Hoe Louis Armstrong een revolutie teweegbracht in de Amerikaanse muziek

  • Russell Fisher
  • 0
  • 3695
  • 911

Louis Armstrong, 1953. (Foto: World-Telegram staffotograaf [publiek domein], via Wikimedia Commons)

Louis Armstrong, vrijwel zeker de beroemdste jazzmuzikant aller tijden, wordt niet alleen herinnerd om zijn honderden opnames, maar ook als een lief en humoristisch personage dat verscheen in een breed scala aan Hollywood-films en tv-shows. Veel luisteraars identificeren hem met de hartverwarmende ballad & # x201C; What A Wonderful World & # x201D; of de vrolijke & # x201C; Hallo Dolly. & # x201D; Maar in de geschiedenis van de Amerikaanse en wereldmuziek was hij veel, meer.

Louis Armstrong, die op 4 augustus 1901 werd geboren, ontwikkelde zich tot een grote muzikale kracht en innovator als trompettist, zanger en entertainer. Hoewel hij niet de eerste jazzmuzikant was, veranderde hij de muziek permanent in het begin van zijn ontwikkeling. Wanneer men zijn ruwe begin beschouwt, kan alleen het feit dat hij tot volwassenheid leefde, worden beschouwd als het verslaan van de kansen.

Armstrong werd geboren in het armste gebied van New Orleans. Zijn moeder voedde hem zo goed mogelijk op nadat zijn vader het gezin had verlaten toen Armstrong een baby was. Als jeugd zong hij vaak op straat in een vocale groep voor centen. Hij hield van het horen van de vele fanfarekorpsen die de stad vulden en raakte opgewonden wanneer er een parade in de buurt was. Louis deed klusjes voor een lokaal joods gezin dat van hem hield en kocht hem zijn eerste cornet toen hij tien was. Op nieuwjaar's Eve van 1912, Armstrong schoot een pistool in de lucht in viering. Hij werd onmiddellijk gearresteerd en, toen de rechtbank besloot dat zijn moeder hem niet goed kon opvoeden, werd hij naar het huis van Waif voor weeskinderen gestuurd. Het leven zag er somber uit voor de jongere, maar muziek bleek zijn redding te zijn.

Louis Armstrong uit New Orleans verhuisde in 1924 naar New York City, waar hij de clubs en op Broadway speelde, om het geluid van jazz naar een groter publiek te verspreiden. (Foto door Museum van de Stad New York / Getty Images)

De gedisciplineerde sfeer en het huis van Waif inspireerden de jonge Louis Armstrong om hard te werken aan het beheersen van de cornet. Toen hij twee jaar later werd vrijgelaten, werd hij beschouwd als een veelbelovende muzikant. Armstrong idoolde cornetist Joe & # x201C; King & # x201D; Oliver, een van New Orleans & # x2019; topmusici die vaderfiguur werden voor de tiener. Toen Oliver in 1918 naar het noorden verhuisde, raadde hij de jongere aan zijn plek te vinden bij trombonist Kid Ory's gangband. Armstrong verbeterde snel en leerde muziek lezen tijdens het spelen op rivierboten met de groep van Fate Marable. Toen King Oliver in 1922 besloot een tweede cornetist toe te voegen aan zijn Creole Jazz Band die was gevestigd in de Lincoln Gardens in Chicago, stuurde hij zijn protégé.

Tegen die tijd had Louis Armstrong een mooie toon, een breed bereik en een opwindende stijl op de cornet. Vroege New Orleans-jazz was vooral een ensemble-georiënteerde muziek. King Oliver & # x2019; s Creole Jazz Band bevatte de vier hoorns die bijna altijd werden gespeeld, met individuele heldendaden die grotendeels beperkt waren tot korte pauzes van twee of vier maten en zeer zeldzame één-koorsolo's. Omdat Oliver de belangrijkste cornetist was en voor de melodie zorgde, speelde Armstrong meestal harmonieën in ensembles, wat de kracht van de groep versterkte terwijl hij zijn uiterste best deed om de leider niet te overtreffen. Het was echter al snel duidelijk voor de andere muzikanten, waaronder pianist Lil Harden (die binnenkort Armstrong & # x2019; s tweede van de vier vrouwen zou worden), dat hij voor niemand lang de tweede cornetist zou zijn.

Headshot-portret van Armstrong omstreeks 1945, glimlachend en een cornet tegen zijn borst houdend. Hij draagt ​​een jas en een vlinderdas. (Foto door Hulton Archive / Getty Images)

Foto: Hulton Archive / Getty Images

In 1924 haalde Lil Armstrong haar nieuwe echtgenoot over om een ​​aanbod te accepteren om naar New York te gaan en lid te worden van het Fletcher Henderson Orchestra. Henderson had de zwarte topband van dat tijdperk, hoewel zijn orkest, met uitstekende muzikanten en uitstekende kijkers, nog niet had leren swingen. Hier begon Louis Armstrong de richting van de jazz te veranderen.

