erfenis achter te laten.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Wat Abraham Lincoln de nacht dat hij werd vermoord in zijn zakken droeg

    De persoonlijke inhoud werd in een doos geplaatst en werd pas meer dan 100 jaar na de moord op de president onthuld.

    • Door Barbara Maranzani 10 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Binnenin John F. Kennedy's levenslange bewondering van Winston Churchill

    Ondanks de vader van JFK die ruzie maakte met de premier tijdens de Tweede Wereldoorlog, idoleerde de overleden president en nam aanwijzingen van de Britse politicus.

    • Door Barbara Maranzani 4 april 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Was Mata Hari een spion of zondebok?

    Meer dan een eeuw na haar executie op spionage in de Eerste Wereldoorlog gaat het debat over de schuld of onschuld van de legendarische Mata Hari verder.

    • Door Barbara Maranzani 24 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.