Hoe Mozart een fortuin heeft gemaakt - en bijna verloren is

  • Virgil Tyler
  • 0
  • 951
  • 193

Wolfgang Amadeus Mozart was een van de meest succesvolle muzikanten van zijn tijd, maar het populaire toneelstuk en de film Amadeus portretteert dit klassieke geniale stervende zonder geld, afgeworpen in een ongemarkeerd graf als slachtoffer van moord door toedoen van zijn rivaliserende collega-componist Antonio Salieri. In werkelijkheid verdiende Mozart een fortuin tijdens zijn korte leven, maar leek vastbesloten om elke cent ervan uit te geven, wat leidde tot levenslange geldproblemen & # x2014; en eeuwen van misvattingen over zijn laatste jaren.

Mozart bracht een groot deel van zijn carrière als freelancer door

Een muzikaal wonder dat zijn eerste werken componeerde toen hij nog een kind was, Mozart bracht zijn vroege jaren door met het reizen door een groot deel van Europa. In zijn vroege tienerjaren was hij in een functie bij de aartsbisschop van Salzburg terechtgekomen, waar hij zijn bescheiden salaris aanvulde met externe commissies, soms betaald in sieraden en snuisterijen in plaats van contant geld. Maar zijn groeiende ambitie en ego brachten hem op gespannen voet met de aartsbisschop, en tegen zijn vroege jaren '20 verliet hij de positie en verhuisde naar Wenen.

In tegenstelling tot veel van zijn tijdgenoten bleek Mozart niet (of niet in staat) om een ​​voltijdse functie aan het hof in te nemen. In plaats daarvan sloeg hij alles wat hij kon vinden in elkaar. Hij gaf muzieklessen aan de kinderen van de rijken, dirigeerde en voerde zijn eigen werken en die van anderen uit (in een periode van zes weken in 1784 gaf hij een opmerkelijk 22 concerten) en nam hij elke opdracht op zich voor nieuw werk. Hij reisde vaak, waardoor zijn reputatie aanzienlijk werd verbeterd, maar soms met een financieel verlies, omdat hij vaak zijn reiskosten moest betalen.

Maar de ups en downs van het leven als muzikaal gezelschap loont, volgens een tentoonstelling in 2006 ter gelegenheid van zijn 250-jarig bestaan. Uit gegevens blijkt dat Mozart rond 1780 maar liefst 10.000 florijnen per jaar verdiende, en een brief van de vader van Mozart verklaarde dat hij 1.000 florijnen had gekregen voor slechts één (vermoedelijk memorabele) concertuitvoering. In een tijd dat arbeiders jaarlijks 25 florijnen mee naar huis namen en velen in de hogere klasse 500 florijnen ruimden, zou het salaris van Mozart hem het bovenste deel van Wenen & # x2019; s rijk hebben gemaakt.

Wolfgang Amadeus Mozart in zijn studie in Kahlenberg bij Wenen.

Foto: DEA / A. DAGLI ORTI / De Agostini via Getty Images

Hij en zijn vrouw leefden een extravagante levensstijl

In augustus 1782 huwde Mozart, ondanks de twijfels van zijn vader, met Constanze Weber, wiens oudere zus Mozart zonder succes het hof had gemaakt. Weber kwam zelf uit een muzikale familie en zij en haar zussen hadden naam gemaakt voor zichzelf als zangers. Het echtpaar was aan elkaar gewijd en had zes kinderen, hoewel slechts twee de kindertijd overleefden.

De Mozarts hadden een groot, ruim appartement in een chique wijk van Wenen, gelegen net achter de kathedraal van St. Stephen. Ondanks de ups en downs van Mozart & # x2019; s financiën, waren ze vastbesloten om een ​​hoge levensstandaard te handhaven, grotendeels omdat Mozart zich in aristocratische kringen bewoog. Ze stuurden hun zoon naar een dure privéschool en vermaakten zich rijkelijk. Maar het paar besteedde vaak ver boven hun middelen, en schulden aan retailers en crediteuren stapelden zich op.

De familie werd gedwongen meerdere keren te verhuizen, en sommige historici geloven dat Mozart grote sommen geld aan de goktafel heeft verspild, hoewel anderen geloven dat gokken slechts een tijdverdrijf was, geen dwang. Meer recentelijk hebben sommigen ervan uitgegaan dat de chronische overbesteding van Mozart (evenals zijn frequente en extreme stemmingswisselingen) symptomen waren van een niet-gediagnosticeerde psychische aandoening, mogelijk manische depressie of een bipolaire stoornis.

De financiële zekerheid van Mozart werd getroffen door omstandigheden buiten zijn controle

Rond 1788 kreeg zijn vrouw een reeks medische crises die bijna fataal bleken. Haar herstel omvatte langdurige bezoeken aan dure spa's, waardoor zijn schatkist verder leegliep. Mozart begon aan een reeks kortere reizen om geld in te zamelen, maar ze eindigden in financieel falen.

Veranderingen in muzikale smaak, evenals de dure betrokkenheid van Oostenrijk bij een reeks aanhoudende oorlogen, veroorzaakten een daling van de commissies, toen Mozart kort uit de gratie raakte en rijke klanten hun aandacht elders vestigden. Het resultaat was een donkere periode van depressie, die Mozart vaak vermeldde in brieven aan vrienden. Hoewel de Mozarts nooit het risico liepen honger te lijden, leken ze niet bereid om hun overheadkosten te verlagen, waardoor Mozart vrienden en beschermheren smeekte om leningen tijdens deze magere jaren. Deze werden echter onmiddellijk terugbetaald wanneer er een nieuwe commissie binnenkwam.