In die tijd legden de meeste jazzsolisten slechts korte uitspraken in, benadrukten ze staccato-frasen, bleven ze dicht bij de melodie en onderbraken ze hun solo's vaak met dubbele tijdzinnen die repetitief en vol effecten waren. Bij de eerste repetitie van Armstrong & # x2019; met Henderson keken de andere muzikanten aanvankelijk neer op de nieuwkomer vanwege zijn verouderde kleding en landelijke manieren. Maar hun meningen veranderden zodra Louis zijn eerste noten speelde. Als cornetist (hij zou in 1926 permanent overgaan op trompet) gebruikte Armstrong & # x2019; legato in plaats van staccato-frasering. Hij liet elke noot tellen, gebruikte de ruimte dramatisch, bouwde zijn solo's op tot een climax en & # x201C; vertelde een verhaal & # x201D; in zijn spel. Bovendien bracht hij een bluesgevoel in elk nummer, zijn expressieve stijl was stemachtig en zijn toon was zo mooi dat hij hielp het geluid van de trompet zelf te definiëren.

Het was grotendeels te danken aan het krachtige spel van Louis Armstrong dat jazz veranderde in een muziek die de nadruk legde op briljante en avontuurlijke solisten. Tijdens zijn jaar bij Henderson werd Armstrong een grote invloed, niet alleen op andere blazers, maar op muzikanten van alle instrumenten. Zijn swingende solo's werden nagebootst door anderen en tegen de tijd dat hij eind 1925 terugkeerde naar Chicago, was de jazz tien jaar vooruit gegaan dan in 1923. Al snel waren er veel trompettisten die klonken als familieleden van Armstrong. Pas toen het bebop-tijdperk twintig jaar later begon, gingen jazztrompettisten, geïnspireerd door Dizzy Gillespie en Miles Davis, verder dan Armstrong op zoek naar andere muzikale rolmodellen.

Louis Armstrong staat op Capitol Hill met zijn vrouw Lucille. (Getty Images)

Foto: Getty Images

In de periode 1925-28 brachten de opnames van Louis Armstrong & # x2019; met zijn kleine groepen (de Hot Five, Hot Seven en zijn Savoy Ballroom Five) een revolutie teweeg in de jazz, met enkele van zijn meest briljante trompetspelen. Die tijdloze sessies introduceerden ook Armstrong als zanger. Vóór Louis werden de meeste vocalisten die opnamen maakten gekozen vanwege hun volume en het vermogen om de teksten duidelijk te articuleren en op een zeer rechte en vierkante manier te zingen. Armstrong & # x2019; daarentegen was vanaf het begin onderscheidend en hij fraseerde als een van zijn hoornsolo's. "Heebies Jeebies," uit 1926, terwijl niet de allereerste opname van scat-zingen (die onzin lettergrepen in plaats van woorden gebruikt), populair scatting. De legende was dat Armstrong, nadat hij tijdens de opnamesessie een koor van de teksten had gezongen, de muziek liet vallen en in plaats daarvan geluiden moest verzinnen omdat hij de woorden niet had onthouden, waardoor hij scatzang uitvond. Het is een geweldig verhaal, maar de soepelheid van het zingen van Armstrong gedurende de hele plaat (er is nooit een gevoel van paniek) doet denken dat het ongeluk op een eerdere versie van het nummer gebeurde en er werd besloten om het in de routine. In ieder geval had het eerste scat-zingen op record al 15 jaar eerder plaatsgevonden.

Naast het populair maken van scatting, was de ontspannen frasering van Louis Armstrong in zijn zang, die net als zijn trompetspel perfect gebruik maakte van de ruimte, een openbaring voor andere vocalisten. Hij veranderde melodielijnen om ze aanstekelijkere ritmes te geven, en veranderde de teksten wanneer het bij zijn stem en zijn conceptie van het lied paste. Onder degenen die beïnvloed werden door zijn frasering terwijl ze het aanpasten aan hun eigen muzikale persoonlijkheden waren Bing Crosby (die jazzfrasering in popmuziek bracht), Billie Holiday, Cab Calloway en Ella Fitzgerald onder talloze anderen.

Terwijl zijn kleine groepsopnames van 1925-1928 Louis Armstrong tot een sensatie maakten onder instrumentalisten en zangers en de koers van de jazz veranderde, was het in een derde gebied dat Armstrong wereldberoemd werd. In 1929 begon hij regelmatig op te nemen met een big band en werd hij tot 1947 meestal gehoord in die opstelling. In plaats van voornamelijk jazz-originelen en New Orleans-normen uit te voeren zoals eerder, verkende Armstrong populaire liedjes uit het Great American Songbook en veranderde de composities van Gershwin Porter, Berlijn, Rodgers en anderen in jazz door zijn interpretaties. 

