Hoe het lasterproces van Oscar Wilde een averechts effect had op zijn leven

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 1805
  • 213

Met hun eigenzinnige brouwsel van beroemde namen, vuile geheimen en Victoriaanse morele verontwaardiging, is het geen wonder dat de rechtszaken waarbij de beroemde toneelschrijver Oscar Wilde betrokken was, het grote publiek tijdens het laatste decennium van de 19e eeuw betoverden.

Wilde, een Anglo-Ierse toneelschrijver en levensgenieter, stond bekend om zijn scherpe humor en gevierde werken, waaronder Lady Windermere & # x2019; s ventilator, Een vrouw van geen belang, De foto van Dorian Gray en The Importance of Being Earnest. Begin 1895 waren de echtgenoot en vader van twee op het hoogtepunt van zijn roem en succes; zijn spel, Ernstig, had in februari van dat jaar veel lof gehad, waardoor hij de toast van Londen was.

Tegen het einde van mei zou het leven van Wilde op zijn kop worden gezet. Hij werd veroordeeld voor grove onfatsoenlijkheid en werd veroordeeld tot twee jaar dwangarbeid. Drie jaar na zijn vrijlating uit de gevangenis zou hij sterven, verarmd, in Frankrijk.

Oscar Wilde met zijn geliefde Lord Alfred 'Bosie' Douglas, bekend als een verwende dandy.

Foto: Getty Images

Zijn geliefde's vader walgde van de verbinding

Wilde (1854 & # x2013; 1900) ontmoette Lord Alfred & # x201C; Bosie & # x201D; Douglas in de zomer van 1891 en de twee werden al snel geliefden. Het was een zaak van het hart die jaren en continenten zou beslaan en uiteindelijk zou leiden tot de zeer publieke ondergang van Wilde. Douglas, de derde zoon van de Markies van Queensberry, was 16 jaar Wilde & # x2019; s junior. Naar verluidt een dissolute, extravagante dandy, hij was praktisch onafscheidelijk van Wilde totdat deze laatste vier jaar later werd gearresteerd.

Het was de reactie van Douglas & # x2019; s vader op de hele zaak die aanleiding was voor de noodlottige rechtszaak. Queensberry (John Sholto Douglas) was een Schotse edelman die vooral bekend stond om het promoten van regels voor amateur-boksen, de & # x201C; Queensberry Rules. & # X201D; Begin 1894 was Queensberry ervan overtuigd dat de flamboyante Wilde een homoseksueel was en eiste dat zijn zoon het contact met de schrijver verbrak. (Het Victoriaanse tijdperk was vooral bekend om zijn cultuur van seksuele repressie en vleselijke activiteit tussen mannen was een misdrijf in het Verenigd Koninkrijk tot het einde van de jaren zestig.)

& # x201C; Uw intimiteit met deze Wilde moet ophouden of ik zal u afwijzen en alle geldvoorraden stoppen, & # x201D; Queensberry schreef in april 1894 aan zijn zoon. Douglas negeerde zijn vader's groeiende veroordeling van Wilde, wierp Queensberry op en voedde zijn vijandigheid jegens zijn vermeende minnaar.

Eerst probeerde Queensberry het debuut van te verstoren The Importance of Being Earnest, waar hij van plan was om de toneelschrijver een boeket rotte groenten te presenteren en theaterbezoekers te informeren over de vermeende schandalige levensstijl van Wilde. Thwarted, bezocht hij vervolgens de Albemarle Club in Londen, waarvan Wilde en zijn vrouw Constance lid waren.

Queensberry liet een kaart achter bij de portier van de club en vroeg hem om het aan Wilde te overhandigen. Op de kaart geschreven was, & # x201C; Voor Oscar Wilde, somdomite [sic] poseren. & # X201D; Wilde en beschaamd, schreef Wilde aan Douglas, waarin hij zei dat hij geloofde dat er niets anders te doen was dan Queensberry strafbaar te stellen wegens smaad. & # x201C; Mijn hele leven lijkt verwoest door deze man. De toren van ivoor wordt aangevallen door het vuile ding, & # x201D; Wilde schreef.

