Hoe Jesse Owens Hitlers plannen voor de Olympische Spelen van 1936 verijdelde

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 3811
  • 928

In 1933, kort nadat hij de macht als kanselier van Duitsland had aangenomen, ging Adolf Hitler verder met plannen om de Olympische Zomerspelen en Olympische Winterspelen van 1936 om te zetten in vitrines voor zijn regime. Hij gaf opdracht tot de bouw van een enorm nieuw stadion in Berlijn en gebruikte fondsen voor de voltooiing van een luchthaven om internationale bezoekers te verwelkomen. 

Bovendien waren de Zomerspelen bedoeld als de eerste om publiek over de hele wereld te bereiken via televisie, evenals de eerste met het nu traditionele element van de Olympische fakkeltocht.

Hoewel de Olympische Spelen ogenschijnlijk zijn ontworpen om een ​​groot aantal rassen en culturen samen te brengen in een spektakel van competitie, had de Führer weinig nut voor dergelijke noties van eenwording. In feite heeft hij zijn land opzettelijk pijn gedaan's kansen op succes door Joden uit atletische clubs en evenementen te houden, waardoor potentiële Olympische medaillewinnaars zoals hoogspringer Gretel Bergmann worden uitgeschakeld.

Jesse Owens in de mannen's 200m op de Olympische Zomerspelen 1936 in Berlijn, Duitsland

Foto: Getty Images

Hitler zag Afro-Amerikaanse baansterren als een bedreiging 

Ondertussen was Jesse Owens naar voren gekomen als een track and field-sensatie in de Verenigde Staten. Hij verbond het wereldrecord in de 100-yard dash terwijl hij nog op de middelbare school was, en zijn prestaties op de Big Ten Championships in 1935, waarin hij drie wereldrecords vestigde en een vierde overeenkwam over een tijdspanne van 45 minuten, blijft een van de meest buitengewone prestaties in de collegiale sportgeschiedenis.

Hij was niet't de enige Afro-Amerikaanse atleet die golven maakt. Ralph Metcalfe was een zilveren medaillewinnaar op de Olympische Spelen van 1932 en op een bepaald moment deelde hij het wereldrecord in de 100-meter streep. 

En een sprinter van de Temple University met de naam Eulace Peacock kwam naar voren als een zeer geduchte tegenstander van Owens, die hem zelfs meerdere keren versloeg in een onderlinge competitie in 1935, voordat hij een hamstringblessure kreeg die zijn Olympische hoop in 1936 verwoestte.

De Verenigde Staten hebben de Olympische Spelen van 1936 bijna geboycot

Owens deed het bijna niet't krijgt de kans om Olympische geschiedenis te maken. Met Amerikaanse besluitvormers op de hoogte van Hitler's discriminerend beleid tegen joden & # x2013; maar nog niet op de hoogte van de omvang van de komende verschrikkingen & # x2013; een fel debat woedde over het al dan niet boycotten van de spellen van 1936. 

President van de Amateur Athletic Union Jeremiah Mahoney betoogde dat deelname neerkwam op ondersteuning van het Derde Rijk, maar hij werd overtroffen door het Amerikaanse Olympisch Comitéhoofd Avery Brundage, die erop stond dat de Spelen voor de atleten waren en niet voor de politici.

Net als andere elite zwarte atleten die opgroeiden in een ongelijke samenleving, vond Owens de morele houding tegen Duitsland hypocriet en was't geneigd om de kans op een wereldwijd podium op te geven. Hij uitte uiteindelijk zijn wens om te concurreren in de Spelen, een positie die de veroordeling van Afro-Amerikaanse publicaties en NAACP-hoofd Walter White trok.

Owens bereikt de finish als eerste in de 100 meter sprint op 3 augustus 1936

Foto: Lothar Ruebelt / ullstein bild / Getty Images

Owens werd de eerste Amerikaan die vier gouden medailles won in atletiek

Vanaf het begin greep Owens de teugels in als de ster van de Olympische Zomerspelen van 1936. Hij kuste naar een gouden medaille in zijn eerste evenement, de 100-meter dash, en gevolgd door een zeer gepubliceerde overwinning op de Duitse kampioen Luz Long in het verspringen (een evenement verfraaid door het lange verhaal van Long met advies om zijn tegenstander te helpen winnen ).

Nadat hij op weg naar een derde gouden medaille een olympisch record had neergezet in het 200-meter-dashboard, zette Owens het uitroepteken op zijn show door de openingspoot van een record verpletterende Amerikaanse 4x100 estafette-uitvoering te lopen. Hij werd de eerste Amerikaan van een race die vier gouden medailles won in atletiek, een prestatie die onbegeleid bleef tot Carl Lewis hem in 1984 evenaarde..

Hoewel er grotendeels werd gemeld dat Hitler Owens "afsloot" voor het hooghouden van zijn gewaardeerde Arische atleten, reageerde hij in werkelijkheid op een verzoek om de winnaars gelijk te behandelen en weigerde iedereen na de eerste wedstrijddag publiekelijk te feliciteren. Andere rapporten gaven aan dat de Führer Owens van ver groette, mogelijk beïnvloed door de bewonderende receptie die de atleet van fans ontving.

