Hoe Roberto Clemente het leven ten volle heeft geleefd voordat hij op tragische wijze stierf in een vliegtuigongeluk

  • Piers Chambers
  • 0
  • 3543
  • 142

Honkbalfans kennen Roberto Clemente's professionele prestaties & # x2013; 3.000 carrièrehits, .317 slaggemiddelde en twee World Series-kampioenschappen met de Pittsburgh Pirates & # x2013; samen met de verhalen van zijn legendarische werparm en zijn wilde streepjes over de basispaden.

Maar ondanks al zijn successen in een honkbaluniform, blijft hij net zo bekend om zijn acties in de andere facetten van zijn te korte leven, een bewijs van zijn karakter.

Vroeg in zijn carrière werd hij een pleitbezorger voor de Latino-cultuur

Zoals gedetailleerd in Roberto Clemente: The Great One, hij werd geboren in 1934 in Carolina, buiten Puerto Rico's hoofdstad van San Juan. Clemente groeide op met een dak boven zijn hoofd en genoeg om te eten, hoewel hij de strijd van de arbeidersklasse zeker begreep: zijn vader, Melchor, bracht de hele dag door op zijn werk als voorman van suikerriet en zijn moeder, Luisa, zwoegde als wasvrouw wanneer ze haar zeven kinderen niet achterna zit.

Begin 1954 verliet Clemente Carolina om te spelen voor de Montreal Royals, het top minor league team van de Brooklyn Dodgers. In november werd hij opgeëist door de Piraten, de organisatie waarmee hij de rest van zijn carrière zou worden geassocieerd.

Na een jaar waarin hij voor het eerst geconfronteerd werd met discriminatie van Jim Crow in het Zuiden, kwam Clemente een ander soort racisme tegen als een groot-groentje met een groeiend begrip van het Engels. Sommige schrijvers probeerden zijn citaten fonetisch door te geven, waardoor hij klonk als iemand die net uit de jungle was gestapt: "Ik hou van warm weer, heel heet. Ik loop niet snel bij koud weer. Geen warm worden in koude. Geen warm worden, geen speling, "vertelde hij naar verluidt een Pittsburgh Press schrijver in juni 1955.

De voorstellingen maakten Clemente boos en veranderden hem in een pleitbezorger voor de Latino-cultuur door zijn verlangen om respect te bereiken. Ondertussen, als hij de pers onaangenaam was, maakte hij zich tenminste enthousiast over Pirates-fans met zijn snelheid en zijn krachtige worpen vanuit het rechtsveld, samen met zijn bereidheid om uren na wedstrijden handtekeningen te ondertekenen.

Roberto Clemente glijdt naar de thuisplaat

Foto: Getty Images

Clemente's belangenbehartiging en gemeenschapswerk namen toe naast zijn beklimming naar honkbalsterrendom

Clemente's populariteit steeg naar een nieuw niveau met het begin van de jaren 1960, het jaar waarin de Pirates de New York Yankees versloegen in de World Series. Tijdens de vieringen na de wedstrijd vertrok Clemente om mensen op straat te bedanken. Het volgende jaar toonde hij aan dat hij bij de wedstrijd hoorde's grootheden als Willie Mays en Hank Aaron door zijn eerste batting-titel te winnen.

Rond deze tijd merkte een oude vriend en honkbalmedewerker Luis Mayoral op: "Mensen begonnen de echte Clemente te zien als een balspeler en de echte Clemente kwam uit zijn schulp en sprak zich uit voor zijn rechten. Niet alleen voor zijn rechten, maar ook voor Latino's en Afrikanen -Amerikanen die waren opgegroeid en nog steeds opgroeien in de staten ... Roberto was niet bang om te spreken, maar hij moest een niveau van beroemdheid bereiken waar mensen zouden zeggen, 'Hé, we moeten naar deze man luisteren.'"