Als de dominante ster van zijn uitvoeringen en opnames, was het Armstrong vrij om zijn humoristische persoonlijkheid veel meer te tonen. Als het ging om een ​​entertainer, was Louis Armstrong (die universeel bekend werd als & # x201C; Satchmo & # x201D;) onmogelijk te overtreffen. Hij kon de show stelen van iedereen met zijn komische vaardigheden, lieve persoonlijkheid en muzikale schittering. Hij werd een internationale ster, een begrip dat in de jaren dertig een paar keer in Europa was. Toen hij zijn bigband in 1947 opsplitste, vormde hij een sextet genaamd The Louis Armstrong All-Stars waarmee hij economisch een wereldreiziger kon worden. Zijn populariteit groeide gestaag tijdens zijn laatste 24 jaar en Louis Armstrong werd beroemd als goodwill-ambassadeur van de jazz, zelfs als bijnaam Ambassador Satch. Zijn opnames verkochten zeer goed en hits zoals & # x201C; Blueberry Hill, & # x201D; & # x201C; Mack The Knife & # x201D; en 1964 & # x2019; s & # x201C; Hello Dolly & # x201D; hield hem beroemd en bezig.

Als de meest toegankelijke van alle jazzartiesten en een universeel geliefde figuur, introduceerde Louis Armstrong jazz aan een ontelbaar aantal luisteraars terwijl hij de muziek voor miljoenen symboliseerde. Zijn belang voor jazz, hetzij door zijn solo's, zang of vermogen om luisteraars te overtuigen, kan niet worden gemeten. De geschiedenis van jazz, Amerikaanse muziek en muziek in het algemeen zou veel anders zijn als er geen Louis Armstrong was geweest.

Van Scott Yanow

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Neil Armstrong en Buzz Aldrin werden geselecteerd voor de Apollo 11-missie

    Vlucht geobsedeerd sinds de kindertijd, bundelden de Koreaanse oorlogsveteranen hun krachten in een van de meest succesvolle ruimtemissies ooit, de maanwandeling van 1969.

    • Door Rachel Chang, 20 juli 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Wedded, Unbedded, and Beheaded: The Human Side of Louis XVI and Marie Antoinette

    Koning Lodewijk XVI klom op de troon op 10 mei 1774. We kijken intiemer naar de koning en zijn vrouw Marie Antoinette - de goede, de slechte en de stoute.

    • Door Joe McGasko 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Leonardo da Vinci je leven veranderde

    Leonardo da Vinci is een van de beroemdste kunstenaars uit de geschiedenis. Maar het is zijn buitengewone prestatie als ingenieur, uitvinder en wetenschapper die een blijvende erfenis heeft achtergelaten in de wereld om ons heen.

    • Door Barbara Maranzani 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Die optrad op het eerste Woodstock Music Festival?

    Met iconische uitvoeringen van Santana, Janis Joplin, Jimi Hendrix en meer, veranderde het festival uit 1969 de muziekgeschiedenis.

    • Door Leigh Weingus 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Gandhi: verrassende feiten over zijn leven en hoe zijn nalatenschap vandaag leeft

    Ter nagedachtenis aan Mahatma Gandhi, die vandaag 69 jaar geleden werd vermoord, kijken we naar enkele opmerkelijke feiten over zijn leven en vieren we zijn vreedzame activisme, dat vandaag de dag nog springlevend is.

    • Door Bio Staff 18 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe Elvis Presley het USS Arizona Memorial heeft gered

    De rock-'n-roll-legende heeft de muziekwereld veranderd, maar hij heeft nog een belangrijke erfenis die minder bekend is - zonder zijn hulp zou het USS Arizona Memorial in Pearl Harbor misschien niet bestaan.

    • Door Sara Kettler 17 juni 2019
    Beroemdheid

    Hoe Bruce Springsteen's Days at the Jersey Shore zijn muziek inspireerde

    Voorafgaand aan de 'Born to Run'-faam, liet de aspirant-rocker zich inspireren door de bezienswaardigheden, geluiden en personages van zijn strandomgeving.

    • Door Tim Ott 24 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Afro-Amerikaanse uitvinders

    Afro-Amerikanen hebben in de loop van de geschiedenis met veel obstakels te maken gehad, maar dit heeft de slimme, innovatieve personen niet weerhouden om uitvindingen te ontwikkelen die de wereld hebben veranderd. Van het stoplicht tot de bloedbank, hier zijn enkele beroemde Afro-Amerikaanse ...

    • Door Leila Taha 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Mozart een fortuin heeft gemaakt - en bijna verloren is

    De fluctuerende financiële status van de muzikant deed velen geloven dat hij een arme stierf.

    • Door Barbara Maranzani, 22 juli 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.