De medaillewinnaars in het verspringen van 1936 (van links): Japan's Naoto Tajima (brons), Amerikaanse Jesse Owens (goud) die een Olympisch record vestigde in het evenement, en Duitsland's Luz Long (zilver) geeft een nazi-groet

Foto: Bettmann Archive / Getty Images

Ondanks Hitler'Owens heeft een wereldwijde nalatenschap achtergelaten

Net als bij de zogenaamde Hitler-snub is het verhaal van de Olympische Spelen van 1936 in de loop der jaren verzacht en vereenvoudigd. Ondanks de prestaties van Owens en zijn teamgenoten, kon Duitsland toch atletische superioriteit claimen door de meeste medailles te winnen. 

Wat nog belangrijker is, de Spelen slaagden als een vorm van propaganda, waarbij de nazi-partij net zo gastvrij en ordelijk werd belicht, zelfs als het op het punt stond een nieuwe oorlog te lanceren en miljoenen joden uit te roeien.

Op persoonlijk niveau was de schijnwerpers van de Olympische Spelen een uitschieter in de carrière van Owens, die terugkeerde naar de koude realiteit van het zijn van een zwarte man in Amerika van het Great Depression-tijdperk. Zijn commerciële kansen mislukten, hij werd gedwongen om tegen paarden te racen en andere vernederende banen aan te nemen voor jaren, totdat hij eindelijk een pauze kreeg als een ambassadeur van de overheid in de jaren 1950.

Toch blijft het verhaal van zijn triomfantelijke vertoning in die spellen bestaan. Terwijl hij dat deed'Om de machinaties van het nazi-regime te stoppen, heeft Owens ongetwijfeld de aandacht van het gastland gestolen's ijverige leider. 

Verder liet hij zien dat zwarte man kon gedijen met de ogen van de wereld op hem gericht, een poging die de weg effende voor toekomstige Afro-Amerikaanse sportsterren zoals honkbal's Jackie Robinson, en duwde de deur een beetje breder open voor de burgerrechtenbeweging om uiteindelijk naar voren te komen.

MELD U AAN VOOR DE BIOGRAPHY.COM NIEUWSBRIEF

Van Tim Ott

Tim Ott schrijft sinds 2012 voor biografie en andere A + E-sites.

    MEER VERHALEN VAN BIOGRAFIE

    Geschiedenis en cultuur

    Jesse Owens Biografie: Olympic Triumphs, Olympic-Sized Struggles

    Jesse Owens, een recordbrekende olympische sprinter en de beste atleet van zijn tijd, bracht een groot deel van zijn leven door met problemen van de race. In tegenstelling tot andere atleten uit zijn tijd, werd het dagelijkse leven van Owens bepaald en beperkt door zijn kleur. Hij leed…

    • Door Leila Taha 20 juni 2019
    Beroemdheid

    10 van de beste voetbalspelers voor heren aller tijden

    Hier is een blik op 10 spelers die een onuitwisbaar stempel hebben gedrukt op het prachtige spel.

    • Door Tim Ott 25 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe Roberto Clemente het leven ten volle heeft geleefd voordat hij op tragische wijze stierf in een vliegtuigongeluk

    Het honkbalpictogram werd een van de grote spelers van zijn sport en liet een erfenis na die wordt bepaald door zijn compassie en toewijding aan het welzijn van anderen.

    • Door Tim Ott, 26 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe de gezondheid van Franklin Roosevelt zijn presidentschap beïnvloedde

    Hoewel zijn naam voor altijd verweven is met polio, heeft de 32e president zijn fysieke beperkingen met succes tot het grootste deel van zijn historische ambtstermijn in het Witte Huis gemaakt.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    'Battle of the Sexes': The True Story of How Billie Jean King stak een slag voor damesport

    De carnavalsachtige sfeer van "Battle of the Sexes" op 20 september 1973, geloofde het belang van het evenement voor tennis Billie Jean King en de generaties vrouwelijke atleten die volgden.

    • Door Tim Ott 19 september 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Hoe de persoonlijke en fysieke kenmerken van George Washington hem hielpen het presidentschap te winnen

    Fysieke kracht en moed maakten hem een ​​slagveldheld, maar de grondlegger maakte ook indruk met zijn morele overtuigingen en politieke instincten.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Late-game strategie: het activisme van Jackie Robinson

    Jackie Robinson, die vandaag in 1919 werd geboren, wordt herinnerd voor het integreren van Major League Baseball, maar hij liet ook een even indrukwekkend record achter als een kruisvaarder voor Afro-Amerikaanse rechten nadat zijn atletische carrière was afgelopen.

    • Door Tim Ott, 18 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    7 feiten over literair pictogram Langston Hughes

    Langston Hughes werd vandaag in 1902 geboren. Hier zijn zeven feiten over de invloedrijke dichter, romanschrijver en toneelschrijver die de Afrikaanse Amerikaanse ervaring heeft vastgelegd.

    • Door Tim Ott 21 juni 2019
    Geschiedenis en cultuur

    Gandhi's verrassende brieven aan Hitler pleiten voor vrede

    Gandhi vond het zijn verantwoordelijkheid om de boodschap en de kracht van geweldloosheid te verspreiden, zelfs twee keer een beroep op de nazi-dictator.

    • Door Rachel Chang 27 september 2019
    Bezig met laden ... Meer bekijken



    Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

    Biografieën van beroemde mensen.
    Uw bron van echte verhalen over beroemde mensen. Lees exclusieve biografieën en vind onverwachte connecties met je favoriete beroemdheden.