Clemente omarmde de kansen om het verschil te maken in het leven van anderen. Hij legde fanmail opzij van kinderen in ziekenhuizen en merkte op om de volgende keer dat de Pirates stopten om in een stad te spelen te bezoeken. Terug in Puerto Rico begon hij met het organiseren van reguliere honkbalklinieken buiten het seizoen voor kinderen en stond hij erom bekend geld uit te delen aan vreemden.

In 1964 breidde Clemente zijn verantwoordelijkheden uit door met Carolina te trouwen's Vera Zabala, met wie hij drie kinderen zou krijgen, en die manager wordt van een Puerto Ricaanse honkbalteam, de Senadores.

Buiten honkbal en gemeenschapswerk toonde Clemente zich een man met veel interesses. Hij vond het leuk om keramiek te maken en poëzie te schrijven, en kon orgel en mondharmonica op het gehoor bespelen. Gestoord door pijn in het pak sinds een auto-ongeluk aan het begin van zijn carrière, was hij een bedreven masseuse geworden en was hij bezig met het najagen van chiropractie na de beëindiging van zijn speelcarrière.

Hij was van plan zijn beroemdheid in de Verenigde Staten naar grotere projecten te leiden

Nadat ze in 1966 de eerste Latino-speler was die de National League Most Valuable Player Award won, had Clemente een enorme invloed op de Pirates-organisatie, met name als contactpersoon tussen andere Latijns-Amerikaanse spelers en de frontoffice. Voor zijn liefdadigheidswerk werd hij geëerd met een Roberto Clemente Night kort na het debuut van Pittsburgh & # x2019; s nieuwe speelveld, Three Rivers Stadium, in 1970.

Maar hij trok nog steeds de meeste aandacht voor zijn opmerkelijke spel rondom. In oktober 1971, op 37-jarige leeftijd, sloeg Clemente een zinderende .414 tegen de zwaar begunstigde Baltimore Orioles in de World Series, zijn homerun hielp de beslissende Game 7-overwinning voor de Piraten te veroveren. Hiervoor werd hij de eerste Latijns-Amerikaanse speler die World Series MVP werd genoemd, een moment dat hij herdacht door naar zijn ouders te vragen' zegeningen in het Spaans op tv daarna.

Genietend van de nationale erkenning, probeerde Clemente zijn beroemdheid te kanaliseren in de richting van grotere prestaties. Toen hij zijn MVP-prijs ontving, vertelde hij Sport tijdschrift van zijn plannen om een ​​uitgestrekte "sportstad" voor kinderen in Puerto Rico te bouwen met honkbalvelden, basketbalvelden, zwembaden en andere voorzieningen.

Al vóór zijn triomferende World Series dacht Clemente duidelijk op een grotere schaal voor het algemeen belang. In januari 1971 werd hij geprezen voor een oprechte toespraak tot honkbalschrijvers tijdens een jaarlijks banket in Houston, Texas, waarin hij zei: "Elke keer dat je de kans hebt om iets te bereiken voor iemand die achter je komt en je don'Als je het doet, verspil je je tijd op deze aarde. "

Amerikaanse marine duikers op zoek naar de lichamen van Roberto Clemente en drie anderen gedood in een vliegtuigcrash in een genade missie naar Nicaragua.

Foto: Getty Images

Clemente stierf in een vliegtuigcrash tijdens een poging om slachtoffers van aardbevingen te helpen

Op 23 december 1972, een paar weken nadat Clemente in het land was geweest om een ​​all-star team te leiden, brak een enorme aardbeving door de Nicaraguaanse hoofdstad Managua, waarbij 10.000 doden vielen met nog eens 20.000 gewonden en 250.000 daklozen.

Clemente werkte non-stop door Kerstmis, zamelde geld in en organiseerde hulpgoederen om snel naar Nicaragua te worden gestuurd. Toen Clemente ontdekte dat de zendingen door corrupte ambtenaren in beslag waren genomen, besloot hij om zelf toezicht te houden op een vlucht met benodigdheden & # x2013; over de protesten van zijn zevenjarige zoon Roberto Jr., die verontrustend erop stond dat zijn vliegtuig zou neerstorten.