Wilde ging in het offensief

Tijdens de voorbereidingen voor zijn zaak tegen Queensberry vroegen de advocaten van Wilde hem rechtstreeks of er enige waarheid was in de beschuldigingen van homoseksualiteit. Volgens Wilde waren de aantijgingen & # x201C; absoluut onjuist en ongegrond. & # X201D; Voor de proefdatum van april 1895 reisden Wilde en Douglas samen naar het zuiden van Frankrijk.

Wilde & # x2019; s eerste proces (Wilde v. Queensberry) begon op 3 april bij het Central Criminal Court van Engeland en Wales, beter bekend als Old Bailey. In een poging om de beschuldigingen van Queensberry voor te lopen, nam Wilde & # x2019; s advocaat Edward Edward Clarke het lezen van een van de brieven van de toneelschrijver aan Douglas over die een homoseksuele relatie tussen de correspondenten zouden kunnen suggereren. Hoewel Clarke toegaf dat de formulering misschien & # x201C; extravagant lijkt, & # x201D; hij herinnerde de rechtbank eraan dat Wilde een dichter was en dat de brief moest worden gelezen als & # x201C; de uitdrukking van echt poëtisch gevoel, en zonder enig verband met de hatelijke en weerzinwekkende suggesties die in dit geval in het pleidooi worden gedaan, & # x201D; volgens proefverslagen.

Wilde nam snel het standpunt in en vertelde het hof van de pesterij die hij door Queensberry had ondergaan. In het openbaar gevraagd of een van de aantijgingen waar was, antwoordde Wilde: & # x201C; Er is geen enkele waarheid in een van de aantijgingen, geen enkele waarheid. & # X201D;

Wilde onderzocht door Queensberry & # x2019; s advocaat Edward Carson, werd Wilde opgeroepen om zijn gepubliceerde werken te verdedigen op basis van het feit dat ze immorele thema's bevatten, of homoseksuele boventonen hadden. Hij werd vervolgens ondervraagd over eerdere relaties die hij met jonge mannen had gehad.

De altijd welsprekende Wilde toonde een behendige beheersing van de Engelse taal & # x2014; en een voorliefde voor geestigheid die hem uiteindelijk voor de rechtbank zou beschuldigen. Op de tweede dag werd Wilde ondervraagd over een 16-jarige mannelijke kennis genaamd Walter Grainger en of hij de tiener had gekust. & # x201C; Oh, beste nee. Hij was een bijzonder eenvoudige jongen. Hij was helaas extreem lelijk. Ik had er medelijden mee, & # x201D; Antwoordde Wilde.

Cars drukte Wilde op zijn antwoord en bleef vragen of dat de enige reden was waarom hij de jongen niet kuste, gewoon omdat hij lelijk was. & # x201C; Waarom, waarom, waarom heb je dat toegevoegd? & # x201D; Vroeg Carson. Wilde & # x2019; s antwoord? & # x201C; Je steekt me en beledigt me en probeert me onwetend te maken; en soms zegt men dingen vloeiend wanneer men serieuzer zou moeten spreken. & # x201D;

Dezelfde middag sloot het openbaar ministerie zijn argumenten af ​​zonder Douglas op te roepen om te getuigen zoals gepland. Het zag er niet goed uit voor Wilde.

Oscar Wilde Foto door Napoleon Sarony via Wikimedia Commons

De ene proef bracht de andere voort

Ter verdediging van Queensberry kondigde Carson in zijn openingstoespraak aan dat hij van plan was een aantal jonge mannen te getuigen waarmee Wilde seksuele ontmoetingen had gehad. Zulke beschuldigingen waren meer dan alleen woorden in 1895, toen het in Engeland een misdrijf was voor iemand om & # x201C; grove onfatsoenlijkheid, & # x201D; omdat de wet werd geïnterpreteerd om elke vorm van seksuele activiteit tussen leden van hetzelfde geslacht strafbaar te stellen. Die avond drong Clarke, bang uit waar het proces zou kunnen leiden, Wilde de zaak te laten vallen. De volgende ochtend kondigde Clarke de intrekking aan van het smaadproces van Wilde tegen Queensberry. Een vonnis van & # x201C; niet schuldig & # x201D; was de definitieve beslissing van de rechtbank in deze zaak.