'Het sterfbed van Mozart,' 1971

Foto: Getty Images

Mozart werd niet begraven in het graf van een pauper

Zijn financiële vooruitzichten waren zelfs aan het verbeteren. Hoewel ze kwaadaardig, vluchtig, kinderachtig en naïef is veroordeeld, speelde Constanze een sleutelrol in deze financiële opleving. Hoewel Mozart tijdens haar ziekte de ergste financiële problemen voor haar had weggehouden, kwam ze in actie. Het echtpaar verhuisde van het centrum van Wenen naar een goedkopere buitenwijk (hoewel ze veel bleven uitgeven), en ze hielp bij het organiseren van zijn chaotische zaken.

Nieuwe zakelijke kansen, waaronder stipendia van verschillende kleinere Europese rechtbanken en een lucratief aanbod om te componeren en te spelen in Engeland, beloofden mogelijke financiële verlichting. Mozart produceerde een vlaag van opmerkelijk werk in zijn laatste jaren, waaronder de opera & # x201C; Die Zauberflöte & # x201D; (The Magic Flute), die enkele maanden voor zijn dood in première ging en meteen een succes was.

Maar de gezondheid van Mozart begon in de herfst van 1791 te mislukken en hij stierf, slechts 35 jaar oud in december. Zijn dood werd waarschijnlijk veroorzaakt door nierfalen en een herhaling van de reumatische koorts die hij gedurende zijn hele leven had afgeveegd. De Oostenrijkse gebruiken van die tijd hebben niemand anders dan de aristocratie belet een privé-begrafenis te hebben, dus Mozart werd in een gemeenschappelijk graf met verschillende andere lichamen te ruste gelegd & # x2014; geen pauper & # x2019; s graf. Enkele jaren later werden zijn botten opgegraven en opnieuw opgegraven (ook de praktijk van die tijd), en zijn exacte laatste begraafplaats blijft een mysterie.

Constanze, slechts 29 en met twee jonge kinderen, was verwoest door zijn dood. Nadat ze zijn laatste schulden had afgelost, merkte ze dat er weinig over was. Opnieuw wierp haar ijver haar vruchten af. Ze zorgde voor de publicatie van verschillende werken van haar man, organiseerde ter ere van hem een ​​reeks herdenkingsconcerten, verzekerde een klein levenslange pensioen voor haar gezin van de Oostenrijkse keizer en hielp bij het publiceren van een vroege biografie van Mozart, geschreven door haar tweede echtgenoot. Deze inspanningen zorgden er niet alleen voor dat ze de rest van haar leven financieel veilig was, maar hielpen ook bij het veiligstellen van de nalatenschap van Mozart als een van de grootste componisten van de geschiedenis. 

Door Barbara Maranzani

Barbara Maranzani is een in New York gevestigde schrijver en redacteur, gericht op de Amerikaanse en Europese geschiedenis.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Winston Churchill's sigaar hem definieerde

    De premier werd zelden gezien zonder zijn favoriete accessoire - een sigaar.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Henry Fail's gezondheid zijn leven en heerschappij beïnvloedde

    Velen geloven dat de voormalige Britse koning een grillig bestaan ​​leidde als gevolg van voortdurende en soms onontdekte gezondheidsproblemen.

    • Door Barbara Maranzani 30 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Galileo je leven veranderde

    De ontdekkingen en theorieën van de wetenschapper legden de basis voor de moderne fysica en astronomie.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe een gruwelijk busongeval het leven van Frida Kahlo veranderde

    De crash gaf de schilder levenslange pijn en verwondingen die het levendige, intens persoonlijke kunstwerk dat haar beroemd zou maken, zou voeden.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    De bijna-dood van Thomas Edison zette hem op weg naar roem

    Met meer dan 1.000 Amerikaanse patenten was Thomas Edison een van de meest succesvolle uitvinders in de geschiedenis. Maar wist je dat Edison zijn start kreeg dankzij een goede daad verricht toen hij een tiener was?

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    In het Key West Home van Ernest Hemingway en hoe het veel van zijn beroemde geschriften inspireerde

    De Nobelprijswinnaar trok zich in de jaren twintig terug op het eiland Florida en ontdekte uiteindelijk een nieuwe muze - de stad zelf.

    • Door Barbara Maranzani 17 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Ulysses S. Grant de bijnaam 'Unconditional Surrender Grant' heeft verdiend

    Omdat Grant alleen een totale Zuidelijke overgave accepteerde tijdens de Slag om Fort Donelson, veranderde de burgeroorlog van koers - en gaf de toekomstige president een nieuwe naam.

    • Door Barbara Maranzani 27 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Isaac Newton onze wereld veranderde

    Newton's 17e-eeuwse bevindingen, gecrediteerd als een van de grote geesten van de Wetenschappelijke Revolutie, hebben onze moderne wereld gevormd.

    • Door Barbara Maranzani 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Leonardo da Vinci je leven veranderde

    Leonardo da Vinci is een van de beroemdste kunstenaars uit de geschiedenis. Maar het is zijn buitengewone prestatie als ingenieur, uitvinder en wetenschapper die een blijvende erfenis heeft achtergelaten in de wereld om ons heen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.