Ondanks de waarschuwingen & # x2013; de balspeler had zelfs een droom dat hij zijn eigen begrafenis aan het bekijken was & # x2013; op 31 december klom Clemente in een overbelaste DC-7 die enkele uren was vertraagd vanwege mechanische problemen. Kort na de lancering stortte het vliegtuig in zee en doodde iedereen aan boord.

Gedurende zijn 38 jaar en vier maanden had Clemente een onuitwisbare stempel gedrukt als een Hall of Fame honkbalspeler, mentor, ambassadeur filantroop en onvermoeibare humanitaire.

Bovendien inspireerde het voorbeeld dat hij anderen inspireerde om zijn doelen te volgen: na zijn dood lanceerde zijn familie de charitatieve Roberto Clemente Foundation en maakte de Roberto Clemente Sports City een realiteit, waardoor zijn impact zou worden gevoeld lang nadat hij zonder was tijd om zelf verandering te beïnvloeden.

Van Tim Ott

Tim Ott schrijft sinds 2012 voor biografie en andere A + E-sites.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Beroemdheid

    Het leven van Michael Jordan voordat hij een NBA-ster werd

    Een carrière als professionele basketbalspeler was niet altijd het lot van Jordanië, hoewel een paar belangrijke factoren hem ertoe brachten om de 'grootste basketbalspeler aller tijden' te worden.

    • Door Tim Ott 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Gandhi: verrassende feiten over zijn leven en hoe zijn nalatenschap vandaag leeft

    Ter nagedachtenis aan Mahatma Gandhi, die vandaag 69 jaar geleden werd vermoord, kijken we naar enkele opmerkelijke feiten over zijn leven en vieren we zijn vreedzame activisme, dat vandaag de dag nog springlevend is.

    • Door Bio Staff 18 juni 2019
    Beroemdheid

    Het leven van Donald Trump voordat hij de 45e president van de Verenigde Staten werd

    Zelfs voordat hij onwaarschijnlijk naar het Witte Huis rende, toonde Trump een flair voor grote successen, dramatische valpartijen en tabloid-aandacht als een onroerend goed mogul en reality tv-ster.

    • Door Tim Ott 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Leonardo da Vinci je leven veranderde

    Leonardo da Vinci is een van de beroemdste kunstenaars uit de geschiedenis. Maar het is zijn buitengewone prestatie als ingenieur, uitvinder en wetenschapper die een blijvende erfenis heeft achtergelaten in de wereld om ons heen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Galileo je leven veranderde

    De ontdekkingen en theorieën van de wetenschapper legden de basis voor de moderne fysica en astronomie.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Late-game strategie: het activisme van Jackie Robinson

    Jackie Robinson, die vandaag in 1919 werd geboren, wordt herinnerd voor het integreren van Major League Baseball, maar hij liet ook een even indrukwekkend record achter als een kruisvaarder voor Afro-Amerikaanse rechten nadat zijn atletische carrière was afgelopen.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Battle of the Sexes': The True Story of How Billie Jean King stak een slag voor damesport

    De carnavalsachtige sfeer van "Battle of the Sexes" op 20 september 1973, geloofde het belang van het evenement voor tennis Billie Jean King en de generaties vrouwelijke atleten die volgden.

    • Door Tim Ott 19 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe de gezondheid van Franklin Roosevelt zijn presidentschap beïnvloedde

    Hoewel zijn naam voor altijd verweven is met polio, heeft de 32e president zijn fysieke beperkingen met succes tot het grootste deel van zijn historische ambtstermijn in het Witte Huis gemaakt.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Beroemdheid

    10 van de beste voetbalspelers voor heren aller tijden

    Hier is een blik op 10 spelers die een onuitwisbaar stempel hebben gedrukt op het prachtige spel.

    • Door Tim Ott 25 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.