Tijdens de rechtszaak had de advocaat van Queensberry & # x2019; kopieën van verklaringen van de jonge mannen doorgestuurd die als getuigen zouden verschijnen aan de directeur van het openbaar ministerie, resulterend in een bevel voor de arrestatie van Wilde op beschuldiging van sodomie en grove onfatsoenlijkheid. dezelfde dag Queensberry & # x2019; s & # x201C; niet schuldig & # x2019; vonnis werd uitgesproken.

Wilde zou heel snel terug in de rechtbank zijn & # x2014; dit keer in de rol van de verdachte.

Het eerste strafproces tegen Wilde (The Crown tegen Wilde) begon op 26 april. Wilde en Alfred Taylor, de man die ervan werd beschuldigd jonge mannen voor de toneelschrijver te werven, werden geconfronteerd met 25 tellingen van brutale ontrouw en samenzwering om brutale ontrouw te plegen. Wilde pleitte & # x201C; niet schuldig & # x201D; ten laste. Talloze mannelijke getuigen getuigden van de vervolging, waarin hun deelname aan seksuele handelingen met Wilde werd beschreven. De meesten schaamden zich over hun acties.

In tegenstelling tot zijn verschijning tijdens de rechtszaak van Queensberry, nam een ​​meer ingetogen Wilde het standpunt in op de vierde dag. Hij bleef alle aanklachten tegen hem ontkennen. Tijdens zijn getuigenis vroeg aanklager Charles Gill Wilde naar de betekenis van een regel in een gedicht van Douglas: & # x201C; Wat is & # x2018; de liefde die haar naam niet durft te noemen & # x2019;? & # X201D;

& # x201C; & # x2018; De liefde die zijn naam niet durft uitspreken & # x2019; in deze eeuw is zo'n grote genegenheid van een oudere voor een jongere man zoals er was tussen David en Jonathan, zoals Plato de basis van zijn filosofie maakte, en zoals je vindt in de sonnetten van Michelangelo en Shakespeare, & # x201D ; Wilde antwoordde. & # x201C; Het is die diepe spirituele genegenheid die even puur als perfect is. Het dicteert en doordringt grote kunstwerken, zoals die van Shakespeare en Michelangelo, en die twee brieven van mij, zoals ze zijn & # x2026; Het is mooi, het is fijn, het is de edelste vorm van genegenheid. Er is niets onnatuurlijks aan. Het is intellectueel en het bestaat herhaaldelijk tussen een oudere man en een jongere man, wanneer de oudere man intellect heeft en de jongere man alle vreugde, hoop en glamour van het leven voor zich heeft. Dat het zo moet zijn, begrijpt de wereld niet. De wereld spot ermee, en zet er soms een in de schoot voor. & # X201D;

Hoewel het antwoord van Wilde de aanklachten tegen hem leek te versterken, heeft de jury naar verluidt drie uur beraadslaagd alvorens te beslissen dat ze geen oordeel konden vellen. Wilde werd op borgtocht vrijgelaten.

Een derde rechtszaak verzegelde de schrijver'het lot

Drie weken later, op 20 mei, was Wilde terug in de rechtbank voor dezelfde aanklachten. De regering drong aan op een vonnis.

De vervolging, onder leiding van advocaat-generaal Frank Lockwood, had de zaak tegen Wilde aangescherpt en naar verluidt zwakkere getuigen uit het eerste strafproces laten vallen. Samenvattend zei Lockwood: & # x201C; Je kunt niet nalaten de interpretatie van het gedrag van de gevangene aan te geven dat hij een schuldige man is, en dat zou je moeten zeggen bij je vonnis. & # X201D;

Er gingen uren van beraad voorbij voordat de jury hun conclusie uitte: schuldig op de meerderheid van de tellingen. Verslagen uit die tijd zeggen dat het gezicht van Wilde grijs werd toen het vonnis werd gelezen.

Wilde en Taylor werden veroordeeld voor grove onfatsoenlijkheid en veroordeeld tot twee jaar dwangarbeid, het maximaal toegestane misdrijf. Toen de zin werd uitgesproken, schreeuwt van & # x201C; Shame! & # X201D; barstte los in de rechtszaal. & # x201C; En ik? Mag ik niets zeggen, mijn heer? & # X201D; Wilde reageerde, maar de rechtbank werd verdaagd.

Na zijn veroordeling veranderde Wilde & # x2019; s vrouw Constance haar en haar zonen & # x2019; achternaam naar Holland, in een poging afstand te nemen van het veelbesproken schandaal, en verhuisde naar Zwitserland waar ze stierf in 1898. Het echtpaar is nooit gescheiden.

Na zijn twee jaar gevangenisstraf werd Wilde fysiek gereduceerd en failliet verklaard. Hij ging in ballingschap in Frankrijk, woonde bij vrienden of verbleef in goedkope accommodatie en schreef weinig. Wilde stierf aan meningitis op 30 november 1900. Hij was 46.

Door Colin Bertram

Colin Bertram is een schrijver en redacteur die gespecialiseerd is in entertainment en nieuwsjournalistiek.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Gandhi: verrassende feiten over zijn leven en hoe zijn nalatenschap vandaag leeft

    Ter nagedachtenis aan Mahatma Gandhi, die vandaag 69 jaar geleden werd vermoord, kijken we naar enkele opmerkelijke feiten over zijn leven en vieren we zijn vreedzame activisme, dat vandaag de dag nog springlevend is.

    • Door Bio Staff 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Lizzie Borden's geïsoleerde leven na haar moordzaak

    De beschuldigde moordenaar begon rijkelijk te leven, alleen om de inwoners van Fall River, inclusief haar zus, haar te laten ijsen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    5 Feiten over Oscar Wilde: Love Triangles, Debauchery en The Beatles

    Oscar Wilde werd geboren op 16 oktober 1854. Naast zijn gepubliceerde canon bracht Wilde's kleurrijke leven als raconteur en Victoriaanse levensgenieter hem van toast naar de stad naar een dieptepunt, na een van de meest schandalige schandalen van het tijdperk.

    • Door Bio Staff 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Galileo je leven veranderde

    De ontdekkingen en theorieën van de wetenschapper legden de basis voor de moderne fysica en astronomie.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    In het nieuws

    Hoe het huwelijk van Meghan Markle en Prins Harry anders was dan dat van koningin Elizabeth II

    De koninklijke unie is afgedwaald van vele koninklijke huwelijkstradities.

    • Door Colin Bertram 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    The Life & Legend of Wild Bill Hickok

    Terwijl Luke Hemsworth op het grote scherm in de rol van Wild Bill Hickok stapt, bekijken we het dramatische leven van de legendarische gunslinger.

    • Door Tim Ott 27 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe Michael Jackson's sterrendom hem als volwassene beïnvloedde

    De King of Pop had een fascinatie voor zijn jeugd - gelabeld als "Peter Pan Syndrome" - waarvan hij zei dat het voortkwam uit zijn onconventionele opvoeding.

    • Door Colin Bertram 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Leonardo da Vinci je leven veranderde

    Leonardo da Vinci is een van de beroemdste kunstenaars uit de geschiedenis. Maar het is zijn buitengewone prestatie als ingenieur, uitvinder en wetenschapper die een blijvende erfenis heeft achtergelaten in de wereld om ons heen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Henry Fail's gezondheid zijn leven en heerschappij beïnvloedde

    Velen geloven dat de voormalige Britse koning een grillig bestaan ​​leidde als gevolg van voortdurende en soms onontdekte gezondheidsproblemen.

    • Door Barbara Maranzani 30 juli 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.